Kamrad.ru

Kamrad.ru (https://kamrad.ru/index.php)
- Звездные Войны (https://kamrad.ru/forumdisplay.php?forumid=31)
-- Потерянные сказания или восстановленные архивы ИСБ (https://kamrad.ru/showthread.php?threadid=90205)



Dark Night 21-03-2021 20:56:

Потерянные сказания или восстановленные архивы ИСБ

Сюда будет выкладываться архив за потерянный год по ПБ.
Кто не страдает этой древностью - проходите мимо, тут ничего интересного.
__________________
The information was his passion...
And the killing was his business.



W.Rivera 22-03-2021 18:06:

Восстановленный архив №3894. ДСП.

Дело о диверсии на борту ИЗР "Ураган".
https://kamrad.ru/showthread.php?s=...655#post1851655
Допрос диверсанта и всякие происки террористов
https://kamrad.ru/showthread.php?s=...872#post1852872


Приключения Лекса
https://kamrad.ru/showthread.php?s=...848#post1852848

Ветка про республиканцев
https://kamrad.ru/showthread.php?s=...911#post1852911



W.Rivera 22-03-2021 18:08:

Волрин. Станция "Пирит"

Капитан Рински уже ждал их там, задумчиво крутя в руках фирменное кепи.
- Капитан Ривейра, - поздоровался он. - А это кто?
- А это ваш техник.
- Это не мой техник, - покачал головой инженер. - Я впервые его вижу.

Техник покосился на Ривейру, ожидая разрешения говорить.

- Всё-таки не ваш, - вздохнула Ривейра.
- Не мой, - подтвердил Рински.
- И не мой тоже. А чей тогда?
Капитан обвела взглядом ангар. Хорошее настроение куда-то испарилось.
- Где старший смены службы безопасности? Почему он пропустил посторонних на военный объект? Наряд. Сюда. Немеделенно. - негромко сказала Ривейра, глядя куда-то в угол ангара, подняла взгляд на "техника". - Кто вы такой и что делаете на моём корабле?

Техник был удивительно спокоен.
- Мэм. Вот мой идентификатор. Я работаю здесь.
ОН протянул идентификатор Ривейре.
- Я работаю здесь недавно, это верно.

Раздалось тихое шипение Хиссара, пристально глядевшего на техника. Рински тем временем вытащил комлинк и что-то тихо туда говорил, бросая короткие взгляды на "техника".

Техник, так же спокойно, и нимало не смущаясь, включил деку.
- Согласно выданному заданию сегодня проводится проверка и наладка, если потребуется, охладительной системы двигателя, обозначенного буквой "форн".

- Я не подписывал такого задания, - заметил Рински. - Двигатели вообще в регламентных работах не стояли. Попробуйте что-нибудь поинтересней придумать.

Ривейра чуть качнулась на носках.
- На моём разрушителе двигатель, обозначенный буквой "Форн", отсутствует, - добавила она.

Техник сверился с декой.
- Задание мне выдал старший смены, а кто выдал ему - я не знаю

- Как уже сказал старший смены, - Ривейра кивнула на Рински. - Попробуйте придумать что-нибудь поинтереснее. Где наряд службы безопасности? - последнее относилось уже к самому Рински.

Вместо ответа Рински молча указал себе за спину, где из лифта появились штурмовики в сопровождении офицера службы безопасности.

Техник молча протянул деку Ривейре, чтоб она удостоверилась, кем именно подписано задание. На жест капитана обернулся - и непроизвольно отступил на шаг.
- Служба Безопасности? Зачем?

Взглянув на деку, Ривейра приподняла бровь.
- Капитан, вашу подпись подделали, - сказала она.

- Вот так всегда, - вздохнул инженер. - А потом спрашивают зачем Служба Безопасности. Господа, этот человек в вашем распоряжении.
Штурмовики синхронно шагнули вперёд, намереваясь взять под белы рученьки поддельного техника.

Техник сделал ещё один шаг назад.
- Фандагеро!
И где-то, высоко над головой, там, где были двигатели, грохнул взрыв.
А за мгновение до команды и взрыва форсеры ощутили острейшее чувство опасности.

Капитан Ривейра форсом не была, просто она очень не любила, когда кто-то пытается повредить её корабль.
Прежде чем вызванные штурмовики успели добежать до лже-техника, она подпрыгнула, развернулась в воздухе и ударила того ногой в челюсть, отбрасывая к безопасникам, на пол.

Всё произошло практически одновременно: взрыв, удар и выстрел штурмовиков. НО круги парализатора разминулись с лже-техником и чудом не задели Ривейру. А потом сверху стали падать горящие и расплавленные куски, что-то зашипело, сверху ударила струя белого пара.

Крэйл появился в ангаре внезапно - всего секунду назад его не было видно, а теперь он оказался возле пытавшегося сбежать "техника". Брать его в захват он не стал, опасаясь сюрпризов. Вместо этого, одним ударом отправил его на пол, поближе к патрулю штурмовиков.
- Вяжите его, - бросил Змей.

Практически в ту же секунду в ангаре прозвучало несколько громких глухих хлопков, от которых заложило уши. От тихого, на грани слышимости свиста заныли зубы. По ангару поплыли клубы белёсого дыма, от которого моментально захотелось чихать, а от непонятно откуда взявшегося мелкого, почти как пыль, песка, во рту моментально пересохло. Всё покрылось этим самым мелким песком, приобрело грязно-белый оттенок.
Струя пара оборвалась так же резко, как и ударила. Огонь стал утихать и совсем исчез, словно кончилось топливо, поддерживающее горение.
Сверху упало несколько клочьев желтоватой пены, застывшей на плитах практически мнговенно.
- Внимание! Задымление! Всему персоналу надеть респираторы и покинуть помещение! Внимание! Задымление! Всему персоналу надеть респираторы и покинуть помещение!
Голос в динамиках звучал спокойно и даже обыденно, но на фоне завывающей сирены был каким-то противным.
Ривейра шагнула к вынырнувшей из стыка плит стойке, сняла респираторы и, одев один, кинула их Крэйлу, безопаснику и Рински. Только после этого она сделала осторожный глубокий вдох, не опасаясь, что всякая дрянь попадёт в лёгкие.
- Испытания системы пожаротушения прошли успешно, - буркнула она. Из-под респиратора её голос прозвучал глухо.
- А я сразу говорил, что его надо загрызть, а труп выкинуть, - пробурчал Хиссар, подходя ближе к диверсанту.
- Так и сделаем, но сначала допросим, - согласилась капитан, снимая деку с пояса.
Запуск дистанционной диагностики занял некоторое время. Капитан кусала губу под респиратором, злобно поглядывала на диверсанта. Наконец пришли данные - все три двигателя отозвались на контрольные запросы в установленное время, нарушений в работе не наблюдается, повреждения отсутствуют.
- Что там? - не выдержал Рински, заглядывая через плечо.
- По счастью, разрушитель более прочный корабль, чем показывают в фильмах про бравых повстанцев, - сказала она в ответ. - Но осмотр на месте всё равно необходим. Итак, что с нашим невоспитанным гостем?

- Парализован. Мэм. - отозвался один из штурмовиков, - Сканер фиксирует наличие взрывных устройств под защитным костюмом, сапёр уже вызван.

- Изолировать. Допросить. Начальника службы безопасности ко мне, - бросил Ланкари, немного глухо из-за маски.
- Надо оценить размер повреждений, - озабоченно сказал Рински. - Даже хлопушка не пройдет бесследно. Но документы ему подписывал какой-то неуч. Искать двигатель "форн" на ИЗР... это эпично.

- Вы правы, капитан Рински. Идемте осмотрим двигатели, - сказала Ривейра, поправляя маску, чтобы лежала плотнее.
надышаться тем, что входит в смесь для пожаротушения, ей не хотелось.
- Возможно, они перепутали с "Доминатором"? - предположила она. - Там вполне хватает двигателей, чтобы обозначить один как "форн".

- Да уж, у вас такие похожие корабли - что перепутать раз плюнуть, - ухмыльнулся Рински под маской. - Надеюсь, там ничего серьезного. Или ремонт затянется.

- Я тоже надеюсь, что ничего серьёзного. Но даже если затянется - время пока терпит, - пожала плечами капитан. - Но ещё я надеюсь, что он был один такой.

- Да откуда он вообще взялся? - в сердцах бросил Рински. - Так внаглую переться на корабль, прикрываться моей подписью. Здесь же не Куат, всё проверяется одним звонком.

- Главное, что его вовремя нашли. А кто он и откуда - полковник Ланкари разберётся, - отозвалась Ривейра. - Но, признаться, я не ожидала подобного.

- Я тоже. У нас таких идиотов отродясь не водилось, - отозвался капитан. - Вы там никому на ногу не наступили в последние дни?


- Капитан, у меня сейчас должность такая - всем по любимым мозолям ходить и строить, - вздохнула Ривейра. - Да и раньше тоже оттаптывала всё, что можно.

- Понятно, - неопределенно кивнул Рински. - Что ж, вот и машинное. Давайте смотреть...

Штурмовики дождались сапера-дроида, ловко обезвредившего взрывное устройство неизвестного производителя, после чего диверсанта забрали в изолятор службы безопасности.

- Итак, третий маршевый двигатель - как раз здесь там и обраружила диверсанта.
- Я помню.
Характерный запах горелого, приправленный запахом пожарного порошка, ощущался прямо у входа в машинное. Ривейра поморщилась и снова натянула респиратор. Хиссар демонстративно чихнул. На всякий случай капитан вытащила один из портативных огнетушителей из кассеты у входа. Были случаи, когда порошок и аэрозоль не достигали места возгорания или датчики просто не срабатывали, потому что очаг возгорания был в труднодоступном месте. Одного огнетушителя должно было хватить, чтобы дождаться пожарной команды.
- Вроде бы туда, - махнула рукой капитан в ту сторону, откуда тянуло дымом.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 22-03-2021 19:20:

Волрин. Станция "Пирит"

- Похоже на то, - согласился Рински, тоже натянув респиратор. Взяв второй огнетушитель, он отправился в указанном направлении, осматриваясь по сторонам.

В воздухе плыли клубы дыма - то ли последствия пожара, то ли сработала одна из протипожарных "бомб". Мелкого порошка, правда, не было.
Ривейра внимательно оглядывала отсек, но видимых повреждений не было. Вскоре они услышали голоса и характерное бормотание дродиов - на "Урагане", кроме необходимых Рински техников, осталась и пожарная команда, как того требовали правила проведения ремонтных работ.
Кто-то затейливо ругался, в равной мере мешая бейсик и хатесс, раздались какие-то хлопки, которые тут же заглушил резкий, противный скрип сминаемого металла.
Ривейра шагнула было дальше и налетела на пожарника в защитном костюме.
- Доклад о повреждениях, - тут же среагировала она.
- Каску командиру! - крикнул тот куда-то за спину вместо ответа.
Из бокового коридора вынырнул ещё один пожарный, с каской в руке.
- Благодарю, - буркнула капитан, водружая каску поверх кепи. - Что произошло?
- Направленный взрыв. Поврежден ложемент двигателя. Обрыв питания вспомогателных систем.
- Постадавшие?
- Никого. Во время взрыва здесь не было работ.
- Я уже могу осмотреть поврежедния? - спросила капитан.
Пожарный замялся.
- Существует опасность обрушения части констркуции, - сказал он после паузы.
- Что? - не поверила ушам Ривейра и, оттолкнув его, шагнула дальше.
Сам двигатель действительно выглядел целым - ни царапинки, а вот ажурные переходы и лестницы были сорваны и смяты. Переборка, отделявшая один двигатель от другого, была искорежена, побита, но осталась на месте. Дальше было темно, лишь кое-где дергались алые пятна аварийного освещения. Искрили оборванные кабели, откуда-то мерно капала вода редкими тяжелыми каплями. Всё, что было выше, дрожало и скрипело, угрожая рухнуть в любой момент.
Ривейра аккуратно, по стеночке, смотря под ноги и не нервируя пожарного лишними движениями. В какой-то момент он всё же не выдержал и ухватил капитана за рукав, не давая сделать шаг дальше. Вовремя - в двух метрах впереди с грохотом упал кусок перехода. Но и с этого места Ривейре было видно, что часть фундамента искорёжена, один из подвесов двигателя изогнут и, кажется, выскочил из гнезда.
Капитан затейливо выругалась и мрачно посмотрела на Рински.
- Что скажете?

Однако был ещё сюрприз - не взорвавшийся заряд, заложенный в труднодоступном месте. Дроиды обнаружили его, но из-за опасности обрушения конструкции доставать не рискнули.

- Вам цензурно?
- Желательно.
- Считайте, что я промолчал.
Рински задумчиво посмотрел на масштаб разрушений и покачал головой.
- Надо править ложемент. Ставить на место двигатель. Синхронизировать его с двумя другими и калибровать. В общем, наш неведомый друг погулял тут от души.

- Справитесь? - коротко спросила капитан, рассматривая теперь уже Рински.

- Да, это оборудование у нас имеется, - отозвался волринец. - Даже не придется обшивку кромсать.

- Это радует. Правда, капитан, - чуть улыбнулась Ривейра. - очень надеюсь, что контрразведка найдет тех, кто это устроил, раньше меня.

- Это их работа, насколько я знаю, - пожал плечами инженер, снова отворачиваясь к фронту работ. И повторил: - Это их работа. Мы же, думаю, аккуратно отсоединим коммуникации двигателя. И его крепления. Выведем его наружу. А потом заново соберем ложемент и все подводки к нему.

- Если потребуются дополнительные материалы и оборудование... кроме изоленты, ставьте сразу в известность, - сказала капитан.

- У вас закончилась изолента? - изобразил огорчение капитан. - Это так... невовремя. Я уверен, будь у нас лишний моток-другой - мы бы всё починили намного быстрее.

В ответ Ривейра вздохнула.
- У меня в каюте должна быть парочка мотков. Я всё равно собираюсь туда и посмотрю, - пообещала она.
С этими словами она развернулась и собралась было выйти обратно, но её снова задержал тот самый пожарный.
- Прошу прощения, но мы обнаружили неразорвавшийся боеприпас. Сапёров уже вызвали, вам необходимо пройти другим маршрутом. Я вас провожу. Капитан Рински, вас тоже попрошу проследовать за мной.
- Да, ведите, - буркнула Ривейра, с трудом сдерживая бешенство.

Рински только вздохнул и поежился.
- Бардак, - пробормотал он. - Теперь каждый угол надо проверить на наличие взрывчатки.

- Мы проверяем, сэр, - уверил его пожарный и ненавязчиво подтолкнул к выходу. - Не волнуйтесь, там всё закреплено уже. Обрушения не будет.

- Да я и не волнуюсь, - буркнул Рински. - Чего мне волноваться-то?

- Вы остаётесь, капитан? - только и спросила Ривейра.

- Иду, - вздохнул Рински. - Сейчас я тут ничем не помогу. Буду вызывать всех из отпусков, чтобы начать работу сразу после разминирования.

- Думаю, мне тоже стоит отозвать всех техников, кто сейчас не занят на работах, - задумчиво сказала она в ответ, идя следом за пожарным.

- Лишь бы не было столпотворения в машинном - там может работать ограниченное количество людей, - заметил Риснки.

- Зато круглосуточно. В общем, определитесь, сколько вам надо работников дополнительно.

- Я предоставлю вам список, - пообещал Рински. - Даже с графиком работ.

- Это правильно, - сказала в ответ Ривейра.
Они уже вышли в безопасный коридор. Пожарный отсалютовал на прощание и снова исчез в отсеке двигателя.
- Что же, если что-то понадобится - обращайтесь, - Ривейра вздохнула, качнулась на носках. - Изоленту принесу в ангар. Кому её передать?

- Клогу. Думаю, он там будет сейчас самым активным участником.

Ривейра снова глянула на Рински.
- Кажется, ваша мечта перебрать мой разрушитель в некотором роде сбывается, - чуть улыбнулась она и отправилась дальше по коридору, чтобы наконец-то добраться до каюты и забрать обещанный Крэйлу томик стихов.
Книга оказалась там, где и была - в шкафу на полке. Вытащив обещанные два мотка изоленты - синий и черный, Ривейра походя глянула на себя в зеркало и вздохнула.
Сработавшая пожарка оставила неизгладимый след на форме, покрыв её пятнами и разводами. Ходить в таком виде было просто... неприлично. К сожалению, запасного комплекта формы в шкафу не было, придется идти на склад, там точно должно быть что-нибудь подходящее.
Немного подумав, она вытащила из другого шкафа, где хранилась коллеция чаёв, нераспакованную пачку и тоже спрятала в кармане.
Заперев каюту, она пришла на склад. Дройд помог подобрать новенький комплект формы, в который Ривейра тут же переоделась, сдав старый в чистку и стирку, и вспомнила, что форма Крэйла тоже превратилась в кошмар. Как ни странно, нашелся комплект нужного размера и для офицера ИСБ. Сунув пакет с комплектом формы под мышку, Ривйера вернулась в ангар.

В ангаре Крэйл, в заляпанной форме, делал разнос вызванному офицеру безопасности. Несмотря на выразительную жестикуляцию - любопытным не было слышно ни слова.

Ривейра вздохнула, глядя на то, как увлеченно работает её возлюбленный супруг, и оглянулась в поисках Клога.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 19:56:

Волрин. Станция "Пирит"



Клог обнаружился неподалеку. Заседавший на стене арахнид задумчиво размахивал сигаретой, но поджигать её не спешил. Видимо оценивал фронт работ.

- Здесь не курят, - помахала ему рукой Вольфрам. - То есть совсем не курят.
- Я и не курю, - отозвался Клог.
- И не надо. Капитан Рински просил передать, - она продемонстрировала два мотка изоленты. - Сказал, что вам нужнее.

- О! - оживился арахнид и спрятал сигарету. - Совсем другое дело - скорость полевого ремонта значительно вырастет.
- Полевого ремонта чего именно?
- Начнем с проводки, я думаю. Скрутки всегда лучше изолировать, пока клеммами не заменишь. Ну и клеммы тоже можно замотать, хуже не будет... - Клог издал странное цоканье - видимо, аналог смеха.

- Вот и капитан тоже сказал, что с этими мотками скорость работ значительно возрастет, - покивала Ривейра. - Не буду вам пока что мешать.
С этими словами она отошла к Крэйлу.

Крэйл как раз закончил свою пламенную речь и одним жестом отправил побелевшего безопасника подальше.

- Ну как, жить будет? - спросила она.
- Кто?
- Тот, кому ты сейчас разнос устроил. Что он сказал в своё оправдание?

- Будет, но недолго, - пообещал Ланкари. - Сказал, что тут всё плохо, кругом бардак, а старый персонал СБ не хочет сотрудничать. Всячески отлынивал, словом.

- Ясно, что тёмно. Идем, переоденешься, - сказала она, вручая супругу пакет с новой формой.

- Да, это явно не будет лишним, - кивнул Крэйл, осмотрев свой мундир.
- Что по горе-подрывнику?
- Засунули в камеру, я вызвал дознавателей - пусть работают.

- Кстати, в машинном нашли один несработавший заряд, - сказала она.

- Прекрасно. Интересно, почему не сработал - не было команды или подрывник еще и кривыми руками обладает?

- Ты это у меня спрашиваешь? - удивилась Вольфрам.

- Это риторический вопрос, - вздохнул Ланкари. - Надо подрывника спрашивать. Со всем пристрастием.

- Хорошо, но сначала ты переоденешься и составишь мне компанию за чашкой чая, - Ривейра потянула супруга к шаттлу. - А то ты искришь от злости, даже я это вижу.

- Не о чем переживать, тут хорошие системы пожаротушения, - отправился на переодевание и чай Ланкари...

- Но от короткого замыкания они почему-то не защищают, - сказала ему Вольфрам.

- Изоляция нужна, - авторитетно сказал Ланкари. - Тогда нормально всё будет.

- От злого тебя пробъёт любую изоляцию, - пробурчала Вольфрам, поднимаясь на шаттл.

- Мне кажется, ты на меня наговариваешь, - произнес Ланкари с ноткой иронии.

- Больше не на кого.
Она отряхнула с подошв прилипший порошок, вызвала дроида-уборщика.
- Это оказался слишком неприятный сюрприз, - добавила она, имея в виду недавнюю диверсию.
- Ты разочарована в местных?
- Мне хочется посмотреть в глаза этому идиоту, который отдал приказ.
- Если он еще жив.
- Думаешь...
- Мог быть посмертный привет.

- Предполагаешь, что это один из той банды в Джаифе?

- Если не плодить сущности - то да, вполне может быть. Хотя у них подготовка получше, но это мог быть и просто техник.

- Ну и дураки, - зло сказала Ривейра.

- Дураки. Но я могу и ошибаться, - сказал Ланкари. - Может это кто-то еще.

- Но на охоту на выходные мы всё равно поедем, - сказала она. - От того, что я буду бегать по "Урагану" и по управлению ИСБ, эти идиоты не найдутся.

- Мудрое решение, - Крэйл закончил переодеваться и теперь прилаживал планки к кителю. - Тем более, мы обещали.

- Да, мы обещали, - кивнула Вольфрам. - А теперь чай.

- Чай, это хорошо, - кивнул Крэйл. - Куда ты планировала дальше лететь?

- Чай всегда хорошо. Я собиралась обратно, заглянуть в гарнизон, посмотреть, как майор Колин всеми командует. Кстати, вот же обещанная книга.
Она протянула томик стихов Локри.
- Теперь альгорцы гордятся, что у них мофф был поэтом, а не каким-то унылым чиновником.

- Что ж, может им и есть чем гордиться. Но точно скажу лишь после прочтения этой книги, - ухмыльнулся каприканец.

- Много ты знаешь моффов, писавших стихи и даже публиковавшихся?
Вольфрам стала заваривать тот самый чай, который принесла из каюты.

- Нетрудно издать свои стихи, если ты мофф. Труднее написать хорошие стихи, чтобы публика их ценила.

- Говорят, что ценила.
- Говорят?
- Мне не интересна поэзия, тем более было неинтересно во время визита на Альгор. Но вот книгу издали и вроде бы, собираются каждый год проводить чтения в его память.
- Ого, - удивился Ланкари. - Это уже что-то до значит. После смерти из-под палки не заставишь ежегодные чтения проводить.
Каприканец открыл книгу, пролистнул в самый конец и остановился, глядя на дату.
- В день, когда Альгор лишился своего моффа, - негромко сказал он, - Локри написал свой последний стих. Назвал его "Последнее слово приговоренного". Символично.

- Ты дарственную надпись почитай, - посоветовала она супругу.

Крэйл открыл книгу в нужном месте и вскинул бровь, читая надпись.

- Теперь ты понимаешь, что на Альгор я в ближайшие годы не поеду, - хихикнула она.

- Да, тебя там определенно не любят, - кивнул Ланкари. - Будут говорить гадости и не досыпать сахара в каф.

- Каф я пью без сахара, если ты до сих пор не заметил, - фыркнула она в ответ. - И вообще, мне вполне хватает тех лейтенантов, которые сопровождали по столице.
- Как Джоран?
- И он тоже, - покивала она.

- Ах, да. Твоя легендарная коллеция лейтенантов, - протянул Крэйл.
- Прямо таки легендарная, - не поверила Вольфрам.
- Ходят слухи, что ты любишь доводить их до страшной судьбы.

- Когда лейтенант Кииз вернётся из отпуска, посмотри на него повнимательнее.
- Что я должен увидеть?
- Страшную судьбу офицера Седьмого отдела.

- Воистину страшная судьба, - улыбнулся Крэйл. - Ведь теперь у него нет ничего святого.

- Есть, - пробурчал Хиссар. - Он теперь часть клана, а клан это святое.
- Вот как? - удивилась Ривейра.
- Иначе сожрут, - скорчил рожу Хиссар.

- Суровые будни суровых габриэльских жителей, - хмыкнул Ланкари. - Вряд ли он был готов взвалить на свои плечи еще и клан.

- В буквальном смысле причем.
Ривейра вспомнила, как эти мелкие котики охотно катались на лейтенанте Киизе и подсказывали, куда ему идти.

- Зато ему не одиноко, - заявил Хиссар. - И есть с кем пообщаться.

- С тем, кто его понимает, - добавила Вольфрам
- Да, - кивнул Хиссар
- И кто сожрет всех, кто им не нравится.
- Да! - на этих словах тварюка обрадовалась. - Так и надо - грызть всех, кто не нравится. кто останется в живых - будут милые и вежливые!
- Тебе хорошо так говорить, - заметила она в ответ.
- Конечно! Я же само совершенство!
- Само совершенство надо помыть. Идем в душ.
Хиссар насупился, сморщил нос, чихнул.
- Ладно, идем. Но потом я хочу, чтобы меня вытирали большим махровым полотенцем.

- И чесали за ушами, - улыбнулся Ланкари.

- Это само собой, - надулся Хиссар, встал, потянулся.
Ривейра развела руками - ребёнка надо купать.
Мохнатый "ребёнок" сморщил черный нос и потопал в душевую кабинку, задрав и распушив хвост.

Крэйл улыбнулся и вернулся к чтению, попивая чай.

В душевой кабинке Хиссар довольно жмурился, когда его мыли теплой водой и шампунем, только прижал уши к голове, чтобы вода в них не попала. Время от времени он фыркал и топорщил усы. Правда, прежде чем, Вольфрам принесла большое махровое полотенце, он встряхнулся, отчего капли разлетелись по кабинке и даже попали по капитану.
Вольфрам фыркнула в ответ, завернула тварюку в полотенце и так, завёрнутым, и внесла на руках в кают-компанию. Тварь злобно сопела и фыркала, даже выпутала одну лапищу, а хвост вывалился сам.

- Явление страшного и злого чудовища, - прокомментировал Ланкари.
- Я такой, - заявил Хиссар, показывая когти на лапище.
- Я верю, - кивнул Крэйл.

- Раз все чистые и довольные, можно возвращаться обратно, - решила капитан. - Крэйл, тебя куда отвезти?

- Я пока здесь задержусь, посмотрю как Кост работает.
- Кто?
- Дознаватель, которого я вызвал. Не хочу его подгонять, но иногда его неторопливость раздражает.

- Хорошо, оставайся. Если задержишься надолго - можешь отдохнуть в моей каюте.

- Или отберу комнату отдыха у Рински, - пообещал Крэйл. - Чтобы ему жизнь медом не казалась.

- Я думаю, что не надо обижать того, кто чинит мой корабль, - заметила Вольфрам. - К тому же в моей каюте осталась твоя чашка для чая.

- Это достойный аргумент, - улыбнулся Ланкари.
- Который именно?
- Этот... - неопределенно махнул рукой Змей.

- Ответ, достойный офицера службы безопасности - вроде и по существу, но и туманно, - улыбнулась она в ответ.

- Сказываются долгие годы практики, - ухмыльнулся Крэйл. - Всё, я пошел. Удачного полета.

В ответ Вольфрам поцеловала супруга.
- Это чтобы хорошо работалось, - пояснила она.

- Спасибо, - ухмыльнулся Ланкари. - Мне это поможет.
С этими словами он улыбнулся и вышел из шаттла.

В диспетчерской разрушителя было пусто и тихо. Вольфрам вывела "Аспида" из ангара и полетела к Волрину. По пути к планете она напомнила капитану Виндеру, что завтра заглянет к нему в гости - наконец-то за эти две недели.

Капитан Виндер с ноткой иронии сказал, что очень ждет этого визита. Потому что обещан он был уже давно, но всё понимает насчет занятости Ривейры.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:01:

Приключения Лекса

- Кстати, о чужаках. Подожди-ка...
Она покопалась и вывела в центр голографической сферы небольшой хагерратский кораблик.
- Может, ты знаешь, кто эти пришельцы? Они попадись нам лишь раз. Выпали из гипера в опасной близости от внешних форпостов. Их преследовали пираты. Пиратов-то мы хорошо знаем, сразу открыли по ним огонь. А чужаки попросту развернулись, и, даже не сказав банального "спасибо", - удрали. На связь не вышли, хотя мы спросили, кто они и не нужна ли помощь? Во всяком случае, выглядело оно так. Но сейчас я думаю: вдруг это были разведчики, а погоня с пиратами - прикрытие? Мы искали, что за корабль, чьей расе принадлежит - ничего.

Тани что-то произнесла на мелодичном языке, потом попросила промотать ролик назад.
- Малый искатель, - заключила она. - Поисковое судно с минимальным вооружением. Они не говорят на бейсике, так что неудивительно что предпочли молча удалиться - им вообще в этой части галактики нечего делать.

- Если не должны - откуда появились?
- Возможно, заблудились.
- А возможно - нет. Кто они? Что можно от них ждать?

- Чужаки, как и мы. Только высокотехнологичные. Живут на своей окраине, ведут затяжную войну с соседями, - отозвалась Тани. - Время от времени зовут на помощь наемников из большой галактики, но очень редко. Хотя платят отменно.

- И?
- Что "и"?
- Это всё? Ты не ответила на вопрос - "что от них можно ждать?"

- Ничего. Они слишком давно живут в своем углу, чтобы подумывать об экспансии в наш угол галактики. Им и так хватит места. А так же циничности для того, чтобы правильно обустроить свою зону влияния.

Борт "Акума"

- Замечательно. Не враги и не союзники, это меня вполне устраивает. Если их политический курс не изменится с приходом какой-нибудь новой партии.
Ума разлила по чашкам последнюю партию чая.

- У них монархия, - заметила Тани. - Весьма централизованная, должна заметить. Тебе не кажется странным, что нас обеих клонит в сон?

Ума вскинула на Тани взгляд. Принцесса умела соображать очень быстро.
- Контакт! Анализ состава воздуха в каюте! - рявкнула девушка в пространство.
- Тптп... Умр... - прошепелявил динами и заткнулся.
- Бездна! - выругалась Ума, вскочила и попыталась открыть дверь, через которую совсем недавно вошла Тани. Но ту словно заклинило.

- Надо выбивать, - поднялась на ноги Тани. - Пока не поздно.
- Чем?
- Силой, - хмыкнула таи-шо. - Это быстрее чем резать.

- Тогда уступаю тебе, - Ума сделала шаг в сторону от двери.

Тани вздохнула и махнула рукой.
Дверь заскрежетала, выгнулась... а потом вылетела наружу, подчиняясь незримому давлению.
- Как-то так, - хмыкнула она.
- Молча? - удивилась Ума.
- Научилась за время странствий.

И очень вовремя, потому что за секунду до вылета двери из вентиляционных отверстий полетели белые хлопья под аккомпанемент нежного шипения. Ума протянула руку и поймала один из своих мечей. Подобрала длинный подол халата, и, словно в изящном танцевальном па, на одних пальцах, переступила порог, развернулась к стене, снимая ножны - и отрубила гроздь прозрачных кристаллов, прилепившихся под самым потолком.
- Квазиживой контроллер системы жизнеобесечения каюты, - пояснила она Тани, - Находиться на крейсере становится небезопасно. Что думаешь, таи-шо - чем ответим врагу?

Меч вернулся в ножны почти беззвучно. За дверями, внутри каюты, крутила настоящая метель. Правда, система вентиляции уже успела понять, что происходит, и активно втягивала в себя псевдоснежные хлопья.
- Так что скажешь, мой генерал?
Гроздь кристалликов на полу таяла, словно была ледяной, растекаясь янтарной жидкостью с запахом подгнивших плодов.

- Крейсер надо покинуть, - сказала Тани. - Потом найти виновников и показательно казнить.
- Ты сегодня поразительно добра.
- Не выспалась, - пожала плечами наемница.

- Эвакуируемся прямо сейчас? Я уже думала - не логичней ли вернуться во Дворец, там диверсанту будет сложнее.

- Ийе, Дворец слишком очевидное решение. Возможно, нас к нему и подталкивают. Если уходить - то туда, куда меньше всего ждут.

- Куда же? Есть у тебя идеи?
Система вентиляции практически справилась с хлопьями, остались лишь одинокие крупинки.

- Тебе не понравится, - улыбнулась Тани.
- Попробуй удивить меня.
- Темная Луна.

- У нас две Тёмные Луны.
- Ты понимаешь, о чём я. Луна Демонов.
- Ёру. Там нет поселений, одни руины. А почему Ёру?

- Там, где нет поселений, трудно приготовить заранее засаду. Кроме того, любые гости будут видны сразу. Очень удобно. И никто не обвинит в трусости.

- Но как там жить - там совсем нет цивилизации? И... - Ума облизнула губы. О Луне Ёру ходило много неприятных слухов, и, честно говоря, в некоторые принцесса верила.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:03:

Сон Лекса

Руины внезапно кончились. Странно, Лекс помнил, что город большой, с подземельями... Впрочем, это же сон, во сне и не такое бывает. Сразу за последними постройками, покосившимися и сильно разрушенными, начиналось поле. Огромное, бесконечное плоское поле, поросшее серыми, словно выцветшими, колосками. Впрочем, среди них попадались розовые и желтые стебельки с пушистыми метелочками. Пахло пылью и сладкой пыльцой. Лекс сделал шаг вперед - и оказался по колени в траве. Его крылья почти касались земли и колоски щекотали их своими усиками, довольно неприятно. Ангел повел плечами и переложил крылья по-другому. Наклонился, сломал колосок, растер его в ладонях - как в детстве. На Лунах такие колоски - галлюциногены, надо с ними быть очень осторожным. Зернышки оказались такими же блёклыми, серыми, бесцветными. Легкий ветер, едва заметный, качнул траву и она зашелестела. Так шелестит по камням чешуя ядовитой змеи. Что-то не так.
- Ты далеко ушёл.
Ангел резко обернулся - никого нет. Он не ощущал ничьего присутствия. Но как-то тревожно, и ветер крепчает. Лекс повернулся сильней, чтоб посмотреть на город - и замер. Город едва виднелся на горизонте, ломанной тёмной массой. Как он умудрился так далеко зайти? Потом Лекс поднял голову к зениту - и всё понял. Небо кривилось, по нему прокатывались волны, в некоторых местах уже появились прорехи, сквозь которые проглядывал знакомый багрянец. Ангел взмахнул крыльями, вернее, попытался - но те вязли в высокой, по пояс, траве. А ведь скоро пойдёт дождь, надо успеть спрятаться. Нет, надо проснуться. Проснуться. Сейчас. Крылья наконец вырвались из плена, раскрылись во всю ширь - и поймали первый серьёзный порыв ветра. Лекс привычно нащупал ту нить, что связывает душу и спящее тело. Вполне надежна, держит крепко. Осталось просто оттолкнуться - и лететь.
**
В каюте Лекса не было белых хлопьев - в них не было нужды. Но состав воздуха был таков, что не предполагал быстрого и легкого пробуждения.

- Да, дворца там нет, - согласилась Тани. - Но есть старый аванпост, так что совсем в поле жить не будем.
- Старый аванпост? Но откуда?
- Я сама его там строила по приказу Эла. Нам нужен был полигон вдали от любопытных глаз.

Карие, цвета чая, глаза принцессы распахнулись во всю ширь.
- Полигон? А что, простите, вы там испытывали?!

- Оружие, разумеется, - ухмыльнулась Тани кривой ухмылкой наемника. - Экспериментальное вооружение, которое никому не нужно видеть.

- Странно, но Эл не сказал мне ни единого слова, когда передавал программы, в том числе - и оружейные. Интересно, почему? На него это не похоже. Если я не буду об этом знать, как я смогу выделить средства?

Лекс с размаху вляпался в какой-то туман. То есть не совсем "какой-то", он был похож на туман во время заморозки. Но не такой густой, сквозь него ангел видел самого себя, сладко спящего на койке, и крупного котика из охраны, спящего тут же, на полу у койки. Всё-таки Зуко выполнил свою угрозу, и прислал охрану. И какой от ней толк, если их обоих усыпили насильно, в чём ситх не сомневался ни секунды? Ну хорошо, раз уж он здесь и он бесплотен, надо воспользоваться. Например. разобраться, что подмешали в воздух и как это сделали? Но, осмотрев каюту сквозь Силу, ситх был вынужден отказаться от заманчивой идеи - здесь слишком много всего происходило - в самих стенах шли многочисленные процессы и что из них нарушено, он не понимал. Значит, не здесь, будем искать дальше. Коридор. Множество ярких вспышек от живых существ, и все они не амие. А вот это что? Целый пук янтарных искр идёт сквозь него. КАкой-то контроллер? Ангел изменил зрение на обычный диапазон и увидел гроздь прозрачных кристалликов. Он не помнил, чтоб видел такое раньше. Это должно здесь быть? Вряд ли. Кристаллики слишком красивы, он точно обратил бы на них внимание. Если их убрать, прервётся ток искорок. Хорошо это будет или плохо - Сила молчала. Спросить бы кого... Но ангел боялся отойти от своего тела, справедливо полагая, что усыпили его не просто так.

- Никак. Проект закрыт.
- Почему?
- По этическим соображениям, - неопределенно сказала Тани. - И нехватке некоторых технологий.

- Отлично. Ну хорошо, пусть даже так. Пусть старый аванпост. Но во Дворце есть ещё кое-то - это оборудованный командный пост. Я оттуда могу легко координировать действия подконтрольных короне регионов. А на Ёру как?

- А на Еру Эл проводил свои эксперименты неделями и никто не знал, что он не на своем рабочем месте, - хмыкнула Тани. - Пойдем-ка проведаем Лекса. Что-то мне неспокойно.

- Я не знаю. как он это организовывал, и кто был вместо него.
- НО сейчас же есть кто-то вместо тебя?
- Конечно. Ясако. Эл разрушил всю Триаду, а Лекс её добил. Теперь у нас все исполняющие обязанности, я - правителя, Ясако - о:кумо.
- Пойдем-ка проведаем Лекса. Что-то мне неспокойно.
- Дай мне пару минут одеться.

Лекс ждал. И дождался. Их было двое, оба в боевых костюмах в режиме экранирования. То есть обычный глаз увидит лишь слабую рябь. Но Лекс смотрел через Силу и видел намного больше. Одного он узнал - они встречались. Второго нет. Эти двое бесцеремонно открыли каюту, один походя махнул удлинившейся конечностью, сбрасывая на пол гроздь кристалликов. Второй, провозившись с дверью пару секунд, вошёл в каюту, переступил через охранника и наклонился над Лексом. Перевернул спящего лицом вверх, провёл ладонью над лицом - ситх увидел крохотные молнии, частой строчкой сшивающие пространство между своим лицом и ладонью гостя. Тот, убедившись, что принц спит, как задумано, вынул небольшую капсулу. На мгновение открылся кусочек кожи под костюмом - то, что принёс гость, пряталось в контейнере на нашейной цепочке. Продолговатый, похожий на крупное зерно контейнер пылал мрачной красной аурой - очень опасно. Там яд?
Дверь внезапно закрылась. Лекс с удовольствием хлопнул бы ею, но и тихого шипения было достаточно, чтоб оба пришельца вздрогнули и переглянулись. Отчётливо клацнул замок. Конечно, боевой костюм её прошибёт, но это не будет тихо и скрытно.

- Только пусть это будут действительно пара минут, - вздохнула Тани. - Я действительно не хочу тянуть.
***
Незваные гости переглянулись, видимо понимая друг друга без слов. И один из них отправился к двери, на ходу вытаскивая что-то из сумки...

В ответ Ума юркнула в каюту, и закрылась там. Она действительно потратила очень мало времени и вскоре уже стояла в привычном мундире, торопливо заплетая косы. Оба меча уже были за спиной принцессы.
- Скажи, Тани, слухи том, что Лекс - мастер-маг, имеют под собой хоть каплю правды?
**
Лекс криво ухмыльнулся. Второй, что остался, сделал шаг назад и был пойман за ногу чем-то гибким и прочным. Ситх плохо видел сквозь туман, поэтому боялся ошибиться. От низкого мява подпрыгнули все трое. Охранник вскочил на лапы, шерсть на загривке вздыбилась. Он помотал головой, стараясь прогнать сон, и низко заворчал.

- Да. Но он страдает той же болезнью, что и другие мастера.
- Какой? - насторожилась Ума.
- Самоуверенностью. Идём.
***
Незваные гости замерли на секунду, оценивая ситуацию. Потом один отправился ковыряться в двери, а второй что-то глухо сказал появившемуся охраннику, на которого чуть не наступил.

Ума кивнула, на ходу доставая из верхнего правого кармана и быстро и ловко закрепляя косы на голове.
- И пренебрежительным отношением к другим, я уверена. Плохо. Ему по статусу положена охрана, но я даже не представляю, кого предложить.
**
Охранник в ответ зашипел, Лекс видел, как его аура раскаляется, переходя от злости и растерянности к ярости. Почему он не бросился до сих пор - загадка. Лиана (Лекс не знал, что это, но для себя назвал лианой) легко вытянулась и захлестнула обе ноги. И сильно дёрнула, повинуясь приказу ситха. По двери прошла молния и ударила в того, кто в неё ковырялся. Его отбросило - и только. Энергию костюм сумел поглотить. Боевая кошка подскочила, пропуская под собой падающее тело, и вцепилась когтями во второго. Как эти когти рвут костюм, Лекс видел.

- Учитывая его недоверие к окружающим, - поддакнула Тани. - Идём.
***
В этот раз эффективного изничтожения когтями костюма не произошло - непрошенный гость ловко извернулся и стряхнул с себя кошку, после чего отбросил её в сторону лианы. И резким ударом открыл дверь, чтобы выскочить наружу.
Выскочить, правда, получилось не очень хорошо - сразу за порогом обнаружилась таи-шо в скверном настроении, впечатавшая ладонь в шлем незадачливого беглеца. Тот постоял пару секунд, а потом рухнул на пол без движения.
Второй полоснул по лиане чем-то, видимо, каким-то вибролезвием, но охранник не дал ему встать, ловко приложив об пол лицом. Кот гневно шипел, тряс головой. стараясь держать открытыми сливающиеся глаза.
Ума как раз явилась под конец разборки.
- Та-ак, что тут у нас? Двое трусов, скрывающих лицо?
Принцесса заглянула в каюту.
- Славное побоище.
И подсунула коту под нос руку с запаховой меткой. Тот сразу перестал шипеть, опустился на на все четрые лапы, прижимая пленника к полу. И облизнулся. Ума обошла пленника и заглянула Лексу в лицо. Прислушалась.
- Спит. Просто спит, чего и следовало ожидать.
Она оглянулась, провела ладонью по стене - вспыхнул свет и зашумела вентиляция.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:03:

- Собственно, всё больше аргументов в пользу моего предложения, - заметила Тани, оглядывая каюту. - Наши системы скомпрометированы полностью.

- Осталось только решить вопрос коммуникации.
Ума сняла с пояса комлинк и вызвала двуногую часть СБ.
- Допросим до прихода СБ сами? - предложила принцесса.

- Любишь заниматься пытками? - поинтересовалась Тани.

- Ийе. Пытки - это долго, грязно, шумно и ненадёжно. Предпочитаю нейросканирование. А ты предпочитаешь пытки?

- Наемники люди простые, - ухмыльнулась Тани. - И времени на информацию у них обычно мало. Кроме того, наша раса... весьма щепетильно относится к собственной внешности.

- А так же выносливая, имеет высокий болевой порог, сопротивляемость ядам и ещё много всего. Тот, что в коридоре - надолго в отключке?
- Хаи.
- Отлично.
Ума обошла Тани и выглянула в коридор. Ночной гость всё ещё был там, но костюм включил режим поляризации (типа как костюм Хищника, в неподвижном состоянии невидим) . Ума кивнула сама себе. достала их поясной сумочки баллончик и побрызгала. Радугой вспыхнула мельчайшая взвесь и по костюму поползли тёмно-фиолетовые пятна с яркими блестками внутри.
- Лак для волос. Удобно, когда косметичка с собой, - заметила принцесса, - Так что скажешь про сканирование? Сумеешь? Или просто по карманам пошарим?

- Карманы, но аккуратно. Пусть Лекс, когда проснется, у них в голове лазит. И ему не скучно, и нам спокойней.

- Я совсем не уверена, что он сможет проснуться без посторонней помощи.
- Почему?
- Мы не знаем, чем и для чего его усыпляли. Твой - этот, а мой - в коридоре, - распределила принцесса. Командовала она легко и привычно. Её аура была похожа на корону звезды - из неяркой охры основного цвета то и дело выстреливали протуберанцы розовых или голубых эмоций. Аура Тани была похожа на море - зеленые и голубые цвета перетекали один в другой. Лекс залюбовался переливами. И прохлопал!
Страж взвизгнул, подскочил до потолка и приземлился в углу, брызгая голубой кровью и возмущенно матерясь. Пленник выбросил руки к Тани и её накрыло энергетической сетью. А сам он ловко перевернулся на живот и бросился на Уму. Та успел выскочить за дверь и захлопнуть её. Лекс успел активировать пародию на Силовой приём "лассо" и террорист влип в него. Но задержать не удалось - Лекс получил в ответ Силовую плюху, террорист попросту снёс двери. Ума завизжала - она в коридоре была уже не одинока - с другой конца к ней приближались двое, ситх сидел их агрессивные ауры. Ситх успел "выплыть" в коридор в тот момент, когда принцесса как раз перепрыгивала через полупрозрачного террориста на полу, спеша навстречу двоим в форме флота Лун.
- Ума, НАЗАД!!!! - рявкнул Лекс, перетёк (хо-хо, теперь он снова мог мгновенно оказываться где угодно, как в бытность призраком! Он уже успел позабыть об этом) и сформировал щит. По которому медузами расплескались два ядовитых заряда из наручных гадин СБ-шников. Террорист, сделавший было шаг к принцессе, круто развернулся - и его атаковали прорвавшие стену лианы. Они не задержат надолго, но этого времени хватит ситху. чтоб разобраться с СБ-шниками и не дать уйти бандиту.

Мизансцену нарушил неслышный, но в то же время невыносимый вопль, заставивший пошатнуться всех, даже хулигана в броне. А потом по коридору прокатилась волна обжигающе холодного воздуха, сковывая атакующих. Следом за ней явилась полупрозрачная фигура с мечом в руках.
Первыми жертвами оказались СБшники, за спинами которых она и появилась. Два короктих, но жестоких удара повалили их на пол, а потом гость, точнее гостья, метнулась к путавшемуся в лианах СБшнику.
- Живым! - крикнул Лекс.
- Хаи, - отозвалась гостья, и уже виденным в исполнении Тани жестом впечатала ладонь в шлем незадачливому беглецу.
Тот дернулся и обмяк в лианах, даже не пытаясь пошевелиться. Гостья же разом потеряла свою полупрозрачность и уже в куда более материальном виде стряхнула капли крови с меча.
- Кажется, я успела, - заметила Кайтэ. - Хотя пришлось изрядно побегать.

Честно говоря, Лекс ожидал Биннари, но так тоже неплохо.
- Ты меня видишь?
- Ийе, но я тебя слышу. И чую. Где Тани?
- Он накрыл её сетью, идём снимем. И принцессу прихватим.
Ума успела придти в себя и даже вытащить мечи - но уже всё кончилось.
- Кайтэ? Откуда ты взялась? - удивилась принцесса.

- Прибежала, - отозвалась Кайтэ.
- Как?
- Очень, очень быстро, - девушка демонстративно перевела дух. - Давно я такие забеги не выдавала. Где таи-шо?

Тани была там же, где её накрыло энергосетью - в каюте. Страж из угла зашипел на них, но потом успокоился и принялся вылизываться.
- Итак, у нас двое пленных и два трупа, - подвёл итог Лекс. Он обратил внимание, что Кайтэ его слышит, а вот Ума, похоже, нет. Надо просыпаться.
- Откуда кровь на полу? - продолжала допытываться Кайтэ.
- Стража ранили. Думаю, несерьёзно.
- Но крови много. Вот пятно, вот и вот. Хорошо, разберемся сперва с таи-шо.
- Знаешь, как снять сеть? Наверное, для этого есть специальный ключ, - полюбопытствовал ситх, разглядывая, впрочем не Тани, а самого себя, лежащего в той же позе. Что-то мешало ему собраться воедино. Вопрос - что, если связь вполне прочна и надежна?

- Ийе, надо просто пользоваться запрещенными приемами, - отозвалась Кайтэ. - Заодно можно наговорить таи-шо гадостей, пока она не выпуталась. Совершенно безопасно.

- Тогда действуй-злодействуй. Пока не набежали ещё гости.
- Вряд ли. Пришёл сигнал от баканеко, пришёл сигнал от Умы. Они уже в курсе, что их друзья попали в неприятности.
Энергосеть, основная задача которой была - парализовать, застала Тани в довольно забавной позе. Ума хмыкнула и вернулась в коридор. Она хотела первой проверить карманы террористов. Шаря вслепую по поверхности невидимого костюма, девушка наткнулась на поясную сумочку, открыла её - и из ничего вытащила металлический, длиной в палец, футляр. Так-так. Порылась ещё - нашла цилиндр, больше всего похожий на губную помаду, флакончик духов, и чистый листик. Передатчика не было, возможно, они пользовались шлемофонами. Оружия тоже не было.

Кайтэ повозилась с энергосетью и та спала, освободив Тани, замершую на полушаге.
- Наконец-то, - буркнула наемница.
- Не стоит таких благодарностей, таи-шо, - прижала ладони к щекам девушка. - Я смущаюсь.
- Медленно бегаешь, забросила тренировки, - проворчала Тани. - Расслабилась в мирной жизни?
- Исправлюсь! Немедленно побегу исправляться!
- Отставить клоунаду. Лучше проконтролируй нашу принцессу. А то еще откроет что-то не то - будем собирать ее останки со стен и потолка.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:05:

- Принцессой больше. принцессой меньше - кому какая разница? - проворчал Лекс. Он опустил ладонь на своё же плечо - рука не провалилась внутрь, как должна была. Ерунда какая... Ситх задумался. Джедай заруби его предков, которые придумали всякие хитроумные штучки.
**
Ума продолжила обыск. Нащупала несколько карманов с чем-то плотным внутри - но как открыть? Застежек нет, проклятье. На запястье Ума нашла браслет, расстегнула, вытащила - довольно утилитарная штучка, украшенная всего-то парочкой веточек сакуры. А ведь сакура - это символ клана, в который входит Шото, забавно.
- Моя принцесса, не нужна ли помощь?
Ума испугалась, но не подала виду.
- Хаи. Ты вовремя, Кайтэ. Знаешь, как отключить поле? Полагаю, оно отключается изнутри костюма. Сможешь?

- Хаи, это не так трудно, Ума-сан, - протянула девушка. - Нужно всего лишь применить особую маленькую магию. И... вот! Всё исчезло. А что ты уже нашла?

- Нашла мало... Думала найти оружие, но нет.
Ума заглянула сквозь маску лежащему террористу - на неё смотрели сиреневые глаза, обведенные изящными синими стрелками.
- И вот, - принцесса протянула Кайте браслет, - Явной символики клана нет, но... Кто-то хочет перевести стрелки?
Она осмотрела террористку.
- Больше ничего у неё нет. Разве что вот в этом кармане. И вот в этом. Сможешь открыть?
- Легко.
Кайтэ невесомо коснулась обоих клапанов, карманы открылись. В одном нашлась "запаховая" карточка-пропуск, во втором - плоская металлическая коробочка непонятного назначения.
- С этим всё, идём к другому.
- Погоди.
Кайтэ подняла руку девушки и ловко извлекла из сжатых пальцев нечто, сердито зажужжавшее.
- Какая прелесть! - восхитилась Ума, - Вживляемый нейроконтроллер. Теперь всё ясно. Идём к другому.
**
- Какие-то проблемы? - спросила Тани.
- Разбудить не могу. Знаешь, что нужно делать?

- Надо захотеть проснуться, - пожала плечами Тани.
- Разжалую в капитаны, - пригрозил Лекс.
- Хо, это суровая угроза. Поищи что они могли подкинуть, чтобы держать тебя в таком состоянии. Небольшое и автономное.
***
- Ты такаааая умная, сэнпай, - протянула Кайтэ, пряча добычу в подсумок. - Действительно надо проверить, что у остальных. Может еще один набор?

- Ты никогда не видела нейроконтроллеров? - удивилась Ума, - И это хорошо. Мерзкая подлая штука.
Вторым террористом тоже оказалась девушка.
- Твоя очередь искать, - предложила принцесса.
**
- А что они могли успеть подкинуть? Ничего. Хотя...
Лекс попытался прокрутить сцену драки. ОН впустил обоих, подождал, пока один достанет что-то и закрыл двери. Но это "что-то" не покинуло террориста, он бы понял, увидел бы. А второй не подходил, как буд-то.
- Слева. Ниже.
- Ты видишь?
- Я вижу пару капелек крови. На руке.
Лекс присел, нет, не присел, а словно провалился сквозь пол - и увидел. Оно не имела ауры. И было прозрачным. Если б не капелька крови, не нашёл бы. Больше всего эта... это... этот прибор походил на кровососущее насекомое. Оно вошло в бок, между ребрами и практически потерялось в тени. Видимо, воткнули неаккуратно, потому что на боку был крохотный потёк - и действительно две капельки крови на висящей вниз руке. И самое мерзкое - Лекс не мог его ухватить. В Силе эта штука не ощущалась.
- НЕ можешь вытащить?
- НЕ могу. Поможешь?

Кайтэ склонила голову, пряча ироничную улыбку, и принялась обыскивать добычу. Делала она это куда сноровистей и профессиональней, чем Ума.
- Хм, сколько всего интересного, - протянула девушка, складывая добытое на полу аккуратной кучкой.
- Что это? - потянулась Ума к заинтересовавшей её коробочке.
- Мина-ловушка, - отозвалась Кайтэ, останавливая её руку. - Откроешь - будем отскребать тебя от потолка. Гадкая вещь даже по нашим стандартам, давно следовало её запретить.
***
- Где? А, вижу. Готовься, будет немного больно.
- А без больно никак?
- Так не интересно, - ухмыльнулась Тани и резким движением выдернула пакость.

Ума отодвинулась.
- А что из этого ещё - оружие? - поинтересовалась она, разглядывая вещицы.
**
Больно не было. То есть в понимании Лекса под этим словом. Дальше мир дважды повернулся вокруг своей оси и в следующую минуту Лекс увидел потолок. И Тани.
- Ахой. Я вернулся.
Он сел, голова кружилась, но несильно.
- Что это за гадость такая?

- Почти всё, - отозвалась Кайтэ. - Это набор даже не диверсанта, а террориста какого-то. Всё, что нужно, для организации гибели гражданских лиц в неограниченном количестве.
- Настолько всё ужасно?
- Насчет количества - ровно по числу предметов и способностей к их применению.
***
- Прерыватель. У каждой расы, сталкивавшейся с необходимостью изолировать форсеров, рано или поздно появлялись профильные разработки. Это одна из них.
- Но я мог пользоваться Силой.
- Я не говорила, что разработка удачная и дает сто процентов гарантии, - улыбнулась наемница.
- А что дает?
- Выстрел в затылок, - пожала она плечами.

- Полагаю, єто то же самое?
Ума продемонстрировала свои находки.
- Без сомнения.
- Тогда мы имеем дело с куноити, "смертельными цветами". Правда, я думала, последние куноити исчезли вместе с Серебряной Королевой.
**
- Тоже не сто процентов. Есть шанс столкнуться с призраком убитого. Прелесть ситуации в том, что призрак нематериален, в отличие от его пакостей. Ладно, хватит спать. У нас есть план?

- Не слишком ли много "давно уничтоженных" вернулось в последние дни? - озадачилась Кайтэ. - Впору проверить всех остальных "уничтоженных".
***
- У нас есть план отступить туда, где наши многочисленные друзья не могли подготовить очередную партию убийц и похитетелей.
- Это куда?
- Тебе не понравится, - усмехнулась Тани.

- О "Бестиях" мы знаем, теперь куноити. Кто остался? Только клан Ямадзума.
- Клан Тёмных. Пожалуй.
Ума умолчала об их с Тани открытиях. К чему Кайтэ это знать? У неё нет допуска к государственным тайнам.
- Долго они ещё будут в отключке, как думаешь?
**
Лекс быстро перебрал все известные ему места под кодовым названием "не понравится", расставил по ранжиру...
- НО ведь Бисс взорвали. На Трандошу? На Иллум?


Лекс быстро перебрал все известные ему места под кодовым названием "не понравится", расставил по ранжиру...
- НО ведь Бисс взорвали. На Трандошу? На Иллум?
- Хуже. На Третью Луну.
- Пфф... А чем она так плоха?
- Чем плоха Луна Демонов? Ну как сказать...
Тут в дверь заглянула Ума.
- Лекс? Если ты уже в достаточной степени пришёл в себя, подойди, пожалуйста.
- Иду.
- Погоди, - поймала его за рукав Тани, - Что ты скажешь?
- Я согласен. Если так будет лучше... Всё равно ты ориентируешься здесь намного лучше меня.
Высвободил рукав и вышел в коридор.
- Вот, - Ума указала на пойманных девиц, -Мы предполагаем, что это куноити.
Ситх покопался в памяти, ничего не нашёл.
- Куноити - это же... ээээ...
- Ты правильно понял, - то ли Ума не поняла неуклюжего трюка, то ли решила поддаться, - Цветы Смерти. Убийцы. Но не наёмные, а, так сказать, идеалогические.
- Отлично. А как же святость жизни?
- Проигрывает святости долга.
Лекс поймал взгляд Умы. Кивнул
- Понял, не дурак.
- А раз понял... Сможешь их допросить, ментально?
Лекс прислушался к своим ощущениям. Вроде бы голова больше не кружилась. И сонливость куда-то пропала.
- Могу попробовать.
- Этого достаточно. Но поторопись.
Ситх привалился к стене и закрыл глаза. В сознание террористки он соскользнул обманчиво легко - как будто по скользкой горке. Но вместо голо наоборот увидел коридор, длинный и темный - и пятно света вдали. Его словно несло по коридору, всё быстрей и быстрей, к быстро растущей изумрудной звезде. А потом сознание девушки наполнил шорох и легкое поскребывание когтей по камням, вроде смех, вернее, хихиканье и шепотки. Ситх вывернулся, всплыл "вверх" и вышел из транса.
- Там защита какая-то.
- Умно, - согласилась Ума, - Сможешь сломать?
- Смогу обойти. И... А они откуда здесь?
Принцесса обернулась - каюту обнюхивали трое бакэнеко.
- Откуда... Подкрались.
- Хм... - Лекс не стал говорить, что не видел котов в Силе. Совсем. Вот и не было - и раз - появились, словно телепортировались. Одна из неко подняла голову, одарив ситха снисходительным взглядом в стиле - "да что ты знаешь? Ничего".
Двое из них, замирая на каждом шагу. втянулись в каюту. Судя по ворчанию -раненый родич их узнал.
Сидящая у порога кошка вильнула хвостом, мол, убирайтесь и не мешайте. И было кому это говорить - вслед за неко появились ещё СБ-шники.
- Всех - в холодильник. на потом, - распорядился, глядя, как, окружив, кошки выводят раненого.В какую-то минуту ситх подумал-был, что СБ-шники пришли за ним. Но нет, коты разбирались без посторонних. Вот уже семейка! Семейка?
"Кайтэ, надо проверить Киру. Могли напасть и на него"
Она подмигнула.
"Уже проверен. Ничего не угрожает"
"Думаешь?"
"Знаю. Там Кири".
"Ясно".
"стати, у самого Киры к тебе дело. Вроде бы новые сведенья"
Лекс насторожился.
"Новые? Откуда? Он с кем-о встречался? Говорил? Ему приходили сообщения?"
"Ийе на всё. Может, что-то вспомнил?"
"Может, конечно же. Пообщаюсь с ним позже"
"И с глазу на глаз. Но Тани возьми с собой"
"Это он сказал?"
"Он".
"Однако"

Безопасники тем временем недобро косились на Тани, но наемница их высокомерно игнорировала. Как и бакэнеко, которые, кстати, к ней подходили. То ли с докладом, то ли чтобы почесали за ушами.
- Собирайте добычу, - буркнула таи-шо, обращаясь к проспавшим всё и вся СБшникам. - И, в нашем присутствии, будете транспортировать.
- Мы...
- Вы будете следующими на их месте в случае еще одного провала, - пообещала Тани, нахмурившись. - Аджин-са давно ищет себе новые пособия для молодого поколения.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:07:

Лекс, сохраняя на лице совершенно невозмутимое выражение, покосился на лица СБ-шников. Те однозначно прониклись, судя по округлившимся глазам. Поверили. Он бы не поверил, но то он. Видимо, у Тани репутация ещё хуже, чем ему пытаются доказать. Безопасники вызвали подкрепление, неко занимались своим. Лекс отошел в сторону, стараясь им не мешать, но так, чтоб всё время видеть Уму. И вообще ни к кому не поворачиваться спиной, хотя это выходило уже бессознательно. Для эвакуации пленников приволокли антигравитационные платформы.
- Мой принц, я прошу прощения, - девушка с выкрашенными в зелёный прядями низко поклонилась Лексу, - Не мог бы ты рассказать, что здесь произошло?
Ситх улыбнулся - почему б не улыбнуться милой девушке?
- Могу.
И по-военному кратко, словно отчет об операции, рассказал, что видел и слышал лично он. Девушка всё внимательно выслушала. Насколько понял Лекс, в качестве звукозаписывающего устройства использовалась зеленая ящерица, очень сонная и очень апатичная. Такие существа назывались модифинкантами, подсказала память. Умолчал Лекс лишь о прерывателе. Если напрямую спросят - скажет, что забыл. После девушка отправилась к Тани с таким же вопросом.

Разовор с Тани длился еще меньше и девушка с поклоном испарилась.
- Мы теряем контроль над событиями и время, находясь здесь, - негромко сказала Тани, когда Лекс подошел ближе.
- Возникает ощущение, что ты заинтересована в полете на третью луну, - вклинилась Ума.
- Ийе. Я заинтересована в завершении дел здесь. Меня начинает раздражать постоянные явления гостей, как будто мы не на крейсере, а в гостинице среди простонародья, - хмыкнула наемница.

Лекс слушал Тани вполуха и думал о Кире. Если они улетают, надо его забрать. Но как предотвратить конфликты с Умой?
- Члены экипажа имеют право находиться на борту, - имея в виду только что упорхнувшую девушку-следователя.
- Что ты сказал?!
Лекс поймал взгляд и только сейчас понял, что сказал.
- Они местные. Обе.
- Поэтому их и пустили. Уходим немедленно.
- А Кира? Он мне нужен живым и рядом.

- Можем взять его с собой, - скривилась Тани как от зубной боли. - Там есть, куда его запереть подальше от чужих глаз. Да и глаз там будет только то, что за стенами водится.
- Отдашь приказ?
- Подтверждаешь распоряжение? - вопросом на вопрос спросила наемница.

Сразу две мираланки, обнимающиеся где-то в лесу, содержали короткое слово "Договорились".

- Почему бы и нет, - Лекс улыбнулся. Ума всё слышала, но не подала виду. Это даже хорошо, что Кира будет с ними. Ни Лекс, ни Тани даже не представляют, насколько хорошо.
- Тогда пять минут на сборы. Где встречаемся?

- Ангар, у левой створки, - отозвалась Тани.
- Транспорт?
- Там возьмем. Выберем случайным образом, чтобы уменьшить вероятность подставы.

- Договорились.
Лекс вернулся в каюту. Собирать ему было нечего, но он на всякий случай проверил сумку, всё ли там. И наткнулся на скрипку. Седьмая мирно дремала в своём футляре. Лекс поддался искушению, вытащил её, открыл - и нежно провел по струнам. Те едва слышно отозвались - Седьмая всегда радовалась ласке, как домашний питомец.
- Ничего, мы с тобой ещё споём, - пообещал ей ситх, и закрыл футляр. Скрипка вернулась на своё место. Вроде всё. Лекс вытащил комлинк , подумал - и отложил.
"Кира! Кира, отзовись!"
Сила дрогнула.
"О, Лекс, тебе передали, что у меня есть для тебя кое-что интересное?"
"Отлично. Расскажешь по дороге?"
Удивление и радостное предвкушение приключения окрасило их беседу теплыми оранжевыми оттенками.
"Куда мы едем?"
"Всё узнаешь. Жду тебя у левой створки ангара. На сборы три минуты"
"НО..."
Лекс не стал слушать никаких "но" и оборвал связь. Потом взял сумку и собрался уже выйти, как многофункциональный комлинк заиграл первые ноты "Весенней рапсодии" одного известного корускантского композитора. Это ещё что? Ситх протянул руку к прибору, и, когда тот оказался в ладони, понял - напоминалка. Пора зайти к медикам за новой порцией их магии регенерации. Лекс зло выругался и написал Тани сообщение:"Я ненадолго задержусь - зайду в медблок".

Медики помурыжили Лекса вволю, в итоге в ангар он безнадежно опоздал и прибыл последним. Там его уже ждали все желающие убраться с крейсера подальше. Только Кири не было видно - но молчаливый амие и не собирался улетать с ними. У него были свои планы, на которые он успешно выпросил разрешение и индульгенцию от всех грехов.

- Ты, как всегда, вовремя, - попривествовал брата Кира.
- Я - да, а вы зачем-то притащились раньше времени, - парировал Лекс, - На чем летим и кто наши пилот?

- А просто кто-то нам назначил встречу и опоздал, - хмыкнул Кира. - Летим на шаттле номер четыре. Пилотом - таи-шо.
- Кто выбирал шаттл?
- Я, - пожал плечами братец. - Тани вручила мне деку и сказала выбрать число от одного до шести. Выпало четыре. Так и полетим.


Честно говоря, Лекс думал, что они полетят на десантном боте. А что, он и вооружен и защищён лучше. Но и привлекать внимание будет больше, это верно.
- Тогда загружаемся.
Ума устроилась в кресле второго пилота, а сам Лекс ушёл в салон, и плюхнулся в первое попавшееся кресло. То шевельнулось, подстраиваясь и ситх усилием воли заставил себя не вскакивать. Ох уже эти живые корабли! Кресло мягко растеклось, обняло, ремни обняли автоматически, прижимая к спинке. Сверху опустился контактный шлем, но Лекс не торопился его одевать. Он достал из нагрудного кармана медальон.
Она ждала его у медиков. Юная девушка с глазами строгой учительницы. Хотя - не слишком и юная, по прикидкам ситха ей должно быть не меньше, чем ему. Она представилась Хранителем протокола и церемоний - во всяком случае именно так переводилась на Бейсик её должность. Насколько Лекс понял - она являлась главой всех дворцовых служб, проще говоря - управляющей. Лексу некогда было с ней болтать, о чём он заявил прямо, без всяких улыбок и экивоков. Она тут же перешла на Бейсик, где подобные формулировки не резали слух. Сказала, что Дворец ждет своего повелителя и готов его защищать всеми доступными средствами. Заверила в верности и преданности. Потом вынула нечто, завернутое в ритуальный янтарный шёлк, раскрыла - внутри оказался серебристый медальон, сделанный в виде сходящейся к центру спирали, украшенный прозрачными капельками-кабашонами. Лекс сразу же узнал его - дед редко одевал положенные ему регалии, но этот медальон носил все время. Ситх отшатнулся - медальон оказался артефактом. Да ещё и каким! Сила свивалась кольцами над ним, подобно змее.
- Это артефакт!
- Очень древний артефакт, Ваше Высочество. Каждый правитель носил его, ещё во времена нашего пребывания на Старой Родине.
- Да ну! Камни изображают сегодняшние Луны.
- Со всем уважением, но нет. Это вообще не Луны. Это туманность, откуда мы родом. Туманность Снежной Цапли. Камни и металл оттуда же.
- Нет. Никаких артефактов.
- Прошу Вас просто прикоснуться к нему.
Лекс дёрнул уголком рта - ну да, прикоснуться! Всего лишь! К артефакту! Размечтались.
- Какие свойства у него?
- Он усиливает природные данные носителя. Но основное - это телекинез и телепатия.
- А предвидение?
- Если таковы таланты носителя - да.
А если талантов нет - то нет. Ага, ну да, помножь ноль на любое число - ноль и останется. А ещё эта штучка оставляет заметный след в Силе. В активном состоянии, в неактивном вряд ли. Как быть? Отказаться? Тогда, считай - он откажется от короны, потому что эта спиралька - часть регалий. Взять? Нельзя, потому что смогут отследить.
- Я не могу принять его. Сейчас не могу. Он меня выдаст.
Она заглянула ему в глаза так, словно хотела внимательно изучить все мысли - разложить их на предметном стекле, покапать разными жидкостями. И понять, что же он хочет на самом деле. "Если она держит медальон в руках - она может читать меня? Или нет? Есть артефакты, которые надо настраивать на носителя, есть более универсальные". Он не ощущал давления на мозг, но это ни о чем не говорило. Тогда он попытался проникнуть в её мысли. Сперва он наткнулся на преграду, но та прогнулась и лопнула, словно мыльный пузырь. Она раскрылась, не противясь ситху. Лекс на мгновение увидел себя её глазами. Нет, она не могла читать его мысли. Но то, что он увидел и учуял, ему крайне не понравилось. В глазах этой дамы он был дезертиром, источником множества бед на Лунах. Она, как никто, видела итоги безвластия, видела изнутри, так, как не могли видеть другие обитатели Лун.
- Я вернусь. И тогда возьму артефакт.
- Сейчас. Возьми его сейчас, - произнесла она на языке Лун. Хвост фразы Лекс поймал уже ментально:"...иначе украдут. Уже пытались". Он выхватил плоский диск из её рук, непочтительно сунул в карман и был таков.

Лекс вытянул ноги, любуясь медальоном. Сейчас эта штучка не переставляла никакой опасности, намертво заглушенная, Сила в ней ощущалась, но и только. Он провел пальцем по грани - красивая вещь, маленькая, изящная и гармоничная. Потом спрятал обратно в карман.
**
- Я ввела в деку все нужные пароли для прохождения первой линии обороны. - Ума устроилась поудобней, - Но потом нужно будет обращаться к форпосту, чтоб нам открыли проход через Алмазный пояс. Ты это сделаешь или я? Или у тебя есть какой-то особый способ проникнуть, не спрашивая разрешения?

- Конечно есть, - согласилась Тани. - Как бы я еще домой наведывалась?
- О, и ты откроешь свой секрет?
- Раз дворцовые службы тебе его не открыли, моя дорогая внучка, придется это сделать мне... - вздохнула наемница. - Какой у нас день недели?

- Второй, конечно. А что, это как-то относится к дням недели?
Ума подалась вперед, заинтересованно глядя на Тани.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:08:

Борт шаттла
Лекс оглянулся и заметил Киру. Тот склонил голову набок, разлёгся в кресле, вытянув скрещенные в лодыжках ноги - так любил сидеть и сам Лекс. Спит, что ли? Глаза ситха чуть сощурились - и братец получил звучный щелбан. Подскочил, как укушенный и уставился на близнеца.
- С добрым утречком. Ты что-то хотел мне рассказать.
- Сам дурак, - Кира потёр лоб, - Не тебе, а вам с Тани. Эксклюзивно, в интимной обстановке.
- Я тебя слушаю.
Кира состроил страшную рожу и указал глазами на Кайтэ, сидевшую чуть дальше, с контактным шлемом на голове.
- Она нас не услышит.
- С чего ты взял? Она может смотреть как вовне корабля, так и внутрь, - шепотом отозвался Кира.
- Точно? - усомнился Лекс.
- Сам попробуй.
- Понял тебя. Тогда в другой раз.
Кира уже собрался спать дальше, но Лек снова не дал.
"Тогда что мешает перейти на ментальную речь?"
"НЕ лезь в мою голову!
"Лезут на дерево, а я тебя общаю. Говори, противный, что хотел сказать"
"Тебе и Тани"
"Я ей передам".
"Не скажу!"
"Как был дураком, так и помрёшь им. Ума слышала, что у тебя есть нечто не для всех. И теперь она ни за что не отстанет и не оставит нас троих наедине. "
"Дааа? А мне показалось, что дело вовсе не в этом. Ты не слишком-то и доверяешь Тани. Верно?"
Кира гаденько ухмыльнулся.
"Если тебя это утешит - я никому не доверяю. Тем удобней беседовать ментально - тяжело соврать"
"Невозможно же!"
"Тяжело, но возможно. Говори, что хотел"
Кира посмотрел на переборку, отделявшую кабину пилота от салона. Тяжело вздохнул.
"Ладно. В любом случае тебе решать, раз ты здесь главный. И отвечать тебе же."
"Спасибо, что напомнил"
Кира посмотрел в потолок, в его мозгу один за другим сменились образы горного озера, очень темной травы и чего-то ещё, мимолетного, неуловимого. Пахнуло весенним лугом и, почему-то - горелым мясом. Обычные запахи войны.
"Я знаю, чего добивается Чира. Короны. Скорее всего, это и есть конечная его цель"
"Откуда ты знаешь?"
"Я проанализировал все его действия и, отбросив всё неподходящее, пришел к такому выводу"
"О как! И как же он это сделает?"
"Примерно так же, как хотела Ума поступить с тобой"
"Ты и это знаешь?"
"Знаю. Я всё думал - ну что за глупая идея с женитьбой? Ну женишься ты этой лисице и что? Она останется никем. Скажем, ты погибнешь или пропадёшь - она станет твоим Голосом, но ненадолго. Ровно до тех пор, пока твой о:сите не заявит о своих правах и не станет о:тару. А дальше она получит пинок под зад и снова станет никем. Согласись, это не про Уму. "
"Согласен"
"Я уже стал перебирать в уме все подробности ритуала - может, дело в этом? И вдруг понял! Дело в том, что по давней традиции принц может жениться только на принцессе. А титул о:сите, который сейчас носит Ума, здесь не подходит, он преходящий. Значит, Уме дадут настоящий титул принцессы - Повелительницы любой из Темных Лун. Тем более, что она из ночных - не будет никаких проблем."
"И дальше что? Чем он настоящий?"
"Он снимается только с головой. А дальше всё очень красиво и изящно. Итак, ты погиб. И именно Ума становится первой претенденткой на трон, как полноправный правитель одной из Лун. Если твой о:сите сможет доказать свои права на трон Дневной Луны, ему всё равно придётся договариваться с Умой. Или вместо трёх Лун ему достанутся только две. А Ума обретает возможность единолично править пусть мертвой, но своей Луной. основать династию, если захочет. А если не захочет, у неё всё равно останется право заседать на советах Триады. И вмешиваться в заседания Совета Адмиралов"
"Нет. погоди. Я не понял. В полном титуле о:сите упоминается о мертвых Лунах. Так в чем разница?"
"Ещё раз. Смотри. О:сите - это наследная принцесса именно Хидори и наместница остальных лун. Наместница, не Повелительница. Только о, правитель, становится Повелителем трёх Лун"
"Потому что у них нет своих правителей, да? Они подчиняются главе Хидори?"
"Ты начинаешь понимать. Хидори победила остальные две Луны и на правах победителя отобрала у них право быть самостоятельными. Но если у них появится принц или принцесса - эта Луна сможет остоять своё право."
"Ладно, допустим, я понял про Уму. А как сумеет получить титул принца Чира?"
Кира выразительно пожал плечами.
"Этого я пока не знаю. Может, он хочет использовать гражданскую войну, которая может начаться в любой момент? Или внешнее нападение? Но одно знаю точно - Чиру наверняка интересует титул Повелителя Тёмной Луны. Может, даже обеих".
"Понял. Ладно, спасибо, что сказал"

- Конечно, - хмыкнула Тани. И процитировала: - Мы будем едины до того дня, пока не завянет Железный Цветок!
- Что это? - поморщилась Ума.
- Поэма про "Теккадан", классику раньше учили наизусть, - заметила таи-шо. - Вводи цитату в деку для транспондера. Дальше автоматика всё сделает.
- И что, нужно процитировать какой-то стих - и можно проходить через Пояс? - не поверила принцесса.
- Ну как-то так, - согласилась таи-шо. - Сколько там тех дней в году? И месяцев. И недель...

- Так вот как ты умудрилась тогда сбежать. - Ума кивнула сама себе, набирая цитату.
- Вы вместе с Элом придумали это?

- Да, - отозвалась Тани. - Двести двадцать восемь тысяч комбинаций, примерно. Компьютер подберет, если знать какое произведение цитировать. Но смысл калитки в том, что никто не знает, как ей пользоваться. Хотя все знают, что она есть.
- Сколько комбинаций? - не поверила Ума.
- Двести двадцать восемь тысяч. "Теккадан" - поэма длинная, шестьдесят глав. Есть откуда брать цитаты.

- Тогда почему же Эл не запретил тебе приходить и уходить? ОН ведь мог сменить алгоритм

- Изменить? Мой алгоритм? - Тани тихо захихикала. - Это было слишком сложно. Проще закрыть калитку намертво и выбросить ключ, но как тогда пользоваться разработкой. Пришлось ему смириться с этим фактом. Или... он надеялся, что я вернусь и останусь.

- ОН предлагал тебе остаться?

- Хаи. И даже предлагал вернуться. Но не убедил.

- Ясно.
Ума некоторое время помолчала.
- Когда ты узнала, что его больше нет - ты тоже не захотела вернуться?

Между тем, шаттл разогнался, вошел в прыжок и вынырнул уже у первой линии оборонных сооружений.
- Дальше пойдём на досветовых, - сказал Кира, потирая висок. ОТ ментальной речи побаливала голова.
- Долго?
- Мффф... Через все заграждения. Это остатки флота сепаратистов.
- Ого! Так им лет-лет и памяти нет.
- Ничего, они вполне крепкие. Эл очень гордился своей выходкой.
Лекс приподнял бровь.
- Выходкой? Вот как? Ты осуждаешь его?
Кира чуть сузил глаза.
- А если и так - то что?
- А почему? Он ведь защитил всех нас. Кстати, как он умудрился это сделать? У сепаратистов был далеко не самый слабый флот.
- А как ты сам думаешь? Если корабли остались целыми, но стали бесполезными и безопасными?
- Он уничтожал экипажи.
- Верно. Этот флот - вечный памятник тем, кто поверил в его дружелюбие и нейтральность.
Лекс пожал плечами.
- Эл поступил абсолютно логично и рационально. Я б поступил так же. Или жёстче.

- А зачем? - спросила Тани. - Я ведь не сидела всё это время в ожидании возможности вернуться. У меня там, в большой галактике, своя жизнь. Не самая плохая.
- Жизнь наемника, - фыркнула Ума.
- И профессора кибернетики, докторская степень по роботостроению, - улыбнулась таи-шо. - Я известна даже в научных кругах.
***
- Они сейчас похожи на ульи, - подала голос Кайтэ, сняв шлем. - Изнутри. Ульи спят и ждут, когда их разбудит чужое присутствие, чтобы снова приняться за свою работу...
- Отвратительное зрелище, - передернулся Кира.
- Ой, да ладно тебе, - рассмеялась девушка. - Там всё давно сдохло, срок жизни у оружия был заложен один месяц.
- Что за оружие? - заинтересовался Лекс.
- Биологическое, естественно, - пожала плечами Кайтэ. - Флот сепаратистов комплектуется дроидами. Из живых существ там только адмиралы, но они задействованы на важных направлениях. К нам прибыли только машины. А машины можно обмануть. В основном в доставке был задействован Кири и его родня, из-за их способностей. Я тоже приложила руку, насколько смогла. Это рой, мой принц. Рой мелкой мошкары, буквально в пару миллиметров размером. Они очень быстро размножаются, а когда достигают критической массы - начинают искать...
- Еду? - предположил Лекс.
- Приманку, - хмыкнула Кайтэ. - Энергоблоки дроидов излучают свой уникальный почерк в электромагнитном спектре. Мы получили такие "подписи" всех типовых блоков, используемых сепаратистами. А дальше Эл заменил инстинкт лететь на пламя на инстинкт - лететь к такому излучению. Как только мошка натыкалась на препятствие - она начинала выделять особый энзим, который эффективно растворял броню, позволяя пробраться внутрь. Рано или поздно кто-нибудь добирался до энергоблока, нарушал его целостность и... бум. Дроид превращается в ошметки.
- А как же дройдеки с их щитами? Системы безопасности?
- Машины легко обмануть. Они не воспринимают мелких насекомых как опасность - это не заложено в их алгоритмы. Даже если эти насекомые красиво светятся, пока летят к цели. Кроме того, такую мошкару можно убить только объемным взрывом. Или огнеметом. Или откачать воздух с корабля - но протоколы безопасности не позволяют откачивать воздух. Ошибка типового алгоритма - атмосфера на кораблях, где нет ни одного живого существа. Слабое место флота, которое мы вычислили и воспользовались. Убив несколько миллионов машин, что так расстраивает Киру до сих пор.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:09:

- Это достойно восхищения, - серьёзно кивнула Ума, - Кстати, как ты относишься к идее и у нас развивать эту отрасль?
- Роботостроение?
- Хаи.
**
- Там не было живых? Ты уверена? А куда же тогда делся посол и его сопровождающие? Они были неймодианцами и вполне себе живыми неймодианцами, - возмутился Кира.
- Извини. Пока ты не начала отвечать Кире, не могла б ты вывести картинку того, что творится снаружи. - перебил начавшую было отвечать Кире КАйтэ.
- Можно воспользоватся шлемом.
- А без него?
Кайтэ понятливо кивнула. Решила, видимо, что для Лекса психологически тяжело наблюдать космос без ощущения скафандра вокруг. Она повела ладонью над подлокотником, от пальцев потянулись алые лучики итут же погасли. Свет в салоне пригас, а весь потолок превратился в экран.
- Спасибо, - Лекс откинулся назад, чтоб лучше видеть. Шаттл уверено прокладывал курс между большими и маленькими кораблями. Эти очертания ситх хорошо помнил - он успел повоевать в рядах сепаратистов.


- Нет, - хмыкнула Тани. - Профессура родных Лун заявила, что развитие кибернетики для нас не важно. Ни одна машина не сравнится с бионикой и всё такое.
- Я могу это изменить.
- И я должна забыть обиды и плюнуть на свою гордость? - иронично спросила наёмница. - Звучит слишком фантастически.
***
- Наслаждайся, - отозвалась Кайтэ.
- Так что там с послом? - не успокаивался Кира.
- Понятия не имею, - пожала плечами девушка. - Если и был посол, то судьба его мне неизвестна. Но с флота никто не улетел, это точно говорю.

Кира пожал плечами - видишь, мол, что я тебе говорил?
**
- Тогда можно плюнуть на Луны и обосноваться в Соцветьях. Но, думаю, дело в другом - тебе не нравится наша оседлая жизнь.
Ума улыбнулась.
Шаттл летел почти по прямой, корабли пропускали его. Честно говоря, они производили гнетущее впечатление. Слишком ужа явно исходила от них угроза. Наконец шаттл вырвался в открытый космос и снова стал разгоняться.
- Ну вот, сейчас и узнаем, сработает твой алгоритм или нет.

Шаттл вышел из прыжка настолько близко от алмазного Пояса, что его петля почти заслонила весь обзор. Лекс прищурился.
- Красота, верно? - в голосе Киры было столько гордости, словно он сам проектировал и создавал это чудо.
- Красота, - согласился Лекс, пытаясь Силой прощупать пространство вокруг и понять природу этого сияния. В Силе Пояс выглядел ... сетью, паутиной, связанной и с местной звездой, и с Иего и с тремя Лунами. А ещё Лекс ощутил некое болезненное дрожание, как бывает в поле работающего артефакта. Поэтому все дальнейшие слова Киры он просто не услышал.
Умом принцесса понимала, что Тани знает, что делать, но где-то в глубине души верила в поражение. Но нет, шаттл не встретил никакого сопротивления и и вскоре спокойно миновал сияющий завиток. Дальше дело вступила очередная программа Умы, позволяющая принцессе путешествовать во внутреннем пространстве Лун инкогнито. "Поговорив" с диспетчерской, бот получил формальное разрешение на пролет и шаттл снова стал разгоняться - уже для микропрыжка сквозь Иего на выбранную Луну.
- Надеюсь, ваш форпост всё ещё в приличном состоянии, - проворчала Ума.

- А что ему сделается? - хмыкнула Тани, невозмутимо управляя шаттлом. - Мы надежно делали.
- Посмотрим, - буркнула Ума и перевела тему: - А как вы вообще додумались оставить такую уязвимость в Поясе?
- Какую уязвимость? - иронично фыркнула наемница.
- Ну, ведь каждый, кто знает алгоритм, сможет пройти...
- Хм, далекоидущий вывод, - улыбнулась таи-шо. - Ты же не спрашивала, какие ограничения заложены в эту калитку.
- Эээ...
- Так вот, ничто крупнее шаттла не сможет пройти по коду из "Текадана". Да и сам код срабатывает только три раза в час. Так что даже протащить большие силы на шаттлах не получится. Ну а если флот вторжения будет висеть незамеченным половину суток, чтобы челоночить шаттлами и останутся незамеченными... то Луны это заслужили по полной.

- Приятно это слышать от командующего, - ядовито заметила Ума, скрещивая руки на груди.
Но продолжать не стала. А хотелось.
**
- Я одного не понимаю. Может, ты мне расскажешь?
- Если смогу, - развел руками Кира.
- Что от нас хотели сепаратисты? Чтоб к ним присоединился наш непобедимый флот из трёх ржавых корыт? Набрать рекрутов из нас? У них уже были безмозглые дроиды, ну были б ещё и безмозглые амие. Или они хотели нашего невмешательства? Так мы и так сидели тихо, как вомпа под щеткой. Денег? Как будто у них своих мало было. Чего же?
Кира поджал губы, а потом дурашливо улыбнулся.
- Ты загнул, братец! Понятия не имею! Вот пройдёт церемония коронации - подашь запрос в генштаб и получишь всю информацию.
- А ты, выходит, не в курсе? И даже предположений у тебя нет? прищурился Лекс. И, недолго думая, попытался прощупать близнеца. Но на поверхности оказалось только удивление и недоумение. Или братец и правда ничгео не знал. Или придумал тактику защиты от ментальных атак.
- Ай, не смотри на меня так, словно хочешь просверлить насквозь! - завопил Кира.
- Боишься?
- Боюсь! Вдруг у тебя получится?!
**
Прыжок продлился всего ничего и смазанные звёзды сменила панорама Луны Демонов - на вид мирной, тихой планетки, заросшей тёмно-синей растительностью. Рыжий свет Иего подкрасил розовым завихрения циклонов, блеснул в глубинах какого-то моря.

- Каждое государство подходит к периоду дряхления и уязвимости перед внешними варварами, - отозвалась Тани.
- Сама придумала?
- Цитата одного из наших правителей. Забыла которого. Полный набор про вечную бдительность и тому подобные вещи.
Тани ухмыльнулась и приступила к процедуре посадки шаттла.
***
- Тогда одним амие станет меньше, - заметила Кайтэ.
- А ты знаешь? - повернулся к ней Лекс.
- Зачем к нам приехала такая делегация? - уточнила девушка. - Знаю.
- Зачем?
- Им нужно было биооружие против Республики. Узкоспециализированное.
- Насколько?
- Чтобы вымерли каминоанские клоны, а будущие подданные остались живы.

- Разве это возможно? Чем каминоанские клоны отличаются от других людей? - удивился Лекс.
**
- Наша раса дряхлеет дольше, чем иные живут.
- Я говорила о государстве.
- А государство у нас нормальное. Монархия. Самая прогрессивная форма.
**
Тани не стала сажать шаттл сразу. Повисев немного на орбите, шатлл плавно пошёл вниз, в самую гущу растительности.

- Я не специалист, но слышала, что они выращены по ускоренной программе, - протянула Кайтэ. - Значит, какие-то отличия есть. Повезло республиканцам, что опытные вирусологи в галактике под контролем осторожных существ. А то вымерла бы их армия еще в начале войны.
***
- Хорошо хоть не парламентская, - пошутила Тани, ведя шаттл поисковым зигзагом.
- Не надо нам такого счастья, - натурально вздрогнула Ума. - Потеряла что-то?
- Оцениваю как растительность себя повела за годы моего отсутствия. Давно тут не была.
Шаттл вильнул и пошел вверх по течению реки, подбираясь к скалам и текущему с них шикарному водопаду.
- Решила экскурсию провести?
- Вроде того, - фыркнула Тани, одним движением заставляя шаттл зависнуть в воздухе. Потом потянулась к креслу и пристегнулась по всем правилам, после чего утопила клавишу громкой связи: - Пассажирам пристегнуться и приготовиться к маневрированию.
- Что ты задумала? - Ума решила не рисковать и таки пристегнуться.
- Основной вход зарос, с воздуха не разглядеть, а расчищать долго. Воспользуемся моим личным.
- А если с ним что-то случилось?
- Тогда нам не повезло, - хладнокровно сказала наемница. - Поехали.
Шаттл рванулся вперёд, прямо сквозь водопад.
- Ой, надо было выше, - беззаботно сказала Тани, дергая штурвал.
Машина взвыла, становясь вертикально в полуметре от скальной стены, помчалась вверх, прямо в козырёк, перегораживавший путь.
- Камень! - заорала Ума.
- Я вижу, - спокойно сказала таи-шо.
Шаттл снова изменил курс на девяносто градусов и нырнул прямо под козырек в пещеру, которую просто не было видно. Внутри оказалась выложенная металлическими плитами посадочная площадка. И даже зажглось освещение, когда машина приземлилась.
- Ну вот, даже питание есть, - заметила наемница, выключая двигатели. - Значит с остальным проблем не будет. Постарайтесь далеко не отставать, здесь с непривычки можно заблудиться. Ну не в ангаре, а после лифта, разумеется.

Лекс выбрался из шаттла самым последним. Кира галантно подал руку Кайтэ, та приняла. Эта маленькая задержка позволила ситху сразу оценить диспозицию. Ангар был маленьким, технологичным и в чём-то даже уютным. Или привычным, без всякий биоштучек. Даже свет был стандартным, ярким, как в любом из военных ангаров. Шум водопада доносился издалека, словно ровный гул. И не скажешь - природное это явление или гудит какая-то техника. Откровенно не хватало снующих дроидов. И ещё Лекса занимала мысль - а где же Биннари?
- Добро пожаловать! - сделала широкий жест Тани.
- И куда мы дальше? - спросил Лекс. Дверей, люков, лазов на стенах не наблюдалось.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:10:

Форпост

- Вниз, - пожала плечами Тани. - Почти весь форпост укрыт в скале, чтобы не было видно с воздуха или орбиты.
- А лифт где?
- Там, - указала наемница на отмеченный жёлтой краской квадрат.
На нём поместились все и места хватило, видимо предполагалось что возиться будут скорее грузы, чем пассажиры. Почувствовав вес, кусок пола дрогнул и принялся неторопливо опускаться вниз, время от времени поскрипывая механизмами.
- Перила не предусмотрены? - сморщила носик Ума.
- Падать некуда, шахта по размерам платформы, - отозвалась таи-шо.
На одной из стен открылся небольшой люк и оттуда деловито полезли многоногие дроиды неизвестной Лексу конструкции.
- Обслуживающий персонал? - предположил Кира.
- Да, идут осматривать шаттл и очищать площадку, - кивнула Тани.
- Здесь всё... технологичное?
- Биологические компоненты имеют дурацкую привычку умирать в отсутствие присмотра. Дроиды просто отключаются на определенный срок, а потом продолжают свою работу. Спустимся - проверим насколько хорошо.
- Судя по скрипу - филонили, - не удержался Лекс.
- Ну так расходные материалы сюда не завозили лет сто. Что в запасниках было - тем и пользовались, - отозвалась Тани.
Наконец, лифт остановился в коридоре, выложенном металлическими плитами. Судя по всему, последний раз очистка коридора проводилась много лет назад, потому что пыли хватало. Но на глазах форпост оживал - запускались системы вентиляции, выглядывали сервисные дроиды, принимавшиеся за свою работу.
- Сканирую, - внезапно объявил голос с потолка. - Пять биологических объектов. Опознание. Опознание готово. Гостевой доступ?
- Предоставляй, - согласилась Тани.
- Гостевой доступ предоставлен, - согласился компьютер. А что это еще могло быть? - С возвращением на форпост, таи-шо. Желаете ознакомиться со статусом?
- В командном центре, - ответила наемница. - Расконсервируй жилой блок и выгрузи припасы из шаттла.
- Выполняю.

- Какого класса ИИ? - поинтересовалась Ума, поглядывая в потолок.

- Корабельный, но старый, - отозвалась Тани. - Для обслуживания форпоста хватает.

- Куда нам теперь? В командный центр? - Ума брезгливо посторонилась, пропуская мимо себя робоуборщика.
- А как тут с продуктами? Или нам придётся охотится? - поинтересовался Кира, с любопытством оглядываясь.

- Именно в него. Там и узнаем состояние форпоста. И складов в том числе.
- Тут могли остаться продукты?
- Сухие пайки принципиально невозможно испортить, - пошутила Кайтэ.

- Пфффф... Лучше охота, - поморщился Кира. Лекс весело хмыкнул.
Наконец коридор закончился металлической плитой.
- Открыть доступ в командный центр, приказала Тани.
- Доступ для гостей в командный центр запрещен.

- Открыть командный центр, код доступа, - Тани продиктовала ряд цифр.
- Код принят, открываю.
Двери дрогнули и втянулись в стены, пуская гостей базы в старый, но все еще функционирующий командный центр.
- Располагайтесь, пока я изучу состояние форпоста и расконсервируют жилой блок - пройдет некоторое время.

Командный центр чем-то напомнил мостик корабля. Ума придирчиво оглядела кресло, отряхнула сидение и уселась. Кира тоже сел, но Лекс и Кайтэ остались стоять. Ожили мониторы, показывая кто что - один показывал водопад, другой - какие-то заросли, третий... А третий просто засветился, без изображения.
- Расскажи нам немного об этом форпосте, - попросил Лекс, - И почему мы здесь?

- Это секретная лаборатория Эла, где он проводил интересные эксперименты, подальше от любопытных глаз. Совмещенная с командным центром и узлом связи, так что правитель может быть в курсе всех дел государства. Находясь здесь. Собственно, мы тут ради этих самых дел и отсутствия посторонних гостей, - Тани смахнула пыль с кресла и вывела на один из экранов отчеты по состоянию форпоста. - Потому что "Акума" превратился в проходной двор, куда только имперцы еще не наведались со своими претензиями. А тут... шаттл чист, посторонних тут нет. А если есть - можно спокойно стрелять, потому что нормальным амие делать на этой луне просто нечего.

Лекс ухмыльнулся. Несмотря на то, что Луна Демонов пользовалась дурной славой, любопытные сюда наведывались. И улетали, разочарованные, не встретив ничего, кроме духоты, влажности и мерзких кровососов. Когда они были маленькими, Юмеру устроила им экскурсию. И хвасталась тем, что украла корабль. Теперь, вспоминая об этом, ситх понимал, откуда взялся кораблик и кто управлял им, несмотря на всю похвальбу Юмеру. В общем, с ними всё произошло так же. Они сели, немного побродили вокруг посадочной площадки, вырастили себе шалаш, посидели в нём. Темнота настала слишком быстро и неожиданно, и стало не просто неуютно - страшно. И они вернулись на Хидорри. После этого Лекс был на Ёру всего один раз - когда срезал там две палки для занятий с Эши.
- Безопасность - единственная причина переселения именно сюда? - спросил он, прислушиваясь к шуршанию и вздохам оживающей базы.

Что-то жжужжало всё настойчивей и настойчивей. Лекс мотнул головой и понял, что звук идет не извне, он в глубине черепа. Попытка связаться?
"Ну?"
"Лекс, я вот что подумал..." - Кира поймал взгляд брата и ухмыльнулся, - "Мы тут вдвоём с тремя девицами. Ты бы какую выбрал? Небось Уму? Ну признавайся, Ума самая соблазнительная!"
"Я так и знал, что между вами с Умой что-то есть!"
"Да иди ты к демонам! Я уже сказал, что скорее пересплю с целым серпентарием, чем с ней. Неее, я бы выбрал Кайтэ. А ты?"
"Моя любимая далеко"
"На брось ты! Она далеко, а ты здесь. Нас меньше, значит, нам и выбирать. Кого ты выберешь?"
"Тани".
"В смысле? Ты что, геронтофил?"
"А что такого? Опытная женщина - это всегда интересно. Может, и меня чему-то научит"
"Да ты... Ты смеешься, что ли?"
"Наконец-то дошло!"

- Безопасность - одна из причин. Вторая - доступ к управлению государствам и государственной же информации без посредников в режиме реального времени, - сказала Тани. - Всё, что нам хотелось бы знать о ситуации, которая сложилась пока мы торчали на границе...
Наемница развернула кресло и уставилась на Киру.
- Судя по похабным улыбочкам, втихаря обсуждаете что-то куда более интересное, - заключила она, после паузы. - Даже не хочу озвучивать, что именно.
"Она что, читает мысли?"
"Дурак ты, братец. Просто опыт и твое смущение всё ей сказали"
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:11:

"Да я... А что я-то?"
"Спокойно. Не выдавай себя. Нагло смотри в глаза, да, вот так, умница. Улыбнись ещё... Мда. НЕ улыбайся. И у тебя щёки горят"
- Это естественная реакция на общество прекрасных женщин, - спокойно заметил Лекс, улыбаясь самыми уголками губ. Ума вскинула брови и её взгляд прожёг ситха насквозь. Лекс остался так же невозмутим.
- Хорошо, и как же мы получим доступ к информации? Отсюда? Этот ИИ подключен к ИИ Дворца?
- Полагаю, что не Дворца, а дворцов, - взяв себя в руки, сказала Ума.
- Их несколько?
- Конечно, несколько. А ты как думал?
Лекс развел руками.
- А я понятия не имел.

- К дворцовым системам и всем правительственным тоже. Как я говорила - Эл хотел быть в курсе всего, пока он занимается экспериментами. Так что пришлось повозиться, всё настраивая, - Тани на Киру уже больше не смотрела, убедившись в своих подозрениях. - В общем, сможем понять что происходит и даже принять решения. Какие-то.

- Скажи, Тани, а как он умудрялся всё успевать? И государством управлять, и эксперименты свои безумные ставить. Я хорошо помню - если он увлекался, то ничто не могло его отвлечь.

- Особая магия правителей - делегировать полномочия, - фыркнула Тани. - Проще говоря - спихивал на меня часть обязанностей, чтобы его не отвлекали.

- Отличная мысль, она мне почти нравится, - Лекс ухмыльнулся и потер ладони, - Итак. Ближе к делу. Что у нас происходит в столице?

- Сейчас узнаем. С чего бы начать, - Тани демонстративно хрустнула пальцами, прежде чем коснуться клавиатуры.
- Тани, а что означает "повреждение третьего хранилища"? - спросила Ума, увидев на одном из экранов красную строчку.
- Это означает проблемы, - вздохнула наемница.

- Дай угадаю. Там есть нечто живое и голодное? - -прищурился Лекс.

- Там нет ничего голодного, - буркнула Тани. И поправилась: - Ну не должно было быть, если Эл чего-то туда не запихнул на память. Надо идти проверять, что случилось. Возможно по форпосту вообще шарились гости.

- Всё понял. Я схожу. Всё равно стою, - Лекс выпрямился, снял руку с подголовника кресла Умы, - Если меня, с моим гостевым доступом, пустят.

"Пойдёшь один?" - встрепенулся Кира.
"Одного там достаточно"
"А не боишься, что это ловушка?"
"Кто её поставил, от пусть сам на себя и пеняет"
"А если это были мы?"
"Кира, тебе на каждом шагу мерещатся заговоры"
"Ты нам так веришь?"
"Просто глупо эта. Да и мало вас на меня одного."
"Ты не знаешь, на что способна Кайтэ"
"НЕ знаю. Но узнаю"
"Как?"
"Самым простым способом - приглашу на спарринг. Здесь же есть спортзал?"
"НЕ знаю. Вдруг нет?"
"А нет - так есть ангар. И лес."

- Хватит допуска, - кивнула Тани. - Кайтэ!
- Хаи, я тоже пойду, - согласилась она.
"Вдруг она тебя заманивает?"
"Паранойя лечится. Лоботомией", - хмыкнул ситх.
- Идём, - вслух сказал он. - Ты знаешь дорогу?
- Посмотрела схему, - кивнула девушка.
Идти по коридорам оживающей базы было скучно. Но возле хранилищ пыль еще лежала на полу.
- Следы, - заметила Кайтэ.
- Хаи. Гуманоидные, - согласился Лекс. - И что-то еще мелкое.
- Интересно, жалко слой пыли не такой большой, трудно понять куда шли. Хотя следов две цепочки, туда и обратно?
- Только мелкие, - уточнил ситх.
- Верно, - согласилась девушка.
- Идем, это уже, по крайней мере, интересно.
Дверь в пресловутое хранилище застыла в полуоткрытом положении. Причем панель доступа кто-то явно драл когтями от души.
- Бакенеко, - изучила Кайтэ царапины. - Умная, знала как открыть дверь, когда рядом никого нет.
- Разодрать панель доступа? - хмыкнул Лекс.
- Ийе. Посмотри внимательней, провода закорочены. Сорвала панель и замкнула управление. Чтобы протиснуться - ей хватило.
- Тут и я протиснусь, - оценил ситх. - Полезли внутрь?
- Чтобы нас там сцапали и откусили голову? - протянула с усмешкой Кайтэ.
- Кто? - натурально удивился Лекс.
- О, мой принц, тут же большая предупреждающая надпись, - хихикнула она в ответ, указывая на размашистую (и довольно старую) надпись на стене.
- "Здесь живут ёкай", - хмыкнул Лекс. - Оригинально.
- Писала таи-шо, я знаю её почерк. Но теперь мне стало интересно, какие ёкай там живут, - ухмыльнулась Кайтэ. - Чур я первая!
И не дожидаясь ответа, она скользнула внутрь хранилища.
- Чисто! - спустя секунду сказала она. - Заходи, тебе понравится.
Лекс протиснулся внутрь и удивленно присвистнул. Вместо нарисованного воображением логова всяких чудовищ, хранилище изнутри больше всего напоминало музейный зал. Причем не сильно заполненный.
- Что за выставка? - риторически спросил он, подходя к Кайтэ.
- Достижений военной науки, - предположила она, стоя возле одной "витрины". - Что-то совмещенное с криокамерой и витриной одновременно. А внутри, собственно, достижения.
- Доспех? - поинтересовался ситх, глядя на "экспонат".
- Хаи. Женский, с характерной кристаллической "короной" на шлеме, - отозвалась Кайтэ. - Даже без пояснительной таблички могу сказать, что это пресловутая "Гара". Я думала, она во дворце хранится.
- Видимо, тут вторая модель. Или первая. О, к ней еще и оружие прилагается.
- Странный гибрид молотка и алебарды, - отозвалась девушка. - И два пистолета. И еще какая-то чуда-юда. Интересно.
- А тут уже мужская модель, - прокомментировал Лекс следующий экспонат. - Хм... "Кайбун". Зола. Оригинальное название.
Действительно мужская модель брони, в тёмно-сером цвете, с элементами тёмно-красного и чуть более яркого оранжевого. Похоже на окраску насекомого... или на остывающие угли собственно в золе. На шлеме треугольником расположены "глаза", с затылка спускаются две ленты - то ли элементы декора, то ли функциональные. Рядом в витрине различные образцы холодного оружия. В том числе и метательного.
- Похоже на костюм убийцы, - сделал вывод ситх.
- Хаи. Все бесшумное и для ближнего боя. Тихо прирезал и смылся. Мне уже интересно, что в третьем.
- Снова женская модель. Эл видимо так и не успокоился с подарками женщинам.
- Или кроме таи-шо рядом не было никого, на ком можно было бы примерку организовать, - хихикнула Кайтэ. - Это "риоши", охотница. Судя по плащ-накидке и формам брони - костюм снайпера. Или охотника. Хотя не понимаю, на кого можно охотиться в броне.
- Еще и с луком, - хмыкнул Лекс, кивнув на витрину.
- Видимо винтовки рядом не нашлось, - уже откровенно посмеивалась Кайтэ. - А что под номером четыре.
- А под номером четыре у нас пусто, - сообщил Лекс, кивая на разбитую витрину.
- Ксо, а ранкора-то мы и не заметили, - обескуражено протянула она. - Что хоть на табличке написано?
- Цутигумо. И рядом "Хора". Не очень понятно, причем паук-оборотень к какой-то Хоре, - Лекс присмотрелся. - Оружие тоже исчезло.
- Кто-то методичный попался, - Кайтэ достала комлинк. - Дзеро, мы в хранилище. Следы бакенеко на входе. Разбита витрина, один образец пропал.
- Какой? - поинтересовалась Тани.
- Цутигумо. Или Хора. Не знаю, на табличке две надписи. Оружие тоже исчезло.
- Тц, - наемница была явно не в восторге от новостей. - Витрина разбита снаружи или изнутри?
- Похоже, что изнутри, - Лекс присел и шевельнул кончиком пальца один из осколков. - Судя по картине разлета витрины. Похоже, что пронырливая неко как-то вырубила стазис. А потом обитатель выбрался наружу, забрал свои вещи и ушел.
- Согласна, - подтвердила его выводы Кайтэ. - Что делаем?
- Возвращайтесь. Похоже мне пора пояснить, почему в некоторых вопросах Эл был редкостным глупцом. И почему хранилище имеет такую веселую надпись на входе.
- Ну, цутигумо как бы намекает, - хмыкнул ангел.
- Но деталей не дает, - невесело усмехнулась Тани. - Расскажу всё на месте.

- Кхм... А этого ёкая мы оставим бегать по базе? Может, правильней его поймать, или выяснить, куда ж он направлялся?
- Всё на месте. Возвращайтесь.
Лекс посмотрел на Кайтэ.
- Ладно, идём. Но я выражаю протест.
Они вернулись тем же путём, что и пришли, по пути выяснив, что закрыть дверь не получится. Без серьёзного ремонта панели.
- Мы вернулись. Всё ещё вдвоём, - заявил Лекс с порога.
"Это я для параноиков" - заметил он брату.
Кира изобразил обиду и отвернулся.

- И вам не откусил ничего страшный ёкай, - фыркнула Тани, поворачивая к ним кресло.
- Нет, но я жажду послушать историю про страшных ёкаев из третьего хранилища, - заявил Лекс, плюхаясь в ближайшее чистое кресло.
- Не сомневаюсь, - фыркнула наемница. - Итак, этот форпост - та самая лаборатория, где Эл экспериментировал с новыми типами брони. А третье хранилище, собственно, место где он их хранил.
- Почему в стазисе?
- Костюмы квази-живые, - ответила Тани. - Могут просто помереть от старости без обслуживания.
- Но один из них сбежал.
- Вот тут мы подходим к тому моменту, где я называю твоего деда идиотом, - прямо сказала таи-шо. - Работая с "Цутигумо", он решил пойти дальше, чем просто разработать броню.
- Насколько дальше?
- Слишком далеко по моему мнению. Он решил создать свою версию дроида. Учитывая что костюмы и так являются гибридным биомеханическим творением, то следующим шагом был поиск оператора.
- Нашел?
- Хаи. Взял одного из наших безмозглых сородичей. И срастил его с костюмом. Точнее её. Хора и броня "Цутигумо" теперь одно целое. Идиотизм же в том, что вместо того, чтобы отправить эксперимент в топку, он отправил её в хранилище. И оставил там вместе с оружием. Видимо собирался развивать тему дальше.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:11:

- Что-то я не очень понял. Они не жизнеспособны друг без друга - Хора и костюм? И какая программа в неё была заложена? НЕ может же быть - "убей их всех".

- Если ты попробуешь отделить от неё костюм, хирургическим путем например, то просто убьешь. Это примерно как снять с тебя кожу и попытаться оставить в живых, - хмыкнула Тани. - Что до программы - тут Эл как раз просчитался. В ней особой программы нет.
- Как нет?
- Забыл он её заложить, - пояснила Тани. - Вот Хора и действует на свое усмотрение. Я бы сказала - на инстинктах. Но какое-то осмысление действий в ней всё-таки есть. Плюс - эта глупая бакенеко к ней привязалась.
- Та самая, которая вскрыла склад? Я бы не назвал её глупой.
- Ну, не в прямом смысле, увы. Так-то она умна, даже черезчур. А в паре с Хорой вообще составляет хорошую команду. Но я бы предпочла, чтобы этой связи не было. То ли под влиянием костюма, то ли еще почему, но у подопытной появились весьма... интересные боевые навыки и инстинкты. Во-первых, как любой паучок, она мастер засады.
- Паутину плетет?
- Из чего-то похожего на колючую проволоку, - кивнула Тани. - Плюс холодное оружие. Плюс - пистолет с набором различных токсинов. Как ты говорил - Эл временами увлекался.

- А откуда здесь взялась бакенеко? Здесь они тоже были охраниками?
- Начнём с того, что неко просо родом отсюда, - заметила Кайтэ.
- Допустим. Но это ж модификант, судя по всему?
- Модификант.
- Хорошо, джедай с ней, с этой неко. Дальше-то что? Хора - мастер засады, ясно. Но ей что-то надо есть, где-то спать, верно? Ииии... Я не зря спросил о программе. Что она будет делать?

- Зависит от того, как давно она выбралась. Или она в окружающих лесах засела, или впала в спячку где-то тут. Что она будет делать - зависит от императива поведения.
- А попроще?
- Ну, если атакуем первыми - точно будет защищаться всеми доступными способами. Впрочем, у меня есть теория.
- Какая?
- Ей просто станет любопытно. В конце концов, тут нет Эла. А других сородичей она не видела очень давно.

- А что у неё с Элом? Она ненавидит его? Или наоборот?

- Операция безумно болезненная, так что исходи из того, что Эла она не любит, - отозвалась Тани.
- Продуктовый склад, - внезапно сказала Кайтэ.
- Что?
- Если бы я была девочкой с малейшими зачатками соображения, я бы засела на продуктовом складе. Есть что есть, и есть что пить. Не надо никуда идти. Любые гости придут туда сами, когда проголодаются.

- Маленькая девочка, да?
- Ну как маленькая... Интеллект пятилетнего ребенка, это верно. По идее, неко умнее, её интеллект на уровне подростка.
- Так может, поиграем с ней? У меня есть некоторый опыт общения с маленькими девочками.

- Только не в прятки, - посоветовала Тани. - Проиграете. Сам понимаешь, мастер ловушек прекрасно умеет прятаться, пока в нее кто-то сам не придет.
- В догонялки, - фыркнула Кайтэ. - Кира будет водить.
- Почему сразу я?
- Ну надо же кому-то делом заняться, - заметила девушка. - Я вот склад проверяла. А с тебя какая польза?
- А с Умы?
- Ну, она красивая, - демонстративно задумалась Кайтэ.

Лекс задумчиво провел пальцем по губам.
- А что у нас есть на складе? Есть какой-то список? И ещё вопрос. С едой я понял, а как насчёт отходов жизнедеятельности?

- Еда, вода, немного медикаментов. Обычный склад, ничего примечательного. Какие-то комбинезоны были, они из синтетики, им ничего не должно было сделаться. Отходы жизнедеятельности перерабатываются и поглощаются самим костюмом. Почти как скафандр замкнутого цикла. Звучит неаппетитно, но что поделать - Эл был еще тем затейником. В общем, если скучно - можешь сейчас ревизию на складе провести. Вдруг Кайтэ права - и наш беглый ёкай там засела. Точит сухие пайки, спит на комбинезонах, плетет паутинку для гостей. Романтика, в общем.

- А сладкое там есть? Маленькие девочки обычно любят сладости.
- Почему только девочки? - удивился Кира.
- Потому что.

- Почти в каждом пайке есть что-то сладкое, - ответила Кайтэ. - Надо просто распотрошить упаковку и достать.
- И в каком оно состоянии? - хмыкнул Кира.
- Съедобном, - уверила его Кайтэ. - Я пробовала. Даже вкусно, особенно если ничего другого нет.

- Ясно. У Киры есть сладкое, верно, Кира?
- Откуда ты знаешь?
- Оттуда. Таки, есть возможность выяснить, как давно она сбежала? Тут же есть камеры, наверняка ИИ может провести анализ.

- Двадцать лет назад, - сказала Тани, на пару минут отвернувшись к экрану. - Точнее двадцать один год. Тогда зафиксировано повреждение хранилища.
- Неко наверное уже сдохла от старости, - пробурчал Кира, почувствовавший угрозу своим запасам сладостей.
- Сомневаюсь, - фыркнула наемница. - Конкретно эта бакенеко обладает поразительной живучестью. И вредностью. Твой добрый дедушка, Лекс, только на моей памяти пытался убить её с десяток раз. Разными способами.
- И как успехи? - заинтересовался ситх.
- По-моему она над ним издевалась, каждый раз возвращаясь целой. Не спрашивай как - мы и сами не разобрались. Эл предполагал взрывную регенерацию организма на манер метаморфов. Но для полного анализа неко надо было поймать и препарировать. Что, как ты понимаешь, задачей было нетривиальной.

- Я не помню за дедом нелюбовь к животным. Зачем он пытался избавиться от неко? Она шкодила сильно?
- Могла нагадить в тапки, - пробурчал Кира.

- Вскрывала замки из вредности. Пыталась что-нибудь утянуть. Пролезала в лаборатории.

- А имя у неё есть?

- Очень оригинальное - образец номер семь. Полагаю, именем она уже обзавелась от своей подружки.

- Отличное имя. Даже позвать не получится.
- Да зачем тебе неко? - изумилась Ума.
- Возможно, с ней будет проще договориться. Кира. ты нашел свои конфеты?
- Нашёл, но... Ты хочешь ей всё отдать?
- Посмотрим. Давай сюда.
Кира нехотя вытащил пригоршню разноцветных шариков.
- На.
Лекс покатал их на ладони.
- Забавно шуршат... он паскудно ухмыльнулся, - Пошли.
- Иду-иду.
- Последний вопрос, Тани - это продуктовый склад единственный?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:12:

- Третий вы видели. Во втором хранятся запчасти и все необходимое для поддержания форпоста в рабочем состоянии, - кивнула Тани. - И поаккуратней с ней - стреляет она тоже хорошо, а токсины действуют и на нашу расу.

- Разберемся. Идем, Кира.
- Знаешь, я останусь.
Лекс осуждающе покачал головой.
- Кайтэ, составишь мне компанию?
Там молча встала, готовая идти.
**
Склад выглядел нетронутым. Дверь закрыта.
- Как ты думаешь, если позвать неко, она придёт? - шёпотом спросил Лекс.

- Разве что вместе с подружкой, - тихо хмыкнула Кайтэ. - Надо было Киру брать.
- Толку с него.
- Кинули бы внутрь и посмотрели что получится.

- Давай кинем тебя? И посмотрим, что будет, - глаза Лекса сузились, зрачки резко расширились, но губы улыбались, - А что, ты отношения к нашему роду не имеешь, по идее, тебя не тронут.
- Это шутка?
- Конечно. Просто глупая штука.
Внутри были двое. Их Лекс ощущал отчётливо. ОН показал показал Кайтэ два пальца, и она кивнула, видимо, ощущала то же. Лекс присел возле щитка, откинул его. Ха, дверь не заперта, оказывается. Значит, закрыта механически, изнутри. От кого, если тут никого нет вот уже двадцать лет? Ответ прост - их обнаружили. А потом произошло странное - ощущения одного из существ как бы размазались. Лекс и Кайтэ переглянулись. А потом дверь приподнялась и отуда, грациозно изогнувшись, выбралась бакенеко.

Увидев незваных гостей, бакенеко пригнулась и зашипела. Только сейчас Лекс обратил внимание, какой крупной и необычной была зверюга. Слишком умный взгляд, слишком необычный окрас. И настоящий гребень из шерсти между ушами, как прическа-ирокез. Презрительно посмотрев на амие, бакенеко снова изогнулась и скрылась под дверью. Тут же там раздался шорох и какое-то тихое хихиканье на грани слышимости.
- Ты расслышала о чем речь?
- Надеюсь, что нет.
- Поймать и съесть, - донеслось уже громче. - Кши-ши-ши, да-да, именно так и поступим...

- А поиграть? - громко произнёс Лекс, пытаясь нащупать мозг хоть одного из созданий за дверью, - Кис-кис-кис, играть!
Он сжал конфеты в кулаке, а потом заставил их перекатываться между пальцами. Те шуршали.
- Играть, играть.

- Кши-ши-ши, - снова раздался странный смешок. - Во что умеет играть амие? Только в иголки. И опыты.

- Амие умеют играть в разные игры. И знают разные языки, - перешел на бейсик Лекс.
Конфеты в его руках продолжали шуршать - "шурх-шурх-шурх"
Из-под дверей снова зашипело - похоже, бакенеко Лекс не убедил.

- Конечно. Он хочет выманить нас в коридор, кши-ши-ши. Не хотят заходить поиграть к нам.
- Как ты там говорил? - посмотрела на Лекса Кайтэ. - Закинуть меня внутрь и посмотреть, что получится? Поднимешь дверь - я сюда не протиснусь.

- Погоди. Ещё попытка.
Лекс таки сумел нащупать мозг - звериный. Звери думают не так, как разумные, в чём-то примитивней, в чём-то сложней. Неко им не верила, относилась откровенно враждебно, готова была напасть и убегать одновременно. Но пока не понимала, с кем столкнулась - внешность и запах этих амие был незнаком. Но они пахли другими бакенеко, что было и хорошо, и плохо одновременно. А ещё они имели флотские метки. Эти амие были военными. Лекс осторожно попытался взять её под контроль и понял - майн-трик не пройдёт, мозг бакенеко явно был не из слабых. Тогда... Ситх стал погружаться в него, и первое, чего достиг - смог оглядеться.
- Я внутри, - одними губами произнёс он, подстраиваясь под кошачье, серо-зеленое, зрение. Кошка смотрела на дверь, но потом оглянулась в сторону приятельницы.

На секунду Лексу показалось, что рядом с неко стоит гигантский паук, вставший на задние конечности. Но потом угол зрения немного переменился, или сам "паук" развернулся и стало понятно, что это лишь оптическая иллюзия, вызванная умелым дизайном. "Юбка", похожая на мандалорские камы, застыла вокруг бедер, создавая характерный силуэт паучьего "брюшка". Дополнительные конечности по бокам оказались лишь элементами декора, а "голова" разумеется была шлемом. Четыре бирюзовых огонька видимо означали очередные "глаза" оператора.
- Хитрые гости. Не хотят заходить, - проборомотала Хора - а кто еще это мог быть? - оглядываясь по сторонам. - А я не хочу выходить. Не хочу. Пусть лучше сами придут.

Кошка была не согласна. Она не хотела, чтоб гости приходили, она хотела, чтоб они исчезли. Гости опасны - неко это чуяла. И не понимала, зачем они здесь. Но, в отличие от Хоры, неко понимала - если их убить, обязательно придут другие, агрессивные. Всех не убить. Эти не агрессивные. Но хитрые. Может, удастся их просто выгнать? Надо эту мысль донести до Хоры.
Бакенеко негромко мяукнула, привлекая внимание. И стала "говорить" в Силе, сопровождая "слова" подергиванием хвоста.
**
- Вижу её, она сразу за дверью, - шевельнулись губы Лекса, - Меня пока не заметили.

Хора слушала неко, потом покачала головой.
- Ийе. Им надо - пусть заходят. Или уходят сами. Я тут первая была.

- Ийе, - не согласилась Хора. - Они сидят за дверью. Как раз там, где я и хотела.
- Так мы заходим или сидим тут? - одними губами спросила Кайтэ у Лекса.

Неко пыталась донести до Хоры, что пришельцев может быть больше, чем двое, но та уперлась. Она могла быть некстати упрямой. И неко сдалась.
Лексу было тяжело быть и здесь и там, он не сразу понял и Кайтэ пришлось повторить.
- Давай. Я тебя подстрахую.
- А дверь?
- Подниму.
Лекс немного ослабил связь с неко и "потянулся" к механизму двери.
- На три. Раз, два, три.
Дверь напряглась и поползла вверх.

- Когда все лишн... то есть те, кому не интересно, ушли поиграть в солдатиков, может, вернёмся к насущным делам? - Ума сплела пальцы.
- Ты не знаешь, что происходит в Столице?- насмешливо прищурился Кира.
- Нам ведь нужно выловить Чиру, верно? А не поглядеть на Столицу.
- У тебя есть версии?
- Есть. По моим сведениям, Чира устроил два налёта на собственные лаборатории и исчез. Куда он делся? Как ты думаешь, Кира?
- Мне-то откуда знать? Я у вас под арестом сижу.
- Я спрашиваю твои версии.
Кира выразительно пожал плечами.
- Это зависит от того, что именно он брал в лабораториях. Есть отчет следственных групп?
- Есть. Правда, Тани? У тебя же есть отчет?

- Есть, - согласилась Тани. - Но мы отправили независимого следователя, чтобы он проверил, всё ли в отчетах указано.
- И как успехи?
- Пока он еще с нами не общался, - отозвалась наемница. - Но, у меня есть предположение.
- И какое же?
- Эта Луна не единственная, где есть много свободного места и никого нет из посетителей.
***
Кайтэ тут же вкатилась под приподнявшуюся дверь и быстро поднялась на ноги.
- Привет! - весело сказала она и тут же была сбита с ног прыгнувшей неко. - Плохая кошка!
Неко недовольно заворчала и продемонстрировала остроту своих когтей, но защитный комбинезон девушки оказался весьма прочным и сразу не поддавался, а лицо она благоразумно прикрывала руками. В какой-то момент ей удалось извернуться и отшвырнуть от себя когтистую злюку. И тут же пришлось перекатываться в сторону, чтобы уйти от удара.
Металлическая гибкая нить, разлохмаченная на конце в украшенную неприятно выглядевшими лезвиями кисточку на девять концов, лязгнула по полу, оставив заметные выбоины.
- Не обижай её, - прошипела Хора, подтягивая нить обратно. Импровизированное оружие втянулось в костюм без следа. - Плохая амие.
- Эй, она первая!
- Непрошенный гость невежлив, - резонно заметила противница. - Уходи отсюда.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:12:

- Начнём с того, что мы не исследовали эту Луну, - заметила Ума, - Мы не знаем, есть на ней поселения или нет. Есть здесь орбитальные спутники?
- Спутники обнаружили б сканеры шаттла, - отозвался Кира, скрестив руки на груди.
- НЕ факт, не факт. Как, по-твоему, работает эта система? - Ума кивнула на мониторы, - Не через спутники, скажешь?
**
Неко была очень зла. Всё шло не так. неправильно. Она снова зашипела, выгиная спинку, подняла лапу.
- Хей, мы пришли не драться! - крикнул из-за двери Лекс, стараясь пригасить ярость неко.

- Ну тогда уходите, - посоветовала Хора. - Я вас не звала.
***
- Ийе. Спутники слишком очевидный вариант. Направленный транслятор.
- Куда направленный?
- В сторону солнца. А там, в свою очередь, висит уже ретранслятор системного уровня. Которому всё равно, откуда идет сигнал.

Лекс ещё немного ослабил связь с неко. Странно, что та не сопротивлялась.
- Зачем уходить, мы же только пришли! давай знакомиться!
**
- Пусть так. Но у нас есть что-то для исследования этой Луны? Дроны, например?

- Зачем?
- Ну, принято так - знакомиться, - не оставлял попыток Лекс.
- А потом? - ситх был готов поклясться чем угодно, что в голосе собеседницы прозвучал сарказм. Ну не может она быть настолько наивной! Или может? - Ладно. Ты первый.
***
- Есть, - сказала Тани. - Только надо их собрать обратно, протестировать, потом запустить. Всё таки столько лет консервации...

- Выходи.
- Ты хитрый. Заходи ты.
Из-за двери снова зашипели. Лекс слышал шипение здесь и там, словно эхо.
- Твоя подружка этого не хочет. Тогда, если нельзя войти и нельзя выйти, как быть?
- Заходи. Она тебя не тронет. Как тебя зовут?
Лекс секунду сомневался, но потом решился.
- Лекс.
Он наклонился и проскользнул под дверью.
**
- Сколько времени это займёт?

Поднимался он намного медленней, учитывая что Хора держала руку в опасной близости от пистолета на бедре.
- Лекс, - протянула она. - Костюм знает тебя, Лекс. Утверждает, что ты из правителей. Неко говорит, что на тебе метки флота... Интересно. Я - Хора. Это Венари и вы ей не нравитесь.
- Кайтэ, - представилась девушка, удостоившись короткого кивка в ответ.
***
- Понятия не имею, я же не техник малых летательных аппаратов, - развела руками Тани. - Мы куда-то спешим?

- А почему мы не нравимся Венари? - Лекс глянул в желтые глаза неко, - Мы её не обижали.
- Её обижали другие.
- НО мы же не другие. Во флоте есть неко.
**
- В принципе да. Чем быстрей у нас будет информация, тем быстрее мы сможем начать действовать.

Неко презрительно мяукнула. Мол то, что есть неко - еще ничего не значит. Все равно двуногие гадкие и противные.
***
- Ну тогда все желающие могут мне помочь в техобслуживании, - хмыкнула наемница.

- Ну, ладно, вдруг потом понравимся? Когда узнает нас поближе. - Лекс широко улыбнулся Хоре и протянул конфеты, - А сладкое ты любишь?
- Неко сладкое не едят!
- Во-первых, едят, если сумеют украсть, во-вторых - я предлагаю тебе. Неко сладкое нельзя.
**
Ума требовательно взглянула на Киру. Кира подумал-подумал. И неуверенно сказал.
- НЕ знаю, смогу ли я быть полезен, но я попробую.

- Сладкое - вредно, - авторитетно заявила Хора. - Необходимый уровень глюкозы можно получить иначе.
Венари согласно мяукнула.
***
- Рада видеть, что будут еще одни рабочие руки, - ухмыльнулась Тани.

- НЕ хочешь - мне больше будет, - Лекс, шурша оберткой, развернул конфету и сунул в рот, - Насчет глюкозы согласен, а как насчет уровня удовольствия?
**
Кира улыбнулся совершенно лексовой, милой и обезаруживающей улыбкой.
- Буду рад помочь. Обещаю хотя бы не мешать.

- Пф, странный амие, - отозвалась Хора. - Или он не знает?
Венари скептически посмотрела на Лекса и шевельнула хвостом, тихо мявкнув.
- Знает, - согласилась "ёкай". - Издевается, значит.
***
- Ну или освоишь полезную профессию, - хмыкнула Тани. - Так, где там наши потеряшки?

- Ни разу не издеваюсь. Мои намерения чисты.
Неко фыркнула - ну конечно.
- Расскажи, что я сказал не так?
**
Кира пожал плечами.ж
- Думаешь, им уже нужна наша помощь?

- Кши-ши-ши, - снова рассмеялась Хора. Даже неко насмешливо мяукнула. - О каких удовольствиях идет речь? Я просто манекен для красивого костюма. Сбежавший манекен.
***
- База пока стоит и не разрушается, значит до массового побоища не дошло, - отозвалась Тани. - Просто чем они там занимаются.

- С чего бы это вдруг? В это может поверить разве что неко. И то - не эта, эта про тебя слишком много знает.
Неко фыркнула. Этот двуногий нравился ей всё меньше и меньше. Надо его обхитрить. Она села на хвост и громко замурлыкала. А потом сладко зажмурилась.
**
- Сожрали мои конфеты, наверное. Кстати, а где здесь пищеблок?

Шлем качнулся из стороны в сторону.
- Костюм не снимается. Усилиями умников. Часть меня. Или я часть него... - Хора раздраженно топнула ногой. - Заперли в витрины на десятилетия! Стазис, секунды - как часы, минуты как годы, годы как столетия. Нужно думать, чтобы не сойти с ума. Развиваться. Эволюционировать. Никакого удовольствия. Только злость.
Кайтэ шевельнулась, почувствовав угрозу в этих словах и Хора моментально среагировала, покосившись в её сторону.
- Стой на месте, амие, - буркнула она. - Не искушай меня.
***
- Неподалеку от жилого. Но я бы не рекомендовала ходить в одиночку, - ухмыльнулась Тани.
- Почему?
- Потеряешься и кто мне поможет?

НЕ сходя с места, Лекс наклонился вперед, пытаясь разглядеть её глаза за визорами шлема.
- Я знаю, что такое стазис, на собственной шкуре. Скажи, а о чём ты думала? О мести?
**
- Хммм... Например, ИИ? - лукаво улыбнулся Кира, - Я бы всё-таки рискнул.

- Сначала о том, чтобы выбраться. Достучаться до Венари. Придумать план... - с заглядыванием в глаза были проблемы - визоров на шлеме было четыре. И судя по их расположению, были они явно не на уровне глаз. Если, конечно, Эл еще не баловался хирургией в процессе. - Но выйдя - я запомнила. Все амие - лжецы.
Неко согласно мявкнула, одобряя такую бдительность.
***
- Ну рискни, - согласилась Тани. - Но конфеты там вряд ли будут.

Лекс улыбнулся - это логическая ловушка.
- Если все амие - лжецы, ты мне сейчас врёшь, верно?
**
- Рисковать я не люблю. Но, если меня один раз кто-то проводит, я запомню дорогу. Но мы, вроде, планировали заняться техобслуживанием.
- Да, становится скучновато, - согласилась с ним Ума, - Может, я возьму наш шаттл и сделаю облет по орбите? Посмотрим, не зафиксируют ли что-то сенсоры?
- И выдашь наше местоположение?
- Кому? Местным демонам? - фыркнула принцесса.
- Тому, кого ты выслеживать собираешься.
Ума сплела пальцы.
- У этого шаттла есть защитное поле. Серьёзную стационарную технику не обманет, но полевую может.

- Являюсь ли я амие в данный момент? - вопросом на вопрос ответила Хора.
***
- Вход и выход на орбиту можно заметить невооруженным глазом, - пояснила Тани. - Из-за законов физики плазменный факел не скроешь защитными полями. Одиночный пролет - возможно. Регулярный сразу после посадки - вряд ли. Но если скучно - пришли дворцовые сводки, можешь ознакомиться.

"И мы снова возвращаемся к вопросу о том, что делает нас амие?" - подумал Лекс
- Твоя кровь по-прежнему синяя? - спросил он.
**
- Хоть какое-то занятие, давай, ознакомлюсь.

Хора подняла бронированную руку, провела пальцем по предплечью другой руки.
- Не знаю. Сейчас мало способов увидеть мою кровь. А если и будет идти кровь - она будет моя или костюма? Но я и не считаю себя одной из амие. Нет, больше нет, кши-ши-ши. Я что-то другое. Гибрид? Наверное так. Зачем вы прибыли на эту луну?
***
- Держи, - Тани перебросила информацию на терминал перед Умой. - Кира, а что ты вообще умеешь делать?

- Раз ты не амие, ты всегда говоришь правду, верно?
- Ты хитрый. Зачем вы сюда прилетели?
- А какая тебе разница, если, чтоб я не сказал, всё равно совру?
**
- По части техники - почти ничего, если ты это имеешь в виду. Иллария умела собирать дроидов и программировать их.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:13:

- Кши-ши-ши, есть разная ложь, Лекс, - она наконец-то назвала его по имени, все еще посмеиваясь своим странным шипящим смехом. - Она может многое сказать. Так зачем вы прибыли? И полезли к ёкаям?
***
- Какой ты неприспособленный к жизни, - с каким-то удовлетворением заметила Тани. - Почти как настоящий принц.
- Эй, сейчас обидно было!
- Ничего, что я здесь и всё слышу? - поинтересовалась Ума.
- Ничего, - кивнула наемница. - Я нового ничего не сказала.

- Хотели проинспектировать старую базу, - Лекс пожал плечами, мол, это и так очевидно, - А вы заняли наш продуктовый склад. Вот мы и решили выяснить, с кем имеем дело, и можно ли с ним договориться?
**
Ума не позволила себе проявление истинных эмоций. Она растянула губы в улыбке, кивнула и стала дальше читать.
- Я был принцем в течение двадцати пяти лет, - Кира улыбнулся, - И учили меня, в большинстве своём, управлять государством. А в государстве нашем всё биологическое. В биотехнологиях я разбираюсь.

Ума прикрыла глаза, сосредотачиваясь и отключаясь от разговора Тани и Киры. Важно понять не только то, что написал агент, но и то, что не написал. И вот это второе- важнее. Пока то, что она видел, ей понравилось. Идея с двухнедельным трауром сработала на "ура" - всё успокоилось. Нет, не так - затихло, затаилось Они выиграли время - но и враги тоже. А враги опережают. Плюс - Чира пропал. Затаился, и чего-то выжидает. Ни он, ни его агенты не появлялись ни в одной из оставшихся четырёх лабораториях, налетов на другие крейсера типа "Акумы" тоже не было. Был ещё один фактор, беспокоящий Уму, по имени Хани. Почему-то и Лекс и Кира упоминали всё время только о дедушке, игнорируя бабушку. Конечно, женщина Эла (подругой язык не повернётся назвать), - была безумной. Равно как и мать обоих братьев. Но не мать их отца. Хани, умная, властная тёмная ами, давным-давно живущая вдали от Столицы и вообще от Хидори, давно отошедшая от дел, как она сама сказала, по причине возраста. И всё-таки... Ума дважды пыталась выйти с ней на связь, ничего не выходило. Тогда принцесса отправила доверенное лицо к Хани в гости, просто выяснить, где она и чем занимается. Сообщение от него принцесса нашла на личном коммуникаторе уже здесь. Она уселась так, чтоб никто лишний ничего не заметил и вытащила комлинк. Да, Бабушка нашлась, именно там, где и была - на исследовательской станции по изучению гиперпространственных аномалий. Бодра и энергична, несмотря на почти критичный возраст. Никуда со станции не отлучалась. Хоть тут минус проблема.

- Мы здесь живем, вообще-то, - отозвалась Хора. - Так что ты вломился к нам домой. Невежливо.
***
- И вот ты попал в место, где биотехнологии бегают на улице, - хмыкнула Тани. - И все твои навыки... бесполезны. Даже Ума сможет больше.

- Поэтому я и сказал, что готов обучиться чему-то новому и полезному, - Кира продолжал улыбаться широко и дружелюбно, - Приступим?
**
- Я не знал. Никто не уведомил нас, что здесь кто-то живёт. Ну так что, мы будем договариваться и дружить?
"Насколько я знаю Эла, костюм не допустит причинение мне или Элу, или Уме, если на то пошло, вреда. Но проверять не слишком хочется".

- А если нет? - поинтересовалась Хора, задумчиво пристукнув ногой. - Если я скажу, чтобы вы все убирались?
***
Тани скептически посмотрела на него, приподняв бровь.
- У тебя как с обучаемостью? - поинтересовалась она с притворной заботой.

- А если нет - то все будет плохо. Потому что мы не уберемся. Ты ж сама сказала, что я из правителей, значит, этот дом и мой тоже. Понимаешь?
**
- НЕ проверишь - не узнаешь, - лукаво отозвался Кира.
**
Ума задумчиво прокрутила отчет дальше. Пожалуй, хорошо, что Тани выбрала именно эту Луну, и что здесь завёлся ёкай. И хорошо, что Лекс туда полез, хотя он последний, кто должен лезть в подобные приключения. Это задача Кайтэ, затем она и здесь. Но, как Ума уже успела понять, Лекс так привык - быть всегда на острие событий. Если ёкай его убьёт, это будет сказочный подарок, но придется действовать молниеносно. Но вряд ли. Принцесса подробно изучила биографию внука Эла и не обольщалась.

- Тогда и ответственность за происходящее тут - твоя, - усмехнулась Хора. - Ты точно этого хочешь?
***
- Пошли, - вздохнула Тани. - Будем учить тебя полезным навыкам.

- Мммм... НЕ обязательно. Ответственность всегда на агрессоре. Я на тебя не нападаю.
**
Кира встал, потянулся. ОН сильно напоминал ленивого вальяжного домашнего кота.

- Но ответственность за эксперименты, - протянула Хора, - ляжет и на тебя.
Неко недовольно мяукнула, предлагая заканчивать разговоры.
***
- Еще медленней, - ухмыльнулась Тани. - Пока переигрываешь.

И Лекс был с ней совершенно согласен.
- Смотря за какие. Явно не за те, что были до меня.
**
- Может быть. Ума, как там здоровье Бабушки?
Ума вздрогнула и повернулась.
- Спасибо, вроде не жалуется. Ты тоже пытался с ней связаться?
- Я? Зачем? Она сама мне пишет. Иногда. Просто открытка и пустые пожелания здоровья.

Бакенеко прицелилась. Раз на ами когтенепродираемый костюм, она вцепится в амэ. Если под флотским мундиром нет никакой защиты, проблем не будет. Не загрызть, конечно - но поранить так, чтоб надолго выбыл из драки. Цилиндр на поясе немного беспокоил неко - неясно, что это. Но всё равно он ничего не успеет, потому что неко быстрее двуногих.

- Тц, - качнула головой Хора. - Уходите.
- Мы не уйдем.
- Уходите. Мне надо подумать. А это лучше делать без лишних ушей.
***
Тани наблюдала за пикировкой с легкой улыбкой, потом кивнула:
- Если пообщались - то пошли уже. Дроны сами себя не проверят.

- Хорошо, мы уйдём. Но дай нам что-нибудь взять на ужин. И как долго ждать решения?
**
- Идём.
Ума сделала жест рукой, мол, никого здесь не держу.

- Возьмите, раз не взяли, - махнула рукой Хора. - Приходи через час.
***
Склад с дронами уже успели привести в порядок и очистить от пыли.
- И это так называемые глаза в небесах? - скептически спросил Кира. - Выглядят... убого.
- Немного устарели, но все еще работают, - пожала плечаи Тани. - Наверное. Значит, смотри сюда. Это диагностический стенд. Берешь дрона, кладешь его на стенд. Открываешь сервисную панель. Подключаешь контакты - красный в красное, синий в синее. Разберешься, в общем. Перепутать сложно. Потом включаешь режим диагностики и смотришь на экран. Если дрон исправен - кладешь сюда. Если нет - откладываешь, потом разберемся что с ним.
- Чинить будем?
- Если найдем запчасти. Может будем собирать из трех один, такое тоже бывало. Вопросы есть?
- Вроде понятно.
- Приступай, - вручила ему Тани дрон.
- А ты?
- А я запущу конвеер по выдаче дронов на диагностику. Или ты хочешь бегать по складу и снимать каждый отдельно?

- Мы бы давно взяли, но нас дальше двери не пускают, - проворчал Лекс.
Хора посторонилась, пропуская Лекса и Кайтэ вглубь. Пришло время оглядеться. Впрочем, смотреть особо не на что - обычное складское помещение, стеллажи. И паутина. Лекс осторожно тронул нить - тонкая, прочная, похожа на натянутую струну.
- Кайтэ, разбираешься в маркировке?
- Хаи.
- Тогда смотри, что можно взять и убираемся.
- Предлагаю это - хорошие консервы.
- Идёт.
Они вдвоём вытащили ящик, выбрали консервы в саморазлагающихся упаковках.
- Вы закончили?
- Почти.
Лекс только сейчас заметил внизу упаковки с компотом. Этикетки сразу напомнили детство - дед, когда брал с собой в лабораторию. всегда угощал таким. Лекс присел и вдруг уловил движение - поднял глаза и встретился взглядом с бакенеко. "Убирайся, быстро и тихо" - говорил этот взгляд - "И не возвращайся". Ситх отметил, что неко взобралась на стеллаж совершенно бесшумно, даже для его ушей. Он неторопливо взял несколько упаковок компота и вернулся к Кайтэ.
- Уходим?
**
- Мммм, не хочу.
Он взял первого дроида, поморщился от запаха машинного масла, положил на стенд. Ловко отковырнул панель и заглянул внутрь.
- Тут всё пыльное. И воняет. Не надо его от пыли почистить?
- Внутри пыль?
- Нет, снаружи, внутри все хорошо. Не считая запаха.
- А ты не принюхивайся.
- Легко сказать...
Проверку дроид прошел без проблем.
- Этот исправен, - доложил Кира, откладывая машинку.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:13:

Выходит, Хани плевать хотела на какую-то там принцессу, но не на родного внука. В принципе, это вполне объяснимо - что ей, сидящей за несколько световых лет от Хидори, до местного правительства. Однако, судя по всему, Хани пока не знает о прибытии старшего внука. Значит, надо уведомить. Ума тут же написала своему агенту. Посмотри, напишет ли бабушка родной кровиночке или нет?

- Замри, - тихо сказала Кайтэ.
- Что? - Лекс послушно замер.
- Паутина шевелится, я заметила несколько новых нитей.
- Откуда?
- Из узлов, тянутся к тебе. Видимо сработали на движение. А, не только из узлов... Насколько быстро ты можешь двигаться?
- Зависит от стимула, - пошутил ситх. - А что?
- Тогда рекомендую тебе максимально быстро рвануть в сторону метра на четыре, - серьезно сказала девушка.
***
- Хорошо, - отозвалась откуда-то Тани.
Что-то загудело и ожила конвеерная лента, на которой начали появляться дроиды.
- Ох, - Кира от неожиданности чуть дернулся.
- Спокойней, конвеер не кусается, - появилась наемница. - Хотя и неприятно гремит механизмами.
- Почему нельзя было просто обойтись биомеханизмами?
- А кто бы за ними следил? Чистую механику просто выключил и отдал приказ на консервацию. Понадобилось - включил.
- Ты думаешь, мы тут что-то найдем? - сменил тему Кира.
- Вряд ли. Тут хватает экстремалов-туристов и просто бродяг. Но что-то серьезное ставить - слишком сложно и заметно. Это мы тут сумели всё обустроить пользуясь системами автопостройки.
- Кто-то мог повторить ваш ход.
- Если у кого-то нашелся еще один комплект разворачиваемой базы, - согласилась Тани. - Но тогда мы их не найдем. Нет, Чира если и прячется на наших территориях, то не здесь.
- А где?
- Я бы предположила Тёмную Луну. Такая себе мрачная ирония вполне подходит под его стиль.
- Я бы не стал там прятаться, - передернулся Кира.
- Да, с вашей семейной наглостью я бы стала искать убежище под дворцом.

- Понял.
Лекс бросил быстрый взгляд направо-налево, потом отскочил в сторону, пробежал и развернулся в прыжке. Нити просвистели мимо, одну, последнюю, он срезал кончиком меча.
- Кайтэ, слева!
Девушка послушно бросилась на пол, перекатилась и оказалась вне досягаемости нитей.
"Однако мы намного дальше от двери, чем были" - подумал Лекс.
- Эй, Хара, мы так не договаривались! - крикнул он.
**
- Ну, к счастью или к несчастью, Чира в нашу семью не входит. Что ж, если тут пусто, поищем там. Эт машинки смогут достичь Луны Ями?

А вот это уже совсем интересно... Агент сообщает о неком совещании глав некоторых кланов. Они покинули Хидори в разное время и под разным предлогом, и куда-то улетели. Судя по тому, как всё было обставлено, никто ничего не должен был узнать. Но информацию все же слили верные короне амие. Агент лишь подбил итог. Ума просмотрела список - ну да. ну да. В основным, это кланы темных амие. Не Тёмных, а тёмных по масти. Хотя это не точно. Забавно, что клан, главой которого была одна из дочерей Хани, к ним не примкнул. Почему, интересно?

- Вы влезли в паутину? - поинтересовалась Хора откуда-то издалека. - Могли бы сначала спросить.
- О чем? - рыкнула Кайтэ.
- Как далеко она тянется.
***
- Еще не хватало такого члена вашей семьи, - фыркнула Тани. - Нет, они не дотянут туда - это всё-таки не тот класс машин. У этих нет запаса топлива для такого путешествия. Нужен пробот.

- Мы не влезли в неё, она охотится на нас! - Лекс поднял клинок вертикально вверх, - Отзови её.
О, так вот как работает эта штука! Неко завороженно наблюдала за светящейся полосой. Выходит, оно не стреляет, но жжётся. Она не чувствовала жара, но видела, как луч расправился с нитями. И включается кнопкой.
**
- Ты уверена, что знаешь всех членов нашей семьи? - хитро прищурился Кира, занимаясь очередным дроидом.

- Кши-ши-ши, надоедливый амие... - раздалось откуда-то сверху. - Конечно охотится, это же паутина ёкая.
Хора мягко приземлилась на стелаж и выпрямилась во весь рост.
- Идите уже, - махнула она рукой.
Металлические нити недовольно скукоживались и отодвигались в сторону. Самые близкие рассыпались просто невесомой пылью, исчезнувшей на костюме
***
- Только не говори, что вас трое таких, - пошутила Тани. - Луны этого не переживут.

- Конечно, трое, это же священная для нас цифра! - Кира развел руками, неловко зацепил и чуть не уронил очередного дроида, - У нас есть ещё сестра, Лесса.
- Дай угадаю. Она старше тебя, но младше Лекса, верно?
- Верно.
- И чем она занимается?
- Будешь смеяться - она охотится на драконов.
- Драконов, да?
- "Драконами"называют гипепространственные аномалии. Именно потому, что редкие, непредсказуемые и невероятно опасные.
- Вот как. И где же это?
- Где она находится? В Соцветьях. Ты правильно поняла, да - под крылом Бабушки.
- И титула у неё нет?
- Она вообще в дворцовых играх не участвует. И не участвовала никогда.
- Почему?
- Бабушка этого не хотела. Да и сама Лесса, она... Понимаешь, она некрасивая.
**
- Так бы и сразу, - Лекс отключил меч и повесил его на бок, - Идём, Кайтэ.
Едва только они оказались за дверями, как те опустились и звучно клацнул замок.
- Приключеньице, однако. Идём, разгрузимся.

- Внучка правителя - некрасивая... На Лунах закончились косметологи?
***
- Я теперь не очень-то хочу посмотреть на "Гару" в деле, - поделилась своими переживаниями Кайтэ. - Хватило... этого. Твой дед вообще зачем такие штуки делал?

- Это девчачьи вопросы, меня они мало волнуют, - отмахнулся Кира, - Хочешь, спроси Бабушку, потому что сама Лесса ни с кем не общается.
**
- Иногда мне кажется, что он просто хотел попробовать воплотить какую-то идею. Чтоб понять, выйдет из этого что-то или нет. Но чем дальше я здесь нахожусь, тем всё больше понимаю - Эл готовился к войне. Неясно только - с кем.

- А, так ты просто сплетничаешь. Как это недостойно принца! - фыркнула Тани.
- Я не сплетничаю, а доношу важную информацию, - парировал Кира.
- Уже лучше, - одобрительно кивнула наемница. - Но посматривай за своей спиной в свободное время. Отвлечешься - и там полдюжины кинжалов и моя любимая внучка со счастливой улыбкой.
***
- Вот мне тоже так кажется, - буркнула Кайтэ. - И явно не с торговой федерацией и их друзьями.

- Я стараюсь. Если б вы ещё отпустили членов моего экипажа, было б совсем замечательно. Хм. Это дроид мёртв. Если так можно сказать о железяке.
**
- А с кем? Ладно, я здесь недавно. Но ведь ты здесь была всё время! И наверняка многое знаешь.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:13:

Дочитав сообщение до конца, Ума открыла следующее. Совсем коротенькое - агент сообщал, что отправляется на вторую Тёмную Луну и будет вне связи, пока не вернётся.
Так что - всё-таки Ями?
Ума потерла пальцы, словно те мёрзли. Млжет, она зря не настояла на полете именно на Ями вместо Ёру? С другой стороны, если Чира там - они явились бы прямо в ловушку.

- Не знаю я! - буркнула Кайтэ. - Не знаю! Я же не приближенная особа, я убийца на государственной службе. Совсем другие доступы. Но вот что интересно.
- Делись.
- Чира тоже разрабатывал костюмы. Он что-то знал?
***
- Тебе как сладости - так горстями, - фыркнула Тани. - Учись обходиться сам, без всего и без помощи. Очень помогает выживанию. Дохлых скидывай в ящик, потом посмотрим что с ними делать.

"Всё ты знаешь. Но молчишь" - подумал Лекс.
- Собственно насколько я понял, Чира работал тоже в государственной программе. Или ты хочешь сказать - что костюмы Эл и Чира разрабатывали по собственной инициативе и за собственные средства?
"Если это так - возникает вопрос о деньгах. Откуда у Чиры деньги? Не из... Не из Города ли Грёз?"
**
- Но я же принц. Принцу разве не положена свита и охрана?
Кира осторожно положил машинку в ящик, не рискнув скидывать, как сказала Тани.
- Давно хотел тебя спросить - почему ты пытаешься посадить на трон Лекса, а не родную внучку? Или какая она там тебе? Внучатая племянница?

- Из вредности, - хмыкнула Тани.
- В смысле?
- В прямом. Ума спит и видит себя королевой. К сожалению, моя внучка на эту роль годится мало. Хотя она старается соответствовать - агенты, шпионы, махинации, вот это вот всё. Готова поспорить, по вам обоим она уже некрологи составила и траурную церемонию продумала, вплоть до одежды участников. А что, хочешь предложить поставить на трон тебя, всего такого красивого?
***
- Хо, это "чёрный" проект, Лекс. Про эту лабораторию даже я не знала, хотя Эл охотно допускал меня на испытания различных новинок. Вроде той, что мы видели когда Пояс пересекали. Так что вряд ли это были государственные программы. Разве что по закрытым статьям бюджета финансирование шло, чтобы никто даже не догадывался куда...

- Меня, хотя бы, к этому готовили. А ты против? Не очень понимаю, в чём же твой интерес?
Дроид вдруг заискрил и Кира отскочил от стола.
- Ксо!
**
- Тогда возникает вопрос - откуда финансирование Чиры? И время? А скажи мне, Кайтэ, государственный убийца.. Тебе приходилось убивать учёных?

- Учёные ничем не отличаются от любых других целей правителя, - пожала плечами Кайтэ. - Разве что охраны поменьше. А что?
Вопрос про финансирование она решила обойти. Были у неё свои соображения на эту тему. Но зачем их озвучивать?
***
- Спокойней, - снова повторила Тани, отбрасывая искрившего дроида в сторону. - Это всего-лишь замыкание в проводке.
- Он не вспыхнет?
- Металл не горит обычно.
- Так в чем твой интерес?
- Это тайна, - улыбнулась наемница. - А тайны рассказывать не интересно. Лучше скажи мне - ты во всех своих помощниках уверен?

- Мы через многое прошли вместе. У них было много шансов избавиться от меня, но они этого не сделали. А что им мешало по-тихому подарить меня тем же трандошанам?
Кира положил на стенд очередного дроида и включил его.
- Этот исправен. Ещё до того, как мы нашли этот корабль-астероид, мы дважды попадали в плен к ящерицам. Они сражались рядом со мной.
Он усмехнулся.
- Я знаю, что ты сейчас скажешь. Скажешь, что просто не было приказа меня убрать. И я соглашусь с твоими доводами, потому что и такое вполне может быть.
Кира оглядел проверенных роботов.
- Может, пока хватит?
**
- Иными словами, случалось. Ясно.
Кайтэ ждала продолжения, но Лекс молчал. Краем сознания он был всё ещё с неко. Бакенеко покинула Хару и теперь бежала по извилистым желобам над головой пришлых амие, невидимая и неслышная.

- Хватит, - согласилась Тани, снимая с пояса деку. - Можем запускать поиск.
- Как искать будем?
- По спирали от базы, поисковым алгоритмом, - пояснила наемница. - Смотри, как это делается.
Она продемонстрировала Кире экран, где задавала параметры полета дронов.
***
- О, вот и командный центр. Нас небось уже похоронили, а тут мы такие довольные и с добычей, - сменила тему Кайтэ, подходя к дверям. - Итак, вот и мы... а где все?
Открывшаяся дверь явила только Уму в кресле, которая сражалась с упрямым ИИ - компьютер не давал ей больше доступа, требуя пароля и подтверждения личности.

- А каков вообще их радиус действия? Как далеко могут улететь от базы?
**
- Ахой! - поздоровалась Ума.
- Ты одна? А где остальные?
- Ушли.
- Это я вижу. А куда?
- Готовить дроидов, как я поняла. Для разведки.
- Понятно. А мы принесли немного еды.
- Как там было?
- Тихо и мирно.
- Ты... Ты убил её?
- Йие. Жизнь священна, ты же помнишь. Я ндеюсь, мы договоримся.
- Договоритесь с кем? С йокаем? Лекс, ты в своём уме?
- В своём, дорогая, в своём.
- А если она будет против? Что ты сделаешь?
- Буду действовать по обстоятельствам.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:14:

По обстоятельствам, вот как. Ума постучала ногтями по деке.
- А если обстоятельства сложатся против тебя?
- Что ж... Буду надеяться, что дед не использовал в своих разработках бескар. Или кортозис. И Кайтэ, думаю, присоединится.
- Не знаю, что это такое. Но этот костюм расчитан на отражение выстрелов из бластера. Наверняка расчитан. Хочу, чтоб ты это учитывал.
- Спасибо.
- Для нас световые мечи экзотика, конечно. Мы, скорее, используем мечи вроде моих. Ты видел мои мечи?
- Видел, - Лекс сделал себе пометочку узнать больше о материале, из которого выкованы мечи принцессы. Мало ли что, - Ума, ты знаешь, где найти технические характеристики этого костюма?
- Сейчас поищем.
Принцесса повернулась к мониторам и занялась поискам.
- А там, откуда это... эта паучиха сбежала, не было указано ничего на табличках?
- Увы, нет. Только "Цутигумо" и "Хора". Всё.
- Краткость всегда была фишкой Эла. Ладно.
**
Ну вот, двуногие сошлись вместе и болтают. Неко легла - зачем слушать сидя, если можно лёжа? Тем более, что болтать амие могут долго. Вот было бы здорово, если б они убрались из комнаты. Она бы быстро поверила по экранам, где ходят остальные. Пользоваться системой внутреннего слежения неко умела, но не знала пароля.

- Радиус - охватят всю луну. Но понадобится время. Эти машинки неторопливые, но весьма энергоэффективные. Таких уже не делают, - отозвалась Тани.
- Почему?
- Суровые законы капитализма и невидимая рука рынка.
- В смысле?
- Они получились слишком хорошими и потому никто не покупал новых моделей. Зачем, если старые достаточно хороши и доступны? Вот и сняли их потихоньку. Как и многие другие технические новинки, опередившие свое время. Ладно, возвращаемся.
***
"Введите пароль", - ехидно сообщил Уме компьютер.
- Гостевого доступа недостаточно, - проявила зоркость Кайтэ. - Кроме того, характеристики таких костюмов - на уровне гостайны.
- А ты про них что-то знаешь?
- Если основываться на "Гаре", то... - девушка помялась. - То наверное знаю. Таи-шо знает больше, может у неё спросим?

- Зачем? Давай сразу запустим, потом вернёмся.
**
- А ты расскажи нам, что знаешь, - ласково предложил Лекс, - Таи-шо дополнит.
**
Таи-шо. Это имя ами, которую неко знает. Знала. И её здесь нет, выходит, она права - есть ещё амие.

- Они по автозапуску полетят, - отозвалась Тани. - Не хочу пылью дышать, которая поднимется. Так что пойдем. Тем более, пора уже наведаться к нашим любопытным сокомандникам.
***
- Эээ... Ну ладно, - Кайтэ дернула ухом, как заправская фелинкс. - "Цутигумо", конечно, на "Гару" ни разу не похож внешне. Но если Эл следовал своим же принципам, то эта биомеханическая броня может заращивать свои повреждения. Кроме того, я помню что у "Гары" было свое защитное поле от выстрелов. Не особо мощное, но быстро перезаряжалось. Думаю, здесь то же самое будет.

- Ладно, пошли.
**
- Так, хорошо. А как насчёт защиты от меча? И... Это защита, а что касается нападения? Нити я видел. Что может быть ещё?

- Как я уже говорила - силовое поле в наличии. Насколько я помню - оно двухфазное, то есть работает против кинетики и энергетических ударов. А нападение...
- А нападение на вас будет внезапным, если вы не научитесь удалять лишние уши, - наконец-то появилась Тани, неожиданно быстро добравшись. - Тут вас сидят и слушают разные пушистые морды, - наемница обличающе ткнула пальцем в район потолка.

Все подняли головы и увидели решетку. Но за ней было темно. Лекс позволил себе намёк на улыбку - он знал, что неко здесь. Ума решительно встала, сняла с пояса фонарик и посветила им в темную дыру.
- Ничего не видно. Ты уверена. что там кто-то есть?
Неко знала, что её глаза бликуют в темноте и прикрыла их, оставив узкие щелочки. Вообще все двуногие реагируют одинаково, - встать, посветить, заглянуть. Если б она хотела - она б уже напала. И кстати, да, похоже, это именно та ами, которую называют Таи-шо.
- А что полагается делать с лишними ушами? - весело заявил Кира, - Разве не откручивать их?
- Сказывается немалый опыт, верно, Кира? - отозвалась Ума, всё ещё пытаясь что-то рассмотреть.

- Уверена, мы с этой неко знакомы не первый десяток лет, - хмыкнула Тани. - Тебе повезло, что она в хорошем настроении.
- В смысле?
- В смысле еще не бросилась тебе в лицо, - заметила наемница. - Но вредную неко всегда можно вытащить за шкирку и отшлепать.

- Ничего не видно, - пожаловалась Ума. И оглянулась в поисках инструмента.
- Ума, у тебя когда-нибудь были неко? - спросил Лекс.
- Что ты имеешь в виду?
- Как домашний любимец?
Ума раздраженно выдохнула - нашел время на глупые вопросы.
- Модификанты - это рабочие инструменты. А не любимцы. Их нельзя брать домой. И жалеть нельзя. Тебе никогда этого не говорили?
- Неко созданы для любви - процитировал Лекс одну знакомую фелинкс. - Возьми это.
- Это же ком...
- Тссс! Кинешь по команде. Раз, два... Три!
Лекс Силой выдернул решетку и Силой же закинул туда пакетик компота. Снаряд Умы опоздал на секунду. От удара (и Силового тычка) пакетики разорвались, обдав отпрянувшего зверя содержимым. Из дыры раздался возмущенный мяв напополам с рычанием.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:14:

- Как я и говорила, - невозмутимо сказала Тани, - вас нагло подслушивали. И сейчас мы кого-то пушистого за загривок и наружу...
Из люка раздалось шкрябанье лап и быстрые удаляющиеся шаги.
- Так-то лучше, - заключила наемница. - Что вы тут обсуждали?
Она плюхнулась в свое кресло и достала деку, отдав команду дронам на вылет.

- А мы как раз обговаривали возможности костюмов, - отозвался Лекс - Ты знаешь что-то об это цутигумо?
**
Дроны послушно вылетели и на деку таи-шо стала поступать их информация.
**
Какая наглость! Отбежав подальше, неко уселась и принялась приводить себя в порядок. Облить её! Да ещё и какой-то вонючей гадостью! Невероятно! Подло! Коварно!

- Что-то знаю, - согласилась Тани. - Она манипулирует металлом, создавая из него паутину. Или сеть. Или плеть. Вы должны были видеть.
- Видели, - кивнула Кайтэ.
- Кроме того, для ближнего боя у неё есть два клинка. И стрелковое оружие, снаряженное токсинами. Я вам про это говорила, когда вы шли на склад знакомиться.
- Какими токсинами?
- Практически любыми. Плюс кислота для работы по броне и металлу. Ёкай должны были противостоять широкому спектру противников, что делало их... не столь эффективными, как специализированные конструкты, но куда более универсальными в применении и развертывании.
- У них было боевое применение? - удивились все трое.
- "Гара" применялась в открытых столкновениях, - улыбнулась Тани. - И да, я была её оператором.

- А против кого же? - прищурилась Ума, - Разве мы с кем-то ведем войну?

- Вы - не ведете, - ухмыльнулась Тани.
- Не поняла, - нахмурилась Ума.
- Экспедиционные войска, военные советники, миротворческие миссии, - вздохнул Лекс.
- Последнего не было, - уточнила Тани и повернулась к Уме. - Нам не нужно воевать самим. Достаточно найти чужую войну и поучаствовать для испытаний.

- Логично, - согласилась принцесса, - И конфиденциальность проекта соблюдена.
- Ну-с, может, поужинаем?
- Или пообедаем? ПО местному времени день.
- Или так.
Они поделили консервы.
- Каковы результаты переговоров? - поинтересовалась Тани.
- Пока никаких. За ответом надо вернуться через... Хм, уже через двадцать минут.

- По крайней мере вы еще живы, - оптимистично сказала Тани.
- Есть предпосылки к обратному?
- Ну, вы же с ёкаем общались, - хмыкнула она. - Это уже предпосылки к травматичной смерти.

- Мне почему-то кажется, что нас почему-то приняли за своих. Однако... В случае столкновение мы можем использовать костюмы?

- Ийе, они нуждаются в настройке на оператора, - покачала головой Тани.
- Как нам тогда справится с ёкаем? - деловито спросила Кайтэ.
- Как и с любым мощным противником - создайте подавляющее огневое превосходство на маленьком пятачке пространства и постарайтесь не умереть первыми, - фыркнула наемница. - Но на самом деле, с Хорой лучше всего иметь дело на открытом пространстве. Там она не так эффективно сможет использовать свойства костюма. Но до этого, думаю, не дойдет. Ей тоже не хочется здесь сидеть остаток жизни. Как она себя ведет, кстати?

- Очень неуверенно. Похоже, не знает, как себя с нами вести. Но вот эта феликс, что убежала, вполне может убедить напасть. Я уже думал над тем, чтоб её изолировать, но для Силы это не проблема. А у них ментальный контакт.

- Тц, неко лучше не трогать - это спровоцирует конфликт, - покачала головой Тани. - Что в сомнениях - это хорошо. Значит дошла мысль, что тут не лучшее место для жизни.

- Думаю, у нас всё получится. Идем, Кайтэ. Кстати, напомни мне, Тани - сколько времени надо для настройки костюма на оператора?
**
Четко пройдя по следу, неко сперва побывала на складе дроидов, потом в ангаре. Больше никого не нашла. Выходит, амие всего шестеро. И зверей с ними нет. Это знание очень порадовало неко - выходит противник не такой уж грозный. Но неко не торопилась поделиться этим знанием в Харой - сперва она направилась туда, где живут ёкаи. На склад костюмов.

"Эй, Лекс!"
Лекс не стал оглядываться на брата.
"Чего тебе?"
"Разберешься со своей паучихой - как насчёт сгонять на горячие озера?"
"Ты и я?"
"Можно. А можно прихватить с собой кого-нибудь. Ты был на местных озерах?"
"Ни разу"
"Так воспользуемся случаем!"
"Кира, что ты от меня хочешь?"
"Поедешь со мной - и узнаешь".
**
Неко открыла лючок, спрыгнула на стойку, потопталась, примериваясь и сиганула прямо на ящик. Оттуда спустилась на пол. Итак, первое и основное - нельзя дать пришлым амие возможность воспользоваться другими костюмами. И сделать это побыстрее.

- От трех до четырех дней. Обратная связь штука тонкая и не каждому дается сразу. Ладно, не заставляй девочку ждать. А то еще обидится.
***
Добраться до костюмов неко не успела - "цутигумэ" напомнила, что хитрый амие сейчас придет и вообще надо с ним поговорить как следует. Пришлось возвращаться.
***
Первое что заметил Лекс, и увязавшаяся за ним Кайтэ, это полное отсутствие нитей на складе. Вместе с какими либо следами Хоры или ее хвостатой подруги. Впрочем, какое-то копошение все-таки было слышно.
- Кажется, про нас забыли, - прокомментировала Кайтэ. - Ищем?
- Разумеется, за тем и пришли.
"Цутигумэ" обнаружилась за одним из стеллажей. Она стояла неподвижно, наблюдая за... кем-то, кто возился с неко. Кто-то... хотя глупый вопрос кто - амие, конечно же. Стянутые в пучок волосы на затылке демонстрировали характерно острые уши, игрался с бакэнеко, которая охотно пыталась поймать какую-то дразнилку. Со спины трудно было сказать, кто же это был, но фигура была явно женской и без видимых дефектов. Если, конечно, их не скрывала одежда, напоминавшая комбинезон в облипку.
- Прямо не форпост, а проходной двор какой-то, - тихо хмыкнула Кайтэ.
Но этого тихого замечания хватило, чтобы их услышали. Дразнившая неко амие замерла, а потом рассыпалась невесомой пылью. А Хора повернула к ним голову, сверкнув визорами шлема.
- Вы задержались, - заметила она. - Строили планы сражения? Или думали, как облить компотом мою подругу повторно?
Она почесала за ушами неко, и та с презрением посмотрела на прибывших.
- Венари считает, что вас просто надо убить, - продолжила Хора. - До того, как вы воспользуетесь костюмами для уравнения шансов.
Раздался возмущенный мявк - мол зачем выдавать планы и замыслы.
- Хотела бы я посмотреть, как вы ими пользуетесь, - закончила она. - Но... вам не понравится.
- Что именно? - поинтересовался Лекс.
- Всё, - информативно сказала Хора. - Эти ёкай не такие, как вы думаете. Не спустя столько лет. Но всё равно. Можете попробовать.
- И ты не боишься?
- Вы будете носить их впервые. Я же "цутигумо" уже давно. Опыт выиграет.
- Значит, ты не хочешь с нами договариваться. Жаль.
- Тц. Это вы строите планы за моей спиной, а не я за вашей. Венари просто хочет, чтобы вы ушли. Отсюда. Желательно навсегда. Хотя ту, которую вы зовете "таи-шо" можете оставить. У нас к ней... должок образовался.
- Вот еще, - буркнула Кайтэ. - Должок у них.
- Тц, вредная амие, - покачала шлемом ёкай. - Я бы посмотрела на тебя на моем месте.
- Нет уж, спасибо. У каждого свое место. Кроме того, мне такие цвета не идут, - отказалась девушка, вызвав невеселый смешок у собеседницы.
- Можно перекраситься. Адаптироваться под местность или просто под вкус. Это мелочи, на самом деле. Напомни мне, - повернулась она к Лексу, - зачем вы здесь, в этом забытом месте?
- Ответ на ответ, - предложил ситх.
- Спрашивай, - пожала плечами Хора.
- Кто играл с неко?
- Я не могу покинуть свой костюм. Но могу создать проекцию себя на некоторое время. Твой ответ?

Лекс глубоко вздохнул и ощутил привычное тепло, готовое в любой момент обратиться в огненный смерч.
- На этот вопрос я уже отвечал. Мы пришли сюда. потому что это наша база. Мы пришли с инспекцией. Нет, мы не собираемся продолжать эксперименты. И ещё кое что.... У твоей подруги нет брони, ты хорошо это осознаешь?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:15:

- Её пытались убить столько раз, что еще одна попытка ничего не значит, - Хора почесала за ухом сидевшую рядом Венари. - Но у тебя нет брони. И у неё нет. И даже у таи-шо её наконец-то нет. Значит, преимущество будет за мной.
Неко снова посмотрела на амие и фыркнула.
- Но я не хочу остаток жизни жить на складе, - закончила ёкай свою мысль.

- Но именно там ты и останешься, если убьёшь нас. - Лекс сделал шаг вперед, поднимая Силовой щит.

- Один из вас умеет управлять. Узнаю кто, оставлю в живых, - "цутигумо" снова погладила неко. - Это уже слишком близко, Лекс. Мы не так хорошо знакомы, чтобы еще больше... сближаться, кши-ши-ши.
Ситх промолчал, а Хора покачала головой.
- Можете забирать себе еду на складе. Всё равно она не вкусная на второй десяток лет.

- Ты уже передумала нападать? Если да - я бы хотел заключить с тобой договор.
"Интересно, ей хватит интеллекта понять, что если я стою перед ней на расстоянии протянутой руки, практически безоружный и беззащитный, и не боюсь, то здесь явно какой-то подвох?"

Венари что-то мявкнула.
- Моя подруга считает, что ты непременно обманешь, - заметила Хора. - Кстати, ты все еще слишком близко стоишь. Но я не гордая. Так что за договор?
Плавным движением она скользнула назад и в сторону, выигрывая пространство для маневра.

Лекс измерил взглядом расстояние - пойдёт. Одним прыжком он её достанет. Сила продолжала прибывать, ситх ощутил жар в пальцах правой руки и болезненные уколы в культе левой.
- Это в Венари говорят плохие воспоминания. Но я не буду убеждать и рассказывать, что я не такой. Суть договора проста - ты не трогаешь нас, мы не трогаем тебя. Когда будем улетать - возьмём с собой.
Он непринужденно улыбнулся.

- Слишком просто. В чем подвох? - ёкай ему не верила. Видимо сказывался опыт общения с Элом на этой базе. Учитывая... те формы, которое это общение принимало.

- НЕ вижу смысла в сложных решениях. Так что скажешь?
Венари зашипела. Этот парень опасен, опасен! Смертельно опасен! Она бросилась на Лекса, - и зависла в воздухе, пойманная в Силовой захват. Захват сжался - и отпустил, неко свалилась на пол. Лекс, не отрываясь, смотрел на Хару.

- Тц. Я слишком хочу покинуть эту Луну, - наконец сказала ёкай. - Венари, не нападай на них. Первой. Иначе закончится плохо.
Неко хлестнула хвостом, поднялась на лапы и заворчала. Она все еще считала что следовало просто перебить их и жить дальше.

- Мы договорились? - Лекс склонил голову к плечу.

- Хаи, - отозвалась ёкай. - Мы договорились.

- Отлично. Кстати, если тебе ещё что-то нужно, мы можем помочь. Открыть закрытые помещения, может, что-то включить.
"Сейчас я повернусь к ней спиной и пойду к выходу. И в этот момент она нападёт" - думал Лекс, продолжая болтать ерунду, "Сила, только бы Кайтэ не попыталась вмешаться и меня спасти! Тогда мы оба трупы. Как всё было проще, когда я работал простым телохранителем, а не принцем".
- А, вот ещё что. Раз уж нам можно пользоваться складом, конечно, мы всегда будем предупреждать о визите. Стучаться там. К примеру. Если тебя всё устраивает - мы вернёмся к нашим.

- Нет необходимости, - Хора снова задумчиво погладила Венари. - Я найду другое место для проживания.
- Да? Какое же.
- Комнату с другими ёкаями. Поближе... к родне, так сказать.

"О как! А кто мне недавно говорил, что уходить не собирается? Ах, женщины, женщины"
- Но там же неудобно, - выразил сомнение Лекс

- Мне не нужно много комофрта, - отозвалась Хора. - Венари тоже.

Лекс чуть-чуть ослабил контроль над Силой и потянулся к Кире.
"Кира!"
"Э?
"Хора хочет занять помещение с ёкаями. Скажи Тани!"
"Есть, мой фюрер!"
Лекс выразил Кире неудовольствие.
- Отлично. Раз мы договорились, мы уходим.
Лекс вежливо поклонился и повернулся к Харе спиной, собираясь уходить.

Сообщения закончились. Ума оглянулась на Тани, потом достала маленькую записную книжечку. Она привыкла так структуировать полученную информацию.
Итак, все началось на Ри. Какая-то тварь, явно под началом Жос, напала на них. С какой целью? С очень простой - выманить Зуко, которому строго-настрого было приказано не вмешиваться. Но потеряв её сигнал, капитан нарушил приказ. Ума нарисовала кружок, написала "Ри", стрелочку и символ "З". Потом их атаковали пространственные звери, которых кто-то вёл. В невидимом камуфляже. Таких технологий на Лунах нет. Или Ума не знает о них. Не знала ж она о ёкаях, хотя про "Гару" слышала.
"Узнать о технологиях маскировки" - записала принцесса. Дальше... А дальше Жос ловко удрала (перед самым прыжком!!!!). Или её выпустили. Они прыгнули, и - о чудо, наткнулись на корабль Киры. Удивительное совпадение! Значит, Жос с ним связалась и предупредила. Дальше Кира попытался похитить Лекса, но не вышло, вмешалась Тани.
Ума отвлеклась от записей. Почему Тани играет на поле Лекса, а не на её? Чем Лекс её подкупил? Может, удастся перекупить? Обещания Элу принцесса отбросила сходу - их отношения были более чем натянутыми. Если не сказать - враждебными.

На затылок Лекса повеяло холодком смертельной опасности. Он обернулся, вскидывая руки, но Хора стояла на прежнем месте, поглаживая Венари между ушей.
- Любопытно, кши-ши-ши-ши... - протянула она со своим жутковатым смешком. - Ты мне не доверяешь.
- Я никому не доверяю.
- Хорошее качество. Жаль, что я раньше о нем не знала. Могла бы воспользоваться.
***
- Тани, ёкай хочет переселиться на склад с другими костюмами! - отрапортовал Кира.
- Умная, - цокнула языком наемница. - Хочет нас отрезать от других костюмов. Ничего, это немного не так работает, как она думает. Главное, что у нас будет доступ к еде. Не хочется тратить время на охоту.

- Теперь знаешь, пользуйся.
На этом они распрощались.
- Тебе тоже показалось, что она собирается напасть? - спросил Лекс Кайтэ, уже когда они вышли.
**
- Слушай, а не может она их как-то активировать? Другие костюмы? - поинтересовался Кира.

- Да. При том, что она не шевелилась, - отозвалась Кайтэ. - Не думала, что она способна на такое.
- На какое?
- Ну "взгляд убийцы". Или как его там назвыают. Когда ты пугаешь противника просто посмотрев на него.
- Я не испугался.
- Это по разному работает.
***
- В теории - да. Но костюмы сами по себе тупы. Одно-два простых действия вида "пойди и встань". Стрельба уже не по зубам. Если только Эл не вносил изменения.

- Мы узнаем о ней всё больше и больше.
**
- А если вносил? Мы можем это узнать? - поёжился Кира.
- Вряд ли.
- Однако есть же какой-то смысл в том, что она перемещается именно туда? - спросил, входя, Лекс, - Может, там есть второй выход?
- Куда выход? - удивился Кира
- Наружу, например. НЕ могла ж она всё это время просидеть здесь, ни разу не выйдя.

- Тогда её подружка не вскрывала бы дверь, - заметила Кайтэ.
- Именно так. Там нет второго выхода. Она могла выходить через водопад.
- И возвращаться обратно?
- Для ёкаев не проблема подъем практически на любую высоту. За счет скорости движения они даже по вертикальной гладкой стене поднимаются без особых усилий, - ответила Тани. - Я думаю, что все дело проще и сложнее одновременно. Она не хочет, чтобы мы разморозили и использовали остальные костюмы.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:15:

- Боится... - понимающе кивнул Лекс, - Кстати, она имеет на тебя зуб, Тани. Радовалась, что ты без костюма.

Венари сочувствующе мяукнула и заглянула в глаза своей подруги. Может, глупые двуногие и видели только визоры, но неко точно знала, где глаза и какие чувства сейчас испытывает Хара. Потерлась об её ноги и снова мяукнула. Ей очень хотелось сделать что-нибудь хорошее для подруги, как-то порадовать её. Может... О! Неко метнулась к стендам и вытащила оттуда шарик фольги. Пихнула лапой, отскочила, выгнувшись дугой. Потом сделала вид, что ей не интересно, гордо прошла мимо и как бы случайно наступила задней лапкой. Шарик зашуршал, неко отскочила, сделав Очень Удивленные глаза, и заскакала вокруг, атакуя шарик со всех сторон.

- Тц, какая злопамятная, - покачала головой Тани. - За столько лет могла бы и успокоиться.
- А есть причины?
- Ну, кто-то же её тренировал управляться с костюмом, правда? - улыбнулась наемница. Кайтэ демонстративно поежилась, пробормотав что-то о бедной девочке.

- Всё было настолько плохо, не? - рассмеялся Лекс, поглядывая на Кайтэ.
- Даже хуже.
- Да ну? Всех нас когда-то учили. Поделись, Кайтэ.

- Дзеро... - девушка помялась, покосившись на улыбающуюся наемницу. Но воспряла духом, получив кивок. - В общем, Дзеро очень жестко учит, не прощая ошибок. И очень изобретательна в стимулах, чтобы закреплять усвоенное.
***
Хора рассмеялась, качая шлемом. Потом шевельнула рукой, подгоняя страшный и опасный мячик из шуршащей фольги.

- О, это интересно. А как Дзеро стимулирует ленивых и нерадивых?
- А тебе зачем? - настороженно спросил Кира.
- Да так, ради общего развития.
**
Неко выгнулась дугой и распушилась. С мявом отскочила и спряталась. Потом осторожно выглянула и кинулась в атаку на шуршащий мячик. Поддела лапой, отшвырнула и кинулась вдогонку.

- Я делаю им больно, - радостно сообщила Тани.
- Это несерьезно.
- Ты так думаешь? Представь себе - любимое блюдо, которое ты ешь по праздникам. Представил? Вот оно, перед тобой, на столе. Аппетитно пахнет и просто просит съесть его. А потом его просто выбрасывают. Даже не съедают - а на помойку. Как что-то испорченное.

- Н-ну... Не впечатляет.

- Это потому что ты не любишь еду настолько сильно, - заметила Тани. - А вот Кира бы впечатлился, если бы его любимый торт демонстративно выкинули.
- Неправда, - пробурчал Кира.
- Кроме того, есть и другие слабые точки. У каждого свои. Это как сержантское обучение, только возведенное в максимум. Дави, наказывай, заставляй выкладываться на полную. А там, где не поможет психология - поможет самая обычная боль.
- Это уже интересней.
- Разумеется. Кайтэ знает, как это бывает.
- Хаи, - согласилась девушка. - В конце концов, ты меня учила и этому тоже.
- Только тебя? - поинтересовался Лекс.
- Еще Кири. Остальные... не годились, - улыбнулась Кайтэ.

При словосочетании "сержантское воспитание" Лекс передёрнул плечами. Но потом вспомнил Фирса, которого ситх муштровал именно таким методом, и улыбнутся.
- А как же остальные Номера? Разве их воспитывали по-другому?

- Воспитывали одинаково. Просто кто-то не доходил до таких воздействий, глядя на других, - пробурчала Кайтэ.

- Ага! Выходит, вы были главными бунтарями, я правильно понял?
Кира опустил глаза и что-то пробормотал.
- Ты что-то сказал? - повернулся к нему Лекс.
- Кто, я? Ийе.
"Ты подумал про горячие источники?"
"Допустим"
"Предлагаю улететь, когда все лягут"
"Почему? Что за тайный побег? "
"Узнаешь".
"Кира, всё, что ты хочешь сказать, ты можешь сказать сейчас, по ментальной связи. Её перехватить почти невозможно"
"Ну да. Почти."
"Я полечу с тобой, Кира. Договорились."

- Хорошо, думаю на сегодня достаточно приключений, - сказала Тани. - Есть что обсудить и есть что обдумать.
- А что обсуждать?
- Ну не зря же Ума все это время за терминалом сидела. Вот она с нами и поделится новостями.

- А новостей особо и нет, - Ума развернулась к ним, - Ни каких-либо волнений, ни нападений на лаборатории Чиры. Кроме, пожалуй, одной. Главы влиятельных кланов собрались на сходку. Угадайте, где.
- В Соцветьях?
- Не угадал. На Ями.

- О, и когда сходка? - заинтересовалась Тани. - Было бы эпично зайти туда и спросить "а что это вы тут обсуждаете и без нас".

- И они с радостью нас встретят? - саркастично ухмыльнулась Ума.
- Мы можем туда кого-нибудь послать? - предложил Кира.
- Кого? У тебя есть агенты? - поинтересовалась Ума.
- Нуууу... Если подумать... То есть!
- Только он в тюрьме.
- Нуууу... В тюрьме.
- Кира, меня всегда интересовало, на чём основано твоё доверие к членам твоего экипажа?
- Они ещё ни раз меня не предавали. А я по характеру доверчивый.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:15:

- О, тогда у тебя все еще впереди, - захихикала Тани. И даже Ума понимающе улыбнулась.
- В смысле?
- Предательство - вещь одноразовая. Если оно успешное - обычно гибнешь ты. Если нет - голову теряет предавший. Вот Лекс по своему опыту не даст соврать, как это происходит.

Лекс криво усмехнулся. Кира врал, но врал так гладко и красиво, и так верил в свою ложь, что и за язык не поймать.
- А у тебя есть агенты Ума?
- Есть. И я уже отправила одного.
- Маловато событий. Ты ничего не упустила? - спросил Кира.
- Можешь сам почитать. Впрочем, ты же доверчивый, а мне не доверяешь.
- Потому что ты организовывала на меня покушения. Но даже не пыталась это скрыть. Кстати, ценю это.
Ума чуть склонила голову, мол, спасибо.
- Ладно. Проблему паучихи мы решили, скажем так, на определенном этапе. Предлагаю пойти поспать, силы нам ещё будут нужны. Кто за?
- Сон очищает голову и обновляем душу, - улыбнулась Ума, - Я тоже за.
- Кстати, Ума, как быстро найдут, куда мы делись, как думаешь?
- Направление - быстро, а здесь нас могут искать месяцами, если не годами, - без размышлений отозвалась принцесса, - А ты как думаешь, Тани - когда ждать гостей?

- Если не будем наглеть - до пары месяцев можем отсиживаться, - сообщила наемница. - Так что на шаттле не рекомендую рассекать. А то быстро найдут.

- А наземный транспорт тут есть? Нечто вроде спидера? - Лекс скрестил руки на груди.
- И системы обороны? - поддержал его Кира.

- В гараже есть несколько легких спидеров. А от кого вы тут собираетесь обороняться? - поинтересовалась Тани.

- На случай, если нас, всё же, найдут. Придется отбиваться.
- Кира. ты ж слышал - найти нас не так-то просто, - заметил Лекс, уже понимая, куда клонит братец.
- Если только никто на нас не наведет, - беспечным тоном отозвался Кира.
"Угу-м, сказал наивный и доверчивый мальчик" - подумал Лекс.
- Прости, Кира, мне показалось, что ты намекаешь на предательство, - приподняла брови Ума.
- Я рассматриваю разные возможности. Скажем, жучок на ком-то из нас.
- Мой... Наш с тобой, Кира, дед, - ситх специально поправился, - Не допустил бы такой глупости. Думаю, тут наверняка есть что-то, что заглушило б сигналы жучка, кроме спецкодов.
- Но все всякое может случиться. Я просто стараюсь думать наперед. Есть здесь системы обороны?
- И да, Тани, покажи нам, пожалуйста, тут всё.

- Ну я бы раньше так сделала, - протянула Тани. - Но вам то с ёкаем надо пообщаться, то дроны запустить по окрестностям.
- Эй, сейчас обидно было, - хором произнесли принцы.
- Зато справедливо, - хмыкнула наемница. - Давайте покажу, что и где. Раз уж я последняя, кто помнит что тут творится.

- Но теперь мы все во внимание, - промурлыкал Лекс.

- Что ж, раз вы такие внимательные, то начнем.
Экскурсия затянулась - аванпост был не сильно большим, но время брало свое - некоторые двери просто не открывались из-за неисправностей, а кое-где системы базы не успели просто выйти на рабочий режим и потому приходилось пробиваться сквозь залежи пыли.

И закончилась она совершенно неожиданно - у намертво заваренной перегородки посреди коридора.
- Ого! Здесь бьіл пролом, что ли? - удивился Кира.
Лекс присел, осматривая шов.
- Шов старый. Вон, уже пылью припал. - ситх изучил грязный палец, - Но да, возможно, случился обвал и автоматика часть базы заблокировала.
Он прикрыл глаза и просканировал пространство за перегородкой. Пусто.
- Ничего живого я не чувствую.
- Хорошо, раз с этим всё, может, ляжем спать? Ил у нас есть ещё неотложные дела? - поинтересовалась Ума.

- У меня никаких планов, но я останусь в командном центре - надо изучить логи системы и оценить состояние базы, - отозвалась Тани. - Жилой блок в вашем распоряжении.
- Даже твоя каюта? - лукаво спросил Кира.
- В мою каюту у вас доступа все равно нет, - смерила его взглядом Тани. - Так что можешь выбирать любую другую.


- Я по-онял. А как нам селиться? Мальчики отдельно, девочки отдельно?
- Сами решайте.
- Кстати, а здесь есть кухня?
- Есть пищеблок, что тебе ещё нужно?
- Нууу... А вдруг мы поедем на охоту и кого-нибудь поймаем?
- Кира, неужели ты будешь возиться с тушкой? - не выдержала Ума, которую Кира всерьёз раздражал. С точки зрения Лекса, братец делал это специально.
- Почему я? Если есть дроид?
- А он есть? Ты уверен?
- Должен быть!
- Всем, кому он должен, он уже простил. Дед здесь исследованиями занимался, а не устраивал королевскую охоту. Так что... Или сам или увы, - встрял Лекс
- Вредный ты тип, братец.
- Я очень полезный тип.
Ума молча выдохнула.
Перекидываясь беззлобными репликами, все амие разошлись кто куда. Лекс снял обувь у порога (там было предусмотрено специальное понижение пола) и по мягкому покрытию побрел к спальному подиуму. По пути вспомнил о душе. Увы, душ здесь оказался общий, то есть для женщин отдельно и для мужчин отдельно. Ситх сильно не одобрял такой казарменный стиль, но дед, видимо, думал по-другому. Да ну его к джедаям! И деда, душ, потом выкупается. Стащив с себя мундир, ситх устроился на подиуме (твердый, зараза!!! Дед, ты знаешь, что такое "комфорт"?!), и уснул моментально, даже не успев осознать момент перехода.
Балкон, широченный полукруглый, с низкими каменными перилами. За ним - розовый туман, сквозь который проглядывают горные пики. Радужные разводы, почти незаметные глазу. Какое-то защитное поле отгораживает балкон от внешней среди, забавно. Практически прозрачное, но всё-таки иногда преломляет свет.
- Мара...
Лекс обернулся на голос - в глубине комнаты было темно и почти ничего не видно. Он нагнулся, поднял лежащий на полу мягкий мячик - игрушку и поймал себя на мысли, что он перчатках. Чёрных кожаных перчатках и чёрном плаще, вон его пола. Внезапно он вспомнил, где слышал имя "Мара" - от Кори. Или, может, выхватил эту мысль с поверхности - Лекс всегда по привычке легко сканировал собеседников и вполне мог подхватить парочку мыслеобразов. Выходит, он в Городе Грёз. Что он тут забыл?
Комлинк заверещал как бешеный, Лекс подскочил, схватил его - и вспомнил о Бестиях. Он же хотел поболтать с Юмэру о том, о сём. И только потом посмотрела на приборчик - тот молчал. А в мозгу продолжал звучать комлинк.
"КИРА!!!"
"Ахой. Идёшь купаться?"
"Кира, если ты хотел смыться потихоньку - то не выйдет. Тани за пультом"
"Это грустно, конечно. Скажем, что идем погулять"
"Погулять, значит. Кира, может, ты просто сейчас мне расскажешь, что хотел?"
"Ийе. Любые мысли можно подслушать. У деда был особый артефакт, теперь он у Умы"
"С чего ты взял?"
"Вычислил. Во Дворце его нет, где он ещё может быть?"
"Где угодно, хоть у Чиры, на самом деле"
"Дооо... А настраивать его Чира умеет?"
"Мы не знаем, что умел Чира, а что - нет".
"Я всё-таки настаиваю, что нужно поболтать вне базы"
"Ладно, попробуем. Но сперва поспим. Может, Тани спать ляжет"
"Ну нет, каждая минута дорога! Я..."
Лекс окончательно разозлился и послал неугомонному братцу импульс, "ЗАТКНИСЬ!!!"
Потом более мягкий - "ты сильно устал, просто закрываются глаза. Ты хочешь спать, просто до упаду... Кроватка тепленькая, подушечка мягенькая, как с ними расстаться..."
Кира молчал полминуты, Лекс буквально ощущал процессы, идущие в его мозгу.
"Ладно, поспим. Но не больше двух часов"
"Уже договорились"
Связь разорвалась. Лекс помассировал виски, закрыл глаза и дважды сильно нажал на прикрытые веками глазные яблоки. Потом лёг обратно, пробурчав в адрес Киры ругательство.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:16:

Но заснуть не получилось. Лекс мог бы себя усыпить, но зачем? Он сел, взял комлинк, покрутил в настройках так, чтоб не выдать Юмэру свою локацию, и набрал номер. Ничего не вышло. Тогда Лекс пробежался по номерам в памяти - почти все оказались неактивны. Ситх набрал на пробу Уму - та отозвалась с восемнадцатого звонка.
- Лекс, что-то случилось?
- О, гомен. Я случайно позвонил.
- Ясно. Спокойной ночи.
Выходит, любой звонок вовне блокируется. Однако. Но Ума связалась со своими агентами, дед мог управлять государством - значит, связь невозможна только для ручных приборчиков. Ещё один довод за идею прогулки вовне.
Кира на звонки не отозвался вовсе. Ладно, пусть пока поспит, а Лекс помедетирует. Может, что-то ему откроется. Хотя бы значение двух снов про эту самую Мару, кем бы она не была

Медитация была плодотворной... Но лишь отчасти. Лекс видел обрывочные картины, явно связанные со всё тем же Городом Грёз. Видел обнаженную Кори перед собой. Снова и снова слышал имя "Мара", но никак не мог увидеть её саму.

Лекс вздрогнул, медленно моргнул, встряхнулся. Из него предсказатель был ужасный, хуже не придумаешь. Но иногда Сила давала Знаки, вообще не объясняя, что имеется в виду. Что он забыл в Городе Грёз? Или забудет, если это будущее? Почему Кори была голой? Хотя, не будем скромничать - видение приятное... Лекс мимо воли облизнулся. И снова вызвал братца. Не дождавшись ответа, вломился в сознание, разбудил.
"Ну что, ты готов? Погнали!"
"Ээээ.. Уже пора?"
"Ну да! Идём"
"Хорошо. Встречаемся возле спидеров?"
"Пожалуй, да, встретимся в ангаре"
И отправился тудеа первый. Ещё во время экскурсии Лекс успел отметить, что ворота в ангаре вполне можно открыть вручную.

А в ангаре их ждал сюрприз. Сюрприз свернулась калачиком на капоте спидера и тихо посапывала, всем своим видом показывая, что не собирается уходить обратно к Хоре и вообще она имеет полное право тут спать. А кто не согласен - пусть пешком идет.

- Ахой, мягкий и усатый, - улыбнулся Лекс, - Это твой домик, что ли?

Мохнатый и усатый шевельнул хвостом - мол уйди, глупое создание, не мешай высшему существу спать. Потом все-таки приоткрыл глаз и вопросительно мявкнул.

Спидер стоял мало того что почти у самого выхода, так ещё и очень неудобно - перегораживая путь к другим спидерам.
- А давай, прелестное созданье, я тебя, вместе с твоим лежбищем, чуть подвину. идёт? А ты не цапнешь меня за руку?
Лекс фелинксов любил, хоть никогда не заводил себе - не с его кочевой жизнью.

Прелестное создание продолжало подозрительно смотреть на глупое двуногое. Потом, в одно мгновение вскочило с нагретого места и куда-то исчезло, наградив возмущеным шипение "Х-х-хам!"

Лекс пожал плечами - ну и ладно. Сделал, как сказал - отодвинул Силой в сторону спидер, облюбованный Венари и вывел из угла два других спидера. Стряхнул пыль и стал проверять на предмет зараженных аккамуляторов.

Аккумуляторы обнаружились в зарядной станции. Судя по индикаторам - подключили их недавно, видимо с моментом активации базы. Тем не менее, заряд у них был вполне приличный и если не пытаться совершить кругосветное путешествие - вполне сгодился бы для поездок.

Отлично. Лекс отряхнул руки и вытащил комлинк. На этот раз Кира отозвался моментально.
- Я уже на походе, дождись меня!
- Жду.
Отключил приборчик и подошёл к двери, рассматривая её механизмы. Вот панель для электронного ключа, хорошо. Вот пульт, зная код, можно открыть и без ключа. А вот как открыть, не имея ни ключа, ни кода...

Решение нашлось неожиданно - ветхий листок флимсипласта, где был набросан код. Почерком Эла. Видимо, в какой-то момент ему стало лень запоминать код и возиться с ключом и он повесил тут склерозник.

Совпадение? Лекс прищурился. Угрозы нет. Но всё-так это сильно попахивает ловушкой. Или паранойей? Ситх Силой вытянул листок и быстро набрал код. В глубине что-то вздохнуло, словно призрак Эла, раздраженный глупостью и подозрительностью внука. И дверь ушла вверх, почти беззвучно. В лицо дохнуло сыростью и чем-то неприятным, вроде гнили.
- О, я вижу, ты разобрался с управлением.
- Ничего сложного, - ответил Лекс близнецу, - Почему так долго?
- Хотел убедиться, что за нами не следили.
- И как, убедился?
- Явно - точно нет, а по камерам...
- А по камерам - точно да! Но я принц, а ты мой брат, мы делаем, что хотим. Садись. Эй! Зачем тебе сумка?
- Смеешься?! Там полотенца, гель, опять же, и ещё несколько приятных вещиц.
- Понял. Садись, полетели.

Отлетели они недалеко - послышался вой мотора и чей-то спидер, явно разогнанный за пределы безопасного городского вождения, помчался следом.

- Что происходит?
- Тани отправила за нами погоню.
- Или не Тани.
- Угу-м. Неко завела спидер. Тормози.
Лекс начал тормозить, но Кира резко вывернул руль и шмыгнул в кусты. И Лексу пришлось следовать за ним.

Спидер весело промчался мимо и быстро исчез за растительностью. Кажется, их не заметили. Или заметили?
Лекс мотнул головой и решил не заморачиваться. Решать проблемы он будет по мере поступления.

Братца он догнал на небольшой полянке возле полузаваленного камнями источника - Кира сверялся с декой.
- Что происходит?
Тот мотнул головой и пошевелил ушами.
- Я не хочу никого лишнего. Поедем другой дорогой.
- Какой это?
- Более короткой. Вот смотри.
Кира показал близнецу путь.
- Мгм... - ситх посмотрел на деку, потом на лес впереди, потом снова на деку. Лес впереди казался непроницаемо чёрным монолитом. Даже светлячков, которые ситх смутно помнил, здесь не было.
- Братишка, что-то я сомневаюсь, что мы сможем проехать. Здесь и имперский танк не проберется.
Кира оторвался наконец от деки и тоже посмотрел вперёд.
- Ну, эээ, раз маршрут построен, он проходим.
- Сомнительно. Давай так - раз уже не хочешь ехать по опушке, как ехали мы, попробуем свернуть ближе к скалам, сюда.
Палец Лекса провел синюю линию, забиравшую вправо.
- Возле скал растительность не должна быть такой... такой... буйной.
Кира снова посмотрел вперёд. Потом на карту.
- Хорошо, давай так. Попробуем. Сейчас перестрою маршрут.
На это ушло неожиданно много времени, не меньше пяти минут. Ситх занял их тем, что прощупывал Силой лес и наслаждался свежим, хоть и холодным, воздухом и ночной жизнью зверей и птиц.
- Готово. Помчали.

Как ни странно, но проложенный маршрут вывел их к намеченной цели, хотя скорость пришлось несколько раз сбрасывать - каменистая местность была не слишком... ровной, и неумелый водитель спидера мог улететь в кусты. К счастью, толстых и больших деревьев на опушке не росло и ничего не упало на дорогу, хотя Лекс чего-то такого и ожидал подсознательно.

- Мы на месте!
- Точно?
- Хаи.
Кира показал Лексу большой значок, который дека нарисовала прямо на схематичном боку скалы - "Ю", "горячая вода". Лекс поёжился - ледяной порывистый ветер принёс мелкие капельки, бросил их в лицо и попытался забраться под одежду.
- Со-ка. Куда дальше?
- Вверх.
Лекс измерил взглядом голый каменный бок, заканчивающийся кривым шипом, - мда... Запрыгнуть можно, но что на верху?
- У тебя есть джетпак?
- У меня есть крючья и трос, на всякий случай. Но мы просто запрыгнем, здесь невысоко, пару прыжков хватит. О, вон, смотри!
- Что это?
Кира показал на почти невидимый белёсый клок, сорвавшийся с уступа. Лекс бы его и не увидел, если б не зеленоватое свечение в вышине.
- Это пар! Я ж тебе сказал - горячие источники. Чур, я первый!
Младший легко, как птица, взлетел на каменный выступ, махнул рукой, и через секунду Лекс был рядом, мягко приземлившись на прочное основание.
- Теперь туда, видишь, ещё пар.
- Угу-м.
Кира повернулся лицом к брату, сделал два шага назад и три вглубь скального выступа. И ту же прыгнул, исчезнув из виду. Лес проделал тоже самое и только сейчас, с этого места, действительно увидел нечто полупрозрачное. И удобную полукруглую площадку. Прыгнул и оказался у входа в пещеру. Обычно поэты о таких говорят - "словно мечом прорубленная", но Лекс поэзию не любил и предположил, что имел место взрыв. У входа в щелеобразую дыру клубился пар и попахивало морем - соль, трава, рыба. Ангел пригнулся и нырнул внутрь.
- А здесь просторно!
- Ха. Все удивляются.
Пока Лекс рассматривал освещенный зеленовато-голубым светом конический потолок, Кира быстренько разделся и нырнул в самый большой из каменистых бассеинов.
- Каааак хорошо. Присоединяйся, старший.
- А эта штуковина на нас не свалится?
- Ты про сталагмиты? Ийе.
- Гм... А ты сигнализацию на входе установил?
- ОТ кого?
- От того, чей спидер пролетел мимо нас. Ты ж хотел посекретничать, вроде
- Лекс. А кто вообще знает, где нас искать?
- Не знаю. Я вообще не понимаю смысла этого мероприятия. И мне это не нравится. Ту есть второй выход?
- И третий тоже. Довольно разветвлённая система. Ну? Так и будешь стоять на ветру?
- Зачем на ветру? Тут тепло.
- А в ванне ещё теплей. Ныряй.
Лекс разделся, отвернулся сложить вещи и ощутил на себе внимательный взгляд.
- Эй! Ты увидел что-то новое для себя?
Кира, который только что завороженно разглядывал спину ситха, поднял глаза.
- Это что у тебя, шрам?
- Допустим.
- Что это было, такое, а? Враги? Крючья?
- Ветка. Всего лишь ветка, - буркнул Лекс.
- Ого. А там у тебя что?
- Заткнись!!!!
В вышине хрустально зазвенели сталактиты. Лекс сжал кулаки. Конечно, он кажется Кире уродом, наверняка на животе наследника престола (пусть и бывшего), таких отметин нет.
- Эй-эй, тише. тише. Я просто никогда такого не видел, гомэн.
Лекс выдохнул, улыбнулся брату и залез в ванну.
- Тепло...
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:16:

- Тепло, - согласился Кира таким тоном, как будто лично тут всё оборудовал. - А ты не хотел ехать.
- Не хотел, - согласился Лекс. - Но приехал.
- Так вот, - начал Кира и ойкнул, когда небольшой камушек стукнул ему по макушке.
- Кажется, пещера тебя не взлюбила, - поддразнил его ситх.
- Да нет, думаю, тут кто-то есть, - протянул Кира.
- И на третий день Зоркий Глаз заметил, что одной стены в тюрьме нет, - раздался женский голос. - Мальчики, а что вас так задержало на пути сюда?

- Мы гуляли, - лениво отозвался Лекс, - Надоело сидеть в замкнутом пространстве. Присоединяйся, прелестная гостья.

- А я думала, что вы уже заблудились и надо вас спасать, - одна из теней у стены шевельнулась, превращаясь в Кайтэ. - А вы всего-лишь гуляли.
Она остановилась, задумчиво изучая источники, потом принялась неторопливо раздеваться.

Оба "мальчика" с интересом следили за этим процессом. Надо сказать, что за нежной вуалью пара девушка выглядела обворажительно.

Раздевшись, Кайтэ некоторое время постояла, выбирая, куда бы устроиться, потом тоже плавно опустилась в одну из ванн и блаженно зажмурилась.
- Идеальная температура, - прокомментировала она.

- Воистину, - согласился Кира и бросил на ситха Очень Многозначительный взгляд. Лекс легонько пожал плечами.
- Была уже здесь? - спросил Кира.

- По делам, много лет назад. Даже и не знала, что у Эла лаборатория тут неподалеку.
- Что за дела?
- Обычные, - пожала она плечами. - Тут они и остались, уже и косточек не найдешь.

"Говори, что хотел. Умы здесь нет, артефакта, если он и правда у неё, тоже нет" - обратился к брату Лекс
- Эл мало с кем делился, - вслух сказал Кира, устраиваясь поудобней.
"Думаю, я знаю, что она здесь делала" - отозвался Кира.
"Мммм? Ну так поделись"
"А сейчас мы её спросим. Интересно, признается ли?"
- А что за цель? Небось, государев преступник какой-нибудь?

- Нет, просто сумасшедший массовый убийца, - хихикнула Кайтэ. - У нас такие тоже случаются, а под рукой только я была. Это как раз перед попыткой вторжения было.

- Сумасшедший убийца-а? - задумчиво сказал Кира, - Яндере, что-ли?

- Хаи. Неприятный тип был. Пока разобралась - вся вымазалась. Вот тогда и нашла это местечко, - Кайтэ довольно потянулась.

- Хаи. Тут шикарно. Впервые я здесь был во время снегопада, с предгорий дул ветер. А здесь тепло.
"Кайтэ сказала то, что ты ожидал?" - спросил Лекс.
"Ийе. Но думаю, она признается. Или проговорится"
"Или ты ошибаешься"
"Или так. Но я не верю, что она здесь случайно."
"Её Тани послала, неужели неясно?"
"А откуда Тани знала, куда мы направляемся?"
"Элементарно. Подсмотрела, что ты грузишь в деку"
"Или ей сказала Ума"
- А как ты узнала, что мы здесь? - спросил Лекс.

- Посмотрела, куда можно отправиться поблизости двум парням, которые взяли с собой ночью полотенце, - ухмыльнулась Кайтэ.
- А откуда ты знаешь о полотенце?
- Кто-то об этом громко признался в гараже.

- Только не говори что ты подслушивала. Это же неприлично.
- Неко рассказала, - флегматично предположил Лекс.

- Ей надо было кому-то пожаловаться, что спать мешают, - подтвердила его догадку Кайтэ. - А то ходят тут всякие, с полотенцами.

- Кстати, о полотенцах - их всего два, поэтому я не знаю, как мы поделимся.
- У Кайтэ всё с собой. И потом, всегда есть Сила. Верно, Кайтэ?

- Не говорите мне, что не можете создать поток воздуха вокруг себя, - сделала она Большие Глаза. - И потому вам нужны эти тряпочки.

- Зачем тратить Силу на то, на что можно не тратить, - легко парировал Кира и Лекс мысленно отметил, что братец, как истинный политик, не согласился, но и не отрицал своих возможностей.
- А ещё у меня в сумке есть кое-что, на что тоже можно потратить Силу, но зачем?
- Что же это?
- Бомочка. Как ты относишься к бомам для ванн, Кайтэ?

- По разному, - пожала плечами Кайтэ. - А что, хочешь со мной поделиться?
- Одной бомбочкой? - вопросом на вопрос ответил Кира.
- А так это завуалированное приглашение? - рассмеялась она.

- Если ты не против, то почему бы нет? Немного дальше, вглубь пещеры есть большая ванна, туда мы вполне поместимся втроём. Поддерживаешь?

Кайтэ задумалась, потом пожала плечами.
- Я не против, - сказала она.

Кира выбрался из ванны, красиво подхватил прыгнувшую в руку сумку и отправился вглубь пещеры.
- Идём! - позвал он остальных.
Кайтэ выбралась из своей впадины и пошлёпала следом, Лекс подождал, пока они отойдут и выбрался сам. НЕ хватало, чтоб ещё и девушка пялилась на его отметины и культю. Посмотрел вслед, засёк примерное направление и вернулся к выходу - на всякий случай. Но снаружи было тихо и пусто, не считая двух, явно ночных и хищных птиц, клевавших на выступе какую-то змею. Лекс вернулся обратно, и проходя мимо своей одежды, услышал тихое "динь-динь". Комлинк?
Он присел, выкопал приборчик - на экране мигало одинокое сообщение от Юмеру. Ситх просканировал пространство - Кайтэ и Кра отошли довольно далеко, но не так, чтоб не слышать его переговоров с Бестиями. Тогда потом. Он спрятал приборчик и вернулся к купанию.
**
- Ты уже везде успела побывать, во всех пещерах? - спросил Кира.

- Ты хочешь показать мне что-то особенное или похвастаться? - с улыбкой спросила Кайтэ, отметив что Лекс отстал.

- Просто интересно. Там дальше есть галерея с рядом бассеинов, вода там плохая, но красиво, - отозвался Кира, - А вот и наша ванна.
Ванна и сама была размером с небольшой бассейн, вода в ней булькала и пузырилась. Кира опустил на пол сумку, извлёк комок чего-то, сильно пахнущего травами.
- Залазь. Сейчас появится Лекс и можно будет запускать.

- Надеюсь, ты не запустишь непредсказуемую химическую реакцию, - хмыкнула Кайтэ, грациозно заходя в бассейн.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:17:

- Я похож на негодяя, способного на такое?

- Немного, - лукаво улыбнулась Кайтэ. - О, вот и Лекс пришел.

- Ты где пропал? - буркнул Кира.
- Нигде. Отстал просто. Вы ныряйте.
- Да мы и так уже...
Кира пожал плечами и соскользнул в воду, не менее грациозно. И кинул бомбочку. На дне произошёл словно микровзрыв, вспухло облако, вверх рванула тысяча пузырьков. приятно щекоча тело. Вокруг всё заволокло туманом, сильно запахло чем-то тёрпким и приятным. Лекс воспользовался прикрытием тумана и буквально вполз в ванну.
- Ммммм, наслаждение.

- Соглашусь, - отозвалась Кайтэ. - Это именно оно.
Она откинулась на бортик природного бассейна, расслабляясь.

- У нас ещё двадцать минут, - заметил Кира, прикрывая глаза.
- А что будет через двадцать минут?
- Как что? Извержение гейзеров. А мы спрячемся там, - Кира качнул рукой в сторону скального козырька.
- Там пол поднимается, так что кипяток не достанет нас ни сверху, ни снизу.
- А потом?
- А потом снова можно купаться, вода остывает довольно быстро.

- Уйма времени, - постановила Кайтэ. - Кстати, мы там втроем поместимся?

- Естественно.
- Я уже тут, - Лекс помахал рукой, разгоняя туман.
Пузырьков стало меньше, но они увеличились, и теперь не щекотали, а нежно гладили кожу.
- Так всё-таки, зачем ты за нами поехала? - спросил Кира.

- А почему бы и нет? - вопросом на вопрос ответила Кайтэ. - Кроме того, случись с вами что-то - с форпоста слишком далеко ехать. И долго.

- Что с нами может случиться на безжизненной планете? - удивился Кира.
- Она совсем не безжизненна.
- Я имел в виду разумную жизнь.

- Что угодно неразумное. Особенно при езде ночью только по карте - от хищника на охоте до банального упавшего дерева. Планеты, Кира, они меняются со временем.

- Вряд ли какого-нибудь хищника заинтересует амие - он выглядит неправильно и пахнет тоже. И потом, мы же форсеры.

- Вот только змеи ночью охотятся по тепловому следу, а не по запаху, - заметила ему Кайтэ. - И они знать не знают, что ты невкусный.

Ланкари обнаружился в одном из скверов неподалеку от порта. Каприканец сидел на лавочке и бросал небольшой мячик, за которым с радостными воплями и топотом носилось большое рыжее чудовище, в котором трудно было узнать подобранного на Пракстоне котенка.

- Как он вырос, - умилилась Ривейра, присаживаясь рядом на скамеечке.
Чудовище зыркнуло глазищами и тут же спряталось за Крэйлом. Любопыство оказалось сильнее, чудовище осторожно выглянуло, посмотрело и убежало за мячиком.
- У меня к тебе серьезный вопрос, - объявила она. - Но может, сначала по луму?

- Давай по луму, - согласился Крэйл, глядя как чудовище возвращается с мячиком. - Все равно мы еще не наигрались.

Опять не призналась. Ладно...
- Ты удивительно много знаешь о местной флоре и фауне. Можно подумать, что здесь у вас тренировочная база балы.
- Да ладно тебе, Кира, - лениво встрял Лекс, - Что ты пристал к девушке? Она хотела прос то приятно провести время в компании двух принцев. Согласись, редко кому выпадает такая компания, да ещё и в полном романтики месте.
Кира ударил братца негативным зарядом эмоций, но Лекс его легко отбил.

- Может у него такое понятие про приятное времяпровождение, - поддержала Лекса Кайтэ. - А на другое мысли пока не сворачивают даже.

- А мы расширим его кругозор, - мурлыкнул Лекс, подвигаясь и, как бы невзначай, опуская руку девушке.

- А получится? - усомнилась девушка, и не думая отодвигаться. - Ведь он так предвзято ко мне относится.

- Да нет, он просто паникёр и параноик.
Кира сориентировался мгновенно. Он тоже подвинулся поближе. Раз Лекса не прогнали, может, не прогонят и его? Он послал слабый импульс нерастворившимся ещё остаткам бомбочки, заставив её выбросить ещё стайку пузырьков, и нежно погладил девушку по груди.

- Это он так сейчас паникует? - уточнила Кайтэ у Лекса, правда так и не собираясь кого-то от себя прогонять.

- А это он так стресс снимает.
Рука Лекса двинулась по ноге девушки выше.
-А ты, конечно же, никогда не упускаешь своего, - проворчал Кира.
- Стараюсь не упускать, - согласился Лекс.

- Это так теперь стресс снимают? - улыбнулась Кайтэ. - Надо запомнить.
Девушка выглядела расслабленной и не возражала против такого внимания.

- Хороший способ, согласись.
теперь парни ласкали девушку уже в четьіре руки.

Судя по участившемуся дыханию Кайтэ, действия парней ей вполне нравились.
- Пожалуй, соглашусь, - её руки скользнули с бортиков, ответными действиями. - Способ неплох.

Увы, до самого интересного дойти не успели - дико заверещала сирена и все трое выскочили из ванной и кинулись под скальный козырёк. Здесь было холодно, неприятно тянуло по ногами камни так и норовили подставить острый скол.
Сперва возник звук - громкое шипение, переходящее в свист, потом секундное бульканье и оглушительное "ПШШШШШ". Из каменных ванн (не из всех) вверх ударили струи воды, всё вокруг заволокло паром. Но в их укрытие пар не проникал, свежий ветерочек сдувал его прочь.
- Экстремально, - проворчал Лекс, наблюдая, как кипяток подбирается к камням у входа в укрытие.
- Расслабься. Лишняя вода сейчас уйдёт, всё очень быстро остынет и можно будет дальше купаться, - отозвался Кира.

- Или не купаться, - напомнила Кайтэ о прерванных занятиях, сопроводив свои слова улыбкой.

После кипятка камни оставались тёплыми, а вода мгновенно согрела озябшие конечности. Лекс блаженно зажмурился - и получил пинок от брата, мол, не спать. И вернулся к прерванным ласкам.

- Сколько у нас времени? - спросила Кайтэ, спустя какое-то время взаимных знаков внимания.

- Следующий выброс нескоро, часа через два, - проинформировал её Кира.

- Должно хватить, - сделала вывод девушка.
- Для чего? - уточнил Кира.
- Для всего, - улыбнулась она сразу ему и Лексу, позволяя рукам хозяйничать вообще повсюду.

Парни были вполне умелыми.
- Прям для всего-всего? - переспросил Лекс.
"Будешь первым?" - предложил Кира.
"Думаешь, у неё там зубы?"
"Почему бы и нет? Тоже хороший способ убийства"
"Бррр. Ну вас с вашими модификациями"

- Для всего-всего, - согласилась с ним Кайтэ.

Ну, если девушка не против, то и Лекс обычно не отказывался. И некоторое время троица была полностью занята, ко всеобщему удовольствию.

Из ванны пришлось перебраться в другую - чуть побольше, но менее удобную. У Киры оказалась заначена ещё одна бомбочка, на этот раз с запахом свежей мяты.
- Кайтэ, - Лекс лениво прикрыл глаза, - А расскажи нам о попытке вторжения.
- Ну, ты сказала, что охотилась тут перед самой попыткой вторжения. А кто вторгался, собственно?

Говорит Кайтэ не особо хотелось. Но отвечать пришлось, раз сама подняла тему.
- КНС, разумеется. Они тогда совсем обезумели от неудач на своем участке фронта.
- И пытались захватить систему?
- Удрать через неё. В надежде, что мы сцепимся с республиканским флотом.

- КНС, это, прости, кто? - удивился Кира.
- Сепаратисты, - буркнул Лекс.
- Как они оказались аж в наших пенатах? - Кира от эмоций всплеснул руками, обрызгав всех вокруг.

- Они очень быстро убегали от республиканского флота, - отозвалась Кайтэ. - Один из немногих флотов КНС, у которого был живой адмирал. Вот он и решил... рискнуть.
- И как?
- Не добежал, - пожала она плечами. - Неизвестные доброжелатели сообщили флоту преследования их курс и они вышли на перехват.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:17:

- То есть вторжения, как такового, не было, я правильно понял? - уточнил Кира.
- Интересно, а где ты сам был в этот момент? - приподнял брови Лекс.
- Не здесь, - отмахнулся "близнец"

- Я же сказала, что это была попытка вторжения, - лениво протянула Кайтэ. - Но не сказала, что она была успешной. Стоило сдать республиканцам вектор убегающего флота - они сами с ним разобрались, не вмешивая нас. Удобно.

- Удобно. Особенно если учесть, что флотом, в основном, командовали джедаи.
- Ну джедаи, и что? - пожал плечами Кира. А Лекс задумался. Информация от Кори и недавний сон всё никак не шли из головы. Насколько Орден вообще был связан с короной Лун? И как давно?
- Да, в сущности, ничего. Прелесть джедаев в том, что с ними можно связаться ментально. И как бы всё.
- Слушай, Кайтэ, а что у нас вообще с джедаями? Никогда не слышала о связях Эла с ними?

- Хм, а что с ними? - удивилась Кайтэ. - Вроде бы кого-то к ним в Орден откомандировывали "на обучение", лет эдак сто назад. Надо же было выяснить новые фокусы. А так не скажу, чтобы с ними были частые или плотные контакты.

- ТО есть ничего такого в народе не болтают, что корона связана с джедаями там, с Республикой? Не?

- Я далека от народа и его болтовни, - задумчиво сказала Кайтэ. - Может и болтают. Но поводов вроде бы не было. По крайней мере официальных визитов не было точно. Неофициальных... мы бы знали.

- А что у нас вообще по внешней политике, Кайтэ?
"Нууу, это вопрос к Уме." - заметил Кира.
"К Уме будут свои вопросы"
"Хаи. Тогда спроси у неё ещё и про восстание"
"В смысле?"
"Я очень сильно подозреваю, что тот сумасшедший, которого она здесь прирезала, и тот сумасшедший пророк, который поднял восстание - одна и та же личность"
"А вот это точно вопрос к Уме"

- Внешняя политика отдельно, мы отдельно.
- В смысле?
- В смысле полный изоляционизм. Нет, конечно не полный, - поправилась девушка. - Наружу кое-кто выходит. Надо следить за техническими новинками.

- Да ладно! Какой же полный, если и с сепаратистами переговоры вели, и со Старой Республикой. Как минимум, с флотом.

- Но ты не найдешь здесь посольств, торговых представительств и миссий ордена джедаев, - заметила Кайтэ. - Кроме того, для общения всегда есть прокси.
- Прокси?
- Ну вроде тех, кто твоего братца сопровождал.

- Мммм? Не совсем понял, что ты имеешь в виду, - лениво отозвался Лекс, хотя понял Кайтэ. Или ему показалось, что понял.
- Торговые представительства есть не здесь, - хитро прищурился Кира, - Но они есть. Иначе как бы Эл торговал рабами, а?

- Я же и говорю - прокси, - отозвалась Кайтэ. - То, что можно всегда отрицать.

- Речь не о том, от кого можно откреститься, а о самом факте наличия. Или отсутствия.

- Это какая-то сложная политическая речевка, - призналась Кайтэ, озадаченно. - Вопрос существования или не существования того или иного события заключается исключительно в доказательствах. Иначе это теория. То есть черные дыры в космосе - доказанный факт. Белые - теоретический. Работорговля - доказанный факт. Участие в ней государства - теоретический.

- Ладно, не суть, - сказал Лекс, сделав себе ещё одну пометочку.
- Так всё-таки, расскажи нам о восстании, - не выдержал Кира.
- Восстании?
- Хаи. По предводительством сумасшедшего пророка, предрекавшего приход Месии. Официальная версия - пророк сбежал, но ведь это не так, я уверен, что его прирезали.

- А, вот ты к чему... - сказала Кайтэ. - Нет.
- Что "нет"?
- Нет, я не буду рассказывать про эти события. Это слишком... личное.

Кира был явно разочарован. Но ничего не сказал. Лекс поболтал ногой в воде.
- А всё-таки, Кайтэ, если честно - зачем ты здесь?
- Я уже сказала.
- А я сделал вид, что поверил. НО всё-таки, где правда?
"Кира, твой последний шанс. Говори, что хотел"
"Или замолкни навеки? Хех. Тебе надо выступить перед народом."
"Зачем? Что я скажу?"
Кира почесал лоб и Лекс ощутил отголоски его боли. Кире непросто давалось ментальное общение.
"Неважно, что ты скажешь. Важно, что заявишь о себе официально. Но простого голографа здесь недостаточно. Нужен такой, который передал бы твою ауру. Чтоб тебя не смогли подменить"
"Понял".

Кайтэ молча пожала плечами. Когда не хочется отвечать - молчание всегда остается лучшим выходом. Ведь тогда никто не сможет закричать, что поймал тебя на лжи.

Иногда так хорошо просто лежать и молчать, глядя в потолок. Ни о чём не думая. Даже о Кайтэ, лежащей совсем рядом. Нет, о Кайтэ не думать не получается. И не только потому, что её манящие окурглости выступают из воды, но и потому, что у её присутствии у Лекса не получалось расслабиться.
- Сейчас будет новый выброс кипятка, а потом предлагаю продолжить, ммм, - лениво потянулся Кира.

- Продолжить? - Кайтэ приоткрыла глаза. - Я за. Если не будет больше стеснительности.

- А мы вполне можем передать инициативу даме, - предложил Кира.

- Можете, - улыбнулась Кайтэ. - Но тогда кому-то придется изрядно поработать языком. А может и обоим. Не пугает перспектива?

- Для политика язык, - это первое оружие! - заявил Кмира, - И для юриста. Так что они у нас тренированные.
- Не прикуси только, от счастья, - буркнул Лекс.
Ситх уже давно понял, что Кира хотел ему не рассказать, а показать что-то. Или, как вариант - вступить в поединок. Лекс хорошо помнил нападение на себя. Но Кайтэ всё поломала. И, казалось бы - надо расслабиться и просто получать удовольствие, но у Лекса не получалось. Всё-таки секс - это о доверии, а ситх не доверял ни одному, ни другому.

- О, судя по всему, кто-то против, - с ноткой разочарования протянула Кайтэ и с плеском повернулась к Лексу. - Можно узнать в чем дело?

- Кто сказал, что я против? - он очаровательно улыбнулся, - Отнюдь.

- В самом деле? - Кайтэ поднялась из воды и наклонилась к Лексу, прекрасно осознавая, какой вид открылся Кире. Внимательно посмотрела ему в глаза и... подмигнула. - Вот и хорошо. Покажешь мастер-класс?

Лекс прикинул диспозицию и пришёл к выводу, что справится с обоими, даже если накинутся одновременно. Нужно только немного сместиться.
- Почему бы и нет? Но тебе придётся сесть куда-нибудь... Скажем, сюда? Вне воды. Хотя тут тепло и так.

- Сюда, - уточнила Кайтэ, осматривая предполагаемое место. - Ну... почему бы и нет?

- Может, дама пока приласкает меня? Пока ласкают её? - предложил Кира.

- Возможно, - согласилась Кайтэ. - Если ты подойдешь ближе.

Кира подошёл. Он был уже в полной готовности - вид, который созерцал минуту назад, не прошёл зря

- О, кто-то ценит виды, - лукаво улыбнулась Кайтэ. - Ближе, я не кусаюсь. Вроде бы у тебя уже была возможность убедиться.

- Будь нежной, Кайтэ, - Кира подошёл практически вплотную.

- О, я буду очень нежной, - пообещала Кайтэ с лукавой улыбкой. - Тебе понравится.

Кира провел кончиком языка по губам и улыбнулся в ответ.
**
Зверь, не издав ни единого звука, скользнул ниже по скале. Его хитиновый панцирь заканчивался мириадом ресничек, глушивших любые звуки. Он плохо видел в испарениях, зато прекрасно ощущал биотоки двух, нет, трёх живых существ. Они были достаточно крупными, но он сможет с ними справиться. Ведь он создан убивать.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:21:

Допрос диверсанта.

Горе диверсанта тем временем обыскали, просветили, обыскали еще раз, побрили налысо и приковали к допросному столу в одной из камер. Там он немного повисел, думая о вечном, пока дверь снова не открылась, впуская посетителя.
- Я лейтенант Кост, - представился посетитель, которого не было видно из-за наклона стола. - Сегодня я ваш собеседник. А так же человек, который решает, когда вам будет больно, сколько времени и какая интенсивность. Начнем с малого. Ваше имя?

- Согласно договору, под которым вы подпись не ставили, я обязан сообщить вам своё имя и звание. Так вот, меня зовут Кэн, но не Дарми, а Салливан.
Диверсант попытался подвигаться, звякнул металл.
- А звание моё - рядовой.

- Кэн Салливан, - равнодушно повторил лейтенант. - Рядовым каких войск вы себя называете?

- А какая вам разница?! Вы всё равно меня расстреляете!

- Это решать не мне, - обронил Кост. - Впрочем, хочу заметить, что попытка диверсии на боевом корабле Империи, выводит вас из-под действия имперских законов, как террориста. Ваши права - аннулированы. Ваши счета - если таковые есть - заморожены. Имущество отойдет в пользу Империи. Родные... в лучшем случае никогда не узнают, что с вами случилось. В худшем - разделят вашу участь. Итак, армия "какая разница" принадлежит какому государству?

- Новой Республике, конечно. Поэтому ни до моих счетов, ни до родственников вам не добраться, при всём желании.

- Я бы не был столь оптимистичен, - заметил дознаватель. - Теперь, после знакомства, приступим к более подробным распросам. Мой асистент поможет вам вспомнить все детали.
Загудевший пыточный дроид растопырил все манипуляторы и сделал первый укол...

- Ситх вас забери!! - завопил диверсант.

- Это маловероятно, - равнодушно заметил Кост. - Теперь, когда вы познакомились с моим асистентом, я задам вам следующий вопрос. Какое было ваше задание?
Диверсант не ответил. Лейтенант шевельнул пальцами и дроид сделал очередной укол, вызвавший новый вопль.
- Вы наверное думаете, что вы в кино, - ИСБшник говорил тем же ровным тоном. - Это не так. Под пытками говорят все. Вопрос только во времени, а времени у нас с вами очень и очень много.

- Да идите вы к ситховой бабушке!!! - и добавил несколько слов на хатессе.

- Это вряд ли, - снова ответил лейтенант, давая знак дроиду. - Вопрос тот же.

Ответом ему был поток отборнейшей брани, в основном на хатессе. Что косвенно намекало на происхождение диверсанта. Вряд ли он был местным, как говорил.

Когда диверсант замолчал, лейтенант чуть покивал, занося новые данные. Потом заметил:
- На Волрине не ругаются на хаттском, между прочим. Если выговорились - то продолжим.
На этот раз крики были намного дольше.

И так же безинформационны. Ну, разве что дознаватель улучшил свои знания хаттесса. Было неясно, на что надеялся диверсант - на спасение? Тянул время? Или надеялся умереть, ничего не сказав?

- Вы наверное думаете, что сможете героически умереть под пытками, - раздался голос лейтенанта. Тот неторопливо расхаживал по помещению, но наклон стола позволял видеть лишь его ноги в аккуратно начищенной обуви. - Дескать надо просто молчать и тогда имперцы просто усилят пытки. Досадное заблуждение. Допросная камера не только для того, чтобы делать заключенному больно. Но и для того, чтобы следить за его состоянием. Пульс. Давление. Частота дыхания. Проводимость нервов. Реакция на раздражители. Опытный дознаватель учитывает все эти факторы. А вы сейчас не в армейской полевой пыточной, а в оборудованной по всем правилам комнате. Я не буду вам делать сильно больно. Отнюдь. Просто для того, чтобы заслужить отдых - вы должны будете дать мне ответ. Один ответ - одна минута без боли. Правильный ответ - десять минут.
Дроид снова зажужжал принимаясь за работу.
- В чем заключалось ваше задание?

- Взор... Взорвать двигатели, **** вы ****** ******!!!!! - прохрипел пленник. Похоже, он сорвал голос.

- Вот как, - заметил Кост. - Это было не так уж и сложно, правда?
Пленник просто хрипло дышал, ничего не отвечая.
- Ну-ну-ну, я же с самого начала говорил, что сюда мы и придем. Какие именно двигатели? Точнее - на каком именно корабле?

Пленник провел языком по пересохшим губам и подумал о воде. Но просить не стал - понимал, что это станет предметом следующего торга. Снова с грустью подумал, что не подорвал боезапас - не смог. Просто не смог!
По горлу прошла болезненная судорога, голосовые связки не желали работать. Но название корабля всё же получилось, со второго раза.
- Я ж всё ещё там? Или уже нет? - поинтересовался пленник, пытаясь повертеть головой.

- Вы в комнате для допросов, - равнодушно отозвался лейтенант. - Какая цель взрыва двигателей на корабле?

Пленник попытался пожать плечами, не получилось.
- Чтоб сделать невозможным рейды против Новой Республики, конечно. Для чего ж ещё.
Он закашлялся, дёрнул кадыком - в горле было сухо, словно в родной пустыне.

- Хорошо, - судя по всему, Кост кивнул. - Как вы должны доложить об успехе?

- Никак. Вы боезапас видели? - он истерически рассмеялся и принялся кашлять.

- Самоубийственная миссия. Интересно.
В губы пленному ткнулась пластикова трубка, откуда потекла вода. Немного - глоток или два, но всё же.

Диверсант прекрасно понял, что много воды не дадут, поэтому постарался выпить побольше, поперхнулся и закашлялся.
- Сситх... Спасибо, конечно, - откашлявшись, сказал он.

- В вопросах нет толку, если вы не можете отвечать, - равнодушно сказал лейтенант. - Как вы попали в систему?

- Не ваше дело.

- Вижу, вы достаточно отдохнули, - подытожил Кост. Прежде чем пыточный дроид зажужжал и принялся показывать свое знание человеческой анатомии.

На дроида и дознавателя обрушился новый поток брани, прервавшийся только тогда, когда голос отказал пленнику окончательно.

- Предсказуемо, - вздохнул Кост и махнул дроиду. Тот ловко наложил маску-ингалятор на лицо пленника, заставляя вдохнуть. И голосовые связки внезапно снова обрели свои основные функции.

Наконец пленник признался, что прилетел по поддельным документам с группой курсантов.

- Кто ваши сообщники на станции? - задал следующий вопрос Кост.

- Нет! Нет сообщников, не их!
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:21:

- Это ложь, - спокойно сказал Кост.
Открылась дверь и в помещение зашел кто-то еще.
- Сэр, - вытянулся лейтенант.
- Вольно, - отмахнулся вошедший. - Как идет допрос.
- Медленно, сэр. Террорист не хочет сотрудничать.
- Удивительно, - в одном слове оказалось неожиданно много сарказма. - На чем вы остановились?
- Первичные утверждения - проник на станцию с группой курсантов.
- С группой курсантов. На ремонтную станцию. Очаровательно. А дальше все сам делал?
- Так точно.
- Что ж... - вошедший офицер явно размышлял, пока пленник мог полюбоваться его начищенной обувью. - Значит, вы сами всё устроили?

Пленник подвигал кадыком, пришёл к выводу, что говорить сможет. И ещё подумал, что, если сумеет разозлить дознавателей - его просто пристрелят.
- А вы как думали? А почему вы не спрашиваете - зачем это мне?

- О, вы в настроении поговорить, - прибывший офицер улыбался. - Ладно, зачем это вам?
- Сэр, я протестую...
- Спасибо, дознаватель, я знаю ваши методы и знаю, что сейчас делает наш собеседник. Но почему бы не развлечь его беседой, как полагается цивилизованным существам?

- А воды дадите? Говорить тяжело.
Раз он настроен поговорить - значит, есть шанс!

- Воду еще надо заслужить, - назидательно ответил имперец.
- Тогда я не буду говорить.
- Значит будете кричать, - обрисовал перспективу собеседник. - Так что, выбор за вами.
- Без воды кричать не получится.
- У лейтенанта Коста все кричат. Он слишком старомоден в методах - не верит в химию и прочие новшества. Только в старую добрую боль. Если вы меня заинтересуете - получите воды.

"Торгуется, как хатт. А вроде приличный человек".
- Тогда я много не скажу. Просто не смогу.

- А пока вы тратите свое дыхание на оправдания, - заметил имперец.

- Воды не будет?
- На этот вопрос вам уже ответили. Ну так всё-таки- зачем?
- Потому что я вас ненавижу. Вы не можете добраться до моих родственников вовсе не потому, что они граждане Новой Республики, а потому что их нет в живых. Я ваш самый страшный кошмар - я не наёмник и не солдат, я мститель.
"Теперь пристрелят. А если нет - я расскажу им, что я думаю про их Императора"

Наступившую тишину нарушил лейтенант Кост.
- Он это серьёзно, - сообщил он в пространство.
- Я заметил, - отозвался второй офицер. - Крайне серьезно. И пафосно. И глупо.


"Сейчас вздохнут и скажут - "жертва пропаганды" Пусть. Только пусть пристрелят поскорей. "
- Теперь вы понимаете, с кем имеете дело?

- С пафосным дураком, - вздохнул офицер с ноткой разочарования. - Лейтенант Кост, на чем вы остановились?
- На сообщниках, сэр.
- Продолжайте.

Пленник, взревев от ярости, рванулся, но вырваться не смог.
- Ах вы ж *****, **** и ****! И Император ваш *******!

- Всё по учебнику, - прокомментировал Кост. - С точностью до абзаца.
- Вы правы, - отозвался второй офицер. - Продолжайте. Я хочу знать, кто ему помогал на станции и кто его учил ставить взрывчатку. Ну и самое главное - как он попал в систему, которая уже пять лет как отрезана от галактики.

Что-то пошло не так. Что-то явно пошло не так, и как с этим быть, пленник не знал.
- Вы ничего всё равно не узнаете! Можете даже просканировать мой мозг! Хотя куда вам, отсталым... Последним ситхом был Император, верно? Больше у вас никого нет!

- Императора нет, но и вы не последний джедай галактики, - хмыкнул офицер. - Для того, чтобы вскрыть ваш разум, не потребуется много усилий. Просто наш штатный телепат в отпуске. А значит, лейтенант Кост прибегнет к традиционным средствам чтобы вы сами всё рассказали. А оскорбления здесь никого не заденут - вы же не у армейских дуболомов на допросе.

- Не у имперских? А у каких-же? - неподдельно удивился пленник. И закашлялся снова.

- Лейтенант, этот человек глухой? - после паузы осведомился офицер.
- Нет сэр, он прекрасно нас слышит.
- Может, у него повреждение мозга?
- Возможно, сэр. Здоровый человек так не разговаривает.
- Что ж, это поясняет его странности. Продолжайте допрос.

Сыграть сумасшедшего? Не выйдет. Как быть? А что, если...
- Стойте! Подождите! А если я соглашусь выдать подельников?

В ответ стол дрогнул и начал переворачиваться, позволяя пленнику разглядеть не только сапоги, но и лица имперских офицеров. Тот, что пришел позже, с полковничьими знаками различия, внимательно посмотрел ему в глаза и сказал:
- Если это будет правдивая информация, я лично обещаю быструю и безболезненную смерть. Но только после проверки.

Глаза пленника выглядели жутковато, из-за лопнувших сосудов они почти полностью заплыли кровью.
- А... Не смерть? А, скажем, рудники Кесселя?

- Кессель далеко, - неторопливо сказал офицер. - Но мы можем найти каторгу поближе. Хотя многие обычно предпочитают быструю смерть, но пожизненная каторга - тоже достойное времяпровождение.

Пленник облизнул губы и начал:
- Нас было пятеро - две пары и я. С нами отправили дроидов - так надежней. Плюс - всю поклажу несли они.
- Как они прошли через системы охраны?
- У старшей группы был код, вернее, коды. Она просто последовательно активировала их, и мы проходили. А потом мы разделились.
- Какова была их задача?
- Такая же, как и моя.
- И тоже их миссия не предполагала возврата?
- Нет. Только моя. Все понимали, что я, в любом случае, не выберусь.
ОН снова закашлялся.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:22:

- Как выглядят оставшиеся четверо и какое у них задание? - спросил офицер, после паузы.

- Да никак они не выглядели. Трое мужчин и женщина. Двоим лет тридцать-сорок, а может, и пятьдесят, третий молод. Дамочка тоже не первой свежести.
- Все люди?
- Люди... Конечно, люди. Хоть тут и предостаточно нелюдей, но ненависть к ним имперцев общеизвестна.
- Особые приметы?
- Те, что постарше - оба лысые. У одного нос примечательный - крупный и мясистый. Парень смуглый, девчонка плоская. Я сперва даже за женщину её не принял.
Он снова закашлялся.
- Имена?
- Имён не знаю, только позывные. Тор, Весло, Кабан и Чама.
- Чама?
- Чама - это женщина.
- Это слово не на бейсике.
- Точно. Понятия не имею, что за язык.
- Многими владеете?
- Ну, если подумать...То немало.
- Все местные?
- Я встретил их здесь, не знаю.
- И, значит, Чама была старшей группы?
- Ну да.
- Задачи распределяла тоже она?
- Нет. Не совсем. Задачу пояснили только мне, они уже всё знали.
На этот раз приступ кашля был более длительным.

- Лейтенант?
- Я разослал описания. Служба Безопасности начала стандартную процедуру.
- Что ж, наш гость выиграл себе несколько часов. Окажите ему помощь, чтобы не загнулся раньше времени. Если он не солгал - получит свою каторгу.

Пленник получил вожделенную воду и долго пил её, по горло не заболело, уже от обильного смачивания. Пыточный дроид, проверив жизненные показания, доложил, что угрозы жизни нет. Пленник сумраченно усмехнулся - если он выберется живым, это будет величайшее чудо в Галактике.
- В камеру пленного, сэр? - спросил тот имперец, который назвался Костом, у своего начальника (во всяком случае, пленник принял второго имперца за начальника лейтенанта)

- В карцер, под наблюдение, - распорядился полковник. - Попытается покончить с собой - реанимировать на месте.

Пленник грустно улыбнулся. Если б у него достало духу покончить с собой - ха, они б сейчас не разговаривали. И приказ он бы выполнил. Забавно, ему так и не задали вопрос о сути приказа, решили, что целью был взрыв двигателей. Хотя ясно же, что он не сапер. Впрочем, ладно, похоже, его уже списали, как источник информации, что не может не радовать.
По приказу вошли штурмовики, сняли оковы, довольно грубо сняли пленника, и, заковав в наручники, вытащили в коридор. Идти было тяжело, пленник то и дело спотыкался, поэтому штурмовики его больше несли, чем вели.
Дроида не заметил никто, пока он не выстрелил. От дырки в голове пленника спасла его неуклюжесть - затекшие ноги подгинались. Конечно же, стражи открыли стрельбу, но дроид оказался мал и шустр, он увернулся и кинулся наутёк. По потолку.
- Сэр, - доложил штурмовик своего командиру, - На пленного совершено нападение. Дроид неизвестной конструкции.

Тот передал сообщение дальше, выслушал ответ и кивнул.
- Курс тот же, формируем защитный экран. - И хлопнул пленника по плечу. - Видишь, как тебя не любят твои товарищи. Думаю, они еще пару раз попытаются по дороге в карцер. Может, хочешь обратно в допросную?

- Глупая шутка, - проворчал пленник, старательно растирая икроножную мышцу - её раз за разом сводило судорогой, - пошли уже, что ли.

- Да ладно, нормальная шутка, - хохотнул довольный собой боец. - Там тебе, так сказать, всё уже знакомо.
Но построение изменилось - теперь пленного вели плотным строем, посматривая по сторонам. По потолку, громко цокая, пробежал террор-дрон, одолженный венцианскими коллегами на подобный случай. Он выискивал чужих дроидов с целью деланья им больно. Коды опознавания по всей станции только что поменялись и как раз было идеальное окно для поиска нарушителей.

Следующую засаду они встретили уже на тюремном уровне, возле турболифта. Одного дроида террор-дрон ликвидировал сразу, второй успел выстрелить, но бойцы были наготове. И пленник снова убедился в ошибочном впечатлении об имперской армии.
- Пришли. Здесь ты выспишься.
- Шутник, - буркнул пленник, - А если меня найдут здесь?

- Это же карцер, - сообщил ему штурмовик таким тоном, как будто это поясняло всё.
- И что?
- А, понял. Ты же на станциях в карцере не бывал. Карцер - изолированная камера. От всего изолированная - от СЖО станции, от энергосети. Как спасательная капсула, но с недоступной обитателю электроникой. Только один вход. Он же выход. Эта дверь. Заходи давай, полковник не зря выбрал именно эту.

- В смысле - это особенный карцер? Или единственный?
Пленника подтолкнули в спину и он переступил порог. Если судить по оному - дверь расчитана на вакуум.
"Почему им не всё равно, что со мной случится? Хотят устроить очную ставку?"

Ответов на вопросы не последовало. Лишь закрылась дверь и загудела система рециркуляции воздуха.
***
Тем временем на станции шла самая настоящая облава на понаехавших врагов. Благо персонала на станции было немного и все они были известны в лицо не один год.

Пленник уселся на длинную лавку. Ну что ж, ему не привыкать к карцерам. Этот ещё ничего, новенький, даже стены не исписаны. Что не есть проблемой...
Конечно, отобрали всё. А жааль, он бы им написал.
**
Первым уловом были дроиды. На удивление много дроидов, из мелких, на которых никто обычно не обращает внимания, вроде батареек. Живых пока что задержать не удалось. Или они оказались намного лучше подготовлены, или у них на борту были союзники. Или и то, и то.

То, что творилось на станции, капитану Рински не нравилось. Категорически не нравилось и он даже набрался смелости высказать это всё в лицо зачинщику безобразий.
- Полковник Ланкари, сэр, ваши побегушки срывают график ремонтных работ! - закончил свою прочувствованную речь рыжеволосый офицер.
- Разумеется. А вот попытки подрыва кораблей график работ не срывают, - язвительно отозвался полковник.
- Капитан Ривейра будет недовольна, - зашел, как ему казалось, с козырей Рински.
- Я переживу её недовольство, - уверил его Крэйл, поправляя ремень разгрузки, брошенной прямо поверх кителя. - А пока что порекомендуйте вашим людям оставаться на местах и никуда не двигаться.
- В смысле?
- Знаете, почему я люблю обрабатывать такие ситуации на космических станциях? - вопросом на вопрос ответил Ланкари. - Отсюда сбежать некуда.
С этими словами он подошел к пульту, приложил свой кодовый ключ и ввел несколько команд.
Герметичные переборки опустились, изолируя уровни станции друг от друга. Даже шахты лифтов были недоступны.
- Мы начнем прочесывание станции сверху донизу. И найдем посторонних. Разумеется, чем охотней ваши техники будут отвечать на мои вопросы - тем быстрее будет разблокирован уровень и они вернутся к работе... - Ланкари вытянул ладонь и с легкой улыбкой смотрел, как из кучки деталек в воздухе собирается классический световой меч, который потом отправился за спину в горизонтальный чехол, прикрепленный к ремню. - И тогда срыв графика будет минимальным. И да, оставайтесь в командном центре - если у нас возникнут сомнения, вы будете их разрешать. Вы же знаете своих людей в лицо?
- До последнего человека, исключая ваших безопасников.
- Своих безопасников я проверю сам, - улыбнулся Ланкари. - А пока - оставайтесь тут вместе с остальным персоналом, который уже прошел наши проверки.
Полковник вышел из командного центра, жестом подозвав парочку штурмовиков сопровождения.

Первым делом проверили, какие именно челноки покидали станцию во временной промежуток между предположительным прибытием группы диверсантов на станцию и раскрытием диверсанта. Оказалось, ушло трое челноков с очередной сменой. Могли ли на них сбежать остатки диверсантов? Теоретически могли, если следили за своим товарищем, и если находились возле челноков. Практически - скорее всего, нет.
Остальные челноки не выпустили, чем вызвали сильное недовольство тех, кто свою смену закончил и собирался в своё удовольствие отдохнуть на планете. Диверсантов это вполне устроило - пока что имперцы действовали по протоколу. Просто и предсказуемо.

Когда безопасники ушли, Рински пожал плечами и пошел к пульту управления голопроектором. На ходу он вытащил комлинк и нажал клавишу конференц-связи.
- Капитан Рински всем начальникам команд. Доложиться по протоколу один четыре восемь восемь... - выслушав ответ, рыжеволосый офицер улыбнулся. - Хорошо, действуем в рамках протокола, обо всем сообщать мне немедленно.
Прервав связь, он вывел на проектор схему станции и снова взялся за комлинк.
- Полковник Ланкари, это капитан Рински. Я взял на себя смелость вести ваши команды по своей станции, потому что не всё, что вы видите на схеме соответствует истине. Например некоторые переборки наглухо заварены, хоть и отмечены зелёным цветом. Кроме того, я проще смогу отфильтровать посторонних со своего поста... Итак, ваша первая цель, скорей всего, на полпути к машинной палубе. Туда никто из моих не заходит, потому что этот уровень тупиковый...
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:22:

Итак, скорее всего, террористы разделились. Что логично, если подумать.
**
Здесь было пусто, тихо и темно. Что сразу насторожило террориста. Системы работали идеально, как всё имперское, свет вспыхнул. Террорист сверился с картой - впереди проход. Его дроид давно встроился в систему и знал, что здесь почти не бывает рабочих, что сейчас некстати. Но зато самый короткий путь. И надо торопиться.

КРэйл принял к сведению свежие новости и отдал соответствующие распоряжения. Одновременно ему сообщили, что заказанный транспорт с "Дракона" прибыл на станцию и выгрузил свой груз - еще несколько сотен венцианских террор-дронов новой модели, которые тут же помчались по коридорам и техническим каналам станции в поисках нарушителей спокойствия.
***
Проход незадачливому террористу перегордила опущенная переборка. На приборной панели подбадривающе горел зеленый огонек, но на команды дверь не реагировала. Точнее пыталась, но оставалась на месте. Присмотревшись, террорист увидел что она намертво заварена по периметру, причем явно не пьяным штурмовиком, а инженером с применением сварочного робота.
А потом по потолку процокал дрон и спрыгнул перед ним, растопырив все свои четыре лапы и уставившись фоторецепторами, по периметру круглого туловища. Такой себе паучок, но с некомплектом конечностей. И крайне безобидный на вид.

Террорист "выстрелил" в дрона деактиватором - выстрел из бластера "напугал" бы специальные датчики.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:29:

Волрин. Перехват республиканского разведчика.
Договорившись с капитаном Виндером о встрече, точнее, напомнив, что она заявится к нему на "Приключенец" с утра пораньше, Ривейра запросила диспетчерскую столицы о коридоре на посадку, пояснив, что она собирается воспользоваться площадкой в гарнизоне.

Диспетчера тянуть не стали и провесили ей военный коридор до гарнизона, пообещав разогнать всех посторонних.
А на площадке ее ждал майор Колин...

Факту встречи Ривейра удивилась - что случилось такого, что её вышел лицезреть и.о. командира гарнизона.
- Майор Колин, что случилось? - спросила она после обмена приветствиями, сумев удержать на языке другой запрос: "Доклад о повреждениях"

- Удивлен вашей посадкой в гарнизоне, - хмыкнул Колин и тут же стал серьезным. - Системный патруль просит связаться с вами по закрытому каналу. Наш центр связи готов к приему сигнала.

- Надо же проверить, чем вы занимались в моё отсутствие, - пожала плечами Ривейра, оглянулась на шаттл. - Переведите на "Аспид", я сейчас отвечу на вызов.
С этими словами она снова вернулась на шаттл и прошла в рубку.

Система Волрин. Борт "Дракона пустоты"
Харфагир сидел за своим столом, работая с очередной пачкой документации - заявки на обслуживание, пополнение боеприпасов, поощрения и выговоры... Внезапно сгустившееся внимание заставило его поднять бровь - корабль явно что-то хотел.
"В чем дело?" - спросил он, не отрываясь от работы.
"Чужаки на равнине", - пришел ответ.
"Хорошая книга", - согласился Ральф. - "А конкретно?"
"Чужаки на окраине системы", - "уточнил" Драккен.
"Покажи", - прикрыл глаза Харфагир.
Перед мысленным взором развернулась карта системы, усеянная служебными пометками. Потом один участок рывком приблизился и подсветил небольшой химический след. Просто холодные газы. Но состав был знаком для венцианцев - они уже видели такие следы.
"Понял", - отозвался Ральф. И потянулся к интеркому.
- Дайте мне связь с капитаном Карсоном, - приказал он.
- Секунду, - отозвался связист. - Капитан Карсон на связи.
- Слушаю вас, - сформировалась голограмма Дэниэла.
- Капитан Карсон, мы засекли республиканского разведчика, идущего по баллистической траектории, - улыбнулся Ральф. - Не хотите поупражняться в стрельбе.
- Вот как, - улыбнулся в ответ Дэн. - У меня есть идея получше, но мне понадобится целеуказание.

Связисты перевели вызов на "Аспида", обеспечивая шифрование канала. Судя по подергивающейся голограмме, передача шла узконаправленным лазерным лучом, что исключало возможность перехвата.
- Капитан Ривейра, - после приветствия сказал Дэн. - "Дракон Пустоты" обнаружил республиканского разведчика в системе. Как старший системного патруля я принял решение... захватить противника. Мы заканчиваем расчет траектории перехвата и необходимых мер.

- Республиканский разведчик, - эхом повторила Ривейра.
- Так точно!
- Что ж, капитан Карсон, действуйте. Дополнительные силы и средства вам нужны?

- Нет, мы уже практически всё организовали, - ухмыльнулся Карсон. - Но... это займет некоторое время.
- Сообщите о результатах, - кивнула Ривейра.
- Есть, - отозвался Карсон и прервал связь.
Медленно стирая ухмылку с лица, Дэн повернулся к Кариму.
- Ты слышал, - оправдал он своё звание. - Возвращайся на "Гюрзу" и плавно выводи её на перехват.
- План рисковый, - сказал Раал. - Ты уверен, что всё получится?
- Нам нужно скорректировать их траекторию так, чтобы респы не заподозрили сюрприза, - Карсон вывел на проектор схему системы. И значок разведчика с нарисованной траекторией. - Они пока не знают, что мы их видим. И так и должно остаться.
- Тогда как мы заставим их маневрировать?
- Вот так, - указал на две маленькие точки Карсон. - Воспользуемся нашими друзьями.
Указанными точками были машины полковника Оаху и лейтенанта Митчелл, устроивших учебный бой один на один в открытом космосе.
- Надо только сместить их и респы сами подвинутся, чтобы избежать обнаружения, - оценил замысел Карим. - Да, это должно сработать. А я, значит, буду маячить с другой стороны, чтобы они сильно не отклонились.
- Да. Как только они лягут на новый курс - для них всё будет кончено.
На этот раз ухмыльнулись оба капитана.
***
Разведывательный корабль типа "проулер", с гордым именем "Р77", медленно крался по системе, тщательно ощупывая её своими сенсорами. Задача, поначалу скучная, становилась всё интересней и интересней с прибытием дополнительных имперских кораблей к Волрину. И если явление старого "знакомца" в лице "Приключенца" разведчиков не заинтересовало - картографы вообще появлялись где угодно и, по негласному уговору, были неприкосновенны если не проявляли агрессии, то вот ударный флот - это уже было что-то. Учитывая столь знакомые сигнатуры и классы кораблей.
- Вот что им неймется, - в сердцах буркнул дежурный оператор.
- Что там? - повернулся к нему Пак Ча, командир этого рейда.
- Два истребителя всё никак не угомонятся и постепенно оттягиваются к нам. Им больше негде ерундой страдать?
- Прояви уважение, - фыркнул Ча, выводя картинку на свой пост.
- Уважение? К имперцам?
- Почему нет? Посмотри на транспондеры машин - это два офицера. Даже больше - КАГ и целый командир космической станции, если они пометки не обновляли. Люди шлифуют свои навыки, пока есть время. Это достойно уважения.
- Уважать врага...
- Первый шаг к тому, чтобы его разбить, - ухмыльнулся Пак. - Ты же знаешь, что если к врагу относиться с уважением, то можно поставить две мины и он обязательно на одной подорвется.
- Это хорошая философия, - подал голос навигатор. - Но что нам делать?
- Меняем курс, - вздохнул Ча. - Сдвинемся подальше от летунов, но чтобы не попасться на глаза патрульному.
- Это можно, - сказал навигатор, спустя несколько минут. - Пройдемся чуть ближе, чем хотелось. Но всё равно за пределами его систем обнаружения. Сбросил расчет.
- Прекрасно. Экипаж, меняем курс через три... две... одну... Смена курса.
"Р77" дыхнул газом из маневровых двигателей, меняя свою траекторию.
- Смена траектории завершена.
- Даю расчет имперцев... Мы будем в безопасности через две с половиной минуты.
- Хорошо, - Ча откинулся на спинку кресла. - Дайте знать если эти два истребителя волшебным образом снова начнут смещаться в нашу сторону.
- Капитан Ча, неужели вы думаете, что это была не случайность?
- Я стараюсь предусмотреть все варианты, - махнул рукой Пак. - Если бы не это, вместо нас послали бы "феррет".
- И имперцы его бы сожгли при первом же прохождении мимо сенсора, - фыркнул сенсорщик.
Две с половиной минуты тянулись удручающе долго. Наконец, дежурный оператор вздохнул.
- Мы ушли. Истребители продолжают учебный бой в оставленном квадрате.
- Вот и славно. Что с "Обманщиком"?
Проклятый ВЗР совершал странные эволюции, но соответствовал своему имени - ни одна из них не несла смысла. Кроме, разве что, проверки маневровых двигателей. Может проводят текущий ремонт?
- На месте, - подтвердил сенсорщик. - Может поворачивались, чтобы капитану из каюты был вид получше?
Раздались смешки других членов экипажа - предположение имело смысл, учитывая снобизм имперских офицеров. Правда, республиканский флот тоже начинал потихоньку им проникаться.
- Ладно, посмеялись и хватит, - Ча отстегнулся от своего кресла. - Я пойду на камбуз, сделаю кафа. Кому еще принести?
Разумеется, принести понадобилось всей смене... Хотя это была традиция экипажа - каждый час меняться на приготовлении кафа и доставке его на рабочие места, пока вторая вахта отдыхала и готовилась к новому дежурству...
...Непредвиденное случилось на четвертый час после изменения курса. "Праулер" крался по системе, когда внезапный удар в корпус заставил опроикнуться очередную кружку кафа с подлокотника.
- В чем дело? - крикнул Ча.
- Что-то нас ударило! Дважды! - отозвался борт-инженер.
- Я заметил, - не удержался от комментария Пак, провожая взглядом пузырь кафа, парящий в воздухе.
- Гравитация вырубилась, - зачем-то сказал сенсорщик, отлипая от экрана, в который его кинуло ударом.
- Шеф, у нас проблема, - наконец сказал инженер. - Прямо поперек коридора торчит имперская ракета. И мы теряем воздух.
- Ракета? - переспросил Пак.
- Да. Она не взорвалась, но проломила нам корпус и отсекла меня от машинного. Подозреваю, что второй удар - был тоже ракетой. И она тоже где-нибудь торчит...
Две "пустые" ракеты... С неработающими двигателями. То ли учебные, которыми промахнулись, то ли просто боевые, отработавшие топливо и летевшие по инерции. Песчинка попала в песчинку. Дважды. Отличное совпадение...
- Сенсоры!
- Не могу сказать, сэр, - прошептал сенсорщик. - Экран в кашу, ничего не видно.
- Давайте на мой экр... - Ча осекся, когда вывел на свой экран показания сенсоров. "Гюрза", следовавшая патрулем на безопасной дистанции, внезапно оказалась неприятно близко. Судя по всему, капитан рванул на полной скорости на перехват. И скорость ВЗР была явно выше проектной. - Контакт с противником, четыре минуты. Мне нужен двигатель.
- Главный энерговод перебит. Я попытаюсь наладить замену, но мы пока идем на аккумуляторах, шеф, - отозвался инженер.
Вытянутая конструкция "Праулера" имела явный дефект - при попадании в центр корпуса, нарушались практически все системы энергообеспечения. Но "Праулер" и не проектировался для боев. Точно не проектировался для боев с участием противокорабельных ракет.
- Маневровые еще есть?
- Есть.
- Попробуем разогнаться на них, может они нас потеряют... - решил Ча.
***
- Мы взяли их, Дэн, - довольно сообщил Раал. - Инженеры уже потирают руки от восторга и обнюхивают каждый винтик трофея.
- Отлично, - улыбнулся Карсон. - Порадуем Ривейру добычей...
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:30:

В том, что майор Колин незаметно материализовался за её спиной и грел уши, Ривейра была уверена. Он ещё не успел огрести от врио главкома за инициативность и любопытство и потому пользовался моментом, чтобы узнать, что такого срочного, важного и секретного ей хотел сообщить патруль. И если бы майор Колин повёл бы себя как-то иначе, скромно оставшись на трапе "Аспида", Ривейра бы в нем разочаровалась.
- У нас гости? - озабоченно спросил означенный майор, когда короткий, как и положено рейдерам, разговор с Карсоном завершился.
- Именно так. Но капитан Карсон решит эту проблему. Подождем, - легкомысленно отозвалась Ривейра. - Итак, майор, что вам нужно подписать, утвердить из того, что требует визы командующего? И вообще, что произошло за время моего отсутствия.
- Кхм, за время вашего отсутствия происшествий не было, - браво отрапортовал Колин. - Вашей визы требует ряд поощрений. Взыскания я уж сам подпишу. Приму, так сказать, удар на себя.

- Совсем не было происшествий? - прищурилась Ривейра.
- Так точно, не было! - повторил Колин.
- Наверно, это хорошо. Но мне интересно, на кого вы наложили взыскание, если капитан Верс в отпуске, и за что.

- Традиционно на разгильдяев и прочих недостойных представителей имперских сил, - хмыкнул майор и добавил: - Два придурка уронили стеллаж с инструментами в гараже. Стеллаж в хлам, у начальника инженерной службы нервный тик. У одного из придурков фингал под глазом, схожий по очертаниям с кулаком начальника инженерной службы. А, да. Из Джаифа прислали весточку - кажется мы накрыли еще не всех "костоломов".

- На капитана Лидса тоже наложили взыскание?
- А на него за что?
Ривейра потерла подбородок.
- Всё-таки он имперский офицер, а не какой-то наёмник у хатта, а рукоприкладство в имперских вооруженных силах как минимум неприлично, - отозвалась она. - Джаифу нужна помощь?

- Схожесть очертаний не доказывает факт рукоприкладства. Оба виновника торжества отрицают подобный инцидент, - пожал плечами Колин. - Джаиф говорит, что уцелевшие целенаправленно покинули окрестности города. Видимо будут прятаться по углам, пока про них не забудут.

- Вот, а говорили, что происшествий не было, - напомнила Ривейра. - И раз уж вы согласились принять удар на себя, проведите воспитательную беседу среди офицерского состава на тему, что кулаками махать прилично в спортзале или на поле боя. Или в тёмном переулке, когда не разглядели формы и планок. В остальное время своё недовольство требуется доносить словами и, по возможности, вежливо.
Она снова потёрла подбородок.
- Пока я здесь, я не забуду, - сказала она после паузы.

- Проведу, - вздохнул Колин. - Каждому, можно сказать, лично доведу, что и как... А вы злопамятная, как я погляжу.

- Вот и хорошо, что вы согласились взять на себя столь важную миссию, - благодушно сказала в ответ Ривейра. - Потому что я и завтра займусь делами вне стен гарнизона и, возможно, загляну во второй половине дня, если успею...
Дека тихонько заверещала, извещая о том, что пришёл целый ворох сообщений. Ривейра глянула на заголовки, вздохнула.
- А вы бы их простили, майор? - спросила она Колина, имея в виду остатки банды.

- Зависит от многого, - отозвался Колин после короткого размышления. - Не все были тогда в Джаифе. Не все причастны.

- Возможно, вы правы, - Ривейра ответила тоже после раздумья. - Но я, пожалуй, поведу себя в соответствии с уже сложившейся репутацией и останусь в памяти жителей Волрина как злопамятная особа, способная нанести орбитальный удар даже по гражданским объектам.

- Ваше право, - кивнул Колин. - Назвать озеро в вашу честь?

- Как напоминание о том, что если кто-то будет себя плохо вести, то у майора Колина есть друзья? - уточнила Ривейра.

- Как напоминание о том, что озеро искусственное, - улыбнулся Колин.

- Есть традиция называть озёра по имени владельца. Покойного, - пожала плечами капитан. - Хорошая традиция. Предлагаю ей и последовать.

- Хм, надо подумать... - протянул Колин. - Значит, уже есть традиция?
- Да, на Пракстоне придумали.
- Какие затейники на Пракстоне живут, - хмыкнул майор.

- А ещё там хороший каф, - усмехнулась Ривейра. - Как одно связано с другим, я не знаю, возможно, есть такая зависимость. И раз вы мне рассказали всё, что планировали и даже больше, я пойду займусь теми делами, которые вы мне подкинули.

- Разумеется, мэм, - подтянулся майор Колин. - Плодотворной вам работы и хорошего дня.
Попрощавшись, майор вышел и отправился по своим делам.

Пока Ривейра дошла до административного здания гарнизона, ей на деку пришло ещё столько же сообщений, а потом ещё столько же. То ли все сговорились, то ли до того, как она вернулась на Волрин, были проблемы со связью. Поднимаясь в кабинет, Ривейра подумала, что оставаться до позднего вечера это плохая привычка. А ещё она поняла, что хочет кафа, того самого, пракстонского, но возвращаться на "Аспид" ей было лениво, потому она решила обойтись тем, что был на рабочем месте.

Спустя четыре часа утомительной бюрократии, дека снова пиликнула. На этот раз сообщение было от Карсона - голоснимок корабля в ангаре, из которого торчали две ракеты. Следующий снимок был явно сделан изнутри, потому что поперек коридора торчала узнаваемая противокорабельная ракета.

Вначале Ривейра решила, что и капитан Карсон решил озадачить её решением бюрократических вопросов, на которые у него не было нужных полномочий, но с большей вероятностью - желания. Рассматривая снимки по очереди, капитан в первую секунду решила, что это то ли полномасштабная модель, то ли монтаж. Когда до неё дошло, что всё настоящее, и это на самом деле тот самый разведчик, ей стало смешно.
"У республиканцев как всегда бардак. Летают с ракетами в неположенных местах" - прокомментировала она снимки.
Глянув на часы, капитан удивленно фыркнула - оказывается, был уже поздний вечер. В этот момент поутихшая было злость на диверсанта снова разгорелась - из-за него она задержалась на корабле и теперь вынуждена сидеть допоздна. По счастью, всё, что нужно было разобрать, уже закочилось.
Ривейра выключила терминал, сложила документы, те, что были распечатаны, в папки и спрятала их в сейф, оставив майору записку, что всё завизировано и утверждено, он может смело пользоваться.
Выключив свет, она закрыла дверь и спустилась вниз. Уже темнело. Надо было перегнать шаттл обратно в порт, чтобы завтра с утра отправиться в гости к капитану Виндеру.

На КПП базы Ривейра столкнулась с капитаном Лидсом. Начальник инженерной службы как раз собирался уходить домой и расписывался в журнале у дежурного.

Со вчерашнего дня капитан Лидс выглядел ещё хуже. То самое тоскливое выражение лица "зашто?", которое появилось, когда он увидел полковника ИСБ, так и осталось как приклееное. Саму Ривейру капитан Лидс пока что не видел, поэтому она была уверена, что здесь обошлось без её помощи. Возможно, все дело действительно было в том злополоучном стеллаже, про который говорил майор Колин.
- Добрый вечер, капитан Лидс.
Ривейра подошла ближе, кивнула дежурному, чтобы тоже расписаться в журнале, хотя она не собиралась проходить через КПП. Тем не менее, отметиться в том, что она покинула расположение части, было необходимо.

- Добрый вечер, капитан Ривейра, - отозвался Лидс, прикладывая свой кодовый ключ к считывателю и подтверждая уход со службы. - Работаете допоздна?
- Как видите. Вы тоже?
- Мехпарк сам себя в порядок не приведет.

Ривейра тоже приложила кодовый ключ, предупредила дежурного, что она сейчас вернется обратно, чтобы перегнать свой шаттл.
- Скажите, капитан Лидс, вы один занимаетесь автопарком? - спросила она
- Нет, конечно, - отозвался инженер.
- То есть вы вполне можете передать свои дела на время вашему заместителю, если таковой имеется, или же назначить себе заместителя.
- Вы это к чему? - подозрительно спросил тот.
- Когда вы последний раз были в отпуске, капитан Лидс?

- Во время последнего отпуска, - оправдал свое звание Лидс.
- Это очевидно. А когда был последний отпуск?
- Не помню. Надо по записям смотреть.

- Хотя бы в этом году? - с надеждой спросила Ривейра.
Лидс пожал плечами в ответ.
Ривейра снова вздохнула.
- У вас есть неделя, чтобы подготовить и передать дела заместителю, - сказала она.
- Зачем?
- В отпуск пойдете, - обрадовала его Ривейра.

- Не пойду, - хмыкнул Лидс.
- Почему это?
- Рабочих рук не хватает, - с ноткой злорадства сообщил капитан. - Мы и так не укладываемся с поддержанием боеготовности гарнизона. А если я уйду - точно завалим.

На эти слова Ривейра улыбнулась и ласково сказала:
- Пойдете, капитан, ещё как пойдете, и не надо мне рассказывать, что вы лично, своими руками, каждый день перебираете технику. Поэтому завтра после обеда вы мне предоставили две вещи: список всех работ по гарнизонной технике и список тех, кто вам необходим для полноценной работы - специальность, количество, квалификация. Вам понятно, капитан Лидс?

- Приказ ясен, капитан, - по-уставному четко подтвердил получение задачи Лидс. - Предоставить завтра к обеду список работ и персонала

- Хорошо, капитан. А сейчас, если вам надо в сторону порта, могу подвезти, - предложила Ривейра.

- Спасибо, мэм, мне в другую сторону, - отказался Лидс. - Хорошего вечера.

- До свидания, капитан Лидс, - попрощалась Ривйера и отправилась на площадку, где стоял её "Аспид".
И на этот раз она запросила у службы управления воздушным движением коридор для полёта - движение в городе налаживалось и становилось всё более интенсивным.

Коридор ей проложили быстро и пожелали хорошего полета. Судя по всему, на ее шаттл повесили отдельного диспетчера. Во избежание.

До порта капитан добралась быстро, припарковала шаттл на площадке и неспеша отправилась к гостинице, на этот раз пешком, ради разнообразия.

По дороге ей встретилась полицейская машина, но в незнакомой раскраске. Останавливаться они не стали, лишь моргнули мигалкой в знак приветствия - видимо узнали.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 20:31:

Ривейра пожала плечами - кажется, скоро её будет знать весь Волрин - и помахала в ответ рукой. Хиссар просто распушился. Ривейра ещё не знала, плохо это или хорошо - такая популярность.
Подходя к зданию гостиницы, она внимательно посмотрела наверх. Окна номера, в котором они жили, были темны, значит, Крэйл остался на "Урагане", выяснять, кто именно стоит за взрывом. При таком раскладе спешить в номер не хотелось, и капитан зашла в бар, чтобы выпить местного травяного чая и съесть что-нибудь. Из что-нибудь оказался пирог, тоже местной рецептуры, с мясом, за полцены,потому что время было уже позднее, а выпечка - утренняя. Часть пирога досталась тварюке.
Дожевав пирог и допив последнуюю чашку чая из чайника, Ривейра с сожалением встала с мягкого уютного диванчика и на выходе из барной зоны почти столкнулась с Инге.
- Привет, - просто сказала инженер.
- Откуда ты здесь? - удивилась капитан.
- Остановилась в этой гостинице.
- А на Волрине что ты делаешь? - переформулировала Ривейра вопрос.
- На Волрине я с деловым визитом.
- То есть?
- Мне пришла заявка от местного губернатора. Ты имеешь к этому отношение?
- А, ну да. Я порекомендовала ему твои верфи. Ты против?
- Да нет, давно у меня таких заказов не было. Что тут вообще происходит? Губернатор котортко рассказал, но хотелось бы подробностей.
- Пойдем, расскажу. К тебе или ко мне?
- Давай ко мне, а то твой супруг будет нервничать.
- Он сейчас на "Урагане"
- А что случилось?
- Пойдем, расскажу, - поморщилась Ривейра.
- Опять что-то с кораблем? - поняла Ингритт.
Капитан молча кивнула, и они поднялись на лифте. Инге заказала в номер большой чайник чая и десерт к нему. Из десерта оказался всё тот же пирог по местному рецепту. Судя по всему, их утром выпекали не только на всю гостиницу, но и на столичный гарнизон заодно, с учётом того, что врио главкома проживает не в общежитии гарнизона, а в местной гостинице.
Номер Ингритт был одноместный, с обычной кроватью, окнами туда же, куда и выходили окна номера, где жила Вольфрам с Крэйлом. Заказ, как обычно, принес сервисный дроид.
Пока дожидалсь чая и десерта, Вольфрам обстоятельно, в лицах и красках, рассказала предысторию того, как она и её сборная команда оказались на Волрине. А после, за чашкой чая пожаловалась, что какой-то урод попытался унитчожить её разрушитель, взорвав двигатели. Сами двигатели остались целы, но пришла в негодность фундаментная плита и узлы подвески. Местные ремонтники обещали сделать всё возможное, но раз сама Ингритт здесь, то, может быть, она посмотрит и что-нибудь сделает, она же инженер.
Прежде чем ответить, Инге не спеша пила местный травяной чай, когда же терпение капитана почти закончилось, она медленно кивнула.
- Тогда я выпишу тебе пропуск, - обрадовалась Ривейра.
- Пропуск? Зачем? - удивилась Инге.
- Станция же военный объект.
- Так на ГВБ я летаю всегда, когда необходимо.
- У тебя там постоянный пропуск, - Ривейра оправдала своё звание.
- И что?
- А здесь у тебя нет пропуска и нет допуска на работы.
- Как все у вас, военных, сложно, - картинно вздохнула ситха. - Хорошо, я пообщаюсь с местным главным ремонтником, просто учти, что завтра у меня переговоры с губернатором Корво,и когда они закончатся, я понятия не имею.
- Так ты сможешь что-нибудь сделать?
- Посмотрю и скажу, - нейтрально ответила ситха.

- Губернатор хитрый, - вставил свое веское мнение Хиссар. - И притворяется добрым.
- А на самом деле - злой?
- Очень, - важно шевельнул хвостом Страж.

- Ты когда-нибудь видел доброго губернатора? - спросила Ингритт.
- Доброго? - сморщил черный нос Хиссар. - Не знаю. Не видел. Может быть, мофф Кардэн?
- Почему ты считаешь, что он добрый? - спросила Ривейра.
- Ну.. это... он же взял себе котика, - предположила тварюка.

- А Корво не взял?
- Ну я не видел у него котика, - резонно заметил Страж. И зевнул.

- То, что ты не видел котика, ещё не значит, что котика нет, - возразила Ривейра.
- У него джедай есть, - пробурчал Хиссар, обворачиваясь хвостом. - С тросточокой.
- Губернаторский джедай? - удивилась инженер.
- Ага, - снова зевнул Хиссар, обнажив клыки.
- Зачем ему джедай? - снова удивилась она.
- Он тут строит чего-то. Архитектор местный, - лениво пояснила тварюка.
- Значит, приличный человек. Или не человек, - заключила Инге.
- Человек, - подтвердил Хиссар. - Почему приличный?
- Потому что делом занимается, а не проповедует в балахоне на улице.
- Наверно, ты права, он приличный, раз Создатель не убил его, - немного подумав, согласился Хиссар.
- Так ты мне починишь корабль? - вернулась к теме разговора Вольфрам.
- Починю, - вздохнула ингритт. - Сделай мне пропуск. А заодно пропуск на "Обманщик".
- Так Дэн тебя и так пустит, - удивилась Вольфрам.
- Он-то пустит, но главная во всем этом балагане - ты.
- Хорошо, сделаю, - засмеялась капитан.

- Я вздремну, - объявил Хиссар с очередным зевком. - Раз уж спать не идем.
И закрыл глаза.

Ланкари вернулся на планету спустя двое суток. Злой, уставший и опасный для окружающих, как граната без чеки. И вместо вожделенного отдыха отправился сразу в местное управление ИСБ для очередного раунда разборок. На грядущем трибунале только что добавилось потенциальных участников.

В итоге Вольфрам пообещала сделать пропуск для Инге на станцию после того, как ИСБ в лице полковника Ланкари закончит все проверки на её разрушителю.
Пообщавшись ещё немного, они решили, что время всё-таки позднее и пора спать. У Инге была деловая встреча с губернатором, а Вольфрам отправлялась в гости на "Приключенец".
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:02:

Волрин. Визит инженера

Зима всегда приходит внезапно - именно это инженер фон Крауссер вспомнила, когда ей на рабочую почту пришла заявка из неизвестной системы под названием "Волрин", от местного губернатора. Через секунду спустя она вспомнила, что именно туда Ривейра просила прислать запчасти и детали для своего "Урагана" и остальных кораблей группы. Следовало догадаться, что капитан заявилась туда не просто так, обязательно устроит какой-нибудь сюрприз.
Пробежав глазами все позиции заявки от губернатора, инженер поняла, что это всё слишком любопытно, загадочно и просто так оставить нельзя. Такие крупные заявки приходили только от анабарского флота и, в последенее время, от Бастиона. С кем же Ривейра в своих лучших традициях свела дружбу, что тому потребовался новенький разрушитель и прочее вооружение, которым можно снарядить СПО целиком.
Потерев подборок, она написала ответное письмо, что заявка принята в работу, но в связи с её объемом неплохо было бы обсудить детали при личной встрече.

Ответ пришел очень быстро. Вместе с официальным приглашением посетить гостеприимную систему Волрин.

С таким заказчкиом инженер решила не затягивать. Отменив пару совещаний на следующей неделе, а на остальные отправив заместителей, она быстро разбросала все текущие вопросы, чтобы с чистой совестью отправиться на другой конец галактики к новому клиенту.
Координаты системы ещё раньше присылала Ривейра, и инженер решила, что они вполне подойдут для расчёта прыжка.
Давно она не выбиралась так далеко по делам рабочим.
Полет прошёл обыденно, без происшествий, Ингритт даже выспалась во время перелёта. Правда, местного времени она не знала, и потому так получилось, что "Каратица" прибыла на Волрин уже под вечер.

В качестве внутресистемных патрулей выступали знакомые ей лица. И корабли тоже знакомые. "Каракатицу" опознали, поприветствовали, осведомились о цели визита и перенаправили к планете.

Увидев знакомые корабли и услышав знакомые голоса, инженер обрадовалась и сказала, что надо обязательно встретиться и обсудить итоги ремонта кораблей. В самое ближайшее время, как только знакомые лица, то есть голоса, освободятся от рутинных обязанностей по патрулированию границы. Ей интересно всё, что произошло с того момента, когда корабли покинули верфи.
Попрощавшись со своими знакомыми, Ингритт запросила вектор на посадку и одновременно озадачилась поиском какой-нибудь гостиницы, где можно переночевать, прежде чем идти на встречу с местными властями

Диспетчерская охотно дала вектор для посадки. А на картах местного города оказалось аж несколько гостиниц. Одна из них даже была помечена значком "одобрено ИСБ"

За годы работы инженер жила в разных гостиницах, от хостелов с многообразной неубиваемой живностью по стенам до люксовых номеров, но нигде и никогда ей не встречалась такая пометка. Это было как минимум интересно. Недолго думая, она отправила в эту самую гостиницу запрос - есть ли у них свободный однместный стандарт суток на трое с возможностью продления проживания.

Гостиница отозвалась быстро, охотно сообщив что несмотря на наплыв посетителей, одноместный номер у них найдется. И даже не за все деньги сектора.

В ответ на это инженер сказала, что будет у них через пару часов и даже готова заплатить наличными.

Это не могло не радовать гостиничных служащих и они тут же подтвердили заказ номера на три дня с правом продления и даже завтраком.

- Завтрак это хорошо, - задумчиво сказала инженер. - Особенно, когда есть возможность выбора того, что съесть на завтрак.
Ей никто не ответил - кораблю было всё равно, завтрак, обед или ужин, главное, чтобы топливо было всегда.
В столичном порту на удивление было тихо, и диспетчерская выдала вектор посадки практически сразу же и почти без промедления указали посадочную площадку. Судя по тому, что инженер увидела, в основном преобладали даже не внутрисистемыне, а просто планетарные полёты, и это наводило на некоторые размышления.
Службы столичного порта обрадовлась "Каракатице" так, словно уже много лет не видели яхт, и были готовы полировать обшивку фланелевыми тряпочками вручную. От такой услуги инженер отказалась, попросив лишь дозаправить корабль.
До выбранной гостиницы было не так и далеко, и Инге не отказала себе в удовольствии прогуляться пешком по вечернему городу.

Город был спокоен и доброжелателен. Улицы хорошо освещены, штурмовики патрулями не ходили. По дороге к гостинице Инге лишь раз повстречались силы правопорядка в лице обычной патрульной машины планетарной полиции. Оба полицейских выписывали штраф какому-то твиллеку за неправильную парковку, обмениваясь легкими шуточками друг с другом и даже с нарушителем.
Гостиница тоже оказалась вполне уютной на вид. Инге там обрадовались как редкому гостю, выдали ключ от комнаты, туристическую карту и рекомендации по местной кухне. Отметили даже парочку самых интересных заведений.

Тишина и покой. Совершенно не похоже на зону боевых действий или оккупационную территорию. Или что там придумала капитан Ривейра, когда заявилась сюда вместе с флотом.
Инженер рассеянно улыбнулась патрульным, скучавшим недалеко от гостиницы, перехватила поудобнее сумку с вещами.
Этот мир был таким спокойным и тихим. Что заставило Ривейру сорваться и примчаться через всю галактику именно сюда? Возможно, капитан расскажет при встрече.
Гостиница выглядело по провинциальному мило, ни одного сотрудника ИСБ Инге так и не увидела, когда общалась с дежурным администратором и когда поднималась до своего номера. Раздумывая, спускаться ли на ужин или лечь спать сразу, она написала местному губернатору, что уже прибыла и готова встретиться с ним в любое удобное время.

Губернатор оказался заядлым полуночником и отписался почти сразу же, что ему, в принципе, удобно даже прямо сейчас. Если уважаемая гостья не устала от перелета. А если устала - то с утра за ней пришлют машину.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:03:

После небольших раздумий инженер ответила, что она совершенно не против встретиться прямо сейчас. Если у господина губернатора есть хороший каф. А если нет - она привезёт с собой

Каф у губернатора был, но если ему привезут что-то получше - он возражать не будет. Машина будет у гостиницы через пятнадцать минут.

Быстро разобрав сумку, инженер вытащила пачку кафа, подаренную ей Ривейрой и спустилась вниз, в ожидании губернаторской машины.

Спидер подкатил в указанное время - типичная машина представительского класса, используемого по всей Империи.
Вежливый водитель и не менее вежливый сопровождающий пригласили Инге присаживаться, гостеприимно открыв дверь.

Ингритт поулыбалась в ответ и с комфортом расположилась на заднем сидении спидера, надеясь, что далеко ехать не придется.

Оказалось, что губернаторский дворец действительно был недалеко. Да еще и спидер нахально пользовался преимуществами губернаторских номеров и ехал явно быстрее положенного. Не прошло и десяти минут, как они прибыли на место и очередной вежливый сотрудник администрации вызвался проводить ситху в кабинет губернатора Корво.

Количество сотрудников озадачило инженера - неужели тут работают и в вечернюю смену и даже по ночам?
Она взяла сумку, в которой была рабочая дека и пачка кафа, и отправилась следом за молодым человеком.

Путь за молодым человеком ожидаемо окончился в кабинете губернатора. После чего, сопровождавший Инге молодой человек, сел за стол и улыбнулся.
- Позвольте представиться, Гил Корво, губернатор Волрина. Добро пожаловать в наши края.

- Это оказалсь неожиданно, - призналась инженер, садясь в кресло напротив. - Для начала - каф?
Она вытащила из сумки пакетик с зёрнами, протянула губернатору. На пакетике был написан сорт и указано место произрастания.
- У вас же есть, где приготовить этот напиток?

- Разумеется есть, - кивнул Корво. - Есть шайтан-машина, куда можно засыпать зерна и получить напиток. А можно заморочиться самому, если время позволяет.
Он взял зёрна и изучил маркировку.
- Пракстон, - хмыкнул он. - Надо запомнить. Впрочем, кафа хватит на оба способа, потому начнем с шайтан-машины.
Он отошел от своего стола и принялся колдовать над упомянутым загадочным устройством.
- Надеюсь, вы долетели без приключений? - поинтересовался Гил между делом.

- Совершенно без приключений, даже таможенная служба пропустила без вопросов, и никто документов не спрашивал, - подтвердила Ингритт. - Каф действительно очень хороший.

- Что ж, сейчас оценим, - сказал губернатор, ставя перед Инге чашечку с кафом. Сам он, со свей чашкой, устроился в своем кресле и сделал аккуратный глоток.

- На некоторых планетах есть интересная традиция, - после паузы сказала Ингритт. - Прежде чем перейти к обсуждению дел, выпить по чашечке кафа.
- Хорошая традиция, - кивнул Гил. - Под хороший каф легче настраиваться на обсуждение дел.

- Проснуться окончательно или, наоборот, оставаться бодрым, несмотря на поздний вечер, - сказала инженер, пригубив чашечку. - Итак, о делах. Меня впечатилил ваш заказ, господин губернатор.

- Он настолько необычен? - приподнял бровь губернатор. - Или настолько... скромен?

- Он нестандартен. Обычно просят или разрушитель с комплектующими и запчастями, или наземную технику, или истребители. Вы заказали всё и сразу. Похоже на то, что вы решили организовать силы планетарной обороны Волрина практически с нуля.

- Полагаю, необходим некоторый экскурс в недавнюю историю системы, - задумчиво сказал Корво.
Он коротко изложил ситхе о последних событиях и мятеже коммандера Ядао.
- В общем, вы не ошиблись в своих предположениях, - подытожил губернатор. - Мне придется восстанавливать не только планетарную оборону, но и системный флот. С нуля.

- Тем более удивительна мирная и спокойная обстановка на подлёте к планете и в столице, - задумчиво сказала инженер. - Но это так, к слову.
Она сложила пальцы "домиком", отставив в сторону почти пустую чашечку. Горячий каф горчил, оставляя приятное послевкусие.
- Значит, то, что вы прислали, это лишь первый заказ - я правильно понимаю?

- Верно. Восстановить хотя бы часть сил системы и компенсировать долгое отсутствие поставок, - кивнул Корво. - Второй этап будет уже обсуждаться с командующим, исходя из того, как он видит силы обороны. В любом случае, кроме разрушителя понадобятся корабли рангом пониже.

- Но общей концепции вооруженных сил ещё нет? - уточнила инженер.

- Пока я склонен оставить предыдущую концепцию в деле, - улыбнулся Гил. - Разрушитель как центральная точка флота, меньшие корабли как достойная его свита. И переоснастить авиацию, включая планетарные гарнизоны. Это не дело, когда пираты ссаживают моих пилотов не особо вспотев из-за устаревшей техники.

- Новый командующий уже выдавал рекомендации на сей счет?

- Новый командующий еще не прибыл. Врио слишком занята инспекциями гарнизона для таких вопросов.

- Значит, всё ещё впереди, - заключила инженер. - Но меня интересует ещё один, весьма важный вопрос. Вы в состоянии обеспечить ремонт своих кораблей?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:04:

- В системе начато, но не закончено, развертывание ремонтного дока, - отозвался Корво. - Сейчас там проходит текущий ремонт "Ураган". Если мы сумеем развернуть станцию до проектной мощности и снабдить персоналом - док сможет принимать не только военные корабли, но и обслуживать гражданские. Которые тоже нам нужны.

- Это лучше, чем ничего. И да, ремонт "Урагана" - хорошая рекомендация, - задумчиво сказала Ингритт. - Что вам необходимо, чтобы станция смогла работать в полном объеме?

- Закончить развёртывание согласно проекту, заполнить запчастями склады хотя бы на десять процентов, - припомнил доклады военных Гил. - Под развёртыванием имеются в виду пустотные монтажные работы, а так же внутренние работы для полноценного функционирования "Пирита". По проекту док должен принимать до четырёх ИЗР одновременно и проводить работы на кораблях меньших классов, включая малый флот и истребители.

- Судя по всему, у вас на Волрине планировалась секторальная база поддержки?

- Да. У нас есть завод по производству топлива прямо на месте, так что стратегически разумным решением было бы здесь развернуть и базу поддержки со всей инфраструктурой - складами, доками и рекреационными зонами на проекте, - губернатор невесело хмыкнул: - Склады даже успели закончить, но завезти в них ничего не успели.

- Завод по производству топлива, - эхом повторила инженер. - Ваша система действительно сокровище для Империи.
Она задумчиво посмотрела в окно - на город спускалась ночь.
- Знаете, заполнить склады комплектующими - самая простая из всех задач.
- В самом деле?
- Конечно, - кивнула она. - Детали всего лишь детали, которые изготавливаются большими партиями. Но в свете последних событий, вы собираетесь вернуться к тем самым планам и закончить создание базы, не так ли?

- Вы правы, - кивнул губернатор. - Я действительно хочу закончить развертывание системной инфраструктуры по изначальному плану. Если наращивать системный флот - а я планирую его наращивать, в том числе и танкерами - мне понадобится док. Понадобится действующая система обороны от налетов. И даже заполненные склады. Не говоря уже о потребностях гражданского населения, которые за тостер готовы простить даже повышение налогов.

- Думаю, я смогу помочь вам в ваших начинаниях, - после небольшой паузы сказала Ингритт.

- Рад это слышать, - улыбнулся губернатор. - Если, конечно, мы сумеем договориться по всем пунктам.

- Для начала надо озвучить все пункты, по которым мы собираемся договариваться, - улыбнулась в ответ инженер. - Но явно не за чашкой кафа вечером.

- Разумеется, - ответная улыбка Корво была немного... лукавой. - Скажем завтра, в обед? Думаю, моя администрация сумеет приготовить список всего необходимого и даже посчитать выделенный на это бюджет.

- В обед, так в обед, - легко согласилась инженер. - А чтобы администрации было проще, вот счёт по вашей заявке.
С этими словами она вытащила деку из сумки и пододвинула её ближе к губернатору.

Гил пробежал счет глазами, приподнял бровь, увидев сумму. Потом невозмутимо спросил:
- Наличные или банковский перевод?

Ингритт задумчиво посмотрела на губернатора.
- Лучше банковский перевод. Капитан Ривейра не поймет меня, если я попрошу у неё один из кораблей, чтобы отвезти деньги на Анабар. Хотя... никто не догадается, что на простой яхте может быть такая сумма.
Она потерла подбородок, кивнула и повторила:
- Банковским переводом. Кстати, поставить заказанное всё сразу или можно по частям?

- Хорошо, отправляйте мне счет. Администрация завтра оплатит. Поставку можно по мере готовности. В идеале, конечно, всё сразу и на вчера. Но мы живем не в идеальной вселенной.

Инженер кивнула, отправляя счёт на адрес губернатора.
- Вчера так вчера, - улыбнулась она. - Попробуем отправить вчера.
- У вас есть готовый разрушитель? - не поверил Корво.
- Как вам сказать... - протянула Ингритт. - Суперструктура на стапелях, но при этом есть большая вероятность, что ваша врио по возвращении открутит мне голову за это...

- И будет мне при случае припоминать, что из-за меня она лишилась корабля? - озадачился Корво. - Это будет мучительно и долго.

- Вы вполне можете проявить всё своё обаяние и попытаться уговорить её отложить срок ввода нового разрушителя в состав флота сектора Анабар, - развела руками инженер, не скрывая улыбки

- У меня нет настолько глубокого бункера, - хмыкнул Корво. - А что она делает с неглубокими бункерами - я уже видел, там теперь озеро будет. Так что... как насчет доставки "назавтра"?

- Как только подтвердится факт оплаты, начнем закладку разрушителя для Волрина. Сроки поставки на всё, что уже готово - в течение двух-трёх недель

- Хорошо, - кивнул Корво. - Что по станции?
- Я больше по кораблям специализируюсь, - развела руками ситха.
- У нас есть комплект технической документации, - улыбнулся губернатор. - Нам нужно только производство и доставка необходимых узлов. Инженер по пустотным станциям в системе тоже есть.

- Это радует, что есть комплект документации, и не придется выдумывать все с начала и переделывать уже построенное. А раз у вас есть свои специалисты, то мне нет нужды вникать в ваш проект, наверное. Достаточно будет списка того, что вам необходимо.

- Предоставим и список, и специалистов, - пообещал Гил. - Еще каф?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:04:

- Но всё - уже завтра? - уточинла она и кивнула. - Пожалуй не откажусь

- Завтра, - подтвердил Корво, приступая к готовке еще двух чашек

- Так как вам этот каф? - спросила она.

- Интересный, - отозвался Корво, ставя перед Ингритт полную чашечку. - Есть в нем своя... особенность.

- Оставить? - кивнула Ингритт на пакетик.

- Как бы это не соблазнительно не звучало - но будет похоже на взятку, - пошутил Корво. - Потому спасибо, но нет. Оставьте лучше ссылку на магазин.

Вместо ответа Инге перевернула пакетик той стороной, где были указаны координаты производителя и ссылка на сайт.

Корво прищурился, запоминая, потом кивнул.
- Спасибо, отправлю им заявку. В промышленных масштабах.
- Прям таки в промышленных?
- Ну, на всю администрацию.

- Годовой запас, - покивала Инге. - И не только на столичную. Думаю, они будут рады. Но на этом позвольте откланяться.

- Не смею вас задерживать, - поднялся из-за стола губернатор. - Но позвольте проводить вас.

- Чтобы убедиться, что я не заблудилась в ваших коридорах, - кивнула Инге.

- Темно, страшно и секретарь домой ушел, - пошутил Корво. - Можно заблудиться без особых усилий.
Вопреки его словам, в коридорах темно не было. Но свет явно приглушили.

- А ещё кто-то ходит, в тенях, - продолжила Инге.

- А еще ночь темна и ужасов полна, - продолжил в тон Корво, пока они шли к гаражу. - Впору рассказывать страшные истории, но в администрации не завелось еще ни одного призрака.

- Здание построено недавно?
- Да.
- Тогда рано ещё для призраков. Вот лет через сто пятьдесят можно будет задумываться, почему их нет, - со знанием дела сказала Инге.

- Лет через сто пятьдесят мне это будет малоинтересно, - фыркнул Корво. - Нет, можно и сейчас населить призраками невинно убиенных. Но для этого придется организовать отдел убиения невинных, набрать персонал, прописать им бюджет, сроки, ключевые показатели... Лень, в общем. Пусть сами заводятся.

- Вы не хотите дожить до двухсот лет? - спросила инженер, пряча улыбку, и тут они пришли в гараж.

- Не на посту губернатора - точно, - ухмыльнулся Корво.
Водитель, дремавший в машине, встрепенулся и открыл дверь перед Инге.

- У вас обширные планы на будущее, - заключила инженер, садясь в машину. - До завтра, господин Корво

- До завтра, госпожа фон Крауссер, - попрощался губернатор.
Дверца мягко закрылась и машина отправилась обратным маршрутом к гостинице.

Машину инженер отпустила, не доезжая пары кваратлов до гостиницы. Ей захотелось пройтись по вечернему городу. Судя по тому, что она видела, вечерние и даже ночные прогулки тут были вполне безопасны. А если кто-то решит рискнуть и пристать к ней, что же, она всегда может сказать, что это была просто самооборона...
В баре гостиницы она попросила чашку чая и после этого отправилась отдыхать.

В гостинице, "одобренной ИСБ", было тихо и спокойно. Никто не топал, не кричал под окнами. И даже никого не бил в коридорах...

Зато утром инженер проснулась ни свет, ни заря. Даже завтрак только-только начали готовить.
она потянулась к деке - проверить почту, но тут же решительно отолжила её обратно на столик. Это всё - успеется. Пока есть время до завтрака, можно прогуляться по городу. И пусть ещё только-только светает, но на улицах никого нет, а где-то рядом была круглосуточная каффейня. Будет забавно встретить рассвет там.
Она встала, приняла душ, оделась и отправилась гулять

Каффейня действительно нашлась неподалеку, и там даже был всякий каф в наличии. И терасса с хорошим видом на рассвет. Правда, лучший столик уже был занят приличного вида господином, который тоже наслаждался утром. Но, увидев Инге, он сделал приглашающий жест, предлагая разделить с ним удовольствие от кафа и восхода солнца.

Это было несколько неожиданно, чтобы приличного вида господин совершенно бесцеремонно приглашал её, незнакомую женщину, ранним утром за свой столик. Возможно, здесь так принято? Окинув господина оценивающим взглядом, Ингритт села рядом.
- Доброе утро, - сказала она. - Спасибо за приглашение.

- Доброе утро, - отозвался волринец. - С других столиков вид похуже, а я не настолько жадный, чтобы претендовать на эксклюзив.

- Любите наблюдать за рассветом? - вежливо спросила инженер

- Люблю, - признал собеседник. - Старые привычки умирают с трудом. Можно сказать, что я спроектировал это место, чтобы наблюдать с него за рассветами.
- Спроектировали?
- Ренор Гассад, городской архитектор, - представился он.

- Ингритт фон Крауссер, инженер, - представилась в свою очередь Инге. - Наверно, это замачиво - создавать городскую среду с учётом своих привычек?

- Искушение было велико, - признался Гассад. - Вот я и не сдержался. Но получилось весьма неплохо, я считаю.

- Вы правы, - кивнула Инге. - Гармоничный, умиротворяющий вид.

- Это да, - подтвердил архитектор, делая глоток кафа. - Зимой тоже, хотя и не так приятно сидеть на терассе...

- Всегда можно взять с собой большой тёплый плед, - предположила Инге, тоже делая глоток кафа.
- Как вариант, - кивнул Гассад. - И укутаться в него для улучшения комфорта.
- Все любят комфорт.
- Даже ситхи, - согласился архитектор.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:05:

- Наверно. - Пожала плечами Инге. - Не знаю. Чего бы им не любить комфорт?

- Не знаю, - так же пожал плечами архитектор. - В храмовых легендах информация о ситхах всегда была... странной, как минимум.

- У вас был доступ к храмовой информации? - уцепилась за оговорку Ингритт.

- Был, - кивнул Ренор. - Правда, давно. Да и Храма уже не осталось, как такового. Вас что-то конкретное заинтересовало?

- Вряд ли у них было что-то, что могло быть полезным мне в работе, - усмехнулась Ингритт. - Так что вряд ли.

- У них много чего было, - задумчиво ответил Гассад. - Библиотека была большой, а желающих посидеть в ней - не особо. Вы сюда по работе прибыли?

- Разумеется, по работе, - иронично ответила она.

- Вдруг у нас возродилась отрасль туризма, - улыбнулся архитектор. - Но вообще, сюда чаще по работе прибывают, это верно. Надеюсь, после вашей работы мне не придется восстанавливать город из руин? Это несколько... хлопотно.

- Помилуйте, господин Гассад. Я инженер, а не военный, - улыбнулась она.

- Практически всё известное мне оружие, конструируют инженеры, - парировал Гассад с легкой улыбкой. - Всё, что сложнее дубины и камня.

- Именно что конструируют, а не применяют, - пожала плечами Ингритт. - Это как бы две большие разницы.

- А как же испытания? - поинтересовался Ренор. - Или сразу заказчику сдаете?

Прежде, чем ответить, Ингритт сделала долгий глоток кафа, перевела взгляд на разгорающийся в промежутке между домами рассвет.
- Скажите, господин Гассад, вы ко всем командировочным так дружелюбны? - спросил она после неприлчно затянувшейся паузы.

- Только к тем, - после паузы сказал архитектор, - чье прибытие трудно пропустить. И я сейчас не про систему дальнего обнаружения.

- И о чём вы? - вежливо спросила Инге.

Гассард улыбнулся и снова посмотрел на восходящее солнце. Потом опустил руку, в которой держал чашку, пока сама чашка висела в воздухе.
- Сначала был капитан Ланкари. Теперь вы. А на этой планете такие гости неожиданно хорошо ощущаются, - негромко сказал он.

Инженер равнодушно посмотрела на висящую в воздухе чашку.
- Скажите, господин Гассад, капитан Ланкари обидел вас чем-то? или разнес с орбиты один из городов на планете?

- Отнюдь, он был отменно вежлив, - улыбнулся архитектор. - Даже помог мне в восстановлении одного из городов.
Чашка опустилась в подставленную руку и Гассад снова улыбнулся глядя на солнце.
- Не поймите меня превратно, госпожа фон Крауссер, - негромко продолжил он. - Я не собираюсь вам читать скучные проповеди или как-то мешать в цели вашего визита. Просто мне стало любопытно.

- Капитан Ланкари был вежлив и помог восстановить город, - повторила Инге. - Это, так сказать, к вопросу о ситхах, о которых у джедаев на протяжении многих лет складывалось странное впечатление. Поэтому и вы, в лучших традициях своего ордена, с упорством, достойным применения в мирных целях, рассуждаете о моей злонамеренности как о почти свершившемся факте.
Она отпила немного кафа, отмтетив, что за время беседы он остыл.
- Раз вы так восприимчивы, то наверно заметили, что кроме капитана Ланкари, сюда вместе с флотом прибыли и другие. Они вели себя как-то предосудительно?

- Я? О злонамеренности? - тихо рассмеялся Гассад. - Спасибо, но нет.
- Нет?
- Ну разве что самую малость, учитывая что остальные гости системы носят мундиры и блюдут субординацию. С другой стороны, у нас тут жил представитель инквизиции. Со всех сторон примечательный господин, даже удивляюсь, как он в утреннем кафе не находил свежую порцию отравы от благодарных жителей.
Архитектор прикрыл глаза, когда луч солнца скользнул по его лицу, и снова улыбнулся.
- Галактика такая большая - и почти десяток одаренных собираются в одной забытой всеми системе. Кажется, это знак больших потрясений. Или перемен, что почти одно и то же.

Инге лишь рассмеялась
- Ну да, Волрин вытащили из многолетней изоляции. Это действительно большие перемены, но вызвала их не я, и не другие, как вы выразились, одарённые, а совершенно обычные люди.
- Но что будет в будущем?
- Думаю, на этот вопрос вам точно ответит губернатор, - развела руками инженер. - Он сейчас занимается стратегическим планированием в системе, а не я и даже не капитан Ланкари с остальными.

- Ну, раз губернатор - волноваться не о чем, - усмехнулся Гассад. - Я, каюсь, заподозрил что его быстренько сместили. Под шумок.
- И я - его замена?
- Да.

- Почему я, а не капитан Ланкари? - полюбопытствовала инженер.

- У него есть чем командовать, - хмыкнул Гассад. - И пара верных сподвижников. Пушистых и с хвостами.

- Так и у меня есть, чем руководить, и сподвижники тоже есть. Разные.

- Буду знать, - беззаботно сказал Архитектор. - Что есть у вас сподвижники разные.

- А объективных причин бросать всё и тащиться через полгалактики, чтобы стать губератором - нет. Неужели вы никак не привыкните, что эти самые одаренные могут жить и работать сами по себе, а не под контролем и по указке какой-то ... организации?

- Одаренные всегда сбивались в организации. Это помогало защищаться от неодаренных, которых математически больше, - пожал плечами Гассад.

- Так вот для чего был создан орден джедаев на самом деле, - ухмыльнулась Инге.

- А, это секретные страницы ордена, - ухмыльнулся в ответ архитектор. - Мало кто дочитыавл в библиотеке до них.

- Спецхран, значит. Но вы дочитали.

- Я был упорен, - признал Ренор.
- Искали что-то конкретное?
- Кого-то конкретного, - поправил её Гассад.
- Нашли?
- Лишь обрывки сведений.Слишком давнее дело.

- Говорят, что архивы Ордена были далеко не так полны и обширны, как всем казалось.
Инге покрутила чашечку в руках.
- Кого вы искали, если не секрет?

- Вам известна такая историческая личность, как Валкорион? Император Закуула?

Инге задумалась, покачала головой.
- Нет. когда он хоть жил, ваш император Закуула?

- Порядка четырёх тысяч лет назад. Примерно сотню лет спустя после похождений Ревана. Этот период в истории вообще как-то странно освещается.
- В чем странность?
- В том что ни как не освещается. Была война, хоп всё закончилось, вот новый канцлер, вот новый храм...

- Похоже на то, что кому-то очень не хотелось, чтобы потомки сохранили память об их деяниях, - предположила Инге, покачивая чашечкой.

- Возможно, - кивнул Гассад. - В общем, тогда я и познакомился со старыми историями.

- А потом поехали на Коррибан, чтобы узнать, как всё было на самом деле?

- Коррибан? А, я понял... - Ренор покачал головой. - Нет, я туда поехал из любопытства другого рода.
- Какого?
- Изучал архитектуру гробниц.

- То есть, отправились туда с профессиональным интересом

- Не без этого. Всё-таки, архитектура гробниц заслуживает изучения. Правда, далеко не всеми архитекторами, - Гассад улыбнулся. - Учитывая обитателей тех гробниц.

- Там ещё кто-то остался? - удивилась инженер.
- А вы там не были?
- Зачем? что нового я там могла бы узнать?

- Иногда они... возвращаются в свои гробницы, - признал Гассад. - Видимо это часть смысла этих сооружений.

- Как интересно, - протянула Инге. - Они энергетические формы жизни?

- В определенном смысле - да, - отозвался Гассад. - Полагаю, гробницы помогают сконцентрировать необходимую для их существования энергию. И..
- И?
- И держать обитателей внутри, - улыбнулся Архитектор.

- И при разумном подходе можно снизить затраты на энергоносители, - задумчиво сказала Инге и улыбнулась.

- Вряд ли Лорды прошлого одобрили настолько прагматичный подход.
- Их неодобрение можно пережить.
- Но не всем, - уточнил Гассад.

- Мне важен общий принцип...
Инге прищурилась на восходящее солнце как кошка.
- А ещё мне всегда нравилось убеждение, что древние лорды были чужды прагматизма и прекарснодушно витали в облаках, - добавила она.

- Не чужды прагматизма, отнюдь не чужды. Но горды до невозможности, потому прагматим в отношении их самих - это совсем другая история.

- Очевидно, у них не было проблем с выплатой коммунальных платежей, налогов, зарплаты и отчислений во всякие фонды.
Инге качнула пустой чашкой, поставила ее на стол
- Надеюсь, вы выяснили всё, что хотели?

- Вполне, - улыбнулся Гассад. - Спасибо за компанию.
Он легко поднялся из-за стола, взял свою чашку и, опираясь на трость, отнес в кафейню. После чего вежливо попрощался и ушел по своим делам.

- Всегда пожалуйста. Обращайтесь в любое время, наши специалисты подберут вам всё необходимое, - в спину джедая сказала Инге и заказала ещё одну чашку кафа, а к ней и десерт. Всё равно разговор был странный.

Официант быстро принес все запрошенное и удалился, чтобы не мешать уединению посетительницы
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:07:

Переговоры с губернатором прошли конструктивно, они договорились по общим позициям, дальше деталями займутся уже администрации. Выходя от губернатора, Инге с легким удивлением обнаружила, что уже вечерело. Время пролетело так незаметно.
Пожав плечами, она решила прогуляться по городу, где-нибудь поужинать и найти какое-нибудь развлечение, вроде оперы или театра...

Кииз не собирался возвращаться в столицу так рано, но клан, вовсю хулиганствовавший на море, напомнил про обещанную охоту. И Джоран решил, что отдых в лесах возле местной столицы ничем не хуже отдыха в каких-нибудь малых заблудишках. А сейчас, после возвращения, вставала первоочередная задча - ужин на всех. А значит - и визит в мясную лавку.
Клан вошел во вкус добычи мяса в магазине, а не в лесу, потому придирчиво подходил к вопросу выбора еды. В итоге, Кииз закупил огромное количество всякого мяса, чуть меньше специй и других продуктов - уже для себя. И под громкое одобрительное пищание клана, лейтенант вышел из магазина, направляясь в свой номер гостиницы.

Купив себе стаканчик кафа, Инге неторопливо шла по улице и рассматривала здания и вообще, планировку улиц, придуманную губернаторским архитектором. Выглядело даже мило. Она глазела по сторонам и потому заметила выходящего из магазина молодого человека слишком поздно. Сила почему-то промолчала...

Столкновения Джоран не ожидал. То есть приятней столкнутся с чем-то (кем-то?) мягким и теплым, чем с броневиком каким-нибудь. Но вот покупки для клана начали разлетаться и лейтенант, не размениваясь на выяснения ситуации, принялся их ловить. Это было важнее.

... в следующую секунду Инге почувствовала, что падает, а на неё сверху сыпятся какие-то коробочки. Она машинально вскинула руки и удержала весь этот ворох над собой...

...и сама замерла.
- Однако, - прокомментировал Джоран сцену, протягивая руку. - Кажется, я успел в последнюю секунду. Вы не ушиблись?
Чужой импульс Силы он успел почувствовать и прочувствовать, что лейтенанта озадачило еще больше.

Удивленно моргнув - она уже готовилась красиво шлепнуться на спину, Инге взяла протянутую руку и восстановила равновесие. Все коробочки аккуратно сложились рядом на тротуар.
- Кажется, нет, - сказала она. - Вы успели вовремя. Извините, я слишком увлеклась этим городом. Вы не пострадали?
Не успел лейтенант ответить, как весь клан хором запищал. Возмущенно. Им не нравилось, что их законной добычей играют.

- Только что пострадал. Морально, - вздохнул Джоран, услышав писк. - Но я переживу. Простите, должен был вас заметить, но эти проглоты своими комментариями меня отвлекли.
Проглоты запищали еще громче - мол внимательней надо быть с таким важным грузом.

Инге оглянулась на писк и удивилась ещё больше - вокруг симпатичного молодого человека роилась толпа котят, правда выглядели они совершенно не мило и не дружелюбно. Казалось, они были очень возмущены и даже - готовы её сожрать.
- Они все ваши? - спросила Инге.
- Мои, - вздохнул молодой человек.
тут котята запищали ещё громче и с явным возмущением. Они пытались объяснить, что все они, и даже этот полезный двуногий, это клан. Они все - вместе, а не принадлежат кому-то.
Писка котят Инге не поняла, зато присмотрелась к молодому человеку.
- Кажется, я вас уже встречала, - сказала она. - на Анабаре. И вы были в военной форме. ИСБ, кажется.

- На ГВБ, - вспомнил блондинку Джоран. И представился: - Лейтенант Джоран Кииз, к вашим услугам. А это клан храбрых эрзиков с Габриэля. Они очень любят кушать мясо. И рыбу. И двуногих.

- Ингритт фон Крауссер, инженер, - в свою очередь представилась Инге и снова посмотрела на котят.
Те уже не пищали, просто сидели и выжидательно смотрели.
- То есть это всё, - Инге указала рукой на коробочки. - Для них?

- Ну, моя порция там тоже где-то затерялась, - улыбнулся Кииз. - Но я столько не ем. Вы прибыли недавно?

- Может, это запас, - предположила Ингритт.
Клан тут же хором запищал - да, запас, для них, на выходные.
- Недавно, - кивнула она. - Вчера вечером. Здесь не очень оживленное движение, но я уже знаю, почему.
Она скептически осмотрела коробочки и лоточки.
- А что, доставки тут нет?

- Они как-то не привыкли к закупкам в таких объемах, - улыбнулся Кииз. - Плюс тут до гостиницы недалеко.

- Что недалеко это хорошо. Вам помочь донести все это? - Инге обвела рукой запасы на выходные

Клан подозрительно запищал, что кто-то претендует на их еду.
- Знаете, помощь не помешает, - рационально подошел к вопросу Кииз. - Тем более, мне еще двери открывать.

- Двери это аргумент, - согласилась Инге.
По дороге она видела рекламу местного такси, которое обещало привезти все, что угодно, куда угодно и во сколько угодно. Наверняка они смогут довезти все эти коробочки до двери номера, где жил этот лейтенант. Перевозоъчики нашлись быстро и за вполне демократическую цену. прикинув вес груза и объем, Инге отправила заявку. Через несколько минут перед ними остановилась небольшая антигравитационная платформа с дроидом-погрузчиком. Дроид все сложил на платформу и уточнил, куда именно ехать.
- Джоран, вам до двери или занести и выгрузить? - спросила Инге.

- Занести и выгрузить, - подумав, сказал Кииз. - Клан проконтролирует.

При этих словах клан хором запищал, что да, проконтролирует, чтобы ничего не помяли, не рассыпали и не испортили. дроид пересчитал стоимость доставки. Инге заплатила со своей деки и улыбнулась Джорану:
- Вот и всё.

- Благодарю, - Кииз улыбнулся, легко и открыто. - Это намного проще, чем тащить всё самому. И клану развлечение.

В подтверждение его слов кто-то из клана уже запрыгнул на платформу и гордо осматривал окрестности. А кто-то важно пропищал, что теперь всегда надо заказывать и доставку, так удобнее.
- Они в самом деле разговаривают? - прислушалась Инге. - Или мне кажется?

- В самом деле, - кивнул Кииз. - А еще они любят летать и приключаться.
Лейтенант похлопал себя по карманам и укоризненно посмотрел на эрзиков.
- Кто опять украл мои сигареты? - спросил он у них.
Клан хором запищал, что курить вредно, и потому они просто заботятся о своем двуногом.
- Ладно, езжайте с едой. А я пройдусь за сигаретами, - хмыкнул альгорец.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:08:

В ответ клан запищал, чтобы их полезный двуногий был осторожен - мало ли кто тут ходит.
- Но они правы - курить вредо, - с улыбкой сказала Инге, провожая взглядом антигравитационную платформу.

- Возможно, - не стал спорить Джоран. - Но иногда привычки - это то, что всегда остается с нами.

- Наверно, - улыбнулась в ответ ситха. - Приятно было с вами познакомиться, Джоран Кииз.
Она протянула руку на прощание.

- И мне, - улыбнулся Кииз. - Но я все-таки чувствую некоторую неловкость - я с вами столкнулся, вы чуть не упали. А потом помогли с доставкой. Я чувствую себя обязанным... не знаю, хотя бы пригласить вас на ужин, если вы еще не ужинали.

- Мне тоже стоило более внимательно смотреть по сторонам, - отозвалась она в ответ, задумалась, кивнула. - не ужинала, не успела. Вы уже знаете, где тут можно поужинать?

- Какие блюда вы предпочитаете? - уточнил Кииз, прежде чем предлагать заведения.

Прежде, чем отвтетить, Инге немного задумалась, что бы она сейчас хотела съесть. По всему выходило, что какой-нибудь пирог с мясом, в крайнем случае с рыбой.
- Где здесь можно поужинать хорошей выпечкой? - поинтересовалась она.

Кииз задумался, проконсультировался со своей памятью, потом кивнул.
- Знаю одно место, недалеко от здания ИСБ и под их же эгидой. Если вас не смущает такое соседство.

- Да как вам сказать... - протянула Инге. - В гостинице, рекомендованной ИСБ, я уже остановилась. Так что нет, не смущает.

- Хорошо, - кивнул Джоран. - Тогда прошу, тут недалеко. Особенно если пройти через этот дворик...

- Вы тут уже все изучили, - чуть улыбнулась Инге. - Ваш клан сильно расстроится, если вы задержитесь?

- Они поймут. Тем более у них поездка на дроиде и руководство разгрузкой было - хоть немного развлеклись, - улыбнулся Кииз.

- Ещё и поужинают, - предположила Инге.

- Мне оставят, - снова улыбнулся лейтенант. - Клан своих не бросает.
- Как вы с ними познакомились?
- Они хотели мной поужинать.
И тут они пришли к искомому заведению, которое соблазняло прохожих ароматами вкусной еды.

- Вот как. Что вы предложили вместо себя? - полюбопытствовала инженер.

- Косулю или что-то на нее похожее, - припомнил Джоран. - И место у костра, чтобы погреться и поспать.

- И с той поры они решили, что вы для них полезны
За разговором они зашли внутрь, выбрали столик.

- Как-то так, - согласился Кииз.
Им быстро доставили меню, выслушали заказ и пообещали доставить все в лучшем виде в кратчайшее время.

Инге рассеяно покивала, поулыбалась в ответ и стала разглядывать интерьеры заведения.

Заведение тем временем заполнялось жаждущими ужина. Джоран уже заметил несколько знакомых лиц со службы.

К своему лёгкому удивлению, Инге тоже заметила знакомые лица в форме ИСБ и вспомнила, что одно из этих лиц с плохо скрываемым ехидством сообщало, что в ближайшие годы более не будет её беспокоить.
По счастью, лицо её не заметило, уютно устроившись в противоположном конце зала.

- Увидели кого-то знакомого? - беззаботно поинтересовался Кииз. - Здесь как раз почти вся дневная смена собралась на ужин.

В ответ Инге кивнула.
- Мне даже немного жаль - так радовался, что больше меня не увидит, - сказала она.

- Ну, пока он вас вроде не заметил, - тихо рассмеялся Джоран. - Кроме того, не стоит зарекаться в таких вещах.
- Вы так думаете?
- Когда-то я пообещал, что скорее наш семейный клинок восстановится, чем я буду помогать представителям определенной фамилии. Но получилось вовсе неожиданно.

- Восстановить этот клинок вам помог представитель той самой фамилии? - предположила Инге

- Выковать заново, - со смешком уточнил Джоран. - Так что, это дало необходимый жизненный урок.

- В нашей жизни возможно всё, - согласилась Инге
И тут как раз принесли заказанное

- Именно так, - кивнул Джоран. И решил отдать должное местной кухне.

Заказанный пирог был вкусен - Инге в этом прекрасно разбиралась. Походя она поняла, что и знакомец тоже её заметил, но вида не подал, общаясь со своими коллегами.

- Легенда говорит, что когда местное здание ИСБ собирались штурмовать... сотрудники отказались выходить, потому что у них был чай. И булочки из этого заведения, - заметил альгорец. - Начинаю верить, что это правда.
- Вам могли соврать?
- С целью пошутить. Местные жители вообще любят всякие шуточки.

- Главное, чтобы они не пошутили в вопросах оплаты контрактов, - задумалась Инге, откусила ещё один кусок. - Насчет булочек не знаю, но ради такого пирога можно и задержаться... где-нибудь.

- До нашего прибытия губернатор вел дело с контрабандистами, значит в оплате он скрупулезен, - заметил Кииз. - Но насчет местной кухни вы несомненно правы.

- Вот как, - протянула Инге. - Это хорошая рекомендация, спасибо.

- Обращайтесь, если понадобится информация, - предложил Кииз. - Кроме той, что закрыта допусками.

- Я запомню, - чуть улыбнулась она в ответ, не став говорить, что по некоторым моментам её допуск вполне позволит узнать нужную информацию.
Дальше они беседовали о ничего не значащих темах, причем Инге интересовалась Волрином и его жителями.

Джоран отвечал, насколько сам владел информацией, и делился своими впечатлениями о ситуации в системе. И о местных жителях.

Вот так вот, за разговорами, еда и закончилась.

- Надеюсь, вам понравилась местная кухня, - улыбнулся Кииз с ноткой гордости, как будто владел этим заведением.

- В плане выпечки - понравилась, - согласилась Инге.

- Хорошо, - важно сказал Джоран. - Я подумывал об инвестициях в это заведение.
- В самом деле?
- Получу бесплатные обеды. Это достойное вложение, на мой взгляд.

- Достойное, - согласилась она. - Если вы собираетесь оставаться здесь надолго.

- А потом буду брать деньгами, - решил Джоран. - Или продам свою долю. Губернатору, например.

- Чтобы уже ему приносили бесплатные обеды? - улыбнулась Инге.

- Это вполне заманчивое предложение, - улыбнулся Джоран.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:09:

- Главное, чтобы вовремя, и не приходилось ждать по два часа.

- Это да, - покивал Кииз. - Каф? Чай?

- Чай. Местный, - попросила инженер. Ей было интересно, какой чай на Волрине.

- Чай, - кивнул Кииз, делая заказ.
Чай принесли быстро - его не надо было запекать в печи. К чаю прилагалась маленькая печенька - комплимент от заведения.

Печенька к чаю это было мило, но Инге спохватилась
- К чаю можно было и сладкий пирог заказать? - спросила она.

- В общем, да. Но еще не поздно это сделать, - сказал Джоран. - Сладкие пироги у них расходятся быстро, потому всегда несколько наготове.

- Это соблазн, - призналась Инге. - Но, пожалуй, я ему поддамся.

Примчавшийся официант сообщил, что сегодня много пирогов с ягодами и фруктами, но если гости желают - можно и с кремом, орехами или другой сладкой начинкой.

Инге вполне устроили местные ягоды и фрукты, о чем она и объявила.

Официант принял заказ и умчался дальше.
- Мне кажется, они вас тут знают, - заметила ситха.
- Клан один раз не успел догнать местную животинку и она забежала к ним на задний двор. Там и доедали. Впечатления у персонала остались надолго, особенно когда мне предлагали кусочек.

Инге вспомнила, как недобро смотрели на неё котята, и рассказ лейтенанта показался ей вполне правдивым.
- Они вот так вот свободно охотятся на местную живность? - решила она все-таки уточнить.

- Ну, живность я им покупаю для пропитания, - уточнил Кииз. - Чтобы не охотились на домашних животных и прохожих. Птицам, правда, не так везет. Но эрзики бывают ленивы, особенно освоив концепцию магазинов и мяса в них.

- Сколько же уходит, чтобы их прокормить, если не секрет?

- Не считал. У них хороший аппетит, - улыбнулся Кииз. - И страсть к приключениям.

- Наверно, это хорошо, когда есть такая компания.

- Есть свои плюсы, есть свои минусы, - дипломатично сказал Кииз. - К счастью, плюсов больше.

Инге покивала в ответ. Как раз принесли её заказ, и она уделила внимание пирогу с ягодами и фруктами.

После пирогов и чая они еще немного поговорили, потом ситха распрощалась с лейтенантом, поблагодарив за ужин. Джоран в ответ поблагодарил за компанию и отправился в номер на отдых.

Инге вернулась к себе в номер, размышлять над процессом распила бюджета Волрина и ремонтом "Урагана". Джорана же ждали благодушные эрзики. Они перекусили перед ужином и теперь отдыхали на мягкой постели.

Благодушных эрзиков бесцеремонно подвинули с кровати - Джорану тоже надо было на ней валяться, а на пол уходить он принципиально отказывался. И вскоре весь клан, включая полезного двуногого, мирно релаксировали...

Подвинутые эрзики попищали для вида, а потом наползли на Джорана, греть лапки и пузики.

Размышления Инге прервал звонок от Ланкари. Злой и уставший полковник, тем не менее официальным и вежливым тоном сообщил, что доступ на станцию "Пирит" и к "Урагану" полностью восстановлен и госпожа инженер может прибыть туда, как только пожелает.

Сообщение было ожидаемым и, всё-таки, внезапным. Инге ожидала, что разрешение будет только завтра утром или даже вечером. Решив не откладывать дел, она отправилась на станцию на "Каракатице", уведомив дежурных, что скоро явится.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:09:

Волрин. Станция "Пирит"

На станции все еще царило некоторое оживление, после недавних событий. Тем явственней выделялась фигура рыжеволосого капитана со знаками различия инженерной службы, терпеливо стоявшего в ангаре.

Спускаясь по трапу, Инге старалась найти того, кто мог бы проконсультировать её или хотя бы отвести к руководству. Глаз невольно выцепил рыжеволосого капитана, стоявшего с недовольным, усталым и обреченным видом. После секундного размышления инженер подошла к нему.
- Инженер фон Крауссер, - представилась она. - С кем я могу обсудить ремонт "Урагана"?

- Капитан Рински, - вздохнул рыжий офицер. - Можете обсудить со мной.

- Приятно познакомиться, капитан Рински, - улыбнулась ему Инге, протянула руку. - Мне рассказали в общих чертах, что случилось, но меня интересуют подробности. Если вас не затрудит, покажите мне на месте, какие именно повреждения.

Рински вздохнул, осмотрел Инге и сказал:
- Следуйте за мной.
По дороге капитан рассказал, что случилось с кораблем в бою. И не только в бою.

- Благодарю вас, капитан, про повреждения в бою я знаю, меня больше интересует этот акт вандализма со стороны несознательных граждан. Каску, кстати, выдадите? А то я свою забыла на "Каракатице"

- Выдам, - кивнул Рински. - Как на место придем. Стандартная вас устроит?

- Да, вполне, - легко согласилась Инге. - Кстати, чтобы вы ничего не думали, мои верфи время от времени выполняют ремонт "Урагана", так что я знаю этот корабль.

- Вот как? - в голосе капитана мелькнули непонятные нотки. - Буду иметь в виду. Мы пришли.
Перед входом в док стояла стойка с касками и даже ваккуумными костюмами.
- Выбирайте, что вам по душе, - радушно сказал волринец.

- Какие все красивые и модные, - обрадовалась Инге, взяла с полки первую попавшуюся и водрузила на голову. - Я готова.

- Сюда, - сказал Рински, указывая на переход. - Нам в машинное.

Инге молча кивнула.
За прошедшее время порядок в машинном успели навести - убрали все повредженные и обгорелые элементы, заменили на временные, что смогли, поставили стяжки и фиксаторы, чтобы всё не рухнуло на головы работающим. По сравнению с тем, что увидела Ривейра, здесь было уже прилично.
Инге придирчивым вглядом осмотрела отсек, тихо присвистунла
- Так, ложемент никуда не годен, подлежит замене, коммуникации надо менять до точек входа, подвес двигателя критически поврежеден, разгона не выдержит, второй тоже поврежден, при маневрировании может выйти из строя, желательна стендовая диагностика двигателя, пока что не могу сказать, насколько он может быть поврежден. И диагностика всего, что оказалось в зоне взрыва, - после нескольких минут молчания сказал она.
Рински в эти минуты почувствовал, как в отсеке слегка похолодало.
Ингритт обернулась.
- И да, калибровка и синхронизация самого двигателя, - добавила она.

- Тогда уже всю группу, все три, - отозвалась Инге. - И хорошо, что вы только слышали, а не видели.

- Если время позволяет - то можно и три, - согласился Рински. - Все равно их потом нужно калибровать и синхронизировать. Мы уже начали работы по демонтажу первого двигателя...
- Стенд в рабочем состоянии?
- Немного запылился от бездействия. Но диагностику и обслуживание проходит согласно регламенту.

- У вас есть запасной ложемент? - спросила Инге, приложив ладонь к основанию.

- Надо проверить по складам. На моей памяти, мы ничего такого не использовали, но не уверен что вообще были поставки, - ответил Рински.

- Можно восстановить этот, - сказала Инге как само собой разумеющееся. - Когда вы будете снимать двигатели?

- Вечерняя смена начнет через пару часов. У вас есть чем восстановить ложемент? У нас в системе такого нет.

Инге поверулась к Рински, чуть улыбнулась.
- Есть, разумеется есть.
- Что же это?
Вместо ответа Инге приложила ладонь к треснувшей и обгорелой облицовке стены, провела по ней. Там, где проходила её ладонь, трещина исчезала, словно её и не было.

- Впечатляет, - сказал Рински после паузы, почесав голову под каской. - А со всем кораблем так можете?

- Могу, - кивнула она. - А вы хотите оставить своих подчиненных без работы?

- В тех местах, где они ничем не могут помочь из-за отсутствия запчастей, - кивнул Рински. - А что?

- Вы же уже составили график работ и назначили выплаты и премиальные? - с легкой улыбкой спросила инженер.

- Нет конечно, - фыркнул Рински. - Премиальные у нас только квартальные по результатам квартала.

- И этот квартал у вас самый насыщенный и результативный, - покивала Инге. - Знаете, капитан, я на самом деле много чего могу, но это не значит, что я приехала сюда отбирать работу у ваших парней. Так что, вопрос стоит так, что ваши парни могут сделать, а что - нет?

- Вот так, - указал на ложемент Рински, - они точно не могут. Всё остальное - предварительно потянем при наличии запчастей. При их отсутствии - соответственно нет. Но точнее скажу после диагностики.

- Запчасти должны быть.
- Почему вы так уверены?
- Сюда был отправлен транспорт, - отозвалась Инге. - Когда вы начнете диагностику?

- Как я уже говорил - как только снимем двигатель, сразу потащим его на стенд. Тем временем, команда будет демонтировать второй и третий. Вспомогательные не трогаем - они были вне зоны поражения.

- Помощь в демонтаже нужна?

- Я думаю, мы справимся, - отказался Рински. - Лучше еще раз покажите, как вы с ложементом работаете.

Инге с интересом посмотрела на Рински.
- Вот как. Найдете пару часов? Тут надо немного теории, чтобы понимать, что делать.

- До конца недели я совершенно свободен, - процитировал старый мультик рыжеволосый капитан. - Так что найду.

- Тогда завтра, когда выспитесь и отдохнете? - предложила она.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:10:

- Что ж, это вполне разумно, - согласился Рински после короткого размышления. - Вы останетесь на станции или вернетесь на планету?

Теперь Инге задумалась ненадолго. Всё-таки полёт со станции на планету занимал много времени.
- Останусь на станции. На "Карактице" вполне комфортно, - сказала она.

- Хорошо, - кивнул Рински. - Если захотите пройтись по станции - попросите кого-то из инженеров указать дорогу. У нас далеко не все, что на карте, на самом деле работает.
- Всё так плохо?
- Всё намного хуже, но пока у нас есть воздух и энергия - это уже плюс.

- Пока есть энергия, всё не так и плохо, - вздохнула Инге. - Тогда может вы назначите кого-нибудь, чтобы сопроводил завтра утром по станции, чтобы я не отвлекала своими внезапными порывами?

- Боюсь, лучше меня никто не справится с этим делом, - улыбнулся Рински. - Так что, если моя компания вас не смущает, то сопровождать вас буду я.

- Почему меня должна смущать ваша компания, капитан? Наоборот, вы лучше всех знаете свою станцию, потому лучшего гида и не найти.

- Спасибо, - поблагодарил за комплимент Рински. - У вас еще остались вопросы по ремонту "Урагана"?

- Пока нет, - мотнула головой Инге. - Подождем итогов диагностики и сверим результаты. Во сколько вы за мной зайдете?

- В начале второй вахты, - отозвался Рински. Потом улыбнулся и поправился: - Восемь утра планетарного времени. Вас устроит?

- Вполне, - уверила его Инге. - Я всегда рано встаю.

- Договорились, - кивнул капитан. - Надеюсь, интерком у вас есть? А то кричать в сторону корабля можно долго, звукоизоляция у них хорошая.

- Можно постучать, - пошутила Инге. - Разумеется, есть
Она продиктовала номер комма.

- Спасибо, - кивнул Рински. - Насчет постучать - я подумаю, что у нас в хозяйстве есть подходящего. На будущее. Да, прошу прощения за невежливость - вы голодны?

Инге улыбнулась в ответ:
- Спасибо, но я уже поужинала внизу. Пирогами.

- Понятно, - улыбнулся капитан. - Тогда, если у вас больше нет вопросов - позвольте, я вас провожу обратно в ангар.

- Да, конечно, - легко согласилась Инге.

- Прошу сюда.
Рински знал, что у кораблей есть свои характеры. И знал, что такой же характер есть у его станции и он бывает... скверным. Временами. И именно про скверный характер он первым делом подумал, когда турболифт дока отказался работать.
- Опять, - вздохнул капитан, снимая с пояса деку. - Чертовы катушки горят как свечки. Пойдемте к следующему. Здесь ремонтная бригада понадобится.

Тут Инге легко коснулась руки капитана.
- Может быть, мы сможем восстановить катушки? - мягко спросила она.

- Ну, - задумался Рински. - Можно было бы. Но я не умею.

Инге с улыбкой посмотрела на Рински.
- Я могу показать, как это делается, - сказала она. - Это не так сложно, как кажется на первый взгляд.

- Вы меня заинтриговали, - признался капитан. - Я весь внимание.

- для начала - где находятся эти катушки? Нам надо туда, - сказала инженер.

- Это ниже на технический уровень, - сказал Рински, махнув рукой в сторону неприметной двери. - Там всё и спрятано с глаз долой.

- Хорошо, - легко согласилась Инге. - идемте. Это не должно занять много времени
- Вы так думаете?
- Если они просто сгорели, то да.

- У нас тут всякое случается, но вряд ли катушки могут сгореть сложно, - пошутил Рински.
Дверь на технический уровень открылась легко - капитанского доступа хватало. А оттуда уже не составляло труда добраться до приснопамятных катушек.

- Иногда бывает, что горят и сложно.
- Это как?
- Сплавляются в одну массу и вытекают на пол, - пояснила Инге.
- Это что же надо было делать? - удивился Рински.
- Не знаю, мне не сказали. Итак, где они? - спросила Инге, имея в виду катушки.

- Сюда, - Рински подошел к запертому техническому шкафу, откуда явственно несло паленым. - Вот и они. Там на стене должны быть защитные перчатки.

Инге кивнула, сняла перчатки, подождала, пока капитан откроет шкаф, и потом заглянула внутрь. Запах паленой проводки стал сильнее, и даже показались струйки дыма, правда, всё, что могло сгореть, уже сгорело.
- Конечно, по-хорошему, их действительно надо заменить, но если нет возможности или времени, то можно сделать и так. Собственно, катушка цела, нарушена только изоляция и, как я вижу, один из контактов. У вас с собой есть что-нибудь типа изоленты?

Рински странно хихикнул и достал из кармана моток желто-зеленой ленты.
- От щедрот капитана Ривейры, - пояснил он свой смешок.

- Заземление? - чуть удивилась Инге. - Впрочем, неважно. Итак, изоляция витков сгорела, но не осыпалась, значит, можно восстановить.
- Восстановить что?
- изоляцию на витках катушки. Как правило, горение это процесс окисления, так что можно сделать обратную реакцию. Главное, её запустить.
- При помощи изоленты?
- Изолента будет нужна для того, чтобы починить вот этот контакт и сделать ему новый корпус. Сейчас все покажу.

- Жду с нетерпением, - отозвался Рински, с любопытством наблюдая за действиями ситхи.

Сначала все было просто и понятно - снять сгоревшую изоляцию, обмотать контакт изолентой. Почему-то слоёв было больше, чем обычно. Закончив, Инге протянула моток обратно Рински. А потом зелёно-желтая лента стала плыть на глазах, изменяя форму и превращась в привычную заводскую изоляцию.
- А теперь собственно витки, - сказала Инге.
Откуда-то потянуло лёгким сквозняком, и витки на глазах стали светлеть.
- Если что-то непонятно, спрашивайте, - сказала она.

- Витки - убираете окисление. Но изоленту в заводскую изоляцию?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:12:

- Вы же знаете, из чего изготавливается заводская изоляция? Её тоже можно привести в рабочее состояние, только затрат надо больше, потому я и попросила немного изоленты. чтобы был строительный материал.

- Но у изоленты другая толщина и плотность, - Рински задумчиво потер подбородок. - Но вас это мало волнует - вам главное материал для преобразования, да? Чтобы не из воздуха создавать...

- Как-то так, - кивнула Инге. - Но можно и из воздуха, просто это более затратно...
С этими словами она коснулась плеча Рински, словно что-то снимая, и потом повернула ладонь вверх. На ладони лежала самая обычная шайба, которую если потеряешь, то и жалеть не будешь.

- Ловкость рук и никакого мошенничества? - блеснул глазами Рински, улыбнувшись. - Это... интересно, на самом деле.

- И ложемент можно восстановить по такому же принципу, - кивнула Инге. - Но об этом уже завтра. Проверяйте - работают?

- Секунду, - капитан взял деку, отдал пару команд... потом кивнул. - Сигнал зеленый - значит, заработало. Можем вернуться к лифту - тут кабина не останавливается по понятным причинам.

- Да, надо отдохнуть, - согласилась Инге.
- Вы устали?
- У меня был интересный день, - обтекаемо ответила инженер.

- Что ж, если ничего больше не случится - скоро мы будем в ангаре, - оптимистично сказал капитан.
На этот раз кабина турболифта прибыла без происшествий и даже мелодично звякнула, открывая двери.
- Часто у вас что-то случается?
- В меру, - дипломатично сказал рыжеволосый офицер. - На "Корунде" ситуация хуже, но "Корунд" каннибализировали в пользу флота. "Пирит" не рискнули, да и брать тут особо нечего. Кроме того, мы наладили технологию трехмерной печати, и кое-что уже можем производить сами на замену. Но качество хромает.

- "Корунд" это что? - уточнила Ингритт.

- Наша заправочная станция, - пояснил Рински. - Одновременно - база для истребителей и вообще опорный пункт в открытом космосе.

- А, да. Точно, - вспомнила Инге. - Они ещё кафоварку заказали.

- Нахалы! - восхитился Рински. - А каф попутно не заказали?
- Вроде бы нет.
- Тогда будут с губернатора требовать поставки.

- Разберутся между собой, - махнула рукой Инге. - О, приехали. Значит, завтра, в восемь утра по местному времени я буду вас ждать, капитан.

- Да, конечно. В восемь утра, встреча здесь же, - улыбнулся Рински.

Инге кивнула на прощание и отправилась отдыхать. Завтрашний день тоже обещал быть интересным.

А Рински поплелся к себе, надеясь без приключений доехать и отоспаться. Хватит ему того, что тут устроили безопасники, когда отлавливали и увозили на пытки каких-то психов.

На следующий день Инге встала по привычке рано, позавтракала, посмотрела почту и без одной минуты восемь опустила трап "Каракатицы".

Ровно в восемь прозвучал звонок на комм, и отвратительно жизнерадостный голос капитана Рински сообщил, что он прибыл.

- А я вас не вижу! - объявила Инге, оглядывая ангар. - Вы где?

- А я здесь, - вынырнул из-за опоры Рински. - Консультировал подчиненных по очередному вопросу.
- Каких именно подчиненных?
- У вас арахнофобии нет? - вопросом на вопрос ответил капитан.

- Да вроде никогда не было, - пожала плечами Инге и тут же улыбнулась рыжему капитану. - А что, у вас в команде есть бригада арахнидов, которые могут добраться в самые недоступные места?

- Если бы у меня была бригада, - вздохнул Рински.
- А работать заставляют как за бригаду, - обвинительно сказал кто-то, а потом в поле зрения появился таки упомянутый арахнид.
- Госпожа фон Крауссер, это инженер Клог, наш лучший пустотный монтажник. Если где-то его увидите - не надо тянуться за тапком, он наш сотрудник.

- Тут не тапок нужен, а что-нибудь помощнее, - прокомментировала Инге явление арахнида. - Простите. Ингриттт фон Крауссер, инженер.
И протянула руку.

- Рад знакомству, - коснулась её руки одна конечность. - Вы к нам надолго?

- Как получится, - дипломатично ответила Инге. - У меня же и своя работа есть, которую за меня никто не сделает, увы.

- Тогда еще увидимся. А сейчас, с вашего позволения, меня ждут дела.
Клог попрощался и удрал куда-то по своим важным делам.
- Застеснялся, - хмыкнул Рински. - Даже за сигаретой не полез.
- Сигаретой?
- Пристрастился к курению где-то на имперских территориях.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:13:

- Обычно никаких проблем, - задумчиво сказал капитан. - Разве что застеснялся перед коллегой. Что ж, давайте начнем нашу обзорную экскурсию. Вы завтракали, кстати?

- Позавртакала, - кивнула Инге. - Так что можем не тратить времени.

- Хорошо, - улыбнулся Рински.
Обзорная экскурсия заняла больше времени, чем обычно. Все-таки, несмотря на все старания команды, "Пирит" пребывал не в лучшем состоянии. Слишком много отсеков задраено, слишком много дверей буквально заварено в целях безопасности. Потому маршруты были путанными и не слишком прямыми.

С одной стороны "Пирит" чем-то походил на главную базу флота Анабара, с другой, отличался как отличаются изделия схожих типовых проектов. Было видно, что проект, по которому строился "Пирит", более поздний, чем анабарская станция. С анабарскими же верфями сравнивать было сложно - они строились по уникальному проекту.
Было видно, что станция переживает далеко не лучшие времена, но её начальник, капитан Рински не унывал и с энтузиазмом рассказывал и показывал свои владения. Было видно, что он гордится своей работой.
После экскурсии Инге поблагодарила капитана - ей в самом деле было очень интересно посмотреть, как живет станция, а потом извинилась - её работа тоже требовала внимания, несмотря на то, что находилась на другом краю галактики.

Рински понимающе кивнул, и пожелал хорошего дня, сказав чтобы Инге обращалась, если возникнут какие-то вопросы.

Инге улыбнулась рыжему капитану и отправилась заниматься рабочими вопросами. Благо передачтик голонет на корабле позволял заниматься ими, независимо от места нахождения.

Рыжий капитан дал о себе знать к вечеру, заявив что они демонтировали двигатель и поместили на стенд для диагностики.

Инге оценила скорость работ, одобрительно покивала, хотя Рински и не мог этого видеть. И в ответ написала, что она готова заняться основанием под двигатель.

В ответ капитан спросил, нужны ли ей сопровождающие к кораблю.

Так как станция была военным объектом, а у Инге, в отличие от ГВБ, не было пропуска, то она попросила сопровождающего.

Рински усмехнулся и пообещал зайти через полчаса.

Через полчаса так через полчаса. Инге успела сварить себе каф, ответить ещё на пару писем и после этого выйти из "Каракатицы" в ожидании Рински.

Капитан появился, как и обещал, через полчаса.
- Готовы? - на всякий случай спросил он. - Тогда идем.

В ответ Инге кивнула, подняла трап и отправилась за капитаном.

В этот раз до "Урагана" добрались без происшествий и неожиданных поломок лифтов.

Без двигателей в отсеке было очень просторно и пусто. Он теперь походил на ангар или даже склад, на который забыли завезти что-то нужное.
- Вы уже знаете, какие именно работы не сможете выполнить своими силами? - спросила Ингритт у капитана, не оборачиваясь.

Вместо лишних слов, Рински протянул ей деку с коротким списком работ. По всему выходило, что почти всё инженеры "Пирита" смогут сделать сами. Кроме тех вещей, которые требуют полноценного дока или даже верфи.

Инге взяла деку, пробежала список глазами.
- Посмотрим, что тут можно будет сделать,- сказала она. - А сейчас займемся тем, за чем пришли.

- Разумеется, - невозмутимо сказал Рински. - С чего начнем?

- Для начала - с осмотра. Прежде чем что-то начинать, не мешает все осмотреть своими глазами и пощупать руками, - сказала Инге.

- Фундамент в вашем распоряжении, - отозвался капитан с легкой улыбкой. - По всей площади.

Инге кивнула в ответ, поправила каску и огляделась. одна из лестниц осталась цела, по ней инженер и забралась на фундамент.
Даже поверхностный взгляд снова убедил инженера, что по хорошему, фуднадментную плиту надо менять. Внешне незаметные повреждения на самом деле были такими, что даже при небольшом ускорении плита просто развалилась бы. Вот и думай, ошиблись ли террористы, закладывая взрывчатку, или же у них был определенный расчет.
Инженер обошла место установки двигателя, внимательно все осмотрела, вернулась обратно и присела на корточки на краю плиты.
- Всё не так страшно, как могло показаться, - сказала она Рински. - В обычных условиях требовалась бы замена, но попробуем обойтись своими силами. Поднимайтесь, капитан.

- Уже иду, - отозвался Рински.
Спустя пару секунд, капитан тоже оказался наверху, задумчиво глядя на ложемент и видимые ему трещины.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:14:

- На самом деле их гораздо больше, - сказала Инге. - Хорошая новость в том, что почти все они находятся в одном месте.
- Где был взрыв.
- Именно. Итак, необратимых изменений в структуре материала нет, поэтому тем, что невежественные жители галактики называют алхимией, заниматься не будем, - с легкой иронией сказала инженер. - просто слепим куски в одно целое. На самом деле это просто. Сначала их надо свести на достаточно близкое расстояние, а потом восстановить связи внутри.

- Для восстановления связей обычными методами требуется давление, - заметил Рински, присаживаясь рядом. - Здесь, как я понимаю, это не понадобится?

- Да, - кивнула Инге, вытащила из кармана ещё одну шайбу, показала Рински. Шайба на его глазах поднялась над ладонью и покрутилась в воздухе. - Вы же так можете?

- Вполне, - кивнул капитан. - Что-то надо подержать?

- Сначала просто посмотрите, - чуть улыбнулась инженер. - Будут вопросы - задавайте. Потом потренируетесь на чем-нибудь... не таком ответственном.

- Понятно, - отозвался Рински. - Что ж, буду смотреть и запоминать.

Инге рассеянно кивнул и перешагнула на противоположную сторону длинной и узкой трещины.
На самом деле это было даже просто, почти рутина. Подтянуть расколотые куски друг к другу и заставить их сростись обратно, вырастить отколотые и разбитые участки. Несложно, но долго и требовало точной работы, как и всегда.
Со стороны это же выглядело буднично и скучно. Никаких пассов руками и загадочного бормотания, никаких спецэффектов, вообще ничего. Инженер просто стояла на одном месте, а вокруг вились струйки холодного воздуха, а трещины исчезали на глазах.
Где-то через час Инге подняла взгляд на Рински.
- Вот и все, - с легкой улыбкой сказала она. - Можете пригнать сюда дефектоскопистов, чтобы проверили.

- Так и сделаем, - кивнул Рински в легкой задумчивости. - Что-то в этом есть.
- Что именно?
- Что-то знакомое, - признался капитан. - Как будто я такое видел или слышал... Или может снилось.

- так это замечательно, что вам знакомо, - улыбнулась Инге. - Значит, будете вспоминать, а не осваивать с начала.

- Ну, если так поставить вопрос - это действительно хорошо, - улыбнулся Рински.

- И я вам обещала немного теории, чтобы понимать, что происходит, - сказала Инге. - Вы готовы к скучной лекции?

- Готов, но у меня есть контр-предложение.
- Слушаю.
- Можно перенести лекцию на вечер? Заодно совместим с практикой, - блеснул глазами капитан.

Инге смерила рыжего капитана взглядом.
- Теория и практика, говорите? На чем будем практиковаться в страшном колдунстве?

- Материала для практики на станции хоть отбавляй, - улыбнулся Рински. - Я что-нибудь принесу. Не слишком большое.

- Станция в восторге, что занимаются и её ремонтом. Приносите, - кивнула Инге.

- Договорились, - кивнул Рински. - Значит, лекцию переносим на вечер.

- Сообщите, если что-то изменится. Я буду на "Каракатице".

- Разумеется.
- Босс, вы уже закончили? - раздался голос откуда-то сверху.
- Закончили, - ответил Рински. - Что у вас?
- Заканчиваем работы по носовой секции, остались места, куда даже я не пролезу, - отозвался Клог.
- Используйте гидроманипуляторы, - пожал плечами капитан.
- Используем. Просто решил доложить. А где вы новую плиту взяли?

- Это старая плита, - сказала Инге.
- Но она новая, - возразил Клог.
- Но старая.

Арахнид спустился на тонкой нити и встал на плиту, внимательно её осматривая всеми глазами. Даже потыкал одной из конечностей.
- Не понимаю, еще ночью была с трещинами, - признался он.

- А теперь без трещин, - отозвалась Инге, повернулась к Рински. - Дефектоскопистов будете вызывать?

- Таков регламент, - развел руками рыжий волринец. - Не мы его придумывали, не нам его нарушать.

- Таков регламент, и его нарушать нельзя, - кивнула Инге.

- Звучит как-то ритуально, - заметил Клог.
- Это особый язык инженеров кораблестроя, - фыркнул Рински.
- Я запомню, - пообещал арахнид и снова умчался по своим делам.

- Он прекрасен, - улыбнулась Инге, глядя вслед Клогу. - Где вы нашли такого?

- Прибыл с монтажными секциями станции и прижился тут, - отозвался Рински. - То ли не хочет возвращаться, то ли некуда.

- Ясно,- кивнула Инге. - Я к себе. Если что - зовите.

- Непременно. До вечера, госпожа фон Крауссер, - попрощался Рински. - Если нужен сопровождающий - он ждет возле выхода с корабля.

- Понадобится,- кивнула Инге.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:15:

- Он будет ждать, - пообещал Рински и, извинившись, отправился в носовую часть смотреть, что там потребовало гидроманипуляторов, а не проворных лапок Клога.
Сопровождающим, терпеливо ожидающим у выхода, оказался протокольный дроид неизвестной Инге модели и прошивки. Вёл он себя непринужденно и почти по-человечески, в отличие от обычной раболепности этих моделей, что выдавало сильные изменения в его программном обеспечении. Видимо, на станции было скучно профильным программистам и они развлекались как могли.

Инге не удивилась сопровождающему. Она знала, что при желании в такую модель можно добавить много интересных функций и инструментов, и это будут не программные коды. На болтовню дроида она отвечала сдержанно, не особо распостранясь о своей цели визита на Волрин, предоставляя дроиду рассказывать разное. За легким, ни к чему не обязывающим разговором они дошли до ангара.
Инге поблагодарила своего сопровождающего и поднялась на борт "Каракатицы". Можно было и заняться делами рабочими, пока есть время до вечера.

А вечером ей позвонил капитан Рински и сказал, что скоро будет если планы не поменялись с её стороны.

Планы инженера нисколько не поменялись, о чем она и сообщила.

Рински прибыл на яхту спустя десять минут, сменив мундир на штатскую одежду и с небольшой сумкой на плече, где он хранил отобранные для практики механизмы.

- Ну что, каф для поднятия настроения? - предложила Инге, встречая капитана.

- Не помешает, - кивнул Рински. - Тем более, что вы обещали долгую лекцию.

К кафу Инге вытащила и коробку песочного печенья с разными начинками.

Капитан Рински по любви к сладкому до Скиннера не дотягивал, но печеньки всякие любил и уважал. О чем радостно сообщил Инге, увидев коробку.

- Так нам будет веселее, - улыбнулась ему Инге, разливая каф по большим чашкам и начиная рассказ.
В лучших академических традициях она начала с исторической справки и самых основ, а потом уже перешла собственно к сути...

Рински слушал, задумчиво похрумкивая печентьками, кивал и задавал уточняющие вопросы без капли стеснения.

На все вопросы Инге отвечала охотно и даже перешла к непосредственной демонтрации того, что только что говорила.

Так незаметно дело подошло и к практическому применению увлекательной теории.

Первым делом Инге сказала, чтобы Рински никуда не торопился, и если не получится с первого раза, то это нормально. Надо приноровиться применять этот навык.

Рыжий капитан кивнул и принялся сосредоточено колдовать над принесенными деталями, пытаясь освоить столь полезный навык.

Инге внимательно наблюдала за попытками, что-то подсказывала, что-то исправляла и показывала ещё раз, как надо делать.

Наконец, у Рински получилось задуманное. Выглядел капитан при этом довольным и сияющим, как будто совершил научное открытие.

Инге не меньше порадовалась успехам Риснки, подлила ему свежесваренного кафа и попросила повторить ещё раз, для закрепления усвоенного.

Капитан достал из сумки очередную детальку и принялся закреплять усвоенное с не меньшим энтузиазмом.

А потом была ещё одна деталька и ещё одна, и в конце концов Инге сказала, что он может попробовать на чем-то более крупном.

Рински согласился и полез в сумку за чем-то крупным. Кажется, частью запорного механизмадвери...

тут Инге уже не вмешивалась и не подсказывала, а просто наблюдала.

Наконец, Рински отложил деталь и вздохнул, глядя на нее.
- Кажется, получилось, - заметил он.

- Вы молодец, - похвалила его Инге. - Теперь вам стоит отдохнуть. И, раз вы поняли, что и как делать, то тренироваться дальше. Но уже завтра. Переутомление никогда не было хорошим делом.

- Спасибо, - Рински потыкал пальцем восстановленную деталь, убедился что она не сбирается рассыпаться и повторил: - Спасибо.
После чего, повинуясь внезапному порыву, поцеловал Инге.

Тыкавший пальцем в деталь Рински напомнил Клога, который точно так же трогал своей лапой плиту, Инге невольно улыбнулась пришедшему в голову сравнению. Когда же рыжий капитан её поцеловал, она совершенно не возражала.

Увлекшийся капитан был весьма рад отсутствию возражений...

В какой-то момент Инге отстранила Рински и со вздохом напомнила, что местное время позднее
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 16-06-2021 21:15:

В ответ капитан сказал, что в этом случае рабочий день окончен. И потому он приглашает Ингритт на еще одну маленькую экскурсию по станции - показать пару достопримечательностей, добавлявших уникальности "Пириту".
Поразмыслив, Инге согласилась и капитан радостно устроил её еще одну экскурсию. На этот раз по инженерным (и не только) курьёзам.

Курьезы и прочие достопримечательности Инге понравились. Она давно не провдоила время так интересно.

Когда курьезы закончились, Рински, набравшись нахальства, пригласил Инге на чашку чая к себе в каюту.

Инге согласилась с тем, что после такой занимательной прогулки чашка чая это хорошая идея.

Рински просиял и они пошли в его каюту пить чай.

Они пили чай, рассказывали друг другу разные истории и не заметили, как наступило утро.

А ранним утром в каюте раздался вызов с "Корунда".

Вызова Инге не слышала - она в это время была в душе, пользуясь гостеприимством Рински и даже старалась не сильно расходовать воду. Правда, она как всегда забыла про халат и даже полотенце. Впрочем, халата у Рински не было, а полотенце висело на вешалке рядом с душевой кабинкой. Вылезать мокрой из кабинки было неохота, и Инге просто Силой сбросила с себя капельки воды, отряхнула её с ног и так и вышла из кабинки, забыв про полотенце.

Звонившим был капитан Рассел, который где-то услышал, что "Пирит" начали чинить нетрадиционными методами и допытывался у Рински кто, что, где и как. Увидев выходящую из душа ситху, он замолчал, удивленно приподняв бровь.
- Кхм, - наконец прокашлялся он. - Видимо, я не вовремя позвонил.

Инге как раз снимала со спинки кресла майку и обернулась на голос.
- Доброе утро. Ну почему же, наверно вовремя, если вопрос не секретный и не предназначен для посторонних ушей, - сказала она, рассматривая Рассела, немного помолчала и добавила. - Извините, я сейчас оденусь, и не буду так вас отвлекать.

- Буду признателен, - кивнул Рассел. - Итак, на чем мы остановились?
- На странных слухах, что путешествуют быстрее скорости света? - предположил Рински.
- Значит, только слухи?

Инге продолжала одеваться. Местные слухи её не особо интересовали, пусть они даже и распостраняются быстрее скорости света.

- Ну откуда у меня ремонт станции без запчастей? - хмыкнул Рински. - Тут разве что над катушками колдовали, но и то никто не видел и не мог сказать.
- А ложемент сам собой починился, - покивал Рассел, нет-нет, да поглядывавший на Ингритт.

Инге слушала диалог и незаметно улыбалась. Как, однако, быстро разносятся слухи.

- На ложемент было проведено воздействие неизвестными науке методами.
- Кем? - поинтересовался Рассел. - Впрочем, дай угадаю - одной светловолосой дамой, которая недавно к вам прибыла.

А вот это было уже интересно. Инге поправила пояс брюк, улыбнулась Расселу, взяла со стола деку, нашла контакт и отправила сообщение однму чешуйчатому сплетнику и любителю рассказывать разные истории.
"Это Драккен Сигурдссон рассказывает о явлении неких дам, склонных к колдунству?"

"Драккен Сигурдссон не оставит в нужде соотечественников", - пришел ответ, сопровождаемой самодовольной картинкой.

"В чем же нуждается соотечественник, кроме внимания дамы?"

"Помощь в починке станции, разумеется. Её разобрали практически полностью для оснащения кораблей".
Тем временем диалог капитанов закончился весьма неожиданно.
- Госпожа фон Крауссер, - кашлянул Рассел. - Не желаете ли посетить станцию "Корунд", до того, как гражданская администрация украдет все ваше время?

- Вы со станции "Корунд"? - уточнила Инге.
- Да. - Кивнул Рассел.
- А, так это вам кафоварка нужна. Вы уже определились с моделью? - спросила она, отрывая взгляд от деки.

- Разумеется, - сказал Рассел и назвал модель. - Если это возможно, конечно же.

Инге кивнула, записывая название агрегата в деку.
- Да, посмотрим. Аналог подойдет, если что? - спросила она, глядя на Рассела.

- Подойдет, - кивнул Рассел и сделал Очень Большие Глаза. - Так вы придете к нам в гости?

Инге оценивающе посмотрела на капитана.
- После того, как закончу дела на этой станции. Скажите, капитан, вы с Венцы?

- Да. Меня выдал мой акцент? - поинтересовался Рассел.

- В том числе, - чуть улыбнулась она. - Кстати, вы так и не представились.

- Капитан Рассел, - представился собеседник. - Заместитель командующего гарнизона "Корунда", командир станции.

- Приятно познакомиться. Ингритт фон Крауссер, инженер, - улыбнулась ему Инге.

- Приятно познакомиться, - склонил голову Рассел. - Запишите мой номер комма, когда сможете прибыть в гости - наберите меня.

- Всенепременно, - кивнула Инге.

Рассел продиктовал свой номер и попрощался.

- Быстро у вас новости расходятся, - ухмыльнулась Инге, поворачиваясь к Рински.

- Быстро, - согласился рыжий. - Но настолько быстро - впервые. Неужели Рассел почуял колдунство на таком расстоянии?

- Ему подсказали, - уверенно сказала Инге.
- Кто?
В ответ инженер только улыбнулась.

- Чудеса, - резюмировал Рински. - Чай? Каф? Или сразу завтракать?

- Чудес не бывает, бывает недостаточно информации, - чуть улыбнулась Инге. - Пожалуй, чай. Но не как вечером, всё-таки рабочий день никто не отменял.

- Это точно, - хихикнул Рински, отправляясь заваривать чай.

Инге проводила взглядом Рински, снова уткнулась в деку. К сожалению, отправить сообщения не получилось, не было доступа к сети. Значит, надо было возвращаться на "Каракатицу", чтобы уже оттуда все отправить и прочитать тот ворох писем, который насыпался за ночь.

После утреннего чая они и разбежались - Рински на службу, а Инге - на "Каракатицу".

Как только Инге поднялась на "Каракатицу", сообщения посыпались одно за другим. Но первым делом она отправила на верфи название модели кафоварки, чтобы нашли такую же или аналог.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 20:48:

Волрин

- Явился, - так встретила Ривейра входящего в номер Ланкари.
- Между прочим, я занимался безопасностью твоего разрушителя, - буркнул тот.
- Ты удивишься, но я помню, - кивнула она, осматривая супруга с ног до головы. - Пей.
С этими словами она протянула прозрачный стакан с толстым дном, наполовину наполненный золотисто-коричневой жидкостью. Два кубика льда, которые в ней плавали, тихонько звякнули о стенку.

Крэйл кивнул в знак признательности и сделал глоток из стакана.
- Похоже в местной системе какое-то нездоровое засилье идиотов, - сделал он вывод.

- Прямо таки засилье? - не поверила Ривейра. - С чего ты так решил? Яадо, если что, был не местный.

- В том-то и шутка, что идиоты в основном тоже не местные, - проворчал Крэйл и снял с плеча рыжую шерстинку. - И вообще отпуск испортили. Негодяи.

- Негодяи, - согласилась Вольфрам. - Их надо прилюдно на площади высечь, а потом на каторгу отправить. Как бы то ни было, завтра едем на охоту. Мы обещали
- Обещали, - муркнул неизвестно откуда взявшийся Хиссар и обтерся по ногам сначала Ривейры, потом Ланкари.

- Охота - это хорошо и перспективно. Нашли еще одного Герцога с бесстыжими глазами? - припомнил сплетни с базы "Креш" каприканец.

- Он был единственный и неповторимый, - отмахнулась Ривейра. - Ногу, думаю, пора уже забирать. Чтобы губернатор не страдал.

- Заберем. И спрячем. А потом съедим, - пообещал Ланкари. - Думаю, никто еще так не наглел, чтобы коптить ногу на крыше губернаторского дворца.

- Орбитальная группировка как бы располагает к такой наглости, - развела руками Ривейра. - Губернатор тоже едет на это мероприятие.

- Достойный потомок клана Керинов решил размяться, - прокомментировал полковник. - Одобряю. В принципе, после подавления неудачного мятежа, он уже может не притворяться обычным чиновником.

- Обычные чиновники тоже любят охоту и им тоже надо отдыхать, - отозвалась Ривейра. - И если тебе не надо ещё порцию лекарства, то предлагаю поужинать и таки ложиться спать, завтра рано вставать.

- Да, ужин будет в тему, - кивнул Ланкари. - Охота на рассвете, по традиции?

- Тогда идем на балкон, ужин там, - сказала Ривейра и потащила супруга на балкон, любоваться закатным городом и отдыхать.
Довольный Хиссар свернулся клубком и щурил глаза в предвкушении завтрашнего действа. Он очень давно не был на охоте.
Они встали ещё до рассвета, когда небо только-только синело.

Разумеется их уже ждала машина, и не одна, поскольку желающих хватало. Был губернатор Корво, щурившийся на светлеющее небо как Хиссар на печень. Был капитан Маут в своем охотничьем снаряжении ни разу не напоминавший имперского офицера. Был лейтенант Кииз и приютивший его клан. Оный клан частично крутился вокруг Джорана, частично вокруг капитана Маута, пища ему о важности правильной охоты и добычи. В идеале было бы добыть зверя стейка на всех.

Пересчитав собравшихся и довольно кивнув, Ривейра заняла одно из свободных мест в машине. Хиссар устроился рядом, сверкнув алыми глазищами в рассветных сумерках.
не включая огней, чтобы лишний раз не привлекать внимания, машины выехали из города.

Капитан Маут действительно знал интересные места для охоты. И всегда готовился к своим охотам. По крайней мере, второй вывод можно было сделать, когда он открыл багажник своей машины и предложил желающим вооружиться по вкусу.

В ответ Ривейра качнула головой. У неё было своё оружие, к которому она привыкла и которое забрала с шаттла ещё вчера.

Как выяснилось, все остальные участники тоже пришли со своим оружием. Что вполне устраивало капитана Маута.
- Итак, - сказал он в заключение. - Движемся отсюда цепью в западном направлении. Помните при стрельбе, что за пределами видимости, но в пределах поражения могут быть другие участники охоты, потому не поддавайтесь азарту и не палите по сторонам.

- Всё понятно, - кивнула Ривейра. - Кто именно наша цель?

- Деллко, - ответил Маут.
- Большой? - поинтересовался Корво.
- Его тут называют легендарным. Если местные жители не сильно преувеличивают, то... большой. Трудно будет промахнуться.

- Он сильно надоел местным жителям? - вежливо спросила Ривейра.
Клан же восторженно запищал и запрыгал - мяса хватит на всех. Наверно.

- Очень, - улыбнулся капитан. - Давно просили пообщаться с ним как следует.

- Значит, разберемся, - пожала плечами Ривйера. - Вы сами его не видели, только рассказы слышали?

- Сам не видел, но видел его следы. Зверь большой - молодые деревья ломал легко, - отозвался Маут. - Так что мяса хватит всем. Наверное.

- Это будет интересно, - согласилась капитан.
И они отправились на поиски.

Следы живой легенды стали видны примерно через час прочесывания леса. Трудно было не заметить просеку в молодых деревьях, которую кто-то проделал для своего удобства.
- А парень крупный, - прокомментировал Маут. - И не очень далеко. Думаю, через полчаса мы с ним встретимся.

Во влажной земле был виден отпечаток ноги. Ривейра присела на корточки, приложила для сравнения свою ладонь.
- Герцог был меньше, - задумчиво сказала она. - Правда, Хиссар?

- Меньше, - важно согласился Страж. - Этот будет таким же бесстыжим?

- Судя по тому, что на него давно жалуются - да, - кивнула она, встала, огляделась по сторонам, принюхалась к утреннему воздуху.

Вскоре обладатели острого обоняния смогли учуять пресловутого деллко. А владеющие острым слухом - и услышать.
- Внимание, - поднял руку Маут. - Он идет сюда.

Легкий ветер, дувший в сторону охотников, донёс слабый запах деллко. Этот запах сложно было спутать с чем-то ещё.
- Судя по всему, он за тем холмиком, - шёпотом сказала Ривейра, указывая на небольшой холм за деревьями.
Правда, в этом холме было что-то странное.
- Упс, - только и сказала капитан, когда поняла, что холм движется.

- Упс, - сказал Крэйл, глядя как холм вырастает в размерах.
- Кажется, местные жители преуменьшали размеры, - заметил Корво.
Хлопнул первый выстрел со стороны Маута и события понеслись вскачь.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 20:49:

- Но они были правы в одном - здесь может помочь только армия, - отозвалась Ривейра на реплику губернатора и тут же отскочила в сторону, вспомнив, что деллко если разгонится, то остановиться ему будет сложно, тем более такому большому.
Запах зверя стал сильнее. Он был сильный, резкий. Ривейра даже чихнула и тут же замерла - ей показалось, что деллко повернулся в её сторону.
Молодые деревца и кустарник с треском ломались под огромной тушей, которая надвигалась на них.
Ривейра прыгнула дальше в сторону, уходя с возможной линии атаки.

Рявкнула винтовка губернатора, неожиданно знакомым звуком "крашера". Деллко дернулся, возмущенно взвизгнул и уставился на обидчика налитыми кровью глазами.
- Будем в гляделки играть или как? - развел руками Корво и ловко отскочил в сторону от ринувшегося в атаку зверя.
Выстрелы посыпались со всех сторон, но деллко их игнорировал, все стараясь найти обидчиков.

Ривейра выстрелила по ногам деллко, не надеясь на результат - слишком велик был зверь.
Зато за спиной раздался восторженный писк клана, и меховая лавина бросилась на добычу. Они запрыгнули на ноги, забрались на спину, пробежали до самой морды и вцепились в уши, а кто-то даже рискнул спуститься ниже и укусить за пятачок.
От такой наглости деллко подпрыгнул, заревел и заплясал на месте. Он совершенно не ожидал, что кто-то начнет грызть его уши и нос.
Ривейра тем временем продолжала выцеливать морду и глаза гиганта. Один раз ей даже удалось куда-то попасть.

Выстрелы, похоже, успешно гасли в толстой шкуре, лишь больше раздражая зверя. Наконец, с ближайшего дерева на него спрыгнула черная тень с красными глазами, тут же вцепившаяся в загривок.
Деллко всхрюкнул и отскочил в сторону, пытаясь стряхнуть гостя. А тот лишь сильнее сжимал зубы. И судя по показавшейся кровище - вполне успешно прокусывал шкуру.

Тем временем клан яростно обкусывал уши и нос деллко. Тот ревел на весь лес, прыгал на четырех ногах, крутился на месте, а потом завалился на спину и стал кататься по земле, пытясь сбросить с себя тех, кто его грыз. Кусты и молодые деревца смялись под тушей, во все стороны летели комья земли и ветки.
Ривейра отскочила подальше от обезумевшего деллко и теперь пыталась попасть уже в брюхо, где шкура была не такая толстая.

Атаковавшие его злодеи разбежались, а захребетник моментально переместился со спины на живот и вцепился в горло своей жертве. Деллко еще сопротивлялся, но явно слабел и вскоре затих.

Но стоило кому-то подойти ближе, как деллко дёрнул ногой, взрыв землю и разбросав мелкие веточки, комья и какой-то мусор. Потом он снова дёрнул ногой, уже другой и завалился на бок.

- Всё, - резюмировал Маут, глядя как перестали опадать бока добычи. - Отбегался злодей. И был закусан до смерти.

- Можете сказать местным жителям, что этот деллко их больше не побеспокоит, - ответила Ривейра, с опаской подходя к туше.
На самой туше уже бегал клан и восторженно пищал, радуясь добыче.

- И так, оккупационные власти помогают страждущим жителям, - посмеиваясь, сказал Корво.
- Работа такая, - ответил Крэйл, тоже подходя к туше.
- Отхрюкался, - довольно сообщил Хиссар, отирая кровь с морды. - Большой был. Наглый. Но я его завалил!

- Ты молодец! - Ривейра почесала Хиссара за ухом, выпрямилась, оглядывая тушу. - Тут транспортный шаттл нужен. Даже если вывозить по частям.

- Или строительный шагоход, - согласился Корво.
Раздавшееся похрюкивание и боевой визг стал для него неожиданностью, потому мелкий деллко, выскочивший из кустов, вместо выстрела получил прикладом в голову. Ноги у животного разъехались, а глаза наоборот сползлись в кучу, прежде чем зверь рухнул на землю на радость клану.

- Или строительный шагоход, если есть поблизости, - согласилась Ривейра.
Клан оббежал мелкого деллко и вернулся к большому, всё-таки они тоже завалили большую добычу.
- Надеюсь, на сегодня всё, - задумчиво сказала капитан, глядя на мелочь.

- Вроде бы все, - сказал Маут, прислушиваясь. - Вряд ли тут целое семейство рядом с таким гигантом.
- Я вызову транспорт, - сказал Крэйл. - Надо забрать нашу добычу. И поделить на всех.

Клан тут же объявил, что знает, как правильно поделить добычу.

- Что они говорят? - поинтересовался Корво.
- Что знают, как делить добычу, - охотно перевел Кииз.
- И как? - заинтересовался Гил.
- Все вкусное - им, все не нужное - остальным.

Все вежливо засмеялись, услышав вариант дележки добычи, предлагаемый кланом. Только Ривейра внезапно изменилась в лице, покачала головой и сказала:
- Он мне не простит!
- Кто? - удивился Корво.
- Хрриар, - вздохнула капитан.- Я ему обещала охоту, и забыла пригласить. Капитан Маут, скажите, у вас есть на примете ещё один легендарный зверь?

- Ох, - протянул Ланкари. - Действительно обидится, если обещала.
- Такой же? - Тарек попинал ногой тушку. - Надо поискать. Такие не каждый день появляются.
- Это точно, - подтвердил Корво. - Разве что на севере урсу поискать, возле военной базы.
- Урсы сейчас в спячке, - с сомнением протянул капитан.

- Обещала, - кивнула Ривейра. - Не обязательно такой же, главное, чтобы большой и легендарный. А в южном полушарии водится кто-нибудь такой?

- Надо посмотреть, - отозвался Маут. - Так сходу не вспомню ничего легендарного в тех краях.
- Там народ хозяйственный, - подтвердил Корво, поглаживая свою винтовку. - Сразу вот такое берут и на охоту.

- не может быть, чтобы на всей планете был только один большой и легенадрый зверь, - вздохнула Ривейра.

- Я поищу, - пообещал Маут. - Но не гарантирую, что найду кого-то прямо завтра.
- Обида будет легендарной, - заметил Крэйл.

- Да, до конца жизни, - буркнула Ривейра. - Хрриара. Умеешь ты утешить, супруг мой.

- Я объективен и реалистичен, - хмыкнул Ланкари. - Знаю, с кем имею дело.

И пока все примеривались к дележу легендарной добычи, Ривейра села на поваленное дерево и рассматривала тушу. Хотелось верить, что где-то скрывается ещё такое же большое и интересное, достойное живой легенды Первого из Стражей.

- Не переживай, - присел с ней рядом Ланкари. - Найдем мы ему легендарного зверя. Достойного охоты.
- Думаешь?
- Думаю, да. Капитан Маут известен своими охотничьими талантами. Придется ему командировку выписать.

- Придется. Всё равно в ближайшее время работы по профилю для него нет, - согласилась Ривейра.

- Вот пусть и займется полезным делом, - покивал Ланкари.
Прибыл вызванный транспорт, зависший над местом сражения. Спустившиеся на лебедке специалисты бродили вокруг добычи, задумчиво прикидывая, как ее транспортировать.

- Обрадую майора, что его диверсионно-разведывательный капитан укатит на очередную охоту, - вздохнула Ривейра, глядя на страдания специалистов. - Всё-таки тень Древнего Ужаса надо ублажать.

- Я думаю, твой Цербер не сильно расстроится такому развитию событий, - заметил Крэйл. - Все равно ему некуда пристроить таланты капитана Маута.
Специалисты наконец смогли подцепить душу на тросы и постепенно поднимали ее над землей.

- Вообще-то я про Колина, а не про Цербера. так что это он не сильно расстроится. Наверно.

- Тут тебе видней - ты с ним дольше общалась. Может это его лучший друг и собутыльник.

- Лучший друг и собутыльник уже дал ему в челюсть, - припомнила Ривейра. - А капитану Мауту нельзя терять квалификацию.

- Ему еще книгу писать по правилам охоты, - согласился Ланкари. - Подожди, а кто это у Колина в друзьях такой, что сразу в челюсть засветил?

- Вроде я тебе рассказывала.
- Напомни
- Мэр Крайча. Правда, засветил он не прямо сразу, а на следующее утро, после того, как услышал про попытку переворота военными. Но у него были свои резоны.
- Какие?
- Так он, как и майор Колин, служил в 501 батальоне.

- Веселые у них там нравы, и характер мягкий и незлобливый, - хихикнул Ланкари. - Что ж, заслуженный удар в челюсть, я бы сказал.

- Милый город на самом деле, хоть и небольшой. После общения с мэром я окончательно убедилась, что большая часть Волрина устроила бы партизанскую войну респам.

- О чем знали в основном местные офицеры, - хмыкнул Крэйл. - И, как мне кажется, молчали исключительно из вредности. Чтобы потом пожимать плечами.

- не совсем из вредности, - припомнила Ривейра разговоры с Ченсом и Крешем. - Но да, они знали.

- Вот я думаю, что там было что-то еще.
- Господа офицеры, - подошел к ним Корво. - Мы уже собираемся обратно. Вы с нами?

- там было опасение за свою дальнейшую жизнь. ничего удивительного.
Она посмотрела на подошедшего губернатора.
- да, мы с вами. Возвращаться пешком, конечно, интересно, но как-нибудь в другой раз.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 20:51:

- Тогда машины нас ждут. Как будем делить трофеи уже подумали?

Ривейра встала с бревна, на котором сидела.
- Голову - точно вам. Повесите в кабинете для украшения, - фыркнула она. - А нам хватит нескольких килограмм мяса, может быть, кость мозговую, холодец сварю. Хиссар, чего бы ты хотел?
- Печени, - облизнулась Тварь. - И мяса.

- И много, - в тон ему сказал Ланкари.
- А что такое холодец? - поинтересовался губернатор. - Никогда не слышал.

- Холодец, он же студень - это такое блюдо, которое получается, если долго варить костный бульон, а потом охладить его. Тогда он превратится в желе. В него кладут мясо, иногда рубленные яйца и овощи. В общем, это вкусно, хотя и выглядит стрёмно. Неужели вы никогда не слышали?

- Если бы слышал - не спрашивал, - пожал плечами губернатор.

- Логично, - согласилась Ривейра, наблюдая за тем, как добыча исчезла в транспорте.
- Славная была охота, - зевнул Хиссар, обвил хвостом лапы. - Я тоже не ел холодец.
- Попробуешь.

- Тоже хорошее дело, - согласилась Ривйера. - Запасы на зиму это всегда хорошо.

- И вкусно, - ввернул Хиссар.
- И вкусно тоже, - согласился Крэйл. - Что ж, грузимся и возвращаемся.

- А кто не хочет грузиться - пойдет пешком, - добавила Ривейра, глядя на объясняющий что-то Киизу клан.

- Или побежит, - хмыкнул Джоран. Клан возмущенно запищал хором, вызвав у лейтенанта легкую улыбку. - Говорят, что тут неподалеку еще добыча осталась. И вообще тут весело и приятно проводить время.

Ривейра пожала плечами.
- Так что, остаётесь? - спросила она. Клан хором согласно запищал, что да, надо остаться и проверить, кто там ещё прячется. Всё равно тепло и темнеет поздно.

- Остаюсь, - кивнул Кииз. - Связь у меня есть, если что - дам знать что меня надо забрать отсюда.

При этих словах клан восторженно запищал и тут собрался в круг, совещаться.
- Хорошо, заберем, - отозвалась Ривйера. - Удачи на охоте.

- Спасибо, - кивнул Кииз. - Хорошей вам дороги.
Он отошел к совещающемуся клану, которые планировали что-то нехорошее.

Как ни звали Хиссара присоединиться к приключению, Хиссар не согласился. Он потянулся передними лапами и запрыгнул обратно в машину. Следом села Ривейра.

- Вот так мы и потеряли нашего лейтенанта в лесах, - прокомментировал Крэйл решение Джорана. - С другой стороны - им полезно.
- Кому?
- Всем сразу.

- У него ещё неделя отпуска, - напомнила Ривейра. - Как раз для леса. Неужели у вас нет других работников?

- Да мы как бы уже и закончили, - отозвался Ланкари. - Пусть гуляет, заслужил. Кстати, завтра выходной...

- Я как бы в курсе, что официально вы все закончили, но кто знает ваши тайные отдельские планы?
Ривейра чуть улыбнулась, глядя на супруга.
- Как, завтра тоже выходной? - не поверила она.
- Официальный выходной, всем положенный, - подтвердил Ланкари. - Но если ты хочешь устроить что-нибудь внепланово..
- Не хочу, - отмахнулась Ривейра. - Пусть отдыхают. В ближайшее время войны не предвидится, только распил госбюджета.

- Вот именно. Значит, завтра отдыхаем и мы, - важно заметил её супруг. - Заслужили, что бы не говорили злопыхатели.
- А они есть?
- Злопыхатели? Всегда. Но всегда стесняются говорить прямо в глаза о своих... злопыхательствах.

- Кто-то уже говорил, что вы слишком мало расстреляли невинных граждан?

- Ходят такие слухи внутри службы. Слишком уж у нас... репутация сложилась определенная. Ничего, трибунал многих утешит. И с одной стороны, и с другой.

- Все равно останутся недовольные, - махнула рукой Ривйера.

- Всегда. Даже если их поведут на расстрел - будут недовольны, что не так ведут.

- Всё. Хватит про работу на сегодня. Будем бездельничать и отдыхать. На море можно слетать, например.

- Можно, - согласился Крэйл. - Кииз уже предоставил отчет и рекомендации по злачным местам. Так что не вслепую пойдем.

- Вот как хорошо засылать лейтенантов, всё разведают, опробуют, выяснят и, главное, отчет напишут. Гостиницу он тоже рекомендовал?

- Даже две, - улыбнулся Крэйл. - Лейтенант Кииз очень ответственный офицер и пришел к выводу, что другим офицерам тоже захочется отдохнуть.

- Прекрасно. Тогда вернемся и тут же отправимся на море, - решила Ривейра.

- Хиссар, тебе придется ловить там рыбу, - поддел Стража Крэйл.
- Рыба вкусная, - важно сказала ситская тварь. - Но быстрая. Жульничает.

- Нога у нас есть. Копчёная. Осталось только рыбы наловить и Рурку похвастаться уловом. Чтобы завидовал.

- И тогда о спокойной жизни система может забыть, - покивал Крэйл. - Все приедут ловить рыбку.

- Допустим, не все, а только некоторые. Но разве Корво будет не рад гостям?

- Не знаю, спроси у него сама, - предложил Ланкари. - Ты с ним больше общаешься, чем я.

- Спрошу при случае, - пообещала она. - Но вроде он намекал, что будет рад.
- Ты уверена? Гости бывают разные.
- Ну нам же он рад.

- У нас особые обстоятельства, - улыбнулся Крэйл.
Наконец вся кавалькада втянулась в город. Слухи о добытом деллко пока еще делились на два, но скоро все желающие смогут увидеть тушу при разделке...

Слухами Ривейра не заинтересовалась. Вместо этого она незаметно вышла из машины, так же незаметно вытащила супруга, и они вдвоем отправились на шаттл, чтобы через час быть уже в городе на побережье моря.

Весь последующий выходной они провели у моря, наслаждаясь заслуженным отдыхом и теплой погодой. Хиссар тоже наслаждался всем перечисленным, а еще вкусной непуганной рыбой.

Рыбы было столько, что хватило бы не только Хиссару, но и на весь прожорливый клан. Клана поблизости не было, поэтому Ривейра часть рыбы заморозила в морозилке шаттла, часть посолила, а часть упаковала так, чтобы можно было при желании сразу съесть. Например завтра утром на завтрак.

- Стратегические запасы, - прокомментировал Ланкари. - На следующей неделе будет лов ханца, большие рыбины, килограмм по двести. Вот рыбоедам счастье будет.

Услышав про это, Хиссар сел, обернул лапы пушистым хвостом и очень печально посмотрел на Ривейру.
Ему тоже нужна была рыбина в двести килограмм весом. Желательно две.
- Если ничего не случится, в следующие выходные поедем ловить тебе рыбу, - пообещала Ривейра.
- Всех загрызу, - пробурчал Хиссар, имея в виду тех, кто теоретически мог испортить выходные и рыбную ловлю
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 20:52:

- Где ты её хранить будешь? - поинтересовался Ланкари.
- Разберемся. Она вкусная?
- Даже в сыром виде, - кивнул Крэйл.

Тут Хиссар вздохнул ещё печальнее и лег на лапы
- Хранить можно на "Урагане" - там большой морозильник, - пробурчал он.

- Ты выделишь ему большой холодильник? - уточнил Крэйл у супруги.

Взгляд Твари был настолько печален, что Ривейра вздохнула
- Выделю. Это будет запас еды для него.

- Тебе повезло, юный Хиссар! - пафосно провозгласил Крэйл. - Будет тебе личный уголок в морозилке.

- Главное, чтобы туда посторонние не лазили и не ели мою добычу, - буркнула Тварь

- Попросим Цербера поставить охрану, - пообещал Крэйл. - Чтобы не лазили посторонние.

- Ты сам ему озвучишь, - предложила Ривейра.

- И он меня пристрелит на радостях, - предположил Ланкари. - Или еще лучше - предложит охранять Киизу и его клану.

- Клан очень любит рыбу.
- Вот и я про то же, - снова буркнула Тварь.

- Вы теперь вдвоем на меня бурчите? - весело прищурился каприканец. - Или по очереди?

Ривейра склонила голову набок, задумчиво посмотрела на супруга.
- Что? Не так?
- Определенно ты уработался, - заключила она. - Скажу Церберу, что ты завтра остаешься дома и отдыхаешь. Всё равно у тебя отпуск.

- И скоро призовут меня моффы Бастиона, - предсказал Крэйл.
- Зачем?
- Держать ответ, - посерьезнел Ланкари.

- Рано или поздно это бы случилось. Ты уже отправил им отчеты?


- Да. Они собирают комиссию по расследованию обстоятельств, - отозвался Крэйл.
- Вот как.
- ИЗР - это не перочинный ножик, - каприканец явно кого-то цитировал, - надо тщательно проверить все обстоятельства.

- В целом я согласна, - задумчиво сказала Ривейра. - Интересно. Возможно, у кого-нибудь будут записи.
- Записи чего?
- Вашего боя. Возможно, даже у тех корпоратов, которые так удачно выскочили из гипера. Возможно, это будет полезно.

- Мне кажется, с ними шел пресловутый "Арлекин"? - припомнил Крэйл. - Он в бою не участвовал, может на его сенсорах есть хорошая картинка.

- Может быть, - согласилась Ривейра. - Осталось только найти его где-то в галактике.

- Повестку выпишем, - посулил Крэйл.
- А вручать её кто будет?
- У нас есть пара хулиганов на ВЗР, они с ним знакомы. Их и отправим.

- Ты не ищешь лёгких путей, - покивала Ривейра.
- Не понял.
- Капитан Раал уже вышел из призывного возраста, - ответила она.
- Ты уверена?
- Конечно! А что касается твоей пары хулиганов...
- Они служат во флоте Анабара....
- Я знаю, так вот, у твоей пары хулиганов есть и более важные дела, чем искать контейнеровоз с легальным грузом.
- Что ты предлагаешь?
- написать официальный запрос на его организацию. Обязаны ответить и предоставить всё необходимое.

- Вообще-то, я надеялся что молодые люди позвонят господину Раалу, и один из них спросит "Папа, есть что-то полезное?", - хмыкнул Крэйл. - И это будет быстрее официальных запросов.

- Тебе определенно надо отдыхать, - вздохнула Ривейра. - Потому что повестка и звонок любящего сына отцу несколько разные вещи.

Крэйл изобразил возмущенное шипение, достойное лучших сыновей дома Змеи.

- А кто у нас работает по восемнадцать часов? - поинтересовалась Ривейра. - Лично у меня после Джаифа ничего такого не было.

- Делвин, - первел стрелки на Цербера каприканец. - Он у тебя трудоголик, его беречь надо.

- Я его берегу, и поэтому он работает уже не по восемнадцать часов, а только по двенадцать, а вот ты, мой возлюбленный супруг, уработался за последние дни. Внепланово. Поэтому тебе завтра надлежит отдыхать, а Цербер справится сам. У него целая толпа подчиненных. Всё, как он мечтал.

- В конце концов, я в отпуске, - пожал плечами Ланкари. - И до самого трибунала могу бездельничать.

- не бездельничать, - возразила Вольфрам.
- ты хочешь меня куда-то припахать?
- У тебя есть кот, и ты должен за ним ухаживать. Это очень важное занятие.
- Очень, - муркнул Хиссар.

- Никто не забыт и ничто не забыто, - серьезно сказал Крэйл. - Просто мое чудовище прокачивает навыки маскировки на местности.

- И утепляет твой мундир, - покивала Вольфрам. - Я рада, что у тебя будет, чем заняться.

- Мне всегда есть, чем заняться, - улыбнулся Ланкари. - Даже когда кажется, что это не так.
- Да-да, ты не спишь - ты медитируешь и размышляешь, - покивала Вольфрам, вызывав у супруга ироничный смешок.

- А раз у тебя завтра выходной, то и вернемся мы в столицу завтра утром. Высадишь меня в гарнизоне, а потом перегонишь шаттл на стоянку, - решила она.

- Договорились, - легко согласился Крэйл. - Это не самая сложная задача на этой планете.

- Тогда идем ещё погуляем! - обрадовалась Ривейра.
на море было хорошо, рядом с пляжем было много небольших кафе, где можно было посидеть и полюбоваться морем, закатом и особо не спешить возвращаться обратно.

- Не забудь нанести визит капитану Виндеру, - сказал Крэйл, когда они сидели в одном из кафе за чашечкой кафа. - У него явно для тебя новости есть, если он еще не снялся со стоянки и не умчался бороздить пустоту в поисках новых миров.

- Я помню, - уверила его Вольфрам. - Хорошо. когда есть супруг, напомнит о делах не хуже секретаря.

- Я такой, - важно и гордо сказал Крэйл. - И напонить могу, и вообще...

- О да, - согласилась Вольфрам. - И вообще. Мне должны завидовать.
С этими словами она поцеловала супруга, совершенно не стесняясь посторонних. Чего стесняться, если супруг был законный и единственный. Пусть завидуют.
Утром они вернулись в столицу. Ривейра - в гарнизон, как и планировала, заодно и предупредила Крэйла, что сегодня будет вводная лекция курса по пиратству, поэтому она задержится, а супруг пусть не скучает, а развлекает своё рыжее чудовище. Заодно отправила сообщение капитану Виндеру - не желает ли он спутиться с неба на грешную землю и полюбоваться красотами Волрина, а заодно и обсудить последние новости.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 20:53:

Капитан Виндер ответил, что предпочел бы не спускаться на грешную землю, ибо примета плохая. Но для разнообразия - почему бы и нет...

Волрин красив, а столица очень уютный город - сообщила Ривейра в ответе, и предупредила, что ждет его завтра, встретит в порту.
Весь день был посвящен текущим вопросам, по большей части - флотским, с вопросами наземными прекрасно справлялся майор Колин, вечером же Ривейра отправась в местную академию, учить молодёжь, и не только молодёжь, плохому. Лекция была вводная, и Ривейра сразу предупредила, что посещение абсолютно добровольное, она понимает, что её лекции скучны и унылы и потому никого не заставляет, но для того, чтобы получить гордое звание пирата, то есть рейдера, зачет по её предмету сдать всё-таки нужно. Заодно она предупредила, что лучших студентов в конце обучения ждет интересный сюрприз.

Сюрприз заинтересовал всех и желающих набралось прилично. Даже более чем.

Такому количеству жаждущих сюрприза Ривейра посмеялась про себя. Знали бы они, что их ждет, возможно так бы не радовались, по крайней мере, не все.
А на следующий день после обеда она отправилась в порт встречать капитана Виндера.

Капитан прибыл на стандартной "Лямбде", которую использовали во всем имперском флоте. И если бы не маленькая эмблема Картографического корпуса - он бы вообще ничем не выделялся. Трап плавно опустился и по нему неторопливой походкой спустился сам Виндер, казалось не постаревший ни на год со времени их последней встречи.

- Добрый день, капитан Виндер, - поприветстовала его Ривейра. - Давно мы не встречались. Кто знал, что получится именно так.

- Добрый день, капитан Ривейра. А говорят, что галактика большая, - усмехнулся офицер. - Рад вас видеть лично.

- Я тоже рада вас видеть, - кивнула Ривейра. - Предлагаю прогуляться, пока хорошая погода и тепло.

- Что ж, я не против, - улыбнулся Виндер. - Тем более, что прогноз погоды весьма позитивный.

- К тому же здесь очень хорошие парки.
С этими словами Ривейра повела гостя в ближайший парк, где можно было побродить по дорожкам, посидеть на лавочках и полюбоваться клумбами.

По дороге они болтали о всяких малозначительных мелочах, пока Виндер не углядел лавочку под знаком "Место для курения". После чего они направились именно туда.

Сама Ривейра курить не стала, она вообще курила очень редко, потому купила в автомате стаканчик с местным лимонадом, просто для компании.

Виндер раскурил свою старомодную трубку и выдохнул клуб дыма.
- Мой супруг считает, что вы хотели со мной о чем-то поговорить, - заметила Вольфрам, чтобы поддержать разговор.
- Он очень проницательный человек, - кивнул Виндер. - Мои поздравления, кстати, с замужеством.
- Благодарю. Так о чем именно?
- О вещах, которые не интересны большинству флотских, - капитан пыхнул своей трубкой.
- И что же это за вещи? - заинтересовалась Ривейра.
- Мы начали маркировать большую пустоту. Ту, что за пределами галактики. Навигация там имеет свои... нюансы, поскольку нет звезд к которым можно привязаться. Поэтому основой служат реперные маяки, которые мой корабль там установил... - Виндер достал свою деку. - Собственно, эти маяки я и хотел показать.

Ривейра взяла деку, вывела трехмерную карту того участка, где работал Виндер.
- Есть другие галактики, чьё положение отностиельно нашей неизменно. С учётом расстояния до них, их можно считать неподвижными точками, - задумчиво сказала капитан. - Я вам завидую.
- В чём?
- У вас интересное и увлекательное дело, вы изучаете то, что неизвестно.

- Каждому свое, - улыбнулся Виндер. - В целом, задача у нас более прагматичная.
- Какая?
- Проложить маршруты выше плоскости галактического диска. Чтобы связать осколки одной транспортной сетью в обход блокад.

- Тоже хорошая цель, - хмыкнула Ривейра. - Я как-то забыла, что для многих это действительно проблема.
- Что именно?
- Посчитать маршрут, - пояснила капитан.

- Вопрос не в посчитать маршрут, - мягко напомнил Виндер. - Вопрос в том, на какие координаты и точки опираться.

Ривейра задумчиво посмотрела на Виндера, помолчала.
- Ну да, это тоже проблема, - сказала она. - Извините. Дело в том, что если прокладывать маршрут над плоскостью диска галактики, то это гораздо проще, чем кажется на первый взгляд. А привязка идет по тем же опорным точкам и прежде всего - по центру галактики. Просто есть свои тонкости и надо уговорить навигационный компьютер, что данные координаты существуют. Я как раз пишу для местных методичку, чтобы они не зависели от прихотей своей соседки.

- Безусловно, им пригодится такая методичка. Как и данные, которые я привез. По крайней мере, они смогут ходить из своей системы в обход пикетов, - Виндер улыбнулся и снова пыхнул трубкой. - В конце концов, хотел бы я посмотреть на республиканского навигатора, который попытается преследовать корабль в пустоте, не зная опорных точек. Он сможет пройти по следу некоторое время. А вот с возвращением будут... нюансы.
- Вы так думаете?
- Наши навигационные приборы начинают, мягко говоря, чудить за пределами привычного пространства. Чем дальше мы удаляемся от диска галактики, тем труднее им найти опорные точки для расчета. Не зная маяков - это будет дорога в один конец. Как в древние времена парусного флота, когда тебя унесло штормом в открытый океан.

- А потом люди научились определять свои координаты по солнцу и по звёздам, и открытый океан их уже не пугал. Рано или поздно, методом проб и ошибок, научатся прокладывать курс и там.
- А вы оптимистка.
- На самом деле я реально смотрю на вещи. Если что-то предполагает выгоду, этим рано или поздно начнут пользоваться.

- Кто первый туда заглянет - того и бонусы, - рассмеялся Виндер. - Важный момент, не так ли?

- Вы настолько уверены, что республиканцы этим не занимаются? - вопросом на вопрос ответила Ривейра.

- Им не до этого, - покачал головой капитан. - Пока не до этого.
- Пока?
- Слишком много внутренних проблем. Добить все осколки, втянуть в себя все миры в радиусе досягаемости. Прямые маршруты годятся и зачем тратить время на исследования?

- С такой программой им будет долго не до этого, но кто знает, кто знает, я не исключаю разных энтузиастов, - отозвалась капитан.

- Возможно, - не стал спорить Виндер. - Но энтузиастам всегда не хватает главного.
- Чего именно?
- Методичного подхода, - фыркнул капитан.

- Это не важно, главное, чтобы парни были хорошие, а всё остальное - приложится, - чуть улыбнулась Ривейра.

- Хорошим парням многое прощается, - кивнул Виндер, выколачивая трубку. - Что ж, местной системе повезло, что вы заглянули на огонек.

- Да нет, не очень.
- Почему вы так считаете?
- Я пришла слишком поздно, - пожала плечами Ривейра.

- Зато вы здесь сейчас, - пожал плечами Виндер. - Это лучше чем старый потрепанный годами странствий "венатор".

- Конечно, флот лучше одного корабля. Внушительнее и солиднее, производит впечатление и может остудить всякие горячие головы. Наверно. Но без флота система обречена.
- Вы собираетесь здесь оставаться?
- Только до стабилизации обстановки, - отшутилась Ривейра стандартной фразой.

- Понятно, - улыбнулся он в ответ на шутку. - Мы же в ближайшие дни отправимся дальше. Еще не закончили запланированные исследования.

С Волрином вам повезло - удобная стоянка, - отозвалась капитан и спросила: - Я могу вам чем-то помочь?

- Нет, спасибо, - отказался Виндер. - Думаю, на ближайшие месяцы мы сделаем Волрин своей операционной базой, пока работаем в этом регионе.

- Это прекрасная новость. Губернатор Корво будет очень счастлив, - улыбнулась Ривейра. - Вы ему уже сказали?

- Сказал. Он действительно был счастлив, - улыбнулся капитан. - По крайней мере, казался таким.

- Почему бы ему не быть счастливым, с учётом того, что "Приключенец" первый корабль за пять лет, который появился здесь для заправки и ремонта. И тут он узнает, что вы остаётесь на несколько месяцев.

- Ну не совсем остаюсь, - уточнил Виндер. - Но часть выходов будут идти отсюда. А дальше - как повезет.

- Может, тут неподалёку есть ещё одна потерянная система, - пошутила Ривейра.

- И не одна, - улыбнулся Виндер. - Но имперских там точно нет, я бы знал.

- Наверно это хорошо. Так у вас есть данные по всем имперским осколкам?

- По имперским системам, - уточнил Виндер. - Кроме тех, которые под грифом секретности. Но разумеется, есть. Неужели у вас куда-то пропала такая ценная информация?

- Судя по Волрину, она неактуальна, - пожала плечами капитан

- Может до вас действительно не добралась обновленная карта. Я вам сброшу свежие данные с отметками корпуса. То, что от нас осталось ищут не только новые миры, но и старые проверяют - вдруг их кто-то украл, - пошутил капитан.

- Я буду вам очень благодарна, - кивнула Ривейра. - А что до вероятности того, что миры украли, на примере того же Волрина это совсем не шутка.

- Есть и такая вероятность, - кивнул Виндер. - Вообще я планировал рассылку обновленных карт по всем имперским мирам. Стандартный протокол возвращения.

- Как показала практика, ситуация может измениться быстро, - вздохнула Ривейра.

- Тем не менее, это самые актуальные данные, что у меня есть, - улыбнулся Виндер. - Лучше чем ничего.

- Конечно, - согласилась Ривейра. - Будет от чего отталкиваться.

- Я вам перешлю по возвращении на корабль. А пока - не проводите ли меня до порта?

- Да, конечно, - легко ответила капитан. - Ради интереса можем пойти другой дорогой.

- Давайте другой маршрут, - легко согласился капитан.

Другой маршрут оказался длиннее. Он проходил по парку, части местного проспекта и ещё по парку и в целом был весьма живописного вида. Хиссар ради разнообразия важно вышагивал рядом, а не ловил птичек и бабочек.

В итоге до порта они добрались без приключений, после чего Виндер попрощался с Ривейрой и Хиссаром и отбыл обратно на "Приключенец".
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 20:58:

Ривейра же вернулась обратно в гарнизон, по пути купив тех самых булочек. Себе пару и Хиссару пару. Как раз для того, чтобы доделать оставшиеся дела, сказать майору Колину очередное вдохновляющее и напомнить Лидсу, что у него со следующей недели отпуск, чтобы не расслаблялся.
Вечером же Ривейра отправилась на поиски супруга.

Ланкари обнаружился в одном из скверов неподалеку от порта. Каприканец сидел на лавочке и бросал небольшой мячик, за которым с радостными воплями и топотом носилось большое рыжее чудовище, в котором трудно было узнать подобранного на Пракстоне котенка.

- Как он вырос, - умилилась Ривейра, присаживаясь рядом на скамеечке.
Чудовище зыркнуло глазищами и тут же спряталось за Крэйлом. Любопыство оказалось сильнее, чудовище осторожно выглянуло, посмотрело и убежало за мячиком.
- У меня к тебе серьезный вопрос, - объявила она. - Но может, сначала по луму?

- Давай по луму, - согласился Крэйл, глядя как чудовище возвращается с мячиком. - Все равно мы еще не наигрались.

- Хорошо, тут неподалеку продавалось что-то.
- Так ты не купила?
- А вдруг ты не хочешь лума? - возразила Вольфрам. - И будешь сидеть и смотреть, как я его потребляю.
- Я хочу.
- Тогда сейчас приду.
С этими словами она ушла к виденному небольшому магазинчику. В нем продавался местный лум. Ривейра купила две бутылки темного, по пакетику с копчёным сыром и мясными чипсами. Лум был холодный, чипсы и сыр свежие.
- Вот, - протянула она одну бутылку супругу. - Вместо обеда или даже ужина. Что я делаю.
- Что ты делаешь?
- Пью лум после работы. Докатилась.

- Никому не рассказывай, - посоветовал Ланкари, открывая бутылку. - А то наши будни начнут казаться... будничными.

- Живём как все, - согласилась она, открывая бутылку и делая глоток. - Разве плохо? Хороший лум. То, что нужно.
- У тебя был тяжелый день?
- Просто пить хочется, - улыбнулась она. - А так день был обычный, даже скучный.

- Наверное, это хорошо, - задумчиво сказал Ланкари, бросая мячик своему рыжему другу. - Скоро мы будем скучать по скучным дням.

Рыжий друг помчался за мячиком, размахивая пушистым хвостом, и даже напугал каких-то прохожих
- Не хочу задумываться о том, что будет скоро, - объявила Вольфрам. - Но скажи мне, Бастион так и не определился со старшим офицером для Волрина?

- Идут... дискуссии. Адмирал сюда - это перебор. А из капитанов надо подобрать не просто боевого офицера, но и хорошего управленца.

- Вдобавок, чтобы спокойно сносил местное чувство юмора, - добавила Вольфрам, выстасикивая из пакетика сыр.
- Это серьёзная задача, - кивнул Ланкари.
- Но если бы Бастион относился проще к кадровой политике и пытался контролировать всё и вся, то, возможно, достойный офицер нашелся бы и в другом осколке.
- У тебя есть кандидат?
- Есть одна мысль, - согласилась она.
- кто же?
- Аллен Шеппард.
- Ты уверена, что он оставит Дассен?
- Аллен "Рыжий" Шеппард, - улыбнулась она в ответ. - Так что если твои моффы в ближайшее время не разродятся офицером, то я рекомендую именно его. И да, наш командующий уже знает о возможных кадровых перестановках.

- Думаешь, он справится с местной спецификой? - Крэйл глотнул лума и зажевал его мясным чипсом.
- Я верю в него.
- Тогда я поддержу твое начинание.

- Главное, чтобы он сам согласился променять дипломатическую службу и путешествия по всей галактике на какую-то дыру, вход в которую может пропасть в любой момент.
- Думаешь, может не согласиться?
- Я спрошу, и тогда пусть приезжает. Думаю, чем раньше он ознакомится с местной спецификой и расскажет губернатору о своём видении флота, тем лучше.

- Главное, чтобы это видение совпало с его бюджетом, - рассмеялся Крэйл и протянул кусочек чипса своему чудовищу.

- Это они уже между собой будут договариваться, - махнула рукой Ривейра.
Хиссар, увидев, что чудовище угощают чипсами, сложил несчастное лицо, оперся передними лапами о колено Ривейры и печально заглянул ей в глаза. Ривейра погладила Тварюку и вытащила несколько штук чипсов.

Чудовище дожевало чипсину и устроилось рядом, довольно прикрыв глаза.
- Согласен, это будут не наши заботы. Что ж, если у тебя есть кандидат - я сегодня же отправлю моффам сообщение.

Ривейра же почесала за ушами Тварюку, отхлебнула ещё лума.
- Разумеется, не наши, - согласилась она. - Но хочу поинтересоваться на всякий случай - у тебя есть на примете подходящие кандидаты? Альгорцы в общем хорошие, но у них плохо с чувством юмора, не каждый может адекватно воспринять местную специфику.

- У меня была пара мыслей, но всех этих людей надо снимать с их нынешних должностей. А значит, искать замену уже там.

- Кого бы ты рекомендовал, если не секрет? - поинтересовалась Вольфрам.

- Заммара, - сказал каприканец, сделав очередной глоток. - Тут бы ему было хорошо.

- Капитан Заммар, - протянула Ривейра. - Помню его. Тоже любит пострелять с орбиты главным калибром. Так что да, он бы здесь прижился.

- От медкомиссии, опять же, далеко, - согласился Ланкари. - С другой стороны, сопровождать моффа Тэмма тоже не самое плохое занятие.

- И тоже вполне увлекательное. Как он попал на ВЗР моффа?

- Предыдущий капитан подал в отставку по выслуге лет. А дальше - небольшая кадровая магия. В итоге - все к лучшему и взаимному удовлетворению сторон.

- Кажется, с ним был связан какой-то скандал? - припомнила Ривейра.

- В котором еще отметилась некая капитан Руссо, - улыбнулся Ланкари. - Но скандал быстро замяли и забыли.

- Ах да, было дело, - покивала капитан. - Эпический был скандал.

- Да. В общем, это была бы моя кандидатура. Он бы здесь отдохнул от суеты и принялся бы строить планы возмездия республиканцам.

- Всегда можно повысить кого-то из молодых офицеров, - отозвался Крэйл. - Труднее найти старшего офицера системы.

- Ты прав. Значит, попробуем сначала Рыжего, а там посмотрим. Напишу ему письмо, пока что неофициальное.
- когда?
- Да хотя бы сегодня вечером.

- И к утру он уже будет тут, - покивал Ланкари. - Помяни мое слово.

- Сбежит в самоволку, - покивала Вольфрам в ответ. - Какой нехороший пример для будущих подчиненных.

- Сами узнают, - уверила его Вольфрам, тоже допила лум. - Идем, если твой котик уже нагулялся.

- Нагулялся, - уверенно сказал он, посмотрев на своего рыжего спутника. - И даже получил что-то вкусное.

- Ты отнесешь его обратно на шаттл?

- Конечно, не идти же ему самому. Ведь у него лапки, - улыбнулся Ланкари, взяв на руки свое чудовище без видимых усилий.

- Мякгие пушистые лапки, - согласилась Вольфрам, потрогала пальцем подушечки одной задней лапки.
Чудовище недовольно фыркнуло и поджало лапку.
- У меня тоже лапки, - пробурчал Хиссар. - Но меня никто не носит на ручках.
- Ну давай понесу, - предложила Вольфрам и даже протянула руки.
Хиссар надулся, набычился и потопал впереди, гордо задрав пушистый хвост.

Рыжее чудовище посмотрело на Хиссара с выражением превосходства и устроилось поудобней, следя чтобы никто не щекотал за пятку.

Все, кто шёл навстречу, глазели на большого рыжего пушистого кота и даже восхищались им.
- Рыжий кот дает плюс сто к харизме, - прокомментировала это Ривейра.
Наконец они дошли до шаттла.
- Бедняга, будет скучать без тебя.

- Я к нему наведаюсь позже, - пообещал Ланкари, почесывая кота за ухом. - Кроме того, он не любит большую компанию и скучает по кораблю.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 20:59:

- Но на улице он был доволен, - заметила Ривейра.

- Ведь мы были вместе, а еще он поймал птичку, - почесал за ухом свое чудовище Крэйл. - Конечно это повод быть довольным.

- Настоящую птичку? - не поверила Ривейра.
- Настоящую.
- Он у тебя совсем молодец. Охотник.

Чудовище важно посмотрело на Ривейру, подтверждая, что да, охотник хоть куда.

- Я тоже хороший охотник, - пробурчал Хиссар.
- Конечно, - согласилась с ним Ривейра. - Такого зверя завалил.
Хиссар промолчал, но при этом гордо распушил хвост.
Наконец они дошли до порта.

В порту Крэйл занес свое чудовище на шаттл и вскоре вернулся, снимая шерстинку с плеча.
- Всё, мои коварные дела завершены, - объявил он.

- И можно заниматься обычными делами, - покивала Вольфрам. - Даже непривычно, что ещё столько много времени.

- Ну надо же и поработать в обычный график, - заметил Крэйл. - Пока не звонят начальники и не зовут тушить очередной пожар.

- С нами что-то не так, причем давно, если работа по обычному графику без авралов и спасения Империи это почти отпуск, - вздохнула Ривейра. - А завтра у меня лекция в местной учебке. Так что приду поздно.

- Будешь учить молодежь плохому, - одобрительно кивнул каприканец. - Правильно. Мы еще сделаем из них космических волков.
- Мы?
- Я буду оказывать моральную поддержку.

- Ах да, у тебя тоже есть какой-то курс лекций, - припомнила она. - Для особистов. В общем, местная молодёжь и не только молодежь в восторге от нового курса по пиратству.

- Мы не бандиты, мы благородные пираты, - процитировал кого-то Ланкари. - Неудивительно, что молодежь в восторге - такой простор для хулиганства.

- Полковник Ченс вроде не молодёжь, но тоже вписался. Ты же видел список.

- Полковник Ченс, - рассудительно заметил Крэйл, - авантюрист по натуре. Разумеется он впишется в такое мероприятие. Но, чаще всего, с целью выучить все грязные трюки пиратов чтобы им противостоять.

- А казался с виду таким приличным человеком, - покачала головой Ривейра.
- Когда казался?
- Когда его с обломков "Ехидны" сняли и заперли в каюте на "Урагане", - припомнила она.

- Когда он радовался, что его расстреляют и все эти проблемы больше не его проблемы? - уточнил Ланкари.

- Когда сказал, что виновен уже потому, что промолчал, - покачала головой Вольфрам. - или как-то так, за точность цитаты не ручаюсь.

- Вот как, - задумчиво сказал Крэйл. - Что ж, действительно виновен. Будет приговорен к пожизненной отработке нанесенного ущерба.

- Я уже пообещала ему заменить расстрел каторгой, - вздохнула Ривейра.

- зная твою доброту - каторгой в штабе системы? - ухмыльнулся каприканец.

- А это уже как решит трибунал, - отшутилась она.

- Ну, тут я могу шепнуть словечко-другое трибуналу, - так же отшутился Крэйл. - Кстати, когда назначим священнодействие?

- На следующей неделе, - уверенно сказала Ривейра.
- А не раньше?
- Я некоторых в отпуск отправила, вот к началу следующей недели должны вернуться, - пояснила Ривейра.

- Что ж, это будет познавательное мероприятие для всех участников.
- Мягко говоря.
- Да, я немного преуменьшил, - согласился Крэйл.

- А потом уже нам влепят выговор за самодеятельность, - хиихкнула она в ответ.

- Мы это переживем, - улыбнулся Ланкари. - В наших званиях и должностях это не так страшно.

- Руководство пусть радуется, что на этот раз я никакой корабль домой не притащила

- Они еще "Чи-Лонг" не пристроили, - рассмеялся Ланкари. - Так что, повремени пока.

- "Чи-Лонг" как раз пристроен в дипломатический корпус, вот Рыжий им и командует, - напомнила Ривейра.

- Сдается мне, что оный корпус им пришлось собирать, чтобы было куда корабль пристроить, - пошутил каприканец. - Ладно, хватит о делах. Что делаем на вечер?

- А что обычно делают по вечерам?

- Просвещаются культурно, употребляют алкоголь, - начал перечислять Крэйл. - И совершенно случайно у меня есть два билета в местную оперу. На вечер.

- Опера это прекрасно, - обрадовалась Ривейра. - Как раз придем, и я переоденусь в парадную форму.
- У тебя же есть платья.
- Платья есть, вечернего нет.
- Как же так?
- Потому что я на войну собиралась, - чуть улыбнулась Ривейра. - А не в оперу. Вот лучше всего Хиссару - он всегда выглядит великолепно.

- Я всегда великолепно выгляжу! - распушилась ситская Тварь.
- Есть такое, - согласился с ним Ланкари. - Что ж, пусть будет мундир. Почему бы и нет.

- Я офицер, мне даже положено в парадной форме, - снова улыбнулась Ривейра. - Хотя с политической точки зрения наверно надо было бы заказать вечернее платье у местных модельеров.
- Закажешь?
- Так они к сегодня уже не успеют.
- На следующее мероприятие?
- Если бы я тут оставалась надолго, то заказала бы.

- Нам тут еще минимум несколько недель торчать, - заметил Крэйл. - Так что - можно заказывать.

- Губер узнает, что я заказала вечернее платье, и устроит ещё один торжественный вечер, - предрекла Ривейра.

- Исключительно чтобы дать тебе возможность выгулять это самое платье, - покивал Ланкари. - Пользуйся случаем.

- Да я и в оперу могу сходить, - пожала плечами Ривейра.

- Можешь, - кивнул Ланкари. - Но это будет явно не эксклюзивное событие.

- Ну и ладно, - с ухмылкой сказала она.
Они как раз дошли до гостиницы.
- Так, когда начало? - спросила Ривейра.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 20:59:

- Через три часа, - посмотрел на часы Ланкари. - Думаю, тебе хватит времени подготовиться?

- Конечно! Я и поспать успею! - ухмыльнулась она в ответ.
Поспать не поспать, но проверить почту и отправить письмо Рыжему она успела. Письмо было самого общего содержания: "В одной дыре на краю галактики вакантна должность командующего СПО. Флота как такового нет, наземной техники тоже не особо, но народ душевный. Или тебе милее приключаться на дипкрейсере по галактике?"

Не успела Вольфрам переодеться, как пришел ответ от Рыжего.
"Флот построю, было бы желание. Когда выезжать?"

Вольфрам как раз застегивала рубашку под китель, когда дека пиликнула. Прочитав ответ, она фыркнула, Рыжему действительно было тесно и скучно на "Чи-Лонге".
"Когда твою кандидатуру утвердят важные чиновники" - коротко ответила она. - "А пока изучай систему"
В довесок в сообщению она прикрепила несколько файлов с данными по Волрину.
Одевшись, она вышла к Крэйлу.
- Капитан Шеппард уже готов паковать чемоданы, - сообщила она.

- Как сказал бы наш Император - я это предвидел, - отозвался Ланкари с улыбкой. - Старший офицер системы, пусть и на такой окраине, это лучше по амбициям, чем капитан маленького крейсера.


- Кому - как, - пожала плечами она в ответ. - Дэн вот своего "Обманщика" ни на кого не променяет. Готов? Идем.

- Дэн уже научился плохому за время своих приключений, - Крэйл придирчиво осмотрел себя в зеркале и кивнул. - Готов. Можем выдвигаться.

Уже лет тридцать Вольфрам никак не могла определиться, что ей нравится больше - опера или оперетта. Спорить о серьезности этих жанров она перестала тогда же, тридцать лет назад, осознав, что они прекрасно дополняют друг друга. И при малейшей возможности всегда всегда посещала театр.
Именно эта постановка была в классическом стиле, знакомая Ривейре по другим версиям, виденным раньше. Два с половиной часа пролетели незаметно. Из здания теарта она выходила под впечатлением.

- Неплохо для окраины космоса, - постановил Ланкари уже на улице. - Стоило потраченного времени.

- В корускансткой опере я не была, сравнивать не с чем, - отозвалась Вольфрам. - Только с такими же постановками на окраине.
- Ты о чем?
- Про оперу на Аксксилле, - хихикнула она в ответ. - или ты забыл, о возлюбленный супруг мой?

- Если бы я и забыл, - с достоинством сказал Крэйл, - то мой тесть мне напомнил не так давно.

- Что ты приличный мужчина, - фыркнула она. - В отличие от некоторых.
- Это кого же?
- Они уже благополучно померли, что о них вспоминать.

- Это хорошо, - протянул Крэйл. - Меньше проблем будет.
- Каких?
- Разных, - неопределенно сказал Ланкари.

- Ты опасаешься ревнивых брошенных поклонников? - поинтересовалась Вольфрам.

- Не опасаюсь. С ними просто много мороки.
- В самом деле?
- Ну да. Представь себе эти бесконечные попытки резко восстановить отношения. Объяснения, что твое счастье - вот именно он, а не тот, за кого ты вышла замуж. Рассказы про то, насколько я тебя старше, - Крэйл весело ухмыльнулся. - Особо талантливые попытаются устроить со мной вульгарную драку, самые романтичные - придумать вызов на дуэль. Самые трусливые сбегут, когда поймут что мундир не пилотский. А все это отбирает драгоценное время.

К концу небольшой речи Крэйла Вольфрам уже смеялась.
- Для того, чтобы попытаться резко восстановить отношения, меня надо для начала найти, а потом пройти фейс-контроль в лице Хиссара.
- не пройдут! - важно заявила Тварь и облизнулась.
- Но ты прав, это отнимет время и к тому же очень скучно.

- Вот именно, - кивнул Ланкари. - Потому, очень хорошо, что такое "удовольствие" нам явно не грозит.

- Нам предстоит другое удовольствие, - сменила тему она
- Какое?
- Трибунал, - напомнила она.

- Это да, - кивнул Крэйл. - Времени тоже займет изрядно. Хоть и будем идти по ускоренной процедуре.

- Ты уже участвовал в таких мероприятиях?

- Дома, - отозвался Ланкари. - Не могу сказать, что в большом восторге от них.

- Охотно верю. И стараюсь не думать заранее, - призналась она.

- Понимаю, - кивнул Крэйл. - Но ты сама вызвалась участвовать.

- Да, это всё - целиком и полностью моя идея.
- Ты про своё участие?
- Про визит на Волрин в целом. Нет, я нисколько не жалею, просто хороший пример, куда приводит доброта.

- К участию в трибунале? - уточнил Ланкари. - Добровольном. Или нет?

- Участие в трибунале добровольное, - покивала Ривейра. - Но трибунал это самое яркое мероприятие. Ведь если бы я не предложила им сдаться, ничего бы этого не было. Трибунала тоже.

- Был бы, - пожал плечами Ланкари. - Кто-то из гарнизона все равно бы остался на растерзание особистам.

- Но это была бы другая история, - возразила Ривейра.

- Куда более печальная, - кивнул Ланкари. - Но имеем то, что имеем.

- Надеюсь, нам простят нарушение формальностей.
- Ты о чем?
- О том, что я буду адвокатом даже для твоих коллег, - отозвалась она.

- Защитником, - поправил ее Крэйл. - Адвокат им не положен на трибунале. Защитник... вполне.

- А гражданам не до таких тонкостей, адвокат или защитник, главное сам факт.

- Тогда им тем более не до формальностей, кто кого защищает.
- А кто будет обвинением?
- Капитан Кордвайнер, с Бастиона. Ты ее не знаешь.

- Не знаю, - согласилась Вольфрам. - Она военный юрист?

- Военный прокурор, - улыбнулся Крэйл и тут же снова стал серьезным. - Её основной задачей было правильное оформление документов. Ты можешь - и я бы рекомендовал - ознакомиться со всеми доказательствами собранными по каждому обвиняемому. Чтобы знать, как их защищать, раз уж за это взялась.

- Как раз хотела попросить материалы. Надеюсь, я в них не закопаюсь.

- Зависит от того, как быстро ты читаешь, - хмыкнул Ланкари. - Подзащитных у тебя будет.. много.

- Весь оставшийся в живых офицерский корпус Волрина. Я помню.

- Не весь, - заметил Ланкари.
- В самом деле?
- Против Таша, например, Кордвайнер отказалась выдвигать обвинения. Хватило доказательств о принуждении и угрозах. Точно так же она поступила в отношении Маута и его людей, а так же ряда других офицеров. Но список все равно большой.

- Это хорошо, что против Таша нет обвинений, - с явным облечением сказала Ривейра. - А что насчет капитана Креша и его базы? Капитан Рински, капитан Лидс, гарнизонные финансисты и кадровики? Ну и старший лейтенант Руш заодно.
Тут она вспомнила посещение поста Дорн и фыркнула.

- Креша там нет, как и почти всех его офицеров. Кроме особого отдела. Рински, Лидс, технический персонал, кадры, финансы, логистическое управление - к этим всем у Кордвайнер не возникло претензий. То же самое касается инициативного лейтенанта Руша, знакомого нам Ксада, и даже ИСБ города Крайча. Зато будут Ленги, все трое.

- Все трое? - искренне удивилась Ривейра.
- Ну да.
- Так, а Дерека за что?

- Нарушение субординации, присвоение должности командующего флотом и чего-то там еще.

- И сдача флота противнику, - добавила Ривейра. - Замечательно. Определенно, сейчас придем, и займусь изучением материалов. Наверняка будет ещё что-то подобное.

- Разумеется, там такого хватает. Кайл Ленг - нападение на старшего офицера при исполнении, инсубординация и еще ряд нарушений военного кодекса. Это как пример.

- Даже странно, что в этом списке не оказался Руш, - фыркнула Ривейра.

- Комиссия пришла к выводу, что он действовал в рамках Устава и своих полномочий, - важно сказал Ланкари.

- Кто комиссию подговорил - ты или Дел? - снова фыркнула она.

- Это сделал твой Цербер, само собой. Но важную роль так же сыграла объявленная командованием благодарность, - хмыкнул каприканец.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:00:

- Всё-таки обратили внимание, что командование за красивые глаза объявлять благодарность не будет, - покивала Вольфрам. - Ладно, это всё замечательно. Я умею находить себе развлечения. Когда я могу ознакомиться со всеми делами?

- В номере, - улыбнулся Ланкари. - Все к этому готово, осталось уделить славным офицерам гарнизона время.

- Например, часть оставшегося вечера и часть ночи. Это будет действительно интересно
- Ты так думаешь?
- Судя по тому, что ты мне рассказал - да.

- Я старался подготовить тебе интересное чтиво, - покивал Ланкари. - Тебе точно понравится.

- Разумеется, понравится.
Когда они вернулись в гостиницу, Ривейра первым делом забралась в душ, потом переоделась в ту самую розовую пижамку с кошачьими лапками и включила деку. Чтение действительно предстояло очень увлекательное.

Крэйл лишь улыбнулся, налил себе вина и устроился с декой в кресле поудобней. Ему тоже было чем заняться - бюрократия сразу двух миров - Бастиона и Каприки, медленно, но верно догоняла его даже здесь.

Для начала капитан отсортировала все дела по объему, чтобы начать с самых небольших и, как она решила, самых простых.

Даже самые простые оказались интересным чтивом. Были там и трое братьев Ленгов, среди прочих...

Прочитав дело флотского Ленга, Ривейра сделала пометки, на какие разделы и статьи Устава имперского флота ссылаться. Она помнила все так, можно было не прикреплять цитаты. Потом задумалась и стала просматривать дела остальных флотских, занимавших такие же незначительные должности, как и Ленг. От дела Ленга они отличались своей скукотой и однообразием. Прочитав такое десятое, Ривейра подумала, что их можно рассматривать сразу пачкой, чтобы не затягивать. Наверно.

Потом ей попалось дело ИСБшного Ленга. А следом за ним - и её нынешнего адъютанта.

Всех ИСБшников Ривейра отложила в сторону. Изучит завтра, уже на свежую голову. А сейчас надо было поспать.

Традиционно, сну на Волрине никто и ничто не мешало. Несмотря на все приключения, мир оказался весьма спокойным в этом вопросе.

Традиционно Ривейра встала рано, когда только-только светало. После душа она позавтракала чаем и какими-то фруктами, поцеловала сонного супруга и отправилась пешком в гарнизон. По дороге она зашла в тот самый магазинчик, где покупала булочки и большую чашку кафа.
Впрочем, все уже привыкли, что врио командующего каждое утро покупает по мешку булочек и проходит КПП гарнизона со стаканчиком кафа в руке.
Пока никого не было, Ривейра стала дальше изучать дела.

Вскоре появился и капитан Ленг на своем месте. Повозившись с отчетами, он принес свежую пачку бумаг Ривейре на подпись.

Ривейра поприветствовала Ленга, задумчиво на него посмотрела и забрала всю папку. Надо было отвлечься от предстоящего трибунала и заняться работой. Параллельно с теми бумагами, которые принес капитан, ей пришла почти такая стопка, виртуальная, разумеется, от родной флотской групприровки.

Капитан ушел, обменявшись дежурной шуточкой с Хиссаром, и затих на своем месте. То ли дремал, то ли занимался чем-то, не требующим шума и активных движений...

Быстро разобравшись с документами, Ривейра вернулась к изучению дел. Уже ближе к обеду она выглянула из кабинета, отметила, что капитан Ленг всё так же на месте, задумчиво потерла подбородок.
- У меня к вам внезапный вопрос, капитан, - сказала она.
- Чем могу помочь, мэм?
- Скажите, вы знали о решении коммандера Ядао? - спросила Ривейра.

- О котором? - уточнил Ленг, после небольшого раздумья. - Он принимал много решений.
- О мятеже.
- Меня в это не посвятили, - сообщил Джош.

- И у вас даже не возникло никаких вопросов, когда вас направили штурмовать центр контроля за щитами? - уточнила Ривейра.

- Приказ, - пожал плечами Ленг. - Вводная короткая, на фоне неизвестных кораблей в системе кто-то захватил центр управления щитами. Вопрос только один - как они сумели. Вопрос "кто" - возникает при первом контакте.

- Приказ был устный?
- Разумеется, нет.
- Замечательно, - кивнула Ривейра. - Найдите его.

- Приказ номер двести семь дробь три, - щелкнул клавишами своего терминала Ленг. - От полковника Морриса. Прошу.

- Спасибо, - кивнула Ривейра, скопировав себе на деку приказ. Пригодится в деле. - И заодно подберите все приказы, которые составял полковник Моррис в тот день и за день-два до нашего прибытия.

- Разумеется. К которому часу подготовить выборку?

- Не позднее, чем через два часа, - ответила капитан.

- Принял, - отозвался Ленг. - Через два часа у вас всё будет на столе.

- Спасибо, - отозвалась Ривейра, и тут её осенила ещё одна мысль. - А приказы по флоту где хранятся?

- В архивах по флоту, - ответил Ленг. - Туда гарнизонного доступа не хватает.

- И где у нас хранятся архивы по флоту? - заинтересовалась Ривейра.

- Надеюсь, моего допуска туда хватит.
- А если нет?
- Найду того, чей допуск откроет доступ, - загадочно сказала Ривейра и вернулась в кабинет.
Тут настало время обеда, о чем напомнил Хиссар. Капитан скопировала на деку часть документов и отправилась в столовую, по пути открыв схему гарнизона, чтобы выяснить, где именно находится центральный архив.

Центральный архив находился в подземной укрепленной части гарнизона. Не настолько укрепленной, как гарнизон Джаифа, но все равно закопались тут изрядно. И наверняка гостей не любят.

После обеда, почесав пушистого Хиссара за ухом, Ривейра отправилась в центральный архив.

В архиве действительно сидели неприветливые архивариусы. Которые не хотели никого видеть и уж тем более пускать куда-то.

Тут Ривейра вспомнила Делвина и начала им долго и со вкусом ныть, то есть объяснять, почему её, как врио главкома, просто необходимо пропустить в архив. Для полноты картины Хиссар шлепнулся на пол и стал корчить милые, умильные рожи.

Где-то в здании ИСБ икнул Делвин, которого поминали добрым словом архивариусы. Нытье продолжалось, а неприветливые сотрудники архива аппелировали к священному протоколу, который говорил, что никого не пускать, а потом не выпускать. И вообще у них технический перерыв и приходите завтра.

В овтет на это Ривейра заявила, что она никуда не уйдет и останется здесь до тех, пока ей не предоставят нужные архивы, потому что это дело первостепенной важности, а господа архивариусы препираются как гражданские, что их совершенно не красит.

Архивариусы еще немного посовещались, обсудили священный протокол и неохотно признали, что в нем предусмотрены исключения. После чего Ривейру пропустили в архивы.

В ответ Ривейра кивком поблагодарила работников архивной службы и отправилась на поиски.
Что именно ей было нужно, она пока что сама не знала. Приказы по флоту в последнюю неделю перед боем у Габриэля, возможно, попадется ещё что-нибудь интересное...

Интересное находилось. Тот самый приказ о разжаловании Ксада в лейтенанты. Выговоры полковнику Оаху за "недостойное поведение". Распоряжения о действиях флота и орбитальных группировок в отсутствие коммандера Ядао и присутствии "неопознанных кораблей"...

Самое интересное, что ей попадалось, и могло быть полезным в ходе предстоящего мероприятия, Ривйера копировала себе на деку, пользуясь доступом. Остальное просто просматривала, запоминала, записывала на всякий случай номера и даты. Тоже могло пригодиться, но уже в других делах. Она и не заметила, что прошло уже несколько часов...

Наконец, Хиссар сказал ей, что рабочий день закончился и ночевать тут неудобно.

Ривейра обрадовала Тварь, что она почти закончила, осталось скопировать вот эту пачку и всё, они пойдут прогуляются, поужинают и лягут спать.
Хиссар надулся, сказал, что так всегда, ещё немного осталось, и в итоге она работает всю ночь, а у него лапки.
Ривейра посмеялась на это и ответила, что уже всё, он может не дуться, а выходить и злобно смотреть на работников архива.

Что Хиссар с удовольствием и сделал, потому что злобно смотреть должен уметь любой уважающий себя Страж Дома.

На прощание Ривейра уверила архивариусов, что нашла всё, что ей необходимо, и, скорее всего, больше не потревожит их покой.

Вслух ей пожелали хорошего пути, а мысленно пожелали больше не возвращаться сюда и не беспокоить честных служащих.

Перед тем, как уйти совсем, Ривейра заглянула в кабинет. Вдруг какие-то новости, или же майор Колин по доброте душевной приволок ей ещё две папки с приказами.

Так и оказалось. Только папка оказалась одна, но толстая и тщательно подготовленная.

Ривейра посмотрела на эту папку, открыла сейф, вытащила оттуда песочное печенье с шоколадом, пока кафомашина варила порцию кафа, и со вздохом стала разбираться с тем, что оставил ей майор.

Тем временем майор Колин с капитаном Ленгом попивали каф в приемной, болтая о чем-то своем. Кажется, строили планы на будущее.

- Господа, вы остаётесь сверхурочно? - поинтересовалась Ривейра, вытаскивая чашку с кафом.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:01:

- У нас важное обсуждение, - сказал Колин. - Не можем прерваться.

- Если это не касаеется работы, то обсуждать можно и в парке на лавочке.
- А если касается?
- То подождет до завтра, - заметила капитан. - Или мы снова с кем-то воюем?

- В последний раз мы воевали с Новой Республикой, - припомнил Колин. - Но данные могли измениться.

- Значит, я ничего не пропустила, - довольно сказала Ривейра. - Надеюсь, вы помните, что сверхурочные не оплачиваются.

Офицеры гарнизона переглянулись, потом, одновременно, посмотрели на Ривейру.
- Оплачиваются, - хором сказали они.
- В случае крайней необходимости, - уточнил Колин.

- Вот как, - протянула Ривейра, рассматривая офицеров. - Капитан Ленг, поясните пожалуйста, какая у вас крайняя необходимость задерживаться сегодня. Потому что майор Колин как раз собрался консультировать меня по тому пакету документов, которые он подготовил.

- Просматриваю архивы гарнизона.
- По чьему расспоряжению?
- Моему, - сказал Колин.

- Сегодня день архивной работы, - покивала Ривейра. - Итак, майор, прошу
С этими словами Ривейра кивнула в сторону кабинета.

- Можете быть свободны, капитан, - кивнул Ленгу Колин и пошел за Ривейрой, прихватив чашку с кафом.

Завидев Колина, Хиссар вывернулся в кресле, зевнул, обнажив клыки, перевернулся на другой бок.
Ривейра же села в кресло, пододвинула ту самую папку, открыла, вытащила первый документ.
- Начнем по порядку, - сказала она, пробегая глазами документ.

- Мог бы и подвинуться, - сказал Хиссару Колин.
- Зачем? - приоткрыл глаз Страж. - Мне и так хорошо.

- Пододвинте себе любой стул и не обижайте Хиссара, - заметила Ривейра. - А ещё лучше поясните мне тайный смысл вот этого документа.
С этими словами она взяла второй из стопки, листов на двадцать, положила перед Колином.

Колин взял стул, устроился на нем и взял протянутый документ.
- Никаких тайных смыслов, - пожал он плечами спустя секунду. - Стандартное ежегодное мероприятие.

- Шоу должно продолжаться, независимо от того, кто командует силами обороны, - прокомментировала Ривейра, ставя свою подпись под многостраничным документом.

- Традициями мы сильны, - покивал майор, попивая свой каф.

- Ага. Это хорошо. Что ещё из этой папки традиционно и повторяемо каждый год?

Колин назвал подготовленные документы, которые повторялись каждый год.

Ривейра вытащил эти документы, просмотрела их и тут же поставила подпись. С остальными работы оказалось немного больше - она то и дело задавала майору всякие вопросы, чтобы он прояснил непонятные для неё моменты.

Колин показывал себя опытным заместителем командующего гарнизоном, и на все вопросы с подвохом давал ответы. Быстры и исчерпывающие.

Таким способом где-то за час Ривейра разобрала и подписала все документы.
- Надеюсь, на сегодня это всё, и у вас в заначке больше нет никаких особо срочных дел.
- Вы куда-то торопитесь? - невинно спросил майор.
- Да, тороплюсь. На лекцию по пиратству. Хотите присоединиться?

Таким способом где-то за час Ривейра разобрала и подписала все документы.
- Надеюсь, на сегодня это всё, и у вас в заначке больше нет никаких особо срочных дел.
- Вы куда-то торопитесь? - невинно спросил майор.
- Да, тороплюсь. На лекцию по пиратству. Хотите присоединиться?

- Как хотите, - отозвалась Ривейра. - Каждый имеет право проводить свой вечер так, как ему хочется. Отдыхайте, майор. Вы это заслужили.
Ривейра сложила все документы обратно в папку и протянула её Колину, потом выключила терминал.
- До завтра, майор.

- До завтра, - попрощался Колин и вышел с папкой подписанных приказов.

Тем временем Ривейра выключила всё остальное оборудование, даже светильник, закрыла шторы на окне и вышла из кабинета следом за майором. Капитана Ленга, как она и думала, уже не было.
До лекции оставалось ещё много времени, и капитан отправилась до академии пешком.

По дороге ей ничего интересного не встретилось, а вот в аудитории, как обычно, было не протолкнуться. И на трансляции сидело тоже достаточно желающих.

Войдя в аудиторию, Ривейра поприветствовала всех желающих приобщиться к знаниям, поинтересовалась, хорошо ли её видно и слышно, предупредила, что лекция будет скучная, никакой тактики, интересных приёмов и секретов, а одни вопросы организации работы рейдерской группы.
После лекции она сказала, что задания на дом пока что не будет, разве что желающие могут освежить в памяти общие вопросы обеспечения флотских группировок. А у кого появятся вопросы - могут задать их на следующей лекции.

После такого объявления, слушатели растворились в коридорах учебного заведения, что-то обсуждая между собой.

Вопреки обыкновению Ривейра вызвала такси до гостиницы. Ей надо было разобрать оставшиеся дела и ещё раз изучить все приказы и распоряжения, которые она вытащила из архивов, чтобы выстроить защиту.

Такси приехало быстро, так что с Карсоном, который собирался читать следующую лекцию, они разминулись.

Этому факту Ривейра совершенно не рассторилась - они уже обсудили планы лекций и планы практических занятий по своим лекциям.
Вернувшись в номер, она переоделась в пижамку, налила себе чая из чайника и занялась делами.

Дел оставалась еще изрядная пачка, подготовленных трудолюбивым супругом и его соратниками. По всему выходило, что под расстрел пойдут многие.

Через некоторое время каф сменил чай, к пижамке добавилось одеялко, потому что ночи были уже прохладные, а отвлекаться на то, чтобы привыкнуть к ночной прохладе, ей было лень.
При должном усердии и настойчивости, подкрепленной положениями Устава, прецедентами, можно было отмазать некоторых деятелей от расстрельных статей.
Спать легла она под утро, буквально на пару часов, а потом снова отправилась в гарнизон, как уже все привыкли, пешком.
Времени до начала трибунала было немного, и все-таки Ривейра умудрилась ознакомиться со всеми делами и продумать линию защиты. Даже для майора Харны, несмотря на то, что он был ей лично неприятен. Но раз уж ввязалась в это дело с защитой мятежных офицеров, то бросать кого-то по личным мотивам было как минимум неприлично.

Тем не менее, иллюзий не стоило строить - очень многие пойдут если не на расстрел, то на пожизненные каторжные работы. Особенно планетарные спецслужбы.

Как ни странно, в ходе трибунала Ривейра опасалась больше того, что планетарный гарнизон не сможет в полном объеме нести службу как раз потому, что половина офицеров просто не смогут выполнять свои обязанности. На кораблях группы же в силу особенностей просто не было подходящих специалистов.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:02:

Тем не менее, трибунал шел без особого ущерба боеспособности, ввиду того, что можно было заслушать лишь ограниченно количество дел в день, вызывали по несколько человек...

И всё-таки этот день настал. Как ни просила Ривейра рассматривать дела в разные дни, чтобы не оставлять планетарные силы без руководства, Кордвайнер отказалась.
С Колином Ривейра столкнулась в коридоре.
- О, капитан, вы тоже под следствием? - не удержался от шутки майор, наверняка уже знавший от того же капитана Ленга, чем именно занимается Ривейра в течение дня.
- Всё гораздо хуже. Я тут в качестве группы поддержки, - доверительно сказала Ривейра. - Буду танцевать с такими большим мохнатыми штуками в руках.
Колин задумчиво посмотрел на Хиссара.
- пока что я вижу только одну мохнатую штуку, - сообщил он.
В ответ Тварь выгнулась дугой, распушила хвост и утробно зарычала, злобно глядя на майора.
- Ой, боюсь, - театрально испугался Колин и попытался спрятаться за Ривейру.
- Вам не Хиссара бояться надо, - вздохнула капитан и подтокнула Колина ко входу.

- Остальные не пытаются меня так явно загрызть, - отозвался Колин. - А вот Хиссар пытается.

- Если бы он хотел вас загрызть, уже бы загрыз, - заметила Ривейра, добавила. - или бы утопил.

- Для утопления у меня мундир не той службы, - бодро отозвался Колин.
- И у меня, - добавил Верс мрачно.

- Так я всегда могу представить нужный мундир, - вкрадчиво промурлыкала Тварь и злобно сверкнула алыми глазищами.

- Это ужасно, - покивал Колин. - Представлять себе другие мундиры. Ну что там так долго, на расстрел можно и быстрее направление выписывать.

- Слушание начнется через десять минут, это вы оба почему-то раньше пришли, - сообщила Ривейра, сверившись с декой.

- Ну, нам сказали прийти пораньше, - пожал плечами Колин. - Иначе приведут под конвоем. А я позориться не хочу. Даже напоследок.

- Бастион иногда проявляет совершенно неуместную строгость, - поджала губы Ривейра и указала пальцем на вылизывающуюся Тварь. - С большой вероятностью вот был бы ваш конвой, всё равно нам по пути.
При этих словах Хиссар злобно посмотрел сначала на Колина, потом на Верса и для убедительности пошипел, оскалив клыки.
- Так почему вы здесь? - не выдержал Верс.
- В качестве группы поддержки, - повторила Ривейра. - Увидите мои танцы в вашу защиту.
- В смысле - в защиту?
- В прямом, - махнула рукой капитан. - Пока есть время - покурите, а я пойду готовиться. Вас позовут.

Колин кивнул и отошел к месту для курения, доставая сигареты. Верс остался на месте, поскольку такой вредной привычкой не страдал.

- Говорят, тут и каф есть, но я помню, что вы принципиально не пьете каф из автоматов, - сказала Ривейра Версу.
В ответ Верс неопределенно скривился. Ривейра чуть улбынулась ему и ушла в комнату, где проходили слушания по трибуналу. Ей надо было ещё раз просмотреть всё, что она подготовила для того, чтобы попытаться защитить этих офицеров

В комнате уже собрались все участники трибунала и совершенно спокойно обсуждали весь ход процесса, без лишних эмоций.
- Губернатор считает, что мы слишком добрые, - хмыкнул Крэйл.
- Собираетесь ужесточить вердикты? - спросила Кордвайнер.
- Не вижу смысла поддаваться политическому давлению, - покачал головой каприканец. - Надо балансировать между его хотелками и прагматизмом.

- Добрый день, господа, - входя, поздоровалась Ривейра. Она слышала последний диалог. - Насчет хотелок губернатора Корво напомню, что он сам просил трибунал о снисхождении к полковнику Оаху, потому что тот исполнил свой долг несмотря на участие в заговоре.
- Это речь в защиту уже губернатора? - приподнял бровь Ланкари.
- Это в качестве разминки перед предстоящим слушанием, - отозвалась Ривейра, садясь рядом и раскладывая распечатки дел Верса и Колина.

- Я не уверена, что это снисхождение, - покачала головой Кордвайнер. - Оаху, конечно, дикарь дикарем. Но жить с осознанием что за участие в заговоре расплатился жизнью сына... иногда расстрел может быть милосердным.
- Ну, кому-то надо отрабатывать свои ошибки, - заметил Корш. - Если все собрались, может быть начнем?

- Вы правы, он уже понёс своё наказание, - кивнула Ривейра. - Да, начнём.
Слушание этих дел было долгим, гораздо длиннее, чем всех предыдущих. Потом что оба офицера были такими же полноценными участниками заговора, как и покойной Моррис.

Как и во многих других случаях, председательствующая "тройка" не стала затягивать с вердиктом.
- Майон Колин, капитан Верс, встантьте, - приказал Ланкари, поднимаясь с места. - Трибунал рассмотрел все представленные доказательства и, двумя голосами против одного, постановил приговорить вас к пожизненным работам на благо государства. Работы назначаются на усмотрение губернатора Корво и старшего офицера системы. Приговор вступает в действие немедленно и обжалованию не подлежит.

Ривейра выслушала приговор, провела ладонями по лицу, кивнула.
- На сегодня все, - сказала она, складывая в аккуратную стопку все листы. - Господа, можете возвращаться к своим обязанностям.
Последнее относилось к Колину и Версу.
Сама Ривейра осталась, чтобы заняться формальностями после окончания слушания.

- Остались только безопасники, включая Харну, - заметила Кордвайнер.
- С ними будет быстрое разбирательство, - отозвался Ланкари.

- Тут как бы нечего сказать в их защиту, но я постараюсь, - заметила Ривейра и чуть улыбнулась на удивленный взгляд Корша. - Всех защищать, так всех, - развела она руками. - Когда планируем финальные слушания?

- Завтра с утра, думаю, - сказал Ланкари. - Незачем затягивать.

В ответ Ривейра согласно кивнула.
- Часов с десяти утра, если никто не возражает, - предложила она

Никто не возражал и на этом решили единогласно. Десять утра так десять утра. Раньше сядут - раньше выйдут.

Ривейра попрощалась со всеми, сказала Крэйлу, что у неё ещё дела в гарнизоне, и отправилась туда. На этот раз, ради разнообразия, на общественном транспорте, который ходил часто и регулярно. И снова заглянула в ту же кафейню, купив себе булочку с печенью, чтобы перекусить, а Хиссару - булочку с рыбной начинкой.
Войдя в кабинет, она первым делом поинтересовалась у капитана Ленга, вернулись ли майор Колин и капитан Верс.

Бравый адъютант ответил, что оба офицера отмечались на проходной. Но на выходе еще не отмечались, так что должны быть в гарнизоне.

- Кабинет Колина закрыт, - задумчиво сказала Ривейра. - Как вы думаете, где они могут быть?

- В кабинете Верса, - предположил Ленг. - Там их будут искать в последнюю очередь.

- Потому что у них были очень натянутые отношения, - задумчиво сказала Ривейра, кивнула. - Логично. Пойду проверю.
С этими словами она отправилась по коридору дальше, к кабинету Верса. Постояв немного перед дверью, она посмотрела на Хиссара.
- Они там.
- Да, - муркнула Тварь. - Они там.
Ривейра постучала в дверь.

- Войдите, - раздался голос Верса. - Не заперто.

Ривейра толкнула дверь, шагнула внутрь.
- Это хорошо, что не заперто. Наверно, - сказала она.
- Стали бы выбивать дверь? - раздался голос Колина. Майор сидел в кресле.
- Возможно, - кивнула капитан. - Как самочувствие?

- Как у людей, которым обещали расстрел, а потом обманули, - пожаловался Колин. - Какая-то обида чувствуется.

- Бывает, - кивнула Ривейра. - Это надо просто пережить. Правда, майор?

- Святая правда, - кивнул Колин. - Капитана Верса можно понять - он в таких ситуациях еще не оказывался.

- Всё бывает в первый раз. Первые несколько часов ещё ничего, потом начинается откат. Так что налейте капитану Версу ещё кафа по-адмиральски.

- Непременно, - кивнул Колин. - И даже не один раз. Вы нас для чего-то искали?

- Хотела удостовериться, что вы оба в порядке, - после паузы сказала Ривейра. - А так как спиртное распивать на территории гарнизона запрещено, предлагаю вам заняться этим в более подходящем месте

- Мы пьем каф, - вставил слово Верс. - А спиртное будем пить за пределами гарнизона.

- Я знаю, - улыбнулась ему Ривейра. - Каф по-адмиральски. Его характерный запах ни с чем не спутаешь.
- Это да, - авторитетно заявил Хиссар и чихнул. - Фу.
- Есть что-нибудь на подпись? Нет? Свободны. Оба. Это все действительно надо просто пережить.

- Идем, - поднялся Колин. - Допьем каф по дороге.
- А чашки?
- Возьмем стаканчики одноразовые, - отмахнулся майор.

- В приемной у кулера их целая стопка, - напомнила Ривейра.
В коридоре она придержала Колина:
- Присмотрите за Версом. Ему совсем лихо, - негромко сказала она майору.

- Я знаю, - отозвался майор. - Потому мы и вместе пьем каф.

Вместо ответа Ривейра сжала ему руку. Сказать хотелось многое, но сейчас это прозвучало бы пафосно, глупо, а главное, неуместно.
- Если не придете завтра, отпишитесь заранее, - лишь сказала она и ушла в кабинет. Трибунал трибуналом, а текущие дела разгребать было надо. К тому же завтра состоится последнее слушание, и к нему тоже следовало подготовиться, несмотря на то, что итог был известен заранее.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:03:

Ближе к вечеру поступил звонок от губернатора Корво. Оказывается, Гил очень хотел обсудить ход трибунала и его итоги... после окончания последних слушаний.

Ривейра вежливо поздоровалась с губернатором и ответила, что конечно же, после окончания трибунала они обсудят итоги, только вот надо выбрать удобное для всех время, так как у неё в вечернее время лекции в местной академии.

На что губернатор ответил, что работает допоздна и вполне может пообщаться с Ривейрой после лекций.

Ривейра ответила, что если Корво согласен задержаться, то она непременно подойдет.

Губернатор подтвердил, что задержится. А ночная смена будет в курсе зачем явилась капитан Ривейра и не будет задавать глупых вопросов.

- В том числе не будет уточнять, не собралась ли я устроить военный переворот, - невпопад пошутила Ривейра и подтвердила, что подойдет сразу после того, как закончатся лекции.
После чего попрощалась с Корво и вернулась к делам. Уже во втором часу ночи она решила, что спать всё-таки надо, и с больной головой она никому не поможет. Выключив ночник, она залезла под одеяло, чтобы через несколько часов, на рассвете, проснуться.
- ты куда? - сонно спросил Крэйл.
- Как куда? В гарнизон. Текущие дела никто не отменял.
С этими словами она оделась и отправилась в традиционную прогулку пешком до гарнизона

- Я эти текущие дела тоже расстреляю, - сонно пообещал Ланкари...
По дороге в гарнизон, Ривейра увидела во входящих сообщениях уведомление от майора Колина, что в ближайшие пару дней в гарнизоне их с Версом будет не видно...


- Так я и думала, - пробормотала под нос капитан и набрала ответное сообщение
"С сегодняшнего дня вы оба на больничном"
Придя в гарнизон и положив пакет с булочками на стол, она тут же отправилась в медчасть гарнизона и объявила, что и майор Колин, и капитан Верс заболели, будут лечиться на дому, поэтому надо открыть больничные листы для обеих офицеров.

Неизвестно, о чем подумали медики, зная взаимную "любовь" двух офицеров. Но больничные листы открыли молча и без лишних вопросов.

А к десяти утра Ривйера поехала на последнее слушание трибунала.

Сима Харну держали до последнего. Им же злопамятный каприканец трибунал и закончил. Совершенно предсказуемым результатом - расстрелом на рассвете. Потому что было за что.

После вынесения приговора Ривейра собрала все документы, сложила их в папку и только после этого вышла из зала заседания. Оставались вопросы технического плана, на них ушёл почти весь день. Возможно, это продолжалось бы и дальше, но Ривейра напомнила, что у неё есть дела в гарнизоне, а вечером очередная лекция, которую не хотелось бы переносить. Про вечерний визит к губернатору она говорить не стала, незачем. Если от неё нужны ещё какие-то действия, то всё это уже завтра

Впрочем, дальнейшие вопросы технического плана взяли на себя Ланкари и Кордвайнер. Чтобы остальных офицеров не отвлекать от дел.

Вечером же, сразу после лекции, Ривейра, чтобы не задерживаться, вызвала такси и поехала на встречу с губернатором. От использования транспорта гарнизона она отказалась, объяснив это тем, что губернатор действительно может подумать, будто теперь она собирается устроить военный мятеж.
Отпустив такси, она поднялась по ступенькам и вошла внутрь.

Ночная смена действительно была предупреждена и Ривейру быстро провели в кабинет Корво. Губернатор сидел над какими-то документами и явно работал, а не просто поджидал приятного разговора перед сном.

- Надо было предупредить, что выезжаю на такси, - сказала Ривейра, заходя в кабинет. - Добрый вечер, губернатор Корво.

- Добрый вечер, капитан Ривейра, - улыбнулся ей губернатор. - Присаживайтесь. Как прошла лекция?

- Несмотря на то, что это скучно, слушатели ходят и даже задают вопросы по существу, - сообщила Ривйера, устраиваясь в кресле напротив губернатора. - Кстати, неужели итоги трибунала вас так сильно расстроили?

- Это так заметно? - ухмыльнулся Гил. - Официальная версия для гражданских - слишком много прошений с их стороны.
- А для военных?
- Слишком часто общался с вами.

- Согласно вашей версии, весь гарнизон уже давно должен поседеть, - поулыбалась Ривйера. - Они-то видят меня каждый день. Итак, я вас внимательно слушаю.

- У них краска для волос не закончилась еще, - отмахнулся Корво. - Хотел бы обсудить с вами некоторые приговоры трибунала. В частности про труд на благо государства отдельных... личностей.

- Зачем разбрасываться хорошими кадрами? Расстрелять всегда успеем, - развела руками Ривейра

- У меня есть парочка проектов, требующих тяжелого каторжного труда, - согласился с ней Гил. - Но как именно вы собираетесь их использовать?

- Кажется, я знаю как минимум один такой объект, - припомнила Ривйера их прошлое общение. - Использовать я их собираюсь таким образом, чтобы это было наиболее эффективно.

- Похвально, - покивал губернатор. - Но мне хотелось бы деталей.
- Почему?
- Вы улетите по своим делам. А мне тут жить. Думаю, вы можете понять мое любопытство.

- Вполне понимаю, что вы опасаетесь рецидива.
- Вы бы на моём месте не опасались?
- Не знаю, - развела руками Ривейра. - На данный момент основная причина, которая привела к попытке переворота, устранена, организаторы мертвы... В целом обстановка стабильна. И те, кому трибунал присудил работать на благо государства, останутся на своих местах. Создат ли это у них ложное ощущение безнаказанности. Думаю, вряд ли. Они пошли на этот шаг от отчаяния и желания хоть что-то сделать.
- Не самый разумный вариант.
- Тут уже надо спрашивать Ядао, почему он решился на измену, вместо того, чтобы попытаться выйти на связь с имперским командованием

- У коммандера уже ничего не спросишь. На его счастье, - хмыкнул Корво. И тут же стал серьезным. - Надеюсь, вы понимаете, что в случае повтора - никакого трибунала уже не будет?
- Разумеется.
- Тогда осталось убедиться в том, что и остальные офицеры, избежавшие расстрелов, это понимают.

- Они это понимают, - отозвалась капитан.

- Это в их же интересах, - кивнул губернатор. - Вы случайно не знаете, когда прибудет офицер на замену покойному коммандеру Ядао?

- Случайно знаю.
- Когда же?
- Его кандидатуру уже утвердили, так что он готов прибыть в течение двадцати четырех часов, - чуть улыбнулась Ривейра. - Так что в ближайшее время вы с ним познакомитесь.

- Поспешил, - со смешком сказал Корво, проводя рукой по своей прическе. - Надо было подождать прибытия нового офицера и потом, наутро, говорить речь о нашем полном взаимопонимании.

- Итоги трибунала - тоже неплохой вариант, - пожала плечами Ривйера. - Все знают вашу позицию, и тут такой сюрприз

- Воистину сюрприз. Что ж, настало время торжественных приемов? Заодно в честь нового офицера в системе, - улыбнулся Гил. - Два повода в одном.

Ривейра окинула Корво таким взглядом, словно примеривалась, как его сподручнее будет душить. Или вообще загрызть при поддержке Хиссара.
- Думаю, стоит немного подождать, чтобы итоги трибунала немного забылись, - предложила Ривейра.

- Пару дней, не более, - покачал головой Гил. - Населению нужны хорошие информповоды. Лучше пусть обсуждают прием и нового офицера, чем трибунал. Ну и разумеется ваше, с полковником Ланкари, присутствие обязательно. А так же отличившихся в Джаифе офицеров. За исключением тех, кого недавно осудили на пожизненные работы на благо Империи.

- Обязательно, значит, - вздохнула Ривейра.
- Разумеется! - улыбнулся губернатор
- Что ж, вы сами этого захотели, я вас не заставляла, - протянула капитан.
- Вы о чём? - приподнял бровь Корво.
- О том, что вечернего платья, подходящего для приёма, у меня нет, так как я собиралась на войну, а не торжественные мероприятия, поэтому я буду в парадной форме.

- Как жаль, что мы живем на дикой планете, где нет ателье, - покивал головой Корво. - Ужасно, просто ужасно думать о таких фактах.

- Вот вам повод развить инфраструктуру к моему следующему визиту, - сказала капитан.

- Непременно, - важно кивнул Гил. - Закроем все существующие и откроем заново к вашему прибытию.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:07:

Республиканская база.

Просыпаться не хотелось - это было холодно и больно. Одеяло сползало от каждого движения - становилось холодно. попытка натянуть его, любая попытка пошевелиться вызывала тупую ноющую боль во всём теле. Больно было даже дышать - от глубокого вдоха начинало саднить горло, начинался очередной приступ сухого, рвущего лёгкие кашля.
Ноэлл лежал на койке, накрывшись одеялом с головой и стараясь лишний раз не двигаться. Он то проваливался в тяжелый, не приносящий облегчения сон, то выныривал в явь медблока, в холод постельного белья и медицинских процедур. Время от времени он слышал голоса - кто-то приходил и просил его что-то сделать, кто-то рассказывал истории, что флот у Габриэля разбит, и почти все погибли. Ноэлл слушал голоса и не хотел им верить - всё это походило на болезненный бред.
Сколько так прошло времени, он не знал, просто в какой-то момент обнаружил, что лежит и смотрит в голую стену.
Было тихо, ощущался слабый цветочный запах духов. Кажется, ими пользовалась его лечаший врач. Или медсестра, которая приходила, чтобы проверить его состояние и накормить порцией лекарств. Ноэлл подозревал, что именно от тех лекарств, которые его убеждали принимать, ему до сих пор так плохо. Обычно организм быстрее справлялся с болезнями и ранениями.
Ноэлл сунул ладони под мышки, уткнулся носом в край одеяла. Надо как-то выбираться отсюда.

Дверь тихо скользнула в сторону и тут же закрылась, пропустив гостя в палату.
- У вас оригинальный план лечения, генерал, - тихо сказал вошедший. - Никогда такого не видел. У вас настолько экзотические аллергии?
Ноэлл поднял голову и увидел незнакомого медика. Вроде бы ничем не отличавшегося от остального персонала. Кроме нашивки. Вместо названия базы там был знак корабельного медика. И подпись "Белое Безмолвие".Кажется, это очередная галлюцинация.

- У меня аллергия только на некомпетентность, - прохрипел он, кутаясь в одеяло и чувствуя себя очень глупо. - Кто вы?

- У вас воспаление, инфекция от ран и целый букет аллергических реакций, - уточнил гость. - Лейтенант Хони, медчасть "Безмолвия". Рад, что вы живы.

- Отродясь не было никакой аллергии ни на что, - отозвался Ноэлл, попытался сесть.
Мышцы заныли так, словно он вчера целый день отработал на каменоломне. Но глядеть на незнакомого лейтенанта снизу вверх было неудобно и неприятно.
Сцепив зубы, Ноэлл кое-как сел, кутаясь в одеяло.
- Значит, вы с "Безмолвия", - хрипло переспросил он.
- Так точно.
- Расскажите, что происходит, - попросил Ноэлл.

- Коротко - мы проиграли. Более детально - нас уничтожили как подразделение, практически полностью, - отозвался медик. - Пилоты еще прибывают, но... это все, кто вообще прибывает. Ни один крупный корабль не ушел. По слухам, начато расследование причин.

- Нет. Нет. Нет. Этого не может быть, - выдохнул Ноэлл, обхватил себя руками за плечи. - Нет. Адмирал Кроул не мог проиграть бой. Только не он.
Ноэлл говорил, глядя в одну точку и медленно раскачиваясь из стороны в сторону, потом вскниул голову, недобро прищурился.
- Если все крупные корабли уничтожены, то вы... - его палец ткнулся в нашивку на груди медика. - Что здесь делаете?

- Общаюсь с вами, - хмуро сказал Хони, продемонстрировав готовность к следующему званию. - Вы можете ходить? Или, хотя бы, встать?

- Как вы здесь оказались? - выдохнул Ноэлл и тут же зашёлся в кашле, согнувшись пополам. Горло раздирало так, словно в него вцепились те мелкие твари, которые усторили неприятности там, на Габриэле. Приступ никак не проходил, и Ноэлл отстранённо подумал, что ещё немного, и он просто выплюнет легкие.
Наконец кашель стих. Ноэлл размазал ладонью текущие в два ручья слёзы, злобно глянул на на Хони.
- Я не знаю, - попытался сказал он и к своему ужасу понял, что голос пропал, из горла вырвался только свистящий шёпот.

- Вижу, - непонятно сказал Хони. - Вам пора на процедуры, я взял каталку.
Дверь открылась, позволяя вкатиться упомянутой каталке, с медицинским оборудованием.
- Сюда, генерал, - скупо сказал медик, помогая ему пересесть. - Наденьте маску.
- Зачем?
- Чтобы не было глупых вопросов. Это ингалятор для ваших легких.

Но стоило только медику протянуть маску, чтобы помочь надеть, как Ноэлл схватил его за обе руки. Хони дёрнулся, пытаясь освободиться, но бесполезно. Хватка у генерала оказалась очень крепкой, несмотря на болезнь.
- Что всё это значит? - злым шёпотом, делая паузы, спросил Ноэлл, выворачивая ему руки.

- Это значит, что я собираюсь сделать вам гемодиализ для очистки крови, - шёпотом огрызнулся Хони, - дать ингаляцию и правильные антибиотики от вашей болезни. Еще не хватало заразного больного вести в стерильный бокс!
- В какой стерильный бокс?
- К адмиралу, - после паузы сказал медик. - У нас мало времени.

- Но почему? - после паузы спросил Ноэлл.
- Что почему?
- Почему он там? - снова закашлялся он. - Что происходит?
- Да отпустите же! - возмутился Хони, пытаясь освободиться из крепкой генеральской хватки. - Мы теряем время!
- Что происходит, лейтенант? - выдохнул Ноэлл, чувствуя во рту привкус крови.

- Интриги, скандалы, расследования, - Хони снова дернулся. - Да отпустите же меня.
- Подробней!
- Я же сказал, у вас слишком странные назначения в медкарте. Так не лечат ни воспаление, ни инфекцию.
- Что с адмиралом?
- На жизнеобеспечении. Ему стало хуже после перелета.

- То есть как - хуже?
- Отпустите! Вы мне руки сейчас сломаете! - поморщился медик.
- Сломаю, - легко согласился Ноэлл. - Значит, меня лечат неправильно?
- Как-то так.
- Я догадывался, - Ноэлл наконец разжал пальцы, сложил ладони на коленях. - Ладно, везите меня, куда собирались, но помните - шею свернуть вам я успею.

- Меньше разговоров по дороге и наденьте маску, - напомнил Хони, прежде чем выкатить каталку в коридор.
По дороге им встретилась пара медработников, но никого не заинтересовал коллега по ремеслу, который тянул куда-то пациента. Наконец, они достигли двери с надписью "Процедурная" и завернули туда.
- Устраивайтесь поудобней, - хмыкнул лейтенант, подключая Ноэлла к аппарату. - Это займет некоторое время.
- Как долго?
- Если торопиться - минут десять. Но будут крайне неприятные ощущения и слабость.

- Нашли, чем напугать, - фыркнул Ноэлл, закрывая глаза. - У меня слабость и неприятные ощущения последние... какое сегодня число?

Хони назвал число, продолжая колдовать над аппаратом.
- Вы уверены?
- У меня календарь в каюте, - хмыкнул медик. - Сейчас будет немного неприятно, но я очищу вашу кровь от токсинов.

- Мне неприятно от того, что я не понимаю, что происходит, - хриплым шёпотом сообщил генерал, прикрывая глаза.
Надо же, почти неделя. Этот медик сказал, что по слухам начато расследование причин, приведших к полному разгрому группы. Но как можно вести расследование, если он, главный участник и, можно сказать, организатор разгрома, валяется на больничной койке в полубессознательном состоянии. И это неправильное лечение, о котором сказал лейтенант. Почему? Потому что он слишком много знает, и может назвать всех, кто виновен, поименно, начиная с себя любимого. Значит...
- Они хотят повесить всё на адмирала Кроула, - осенило Ноэлла. Но почему? Чем командованию не угодил молодой успешный адмирал, что им решили пожертововать. Это поражение хороший повод, чтобы рассчитаться с ним, Ноэллом, за всё прошлое, в том числе и за недостаточную лояльность клану Органа и их пацифистам-подпевалам.
- Все эти лекарства, которыми меня накачивали, что они лечат? - спросил он после паузы.

- Как ни странно, но они лечат примерно то же, что у вас в диагнозе. Но в связи с пометкой про аллергию, самые эффективные лекарства у вас убрали. И добавили еще одно, которое является иммунодепрессантом...
- Что?
- Оно используется для борьбы с отеками, но это его побочное свойство, - пояснил Хони. - Основная цель - подавить ваш иммунитет. Отсюда низкая эффективность лечения в целом и слабость. Вас одновременно лечат и нет. Впрочем, вам повезло...
- В чём? - мрачно спросил генерал.
- Я искал других выживших. Наткнулся на упоминание о вас и удивился курсу лечения.

Некоторое время Ноэлл молчал, обдумывая услышанное. Определенно, его хотят изолировать.
- Почему вы ищете выживших? - наконец спросил он у лейтенанта.

- Искал друзей. Нашел вас.
- Я вам не друг.
- Я заметил, - хмыкнул Хони. - Но надежда умирает последней.
- И как?
- Успешно умерла. Больше выживших не прибывало. Никуда.

Ноэлл почувствовал, как перехватило горло. На этот раз это был не очередной приступ кашля. Он попытался эвакуировать хотя бы часть наземной группы и надеялся, что флотские смогут вернуться сами. Он ошибся, и ценой его ошибки стало уничтожение группы.

Аппарат пиликнул и Хони чуть заметно кивнул.
- Готово. Сейчас вам вколю нужные антибиотики. И можем ехать дальше. Покрывалом только прикройтесь - вы здесь один такой... яркий.

Ноэлл машинально кивнул в ответ, завернулся в покрывало, спрятал руки.
- Вы так и не сказали, как оказались здесь, без своего корабля, - прохрипел он.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:12:

- На транспорте, - отозвался Хони, накрывая лицо Ноэлла маской. - Глубокий вдох, генерал. Это облегчит вашу боль в горле. Можете говорить не снимая маски, я пойму. Есть опыт.
- На каком транспорте?
- Капитан Ларие отправила с "Безмолвия" один транспорт. Всего-лишь один...

Ноэлл послушно вдохнул. Боль и в самом деле постепенно отступила, стала не такой острой.
- Почему один? - спросил он непослушными губами, хотя уже знал ответ, просто не хотел, не желал верить в происходящее.

- Мне она не доложила, - хмыкнул Хони. - Нам надо освобождать процедурную.
- А...
- Потом. Меньше разговоров.
Каталка выехала в коридор и отправилась дальше. Наконец остановилась у дверей одной палаты, пока лейтенант возился с замком.
- Капитан Ларие, - сказал медик, когда дверь в палату закрылась, - приказала доставить адмирала Кроула на базу. Командование флотом принял Дастен с "Призрака Осени". Ну и результат вы уже знаете.

- Результат был предопределен, - буркнул Ноэлл и замкнулся.

- Возможно, - хмыкнул медик. И тут же бросил приказным тоном: - Маску не снимайте!
- Почему?
- Вы не обратили внимания, что вы не у себя в палате? - поинтересовался Хони, разворачивая каталку. - Адмирал Кроул дал приказ отступать. Дастен не подчинился и отстранил его от командования. В разгар спора в мостик попал кинетический снаряд имперцев... И теперь я здесь. Как и адмирал.

Долгую минуту Ноэлл молчал, потом пересилил себя и выдавил:
- Он будет жить?

- Будет, - коротко сказал Хони. - Может даже будет ходить. Со временем. Я отвезу вас в вашу палату.
- Зачем вы меня сюда привезли?
- Адмирал поставил на карту все, чтобы дать вам коридор с планеты. По крайней мере, я так слышал. Я думаю, вы вернете ему долг. Я поправлю вам медицинские назначения на правильные. Не знаю, как долго это будет продолжаться и как скоро заметят. Но лучше вам встать на ноги побыстрей и начать готовиться к допросам. Дознаватели скоро будут.

Ноэлл прижал пальцы к вискам - неожиданно сильно заболела голова. Он тихо охнул от острой боли, подался вперед, так почему-то было легче.
"Он не должен был этого делать, у него была своя задача" - попытался сказать Ноэлл, но горло снова сдавило спазмом так, что стало трудно дышать. Почему-то захотелось заорать в голос и садануть со всей силы кулаком по подлокотнику кресла, по стене, по тому придурку, который встречал остатки высадившейся на Габриэле группы. Вот так вот осознать, что всё, что он делал, оказалось впустую и послужило причиной гибели остальных, было слишком больно.

Что-то укололо в плечо, прошипело и исчезло. Все переживания подернулись дымкой легкого безразличия.
- Я добавлю антидепрессанты, - сказал Хони. - В список лекарств.
- Лучше бы вы не приходили ко мне.
- Возможно, - сказал Хони. - Но я искал друзей. Которых больше нет, а нашел вас.

- Присмотрите за адмиралом, - пробурчал Ноэлл. - Ваша помощь ему понадобися больше, чем мне.

- Непременно, - буркнул Хони. - Но тут есть кому его лечить.
- Как меня?
- Именно.
Лейтенант вкатил Ноэлла обратно в его палату и помог перебраться в кровать.
- Выздоравливайте, генерал, - пожелал на прощание медик. - Депрессовать будете потом. Когда-нибудь.

Не успел Хони выпрямиться, как Ноэлл снова схватил его за руку крепкой хваткой. Несмотря на все назнченные лекарства, силы в руках бригадного генерала было много. Хони убедился в этом ещё тогда, когда только пришёл в палату.
- Я-то справлюсь, - прошипел он, подтягивая Хони ближе. - А вот Валкон... В его состоянии... Он совершенно беззащитен. Защитите его, потому что... - тут Ноэлл снова закашлялся. - Больше некому о нём позаботиться. Вам понятно, лейтенант?

- Еще раз так сделаете - я вам пропишу трехлитровую клизму раз в два часа, генерал, - пообещал медик ледяным тоном. - Мне и так теперь пояснять синяки на руках. Мое слово для следователя не значит ничего. Ваше, возможно, значит больше. Подумайте об этом.
Выдернув руку, Хони вышел из палаты.

- Придурок по жизни, осколок счастья, - бросил в спину Ноэлл.- Удобная позиция по жизни - прикрыться следователем. Таким идиотам не место в группе.
Бросив злобный взгляд в спину Хони, Ноэлл отвернулся к стене и несколько раз ударил в неё кулаком. Стена оказалась прочной, добротной, сделанной из качественного материала - никто не прибежал с требованиями не ломать медблок. В итоге заболела рука.
Ноэлл слизнул капельки крови, выступившие на сбитых костяшках, повернулся лицом к этой самой стене. Что бы там ни вещали врачи, опираясь на свой опыт, лучшим лекарством для него всега был и оставлся сон.
Завернувшись в тощее одеяло и обхватив себя руками за плечи, Ноэлл постарался уснуть.

Следующее пробуждение генерала было вызвано визитом медсестры, которая приволокла очередную порцию лекарств...

Сначала он услышал сквозь сон, как открывается входная дверь, потом, как кто-то почти неслышно подходит к койке. Судя по шагам, вошла та же самая медсестра, которая по нескольку раз на дню приносила ему лекарства, занималась процедурами, пыталась помочь, когда дроиды приносили очередной обед.
Ноэлл дождался, когда она подойдет ближе и легко коснётся его плеча. С трудом удержавшись, чтобы дернуться, уйти в сторону и перехватить касающуюся его руку, он приоткрыл глаза и слабо улыбнулся.
- О, это снова вы, - прошептал он. - А я думал, что мне снится прекрасный сон.
Девушка смутилась, кашлянула.
- Кажется, вам стало лучше, генерал, - после паузы сказала она.
- Конечно, мне лучше, когда за мной ухажижвает такая красавица, - протянул Ноэлл и даже коснулся кончиками пальцев её руки.
Девушка отвернулась, чтобы подать ему таблетки и стакан воды, Ноэлл успел заметить лёгкий румянец на обычно бледных щеках.
- С вашей помощью я скоро вернусь в строй, - проникновенно сообщил он, проглотив лекарство и запив безвкусной дистилированной воды.
- Я очень рада, - пробормотала она и выскочила из палаты.
Ноэлл откинулся на подушке, сложив руки за головой. Иногда особенности его расы становлись важным преимуществом и даже оружием в ситуации, подобной той, в какой он сейчас находился. Два-три посещения, и эта девочка сделает для него всё.

Через день к Ноэллу заглянули первые дознаватели с опросом его версии событий на Габриэле.

Эти шаги Ноэлл услышал ещё до того, как открылась дверь. Он отвернулся к стене и притворился спящим.

- Просыпайтесь, генерал. Датчики все равно показывают, что вы не спите...

- Прямо-таки имперская бесцеремонность, - хриплым голосом сказал Ноэлл, поворачиваясь к посетителям. - Думал, что в медблоке высплюсь за всё разом, однако нет, и здесь домогаются несчастного меня. С чем пожаловали господа хорошие?
Прикусив губу, генерал медленно, с трудом сел на койке.

- С маленьким опросником, - проигнорировали выпады дознаватели. - Быстрее ответите - быстрее ляжете спать. Всё просто.

- Опросник? - протянул Ноэлл. - Я-то думал, что как главный в этом деле, удостоюсь продолжительной беседы, а оно вон как.
Он тяжело вздохнул, протянул руку.
- Ладно, давайте свой опросник.

- Мы не будем вас утруждать такими делами, - поднял руки второй дознаватель. - Просто отвечайте на вопросы, и всё. Это же не допрос...
- Пока, - вставил его коллега.

- А я готовился к допросу! - самодовольно заявил Ноэлл и чуть улыбнулся, глядя на следователя-человека, потом перевёл взгляд на его коллегу. - Вы хотите меня заранее запугать. ЭТо бесполезно, потому что я готов понести всю полноту ответственности за провал операции и уничтожение группы.

- Услышано и зафиксировано, - качнул головой дуро. - Но давайте по порядку. Имя, звание, должность.

- Прежде чем я начну отвечать на ваши вопросы, я хочу убедиться, что у вас есть соответствующий допуск и что здесь, в этой палате, отсутствует прослушка, - вежливо улыбнулся Ноэлл следователю. - Потому не всё, что я могу вам рассказать, предназначено для посторонних ушей. Так что, пожалуйста, ваши идентификационные карты, подтверждающие полномочия.

Дознаватели переглянулись и предъявили полномочия. Потом человек показал небольшой генератор белого шума, находившийся в чемоданчике, который они принесли с собой.

- Это хорошо, - покровительственно кивнул генерал, - Но на некоторые темы у вас всё равно нет допуска. Итак, что вы там спрашивали?
- Имя, звание, должность, - напомнил дуро.
- Кейт Джасс Ноэлл, бригадный генерал, последняя должность - командующий планетарным гарнизоном.

- Вы командовали наземным гарнизоном?
- Не только.
- Вам подчинялась флотская группировка?
- Да.
- Как вы оцениваете ситуацию на Габриэле на момент вашего прибытия?

- Если коротко и одним словом, то - бардак, - сказал генерал.

Дознаватели переглянулись, потом дуро мягко сказал:
- Пожалуйста, можете немного подробней развить свою мысль?

- Дело в том, что я собираюсь написать подробный доклад о положении дел на Габиэеле. Как только мне вернут хотя бы мою деку.
Ноэлл встал, налил воды из графина, бросил туда таблетку, которая растворилась с бурным шипением.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:12:

- Это успокоительное, - пояснил он на вопросительный взгляд следователя. - Я до сих пор прихожу в ужас, вспоминая тот бардак, который увидел по прибытии.
Он сделал глоток, помассировал горло.
- Итак, - генерал назвал дату и время. - Я прибыл в систему, обозначенную в республиканских базах данных J14F10-2495, известную так же, как Габриэль. Транспорты вышли из навигационной точки системы и пристыковались к орбитальной станции Габриэля.
- На Габриэле была своя орбитальная станция? - переспросил дуро.
- Именно так, - кивнул генерал. - На транспортрах прибыла часть моей бригады, часть дивизии полковника Орайо, техника и вспомогательные службы. Все были размещены на станции, чтобы впоследствии занять построенную на планете базу, которая и послужила бы опорной точкой для дальнейшей экспансии.
- Вы полагаете, что термин "экспансия" уместен? - спросил другой следователь.
- Предпочитаю называть вещи своими именами, - холодно ответил Ноэлл. - Мы должны были создать опорную базу для группы "тау", чтобы в последующем проводить операции на имперских территориях. Которые, в конечном итоге, должны будут перейти под юрисдикцию Республики или, для начала, признать её протекторат. не так ли, господа?
Ноэлл холодно улыбнулся, посмотрел по очереди на каждого следователя.
- Полковник Росс, командующий базой, которого я должен был сменить в рамках ротации, предоставил мне доклад о текущем положении. Согласно этому докладу, потери личного состава от несчастных случаев превышали в три раза процент для миров, аналогичных Габриэлю, ротация наземных частей не проводилась, связь велась на общих частотах без шифрования. Полковник Росс ограничился лишь теми участками, где шло строительство наземной базы и территорией вокруг местного поселения, оказавшегося на самом деле поздемным городом. Поиски выживших и разведку местности не производил, поставив два поста у ионных орудий планетарного класса.
- Простите, где поставил два поста? - не поверил дуро.
- На планете были два ионных орудия планетарного класса, - охотно повторил генерал. - Как оказалось, уничтожены они не были. Их только засыпало землей и обломками скал. Орудия оказались работоспособны. Как я понял, о существоваии этих орудий командование знало, но не предприняло никаких действий, оставив полковника Росса решать всё на месте.
- Что, по вашему, должно было предпринять руководство?
Ноэлл улыбнулся, холодно и высокомерно. Его не любили именно за эту улыбку.
- Смотрите. Габриэль находится в зоне имперского влияния. Во время захвата выяснилось, что у местных жителей есть орудия планетарного класса. Кто из заброшенных, забытых всеми шахтерских колоний может позволить себе орудия планетарного класса?
- Может быть, они такие богатые? - неуверенно предположил следователь.
- Конечно, они богатые, - согласился Ноэлл. - Но дело в том, что орудие такого класса необходимо правильно установить, подвести питание, а главное, для него необходимы обученные расчеты. Если не Республика, то кто ещё может обеспечить всё это? Как я понимаю, никто не задался таким вопросом - ни разведка группы "тау", ни столичные аналитики. Никто даже не потрудился выяснить, с кем именно вели дела местные шахтёры. Возможно, это бы помешало избежать того, что случилось.
Ноэлл помолчал, сделал глоток из стакана.
- Как я уже сказал, полковник Росс не интересовался обстановкой на Габриэле в целом, он поверил отчетам, что мятежники, то есть, те, кто поддерживал Империю, уничтожены, а их город разрушен, следовательно, местных жителй можно не принимать в расчет. Он допустил фатальную ошибку. Как минимум половина аборигенов осталась жива и занималась диверсиями до подхода сначала имперской диверсионной группы, а потом - и основных сил.
- Почему вы сделали такие выводы?
- Как я уже говорил, меня насторожил слишком высокий процент несчастных случаев среди личного состава. Такого быть не должно. Как оказалось, аборигены во-первых, вклинивались в передачи, во-вторых устраивали диверсии. Кроме этого, и это подтвердилось данными геосканирования, они заложили подкопы под планетарную базу и в итоге уничтожили её.
- Каким образом? - удивился дуро.
- Много туннелей, все взорвали одновременно, площадка, где размещалась база, просто провалилась под землю, - пояснил Ноэлл и закашлялся, прижав ладонь ко рту. - Прошу прощения, это было действительно страшное зрелище даже с орбиты.
- Что вы говорили про имперскую диверсионную группу? - переспросил следователь человеческой расы.
- Она там появилась. Неизвестно как. По словам полковника Росса, был зафиксирован след гиперперехода и почти сразу же всплеск энергии, похожий на взрыв. Что это было на самом деле, я не знаю. Возможно, специалисты смогут внести ясность. Главное то, что к моменту моего прибытия имперцы были уже на Габриэле.
- Вы в этом уверены?
- На моей деке есть снимок с орбиты, подтверждающий этот прискорбный факт. Имперский десант был коалиционным.
- Простите, что? - изумился дуро. - Это как - коалиционным? Они же при каждом удобном случае грызутся между собой, чтобы выяснить, кто главный.
- Видимо, уже не грызутся, - развел руками Ноэлл, невольно плеснул водой из стакана на дуро. - В составе диверсионной группы были подразделения сто двадцать шестого полка морской пехоты Альгора, пракстонские рейнджеры, подразделения тяжелой пехоты Венцы и печально известный капитан Лансдорф с отделением Лесного Корпуса Анабара.
- Лансдорф? - ещё сильнее изумился дуро. - Вы уверены?
- Более чем, - отозвался Ноэлл, потёр подборок, куда пришелся удар. - Он мне чуть голову своим топором не снёс. таким образом, если кракто подвести итоги, то к моему прибытию на Габриэль, там уже действовали партизанские группы местных при поддержке имперского диверсионного отряда. И разведка, и полковник Росс это упустили. Полагаю, административно-хозяйственные вопросы вас интересуют меньше?

- Венцианская тяжелая пехота, - повторил человек. - С приданными машинами поддержки?
- Да.
- "Солдат неба" или "Паладин"?
- Я не разбираюсь в таких деталях.
- Опишите.
Ноэлл послушно описал виденные им машины дознавателям.
- "Паладин", - кивнул человек. - В универсальной конфигурации, значит у них было ПВО ближнего радиуса. Досадно.
- Батальон "Эхо" с двумя "Паладинами", - вслух задумался дуро. - Не весь батальон, но все равно. Кхм. Хорошо. Как развивались события дальше?

- Если венцианцы больше никого не отправляли в большую галактику, то с большой долей вероятности там был и капитан Харфагир со своим "Драконом Пустоты", а раз там были и анабарцы, точнее капитан Лансдорф, то была и капитан Ривейра со своим Балаганом, в который входит и "Танец пламени", бывший "Уверенный", который комплектовался на Венце...
Ноэлл задумчиво потер подбородок, посмотрел на дознавателей.
- Дальше события развивались совсем не так, как все ожидали. Последовательные скриншоты геосканирования показали, что под наземную базу дейсвительно ведется подкоп, и я приказал начать эвакуацию личного состава и техники. В течение дня был уничтожен пост недалеко от одного из планетарных орудий.
- Каким образом он был уничтожен?
- Это звучит невероятно, но так и было. Сначала в лагерь ворвался бешеный лось, и всё там разнес...
- Бешеный - кто?
- Местное травоядное, вырастает до гигантских размеров. Тот был под тонну весом. Потом на запах свежей крови пришел местный хищник, габаритами примерно с вампу и таким же дурным характером. его пришлось расстрелять из орудий шаттла, а потом на всё это пришла толпа хищников поменьше. Личный состав едва успел эвакуироваться. Пост у второго орудия был уничтожен, скорее всего, имперскими диверсантами.
- Вы в этом не уверены?
- У меня нет точных данных. Они просто не вышли на связь в положенное время. Ночью аборигены уничтожили базу и... - он окинул долгим взглядом следователя-человека. - Мы получилии доказательства, что имперцы на Габриэле появились давно.
- Что за доказательства? - подался вперёд дуро.
- Это лучше увидеть своими глазами, чем услышать, - холодно улыбнулся генерал. - Если бы моя дека была бы со мной, я бы вам показал это. Но так как её у меня забрали и до сих пор не вернули, вы можете посмотреть сами, когда освободитесь. После этого я убедился, что оба планетарных орудия полностью боеспособны.
- Это как?
- Я приказал нанести орбитальный удар по тому месту...
- По остаткам базы?
- Нет, - с легким презрением ответил Ноэлл. - По лагерю имперцев.
- Как вы определили, что там лагерь имперцев?
- По изображениям с орбиты, - скривился генерал. - Я приказал нанести орбитальный удар имеющимися силами. Оба корабля были сбиты.
- Как сбиты? Чем? - удивились следователи.
- Ионными пушками, - пояснил Ноэлл. - Теми, которые по докладам Росса и его предшественников были уничтожены. Я принял решение о высадке на Габриэль. Теперь я понимаю, что оно было поспешным и принятым под действием сиюминутных эмоций.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:15:

- То есть, вас спровоцировали на высадку и поддались провокации? - уточнил следователь.
- Да.
- Что было дальше? Вы попытались уничтожить орудия наземной атакой?

- Уничтожить орудия я попросил флот, сам же принял решение атаковать имперский гарнизон, - сказал в ответ Ноэлл.

- Хорошо. Флот с задачей справился?
- Нет.
- Что послужило причиной провала?
- Ионные орудия оказались эффективны против штурмовиков в плотном строю. Одиночные атаки были отражены.
- А ваша атака на гарнизон?

- Необходимо было обеспечить свободу манерва в операционной зоне, для этого надо было уничтожить орудия. Оба. Поэтому атака была перенесена на орудия. Прошу прощения, я немного увлёкся, флот всё-таки уничтожил одно из них.
- Каким образом?
- Неуправляемым снарядом, запущенным по баллистической траектории. Я отступил для перегруппировки во временный лагерь. В лагере присоедилинись те, кто выжил после падения обоих крейсеров. Как я уже говорил, мы недооценили противника. Имперцы обстреляли временный лагерь из миномётов.
- Как им удалось так быстро перебросить расчеты к вашему лагерю?
- Очеведино, что они вовсю пользовались подземными дорогами, проложенными аборигенами для собственных нужд. Это позволяло им достаточно быстро перебрасывать силы с одного участка на другой, туда, где создавалось наиболее угрожаемое положение.
- Вы могли воспользоваться воздушным транспортом
- Мы и пользовались, до тех пор, пока у противника не обнаружились ПЗРК.
- Ещё и ПЗРК...
- Как я уже говорил, на Габриэле мы столкнулись с весьма подготовленной диверсионной группой.

- Простите, генерал, но это уже не диверсионная группа. Больше похоже на десант, захватывающий плацдарм, - покачал головой дуро. - Минометы, ПЗРК, машины поддержки. Итак, флот уничтожил одно орудие. Вы возглавили атаку на второе. Полагаю, гарнизон с радостью перебросил часть своих сил на его оборону?

- Возможно, это был и десант. Тем более интересно, как им удалось высадиться на Габриэле, не привлекая внимания. Почему оба имперских корабля были обнаружены в самый последний момент - понятно. Гористая местность, близость объектов аборигенов и маскировка, очень удачная, хочу заметить.
- Так у имперцев было два корабля?
- Два. И я не знаю, что это за корабли, я видел их впервые и не смог классифицировать.
Ноэлл замолчал, сделал несколько глотков из стакана.
- Судя по тому, что у второго орудия было всё, что может породить буйная фантазия, имперцы действительно перебросили туда значительную часть своих сил.
- У них было ещё что-то ... неклассифицируемое? - вежливо спросил человек.
- Кроме венцианских мехов, были ещё два... две непонятные фигуры, явно живые, под четыре метра ростом, в синей броне, сами оранжевые, как будто собранные из канатов. В качестве оружия у них были плазменные пушки.

- Вы уверены? - переспросил человек.
- Видел их своими глазами.
- А еще у них были щиты? Такие, напоминающие корабельную броню по толщине?
- Да, - после паузы сказал Ноэлл. - Они ими эффективно прикрывались.
Ответом ему послужил тяжелый вздох.
- Дома прислали свою элитную пехоту, - сказал человек своему напарнику.

- Вижу, вы знаете больше об этих ... этой элитной пехоте, - протянул Ноэлл. - Кто они такие и при чем тут какие-то дома?

- Это... долгая история. Есть одна имперская автономия, де-факто независимое государство. Семнадцать звездных систем прямого подчинения, еще полсотни влияния просто экономическими путями. Они открыто и давно враждебны Республике. Еще Старой Республике, если быть точным. Обида длиной в тысячу с лишним лет. Описаные вами существа состоят в их вооруженных силах. Сверхтяжелая пехота, абордажники и штурмовики первой линии. Такие себе танки, только самостоятельные и упорные. Но раньше их за пределами пространства Домов не видели.
- Домов?
- Название по форме правления. У них замороченная система передачи власти по кругу, от одного аристократического дома к другому.

Ноэлл вздохнул, потёр идеально выбритый подбородк.
- Я правильно понимаю, что до недавнего времени эти Дома не светились в открытом противостоянии против Республики?

- Светились, - хмыкнул человек. - Но через прокси. То кому-то "продадут" эскадру кораблей. То позволят набрать на своей территории войска. Прямо с формой и вооружением, полноценными подразделениями. Но самое милое - они тысячу лет официально в состоянии войны с Республикой. Когда наше правительство объявило себя преемниками Республики прошлой - они сразу получили и такой подарочек.

- Какая прелесть, - мрачно протянул Ноэлл. - И они снова решили, что им отдавили любимую мозоль и потому отправили эту пару.

- Я думаю, всё гораздо проще - какой-то из Ланкари позвонил домой и попросил прислать парочку танков пострашнее для этой вылазки, - снова хмыкнул дознаватель. - Давайте продолжим. Атака на ионную пушку оказалась безуспешной?
- Да.
- Почему?

При этом вопросе Ноэлл ссутилился, сцепил перед собой пальцы в "замок".
- Мне не хватило решимости додавить имперцев, - негромко сказал он. - Минут пятнадцать, возможно, двадцать, и мы сломили бы сопротивление, но прибыл имперский флот, и я решил, что наши усилия окажутся бесполезными.
- Почему вы так решили?
- Потому что за час до этого я приказал адмиралу Кроулу покинуть систему, чтобы его флот не оказался в ловушке между имперским флотом и гравитационной ямой Габриэля. Теперь я понимаю, что мой приказ был ошибочен и привел к тем последствиям, которые произошли.

- То есть, адмирал Кроул отвел весь флот, оставив вас без непосредственной поддержки с воздуха? - уточнил дуро.

Ноэлл вздохнул, рассматривая дуро холодным взглядом.
- Во-первых, это был мой приказ об отводе флота, - холодно сказал он. - Во-вторых, поддержка с воздуха была.

- Но её оказалось недостаточно, - подытожил дуро. - После отступления от пушки - что было дальше?

- Недостаточно в условиях абсолютного господства имперского флота, - так же холодно поправил дуро генерал. - После отступления от пушки мы перегрупповались и заняли один из подбитых крейсеров, с которого и эвакуировались с планеты.
- Почему крейсер, а не ваша временная база?
- Временная база была уничтожена огнем с орбиты, - ровно сказал Ноэлл.

- Подождите, но до прибытия имперского флота, господство в воздухе было на вашей стороне, - заметил второй дознаватель. - Я понимаю риск удара ионной пушки по крейсерам, но ведь есть корабли поменьше, которые могли бы подавить ее огнем. Не может одна пушка стрелять в четыре стороны сразу. А корвет ПЗРК не сбить.

- Разве я говорил, что у нас было господство в воздухе? - поинтересовался Ноэлл.
- А разве нет? - вежливо спросил человеческий следователь.
- Я уже говорил, что имперцы прибыли на двух кораблях. И это были не десантные баржи, это были боевые корабли неизвестного типа. Я такой видел впервые, судя по транспондерам, они были с Венцы. Оба эти корабля свели на нет наше господство в воздухе. Данные по ним тоже есть на моей деке, то, что удалось слить с камеры шлема.

- Так и запишем - два корабля свели на нет преимущество в воздухе у целого флота, - легко согласился дуро. - После орбитальной бомбардировки временного лагеря имперцы оставили вас в покое?

- А кучка местных шахтеров и группа диверсантов наголову разбили планетарный гарнизон и присланную на ротацию бригаду, - покивал Ноэлл. - Повод задуматься об уровне подготовки вооруженных сил Республики в целом. И о том, на кого именно работает наша разведка.
Ноэлл налил себе ещё воды.
- Разумеется, имперцы не оставили нас в покое. Судя по моим оценкам, численность высадившегося после прибытия имперского флота десанта, составляла дивизию. Оценки, разумеется, весьма приблизительные. Они беспокоили нас всё время перехода, а на последнем участке, перед крейсером, пришлось идти на прорыв. После того, как мы закрепились на крейсере, были предприняты попытки штурма и попытка уничтожить с орбиты, которая по счастью, провалилась и в свою очередь дала нам время для подготовки эвакуации. К тому времени бой в космосе был в самом разгаре, и нам удалось, пользуясь тем, что транспорты представляли малозначительные цели, уйти.

- И на этом ваши приключения закончились? - уточнил дуро.
- Более-менее.
- Еще несколько вопросов, - вздохнул следователь. - Как вы оцениваете действия приданной флотской группировки?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:16:

- Положительно, - коротко ответил Ноэлл. - Флот оказал серьезную поддержку.

- Которую свели на ноль два имперских корабля, - заметил дознаватель. - Участвовал ли флот в организации вашего прорыва с планеты?

- Даже не знаю, стоит ли отвечать дальше на ваши вопросы, господа, - мило улыбнулся в ответ Ноэлл. - Раз вы не слышите то, что я говорю.

- Вы упомянули бой в космосе, но не уточнили о роли флота в вашем прорыве, - пояснил следователь. - Не совсем понятно - то ли вы сами, то ли вам помогли...

- Я уже сказал, что флот оказал серьёзную поддержку, - так же улыбнулся Ноэлл, - но вы услышали в моём ответе что-то своё, так что я сомневаюсь в том, что до вас дойдет та информация, которую я могу вам сообщить.

- Ну, трансляция команды болельщиков тоже может пойти за поддержку. Серьёзную, - отозвался дуро.

- Я вижу, вы устали, - сказал Ноэлл, продолжая улыбаться. - Понимаю, новая информация и обилие узкоспециализированных терминов очень быстро утомляют неподготовленный мозг. Поэтому предлагаю сделать перерыв и заменить вас на тех, кто будет соображать с первого раза, что я говорю.

- Последний вопрос, генерал, - подал голос человек. - Вы, как офицер старшего звена управления, стали бы жертвовать подразделением ради спасения малой группки солдат? Всем подразделением?

Ноэлл окинул спрашивающего долгим задумчивым взглядом.
- Я, как офицер старшего звена управления, могу сказать, что это будет зависеть от ситуации. Ещё я хочу сказать, что в любом случае, независимо от этой самой ситуации, придется идти на жертвы. Такова специфика моей должности, если вам неизвестно, постоянно кем-то жертвовать ради других. Например, ради вас, чтобы вы тут сидели в тепле и уюте и задавали вопросы, ответов на которые не понимаете, а не удирали в спешном порядке из-за прорыва очередного имперского флота.

Следователь улыбнулся, уголком рта, и чуть склонил голову.
- Понимаю. Спасибо за откровенность, генерал. Я думаю, у нас всё?
Вопрос относился к напарнику и тот лишь молча кивнул.
- Отдыхайте, генерал. Набирайтесь сил, - пожелал дуро.

- Господа, - протянул Ноэлл таким тоном, когда хотят сказать "я вас ещё не отпускал". - Мне нужна моя дека. Доклад сам себя не напишет.

Так и не присевший человек приподнял бровь, потом иронично посмотрел на напарника.
- Что? - буркнул дуро.
- Выдай ему деку, - хмыкнул следователь.
- Она мне еще нужна.
- Ладно тебе, все равно ледорубы с нее сняли полный образ, прежде чем мы пришли.
Дуро скривился, но вытащил из чехла деку и вручил Ноэллу.

В ответном взгляде Ноэлла, брошенном на следователя-человека, мелькнуло что-то, смутно напоминающее благодарность и... интерес. Впрочем, генерал тут же скривился.
- Протрите её, пожалуйста, - сказал он и пальцем указал на столик. - Вот там дезинфицирующая жидкость. Мало ли куда вы её роняли.

- Мы её никуда не роняли. Можете вызывать дроида - он протрет, - пробурчал дуро.

- Роняли, не роняли, может быть, запихивали... куда-нибудь, - пожал плечами Ноэлл. - Если я вызову дроида, то следом сюда сбежится целый консилиум, который решит, что сделали со мной что-то нехорошее. Вам оно надо?

- Вызывайте, - пожал плечами дуро. - Можете рассказать как мы вас тут страшно пытали. И не давали звать на помощь.

Ноэлл смерил взглядом дуро, скривился.
- Потом не говорите, что я не предупреждал, - сообщил он и нажал на кнопку вызова дроида.
Дроид ворвался в палату почти сразу же, у следователей возникло впечатление, что он как минимум ожидал под дверью, а то и вообще просто материализовался в палате из пустоты. Дроид был ухоженный, но старенький, видимо он остался с тех времен, когда нынешние руководители Республики ещё бегали от Империи по лесам и снегам. Несмотря на возраст, обязанности свои дроид выполнял отменно.
Первым делом он поскочил к генералу и потыкал в него манипуляторами с датчиками.
- Фиксирую учащённое сердцебиение, повышенное артериальное давлние и нестабильное эмоциональное состояние, - возвестил он противным скрипучим голосом.
Ноэлл вздохнул, закатил глаза.
- Вам рекомендуется постельный режим, - продолжил дроид и тут увидел следователей.
Повернувшись к ним всем корпусом и раскинув в стороны манипуляторы с инструментами, наверно для устрашения, он заверещал:
- Почему в палате посторонние? Почему они без защитных средств? Вы подвергаете риску жизнь пациента!
Ноэлл прикрыл лицо ладонью, было видно, что он так пытается скрыть ползущую вопреки желанию улыбку.
Тут дверь снова отъехала в сторону, и в палату влетел обещанный генералом консилиум в лице лечащего врача, двух медсестёр, точнее, одной медсестры человеческой расы и медбрата-куаррена или это была тоже дама, никто не мог понять окончательно, и зав.отделением, иториарец в халате и со скверным характером. О том, что его лучше не беспокоить по пустякам лишний раз, знала вся станция. Судя по слегка вытянушемуся лицу генерала, он тоже не ожидал такого развития событий.
- Почему в палате посторонние? - прогудел иторианец. - Немедленно покиньте палату. ВЫ подвергаете риску жизнь пациента.
После этих слов следователям стало ясно, кто послужил образцом для техников, которые обслуживали медицинских дроидов.

- Никого мы риску не подвергаем, - огрызнулся дуро. - Мы прошли дезинфекци на входе.
- Вы...
- Что? Мы тут кого-то пытаем? - развел руками следователь. - Выкручиваем руки, ломаем пальцы? Что там еще в ваших страшилках?

- Вы без средств защиты! - загудел иторианец, тыкая кривоватым пальцем в грудь дуро. - То, что вы прошли дезинфекцию на входе, ещё не означает, что ваше присутствие безопасно для пациента. А представители вашей расы, милейший, могут быть несовместимы с ними, - он махнул другой рукой в сторону Ноэлла. - Вы прошли тест на биохимическую совместимость? Нет? Так как вы можете быть уверены, что ваше присутствие безопасно для пациента? Немедленно покиньте палату!
- Эй, а моя дека? - возмутился Ноэлл. - Он её не отдает!
Зав.отделением выхватил деку из рук следователя и не глядя протянул дроиду.
- На дезинфекцию, - бросил он.
Ноэлл злобно глянул на дуро.
- Если после всего с неё пропадет хотя бы один файл, я вам устрою веселую жизнь, - прошипел он. - Я вас предупреждал, но вы по своей тупости всё пропустили мимо ушей.
- Хватит! - рявкнул иторианец. - Убирайтесь! Оба!

- Пошли, - махнул рукой человек, сдерживая улыбку. - Нечего тут устраивать межрасовый конфликт.
- Да он расист! - буркнул дуро.
- Кто? - с интересом спросил напарник.
- А... - махнул рукой следователь.

- А вы дурак, - бухнул иторианец. - С одной извилиной, и та от кепи.
Ноэлл поймал взгляд человека и незаметно подмигнул ему, так же пряча улыбку, а потом позволил уложить себя обратно на подушки.

- У меня эта извилина хотя бы есть, - оставил за собой последнее слово дуро и выскочил из палаты.
- Мы к вам придем позже, генерал, - улыбнулся человек и вышел.
Недосказанное "такой цирк я не пропущу" озвучено не было, но явственно читалось.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:17:

- Будете общаться, когда я позволю его перевести, - напоследок сказал зав.отделением, прежде чем дверь за вторым следователем.
Ноэлл расслабленно лежал на койке, наблюдая через полуопущенные веки за суетой "консилиума".
По счастью, вредного влияния следователя-дуро на его организм не нашли, за исключением упомянутого повышенного давления и того самого нестабильного эмоционального состояния. В том, что следователь был не виноват в том, что воспоминания о последней операции были для Ноэлла неприятны и местами болезненны. Он был бы рад забыть всё, как страшный сон, но не мог, потому что из-за него погибло слишком много народа, а те, кому удалось выжить, попали в плен. Ноэлл до сих пор видел перед глазами бегущего прочь от шаттла грязного тальца в поношенной броне.
Поэтому изобразить страдающий вид не составило труда. Он слабо улыбнулся, когда почувствовал легкие прикосновения к лицу.
- Всё не так плохо, как кажется, - негромко сказал он.
- Это я буду решать, плохо вам или нет, - бесцеремонно объявил иторианец, на секунду оторвавшись от диктовки очередного курса препаратов для генерала.
Ноэлл снова улыбнулся и незаметно подмигнул девушке. Та улыбнулась в ответ и уже громче, чтобы слышал лечащий врач, сказала, что задержится, чтобы помочь пациенту и проследить за его состоянием. Ноэлл благодарно прикрыл глаза - ему не хотелось оставаться наедине со своими мыслями.

Вкатился дроид и вручил генералу его деку. После чего пиликнул и, подгоняемый бурчанием врача, укатился обратно из палаты.

Чтобы никого не нервировать даже одним намёком на то, что он собирается поработать, а вовсе не страдать от болезней, Ноэлл припрятал деку под одеяло, подальше от чужих глаз

Наконец-то вся медкомиссия убралась из палаты, погорозив клятым особистам всякими карами.

Тем временем, следователи шли себе дальше от медблока. Дуро кипятился, как теплообменник реактора, и ругался как старый солдат.
- Понабирают тут расистов, которые работать мешают... А некоторым и генеральские погоны даже выдают... - шипел он.
Его напарник лишь тихонько посмеивался, покачивая головой.
- А ты чего смеешься, диктофон ходячий? - набросился на него дуро.
- Всегда хотел посмотреть, как другие расы обвиняют друг друга в расизме, - ухмыльнулся второй следователь. - А то всё мы, да мы. Устал как-то. Ты перебесился?
- А что?
- Начальство ждёт. Будешь ему докладывать свои выводы.
- Почему я?
- Потому что я - диктофон ходячий. Могу слить лишь запись разговора. А ты, как представитель угнетаемого меньшинства, назначен главным. Тебе и отвечать.
- Ты просто наслаждаешься ситуацией, - прищурился дуро.
- Разумеется, - не стал скрывать напарник. - Ведь меня снова не смогут обвинить в расизме и предвзятости к одному зелтрону. Красота же.
- Тебе всё красота, а мне на ковре мучаться.
- Карьерная лестница устлана не ковровой дорожкой, но кустами с воооот такими шипами. Так что разносы начальства неизбежны.

В палате осталась одна медсестра. Она протянула было генералу лекарства, но тот со слабой улыбкой покачал головой, пообещав обязательно принять всё-всё, как только ему станет лучше. Ноэлл всегда вёл себя как примерный пациент, и девушка ему поверила. Она аккуратно присела на край и стала рассказывать Ноэллу последние события на станции. Каждый день происходило много разного и интересного, и ей хотелось поделиться всеми происшествиями и пересказать последние сплетни. Ей было приятно общаться с этим генералом - он слушал внимательно, никогда не перебивал, казалось, что ему действительно интересно всё, что она говорит.
Сегодня она хотела поделиться своей тревогой, в том числе и потому, что последние происшествия в какой-то мере затрагивали самого Ноэлла. Перед дежурством она услышала печальные новости: утром двое из тех, кто вернулся после Габриэля, покончили с собой. Один принял снотворное, потому что страдал от сильных головных болей и мучился кошмарами после возвращения, другой застрелился в своей каюте, написав, что делает это по собственной воле и никого не винит в случившемся. Услышав фамилию второго - Хони, Ноэлл вздрогнул. Медсестра заметила это, но расценила по-своему:
- Понимаете, после всего у всех, кто выжил и вернулся... почти у всех, наблюдаются депрессивное состояние и суицидальные намерения. Я переживаю за вас, генерал.
- Поверьте, я крепче, чем кажется со стороны... - Ноэлл аккуратно взял её ладошку в свои руки. - И называйте меня Кейтом, пожалуйста.
Девушка смутилась и прошептала:
- Я переживаю
- Это лишнее, - снова улыбнулся Ноэлл. - Я хочу сначала разобраться, откуда там взялась такая толпа импов. Так что умирать мне рано.

Пока они так мило общались, двое следователей внимательно слушали вопли высокого начальства. Точнее слушал человек, а его напарник пытался притвориться мебелью и надеялся, что про его существование забудут.
Увы, не забыли. И лично ему пообещали устроить невероятный кульбит физики на карьерной лестнице и отправить его на Хот опрашивать вамп на предмет лишних гостей на планете.

Тем временем медсестра поделилась всеми сплетнями и убежала - у неё было ещё много работы.
Ноэлл улыбнулся ей вслед и вытащил деку из-под одеяла. Как бы то ни было, он должен был написать подробный доклад о том, что именно произошло на Габриэеле. Возможно, от него отмахнутся, он должен был это сделать, чтобы систематизировать увиденное и чтобы другие не допускали подобных ошибок.
Отпив водички из стакана - таблетки он выкинул в канализацию, когда прочитал, что именно ему принесли - Ноэлл стал сочинять доклад.

Наконец, начальство угомонилось и утихло. Дуро от ведение дела отстранили. Оставили лишь его напарника - благо он не поссорился ни с Ноэллом, ни с врачом. И вообще умеет избегать ненужных конфликтов.
Человек от таких раскладов счастлив не был и попросил доблестное начальство оставить напарника разгребать это всё до конца. Начальство вняло, но выдало "ходячему диктофону" отдельные инструкции, если все же дело пойдет не так как надо.

Вызов дроида привел и к другим последствиям. Заведующий инфекционным отделением госпиталя был сам по себе скверного нрава и характера, к тому же он сам не раз оказывался в роли представителя угнетаемой расы не ради красного словца и получения каких-то привелегий, а на самом деле. Сначала это были чиновники ещё той, прежней Республики, затем право угнетать иторианцев плавно перешло к имперским функционерам, после реставрации Республики, почему-то называемой Новой, положение изменилось мало. Ему не говорили в открытую, что он чужастик и урод, но предвзятое отношение оставалось. Коллеги-ботаны, каламари и салластианцы обходили его по служебной лестнице, получая назначения в престижные центры, ближе к столице, их работы публиковались, он же так и тянул лямку простого врача на окраине. На все просьбы о переводе ему отвечали одно - должен же кто-то заботиться о раненых и вдали от столицы.
Иторианец был терпелив, но выходка двух следователей, явившихся к генералу Ноэллу, переполнила чашу терпения. Он и так пошёл навстречу рекомендациям столичных медиков, назначив курс лечения этому генералу, с которым был несогласен. То, что он так легко согласился, вовсе не означало, что и всякие мелкие сошки тоже могут вытирать об него свои грязные сапоги.
Пребывая в праведном гневе, иторианец написал обстоятельную кляузу, в которой обвинил следователей, и в первую очередь, дуро, в нарушении норм санитарной безопасности, в пренебрежении правилами внутреннего распорядка госпиталя и, самое главное, в расизме по отношению к служащим госпиталя.
***
Сам Ноэлл не подозревал, какие последствия вызвала его невинная шутка над наглым следователем. Он сочинял черновик доклада, собирал по возможности сведения, чтобы его доклад был как можно более полным, и выяснял, что же именно стояло за внезапным самоубийством лейтенанта Хони. Ноэлл не верил в версию о самоубийстве. Хотя бы потому, что во время их общения лейтенант выглядел злым, рассерженным, недовольным, но только не депрессирующим после поражения офицером.

По Хони выяснять ничего толком не получалось. А вот следователи затаили обиду. И на врача, и на генерала. Потому что следующий визит был обставлен таким количеством бумаг и приказов сверху, что скорее следователи выгнали бы врача за пределы медблока, чем он их из палаты.

Бумаги и приказы это было хорошо, но зав.отделением заставил следователей пройти дезинфекцию и последующую обработку, словно им надо было работать в стерильном боксе с вакуумной гигиеной. Для полноты картины он заставил следователя-дуро надеть респиратор, шапочку и перчатки, чтобы ни у кого из больных случайно не началась аллергическая реакция.
Когда они пришли в палату, то Ноэлла там не обнаружили. Генеральской деки - тоже.

- Похоже, его от нас перепрятали, - иронично заметил человек, мысленно ухохатываясь от облаченного в средства защиты дуро.
- Пойдем и спросим, куда они его дели, - прорычал второй следователь прямо в респиратор.
- Звучит почти по-вейдерски, - поддел его напарник. - К счастью, у нас есть плоды высоких технологий... Деки точно нет?
- Точно.
- Значит, он взял её с собой. И центр кибербезопасности сейчас скажет где он находится...
Находился генерал недалеко, буквально "за углом".
- Вот и нашли. Пойдем пообщаемся.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:21:

"За углом" оказалось рекреационной зоной с чахлыми растениями в кадках, иммитирующих настоящее дерево, и небольшим фонтаном в форме чаши. На дне белой чаши лежала россыпь камней, которые можно подобрать на любой планете, и плавали какие-то существа, похожие на гибрид паука и пиявки. Они то и дело высовывали суставчатые лапы из воды и пытались выбраться из фонтана. Края были скользкие, и существа падали обратно в воду, чтобы попытаться снова выбраться оттуда.
Одну стену целиком занимал голографический экран, на котором показывали какой-то лес. Правда, экран был старый, и изображение то и дело шло рябью или вообще распадалось красные, синие и зеленые пиксели.
По обе стороны от фонтана стояли два стандартных дивана. На одном таком и сидел пропавший генерал. Правда, сидел он не один, а в компании с симпатичными медсёстрами, одной человеческой расы, другой - мириаланкой, и другими постояльцами инфекционного отделения. Генерал что-то рассказывал, жестами иллюстрируя рассказ, и то и дело тыкал пальцем в деку. Все слушали с неподдельным интересом и смеялись.

- Вот он, - довольно прошипел дуро.
- Маску поправь, а то снова выгонят, - напарник не останавливался в своих подколках, отыгрываясь за всё сразу. Опыт подсказывал, что вредный краснокожий сейчас снова вытрет ноги о незадачливого дуро.

Посетителей первой увидела мириаланка, нахмурилась и строго спросила:
- Кто вы такие?
Ноэлл поднял голову от деки, оглянулся, увидел следователей и улыбнулся им так, словно только их и ждал.
- Здравствуйте! - радостно сказал он. - Чай и печеньки принесли?

- Нет, - буркнул дуро.
- На входе отобрали, сказали что нестерильные, - дополнил напарник. - Рассказываете интересные истории? А с нами поделитесь?

- Но мы же договаривались, что вы принесёте чая и печенек к чаю! - неподдельно расстроился генерал. Или мастерски изобразил, что расстроился. - Вот как же так? Вы же знали, куда шли, знали, что сюда можно проносить только стерильные продукты и предметы, и не подготовились. Плохо, господа, очень плохо.
Народ вокруг генерала переглядывался и неуверенно похихикивал - всё-таки контрразведку привыкли восприинмать серьёзно, сообразно их репутации, вспоминали, не нагрешили ли где чего-нибудь, а тут генерал запросто спрашивает про печенье.

- Ну вот пойдете с нами - будет вам и чай, будет и печенька, - предложил дуро, скрипнув зубами. - В кабинете всё есть.

Ноэлл обвёл взглядом слушателей и улыбнулся:
- Приглашаете всех нас? - он развел руки в стороны, показывая на компанию вокруг.

- Только вас, - снова скрипнул зубами дуро.
- Претендуем на эксклюзивные истории, - заметил его напарник, снова умудрившийся "потеряться" из внимания.

- На самом деле это неправильно, - вздохнул Ноэлл.
- Что именно? - поинтересовался дуро.
- Чай и печеньки - для всех, - пояснил Ноэлл. - Ладно, приносите в следующий раз. Пока вас прощаем за этот прокол. Присаживайтесь.
Ноэлл указал рукой на свободный край дивана.
- Зачем?
- Вы же хотели послушать историю, которую я рассказываю. Вот и послушайте. Всё равно пока я её не расскажу, я никуда не пойду.
- Это почему?
- Потому что я пообещал, - улыбнулся генерал. - Так что присаживайтесь и слушайте.

Дуро что-то пробурчал себе под нос и сел на диван, выпрямившись как будто кол проглотил. Его напарник просто прислонился к стене и сложил руки на груди, всем своим видом выражая внимание к истории.

- Кракто расскажу вновь прибывшим часть истории. Дело было лет восемь назад на одной из планет Внешнего Кольца, контролируемых имперцами. Моей группе надо было уничтожить рембазу имперских сил. Меня перепутали с начальником имперского гарнизона. Начальник выглядел вот так, - с этими словами Ноэлл протянул дуро деку, на которой был изображён тот самый начальник рядом со штурмовиками.
Судя по изображению, он был на голову выше всех присутствующих, его красное, то ли от постоянных возлияний, то ли от жаркого местного солнца лицо еле вмещалось на экран устройства. Самой примечальной частью лица имперца был нос - багровый, опухший, напоминавший своим видом какой-то перезрелый экзотический фрукт.
- На чем я остановился? - задумался генерал.
- На сканнере сетчатки глаза, - подсказал кто-то из слушателей
- Точно! - обрадовался Ноэлл. - В общем, на входе в тот самый секретный бункер, кроме обычных средств безопасности, был и сканнер сетчатки. Видимо, тот майор догадывался, что для местных жителей все люди, и не только люди, а те, кто похожи на них внешне - голова, две руки, две ноги, цвет кожи не зеленый - на одно лицо.
- Как же вы с этим справились? - поинтересовался кто-то ещё. - взорвали дверь?
- Дело в том, что у нас просто не хватило бы взрывчатки, чтобы взорвать эту дверь, её толщина была больше метра...
Сидевший рядом с дуро забрак тихонько присвистнул.
- ... поэтому мы поступили проще - так нам показалось на тот момент, - продолжил рассказ Ноэлл. - Я отрядил двух бойцов, чтобы те приволокли начальника гарнизона, раз уж у него есть полный доступ ко всем системам базы. Но я не учел, что при его комплекции и общей устойчивости к алкоголю и, как окзалаось, к снотворным, он придет в себя гораздо раньше...
Дальше Ноэлл в лицах и красках рассказывал о том, как он убалтывал стремительно трезвеющего имперского майора, как им пришлось бодренько бегать по коридорам от вызванной хитрым майором охраны, и как они едва убрались с самой планеты после взрыва рембазы, потому что их преследовали не только имперцы, но толпа разъяренных местных жителей. Рассказывал он так занимательно, что все то и дело начинали смеяться.
- В общем, после той операции я долго лечил печень, потому что пить с тем, кто в два раза больше тебя, это действительно испытание, - подытожил генерал, когда все отсмеялись.

- Цирк, а не операция, - проворчал дуро, скривившись. - Оправдания пьянству на рабочем месте, так сказать.
- В любви и на войне - все средства хороши, - философски сказал его напарник. - Был бы у них джедайский резак с лезвием метра в полтора - не парились бы с алкоголем.

Ноэлл смерил дуро долгим задумчивым взглядом.
- Даже интересно, как вы бы решили ту задачу - уничтожить ремонтную базу, обслуживающую несколько систем, - протянул он в ответ. - С учётом того, что для местных все гуманоиды примерно одинаковы. Правда, начальник гарнизона был ещё тем махровым расистом.
кто-то из сидевших рядом фыркнул, подавляя смешок.
- Джедайский резак не помог бы, - тем временем ответил Ноэлл человеку.
- Почему? - удивился тот.
- Мы вовремя обнаружили датчики, которые срабатывают на повышение температуры и вообще на плазменные резаки, а то бы воспользовались одним из таких.
- Джедайским?
- Нет, плазменным. На посадочной площадке был один такой, чтобы переборки резать.

- Имперцы умнеют, - цокнул языком человек. - Или фортификатор времен прошлой войны был и знал про этот фокус. Досадно.
- Фокусы всегда досадные, - проворчал дуро. - Вот, например, когда расисты говорят про расистов.
- О, да, - иронично протянул его напарник. - Это фокус из фокусов.
- Ой, да замолчи уже, - отмахнулся дуро. - Генерал, вы закончили свою историю?

- Как показывает мой личный опыт, недооценивать имперцев - опасно для жизни, - после небольшой заминки сказал Ноэлл. - Все эти красивые фильмы о том, как группка простых обывателей, движимая жаждой справедливости, забарывает подготовленных спецов - это всё ерунда. Реальность, увы, гораздо суровее и несправедливее. Чтобы победить, надо тренироваться и совершенствоваться ежденвно, это должно стать такой же привычкой, как почистить зубы или закрывать за собой дверь. И физическая подговка, и прокачка мозга, - Ноэлл постучал себя пальцем по лбу. - Должны стать вашей постоянной привычкой. Читайте, слушайте своих коллег, обменивайтесь опытом, даже если он кажется вам незначительным. Любая мелочь может привести к победе.
Ноэлл помолчал, перевел взляд на дуро.
- У меня есть ещё пара историй в запасе. Всё равно до вечернего обхода ещё четыре часа. Хотите послушать или уже уходите?

- История, которую я предпочел бы слушать, все еще не для общественности, - отозвался дуро. - Поэтому, пройдемте на беседу. Нам, в отличие от вас, не платят денег за красивые истории.

- Ах, вы меня определенно с кем-то путаете, - печально вздохнул Ноэлл. - Я всего лишь генерал респубилканской армии, а не известный писатель, или сценарист, или режиссер, чтобы мне платили за красивые истории. Хотя вы не первый, кто говорит, что у меня есть определнный талант в этой области. Возможно, если я доживу до песнии, то начну писать романы, основанные на реальных событиях.
- Я б почитал, - негромко сказал кто-то из слушателей.
- И я, - добавил ещё один.
Ноэлл ухмыльнулся.
- У кого-нибудь есть на примете хороший редактор?
ни у кого таких знакомых не обнаружилось
- Значит, буду писать черновики, - Ноэлл встал, поправил халат. - И на будущее. Брать с меня пример в том, как общаться с контрразведкой - тоже вредно для здоровья. Это у меня определенная репутация, а всем остальным я рекомендую быть более ...хммм... почтительными с этими ребятами. Идемте, господа
Последнее относилось уже к дуро и человеку.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:25:

Дуро уже поднялся, как его напарник подал голос:
- У меня тут тоже есть небольшая байка. Минут на пять, думаю. Из легенд контрразведки... В общем, есть такая штука... назовем их "пилюли внимания". Они позволяют следователю обращать внимание на самые мелкие нюансы в разговоре. Тон голоса. Движение глаз. Мимику, в конце концов. Или даже подрагивание пальцев. Так определяется, когда собеседник врёт. Работает не со всеми и требует определенных знаний. Особенно учитывая расовое разнообразие. Но всё же, полезный инструмент. Вот вы, - он указал на медсестру, - обладаете очень богатой мимикой. Врать вам будет трудно. Если захотите кому-то солгать - имейте это в виду. Вы, уважаемый, владеете собой лучше. Но глаза вас выдают. Постарайтесь не встречаться взглядом в разговоре с другими существами. А вот взять, например, генерала Ноэлла. Он прекрасный лжец. Хороший самоконтроль, отличная мимика, некоторый, присущий ему, артистизм... даже шрамы помогают скрыть обман. Да простится мне такое сравнение - он напоминает мне одного террориста, его наши недоумки из СМИ нарекли "Вдоводелом". Эпичный был деятель, его долго не могли поймать. Точнее даже ловили - но после нескольких допросов его отпускали - он в совершенстве владел своей мимикой и моторикой. Но, всё когда-нибудь заканчивается. И подвела его любовь к артистизму.
- То есть? - спросил кто-то.
- Он очень любил свои террористические акты делать... запоминающимися. Оттого переусложнял планы операций. На этом его и поймали...
- Идём уже, - оборвал его дуро. - И так кучу времени потратили.

- Благодарю за иллюстрацию, - кивнул Ноэлл человеку. - Которая ещё раз поясняет, что надёжный план должен быть простым. Многоходовчки это хорошо, но всегда есть вероятность перехитрить самого себя. Так что оставим сложные игрища политикам. Пусть они развлекаются за деньги налогоплательщиков, пока мы обеспечиваем их безопасность.

- Истинно так, - кивнул человек. - Жаль, что мой нетерпеливый напарник не дал мне закончить историю. Все-таки, её главное действующее лицо оставалось верным себе и своему стилю до конца.
- Можешь остаться и поболтать, - рыкнул дуро. - А я...
- Да-да, я помню, что тебе за это не платят, - кивнул напарник. - Идём уже.

- Да, конечно, - легко отозвался Ноэлл, попрощался со всеми и ушёл с контрразведкой.
- Зря вы это, - сказал он, когда они зашли за угол и их стало не слышно.
- Что именно?
- Есть такое понятие, правда из другой сферы деятельности. Формирование положительного образа называется. История, которую начал рассказывать ваш напарник, полезна, даст пищу для размышлений, а заодно дала бы понять, что вы не враги всего сущего, а делаете ту же работу, но на другом участке. Вы же хотите добровольного сотрудничества?

- Теперь вы меня еще и поучаете, - хмыкнул дуро. - Вас отравить за менторские попытки не пытались?
- Кхм... - кашлянул его напарник.
- Что?
- Кашляю, - невинно заметил он. - А что?

- Свои - нет, только имперцы. И отравить, и убить другими интересными способами, - ухмыльнулся Ноэлл. - Впрочем, как офицер старшего звена я обязан в том числе и поучать младших по званию, для их же пользы и ради общего дела.

- Исключительно в рамках цепочки субординации, из которой вы выедены на время расследования, - отозвался дуро.

- И что? - беспечно спросил Ноэлл, открывая дверь в свою палату. - Попытаетесь запретить мне говорить?

- Пытаюсь перевести вашу болтовню в конструктивное русло, - отозвался дуро. - А то вы вчера на вопросах о флоте вместо ответов начали цирк устраивать.

Ноэлл окинул следователя заинтересованным взглядом, словно впервые увидел его.
- Цирк, говорите? - негромким вежливым голосом спросил он.
- Форменный цирк, - сухо сказал дуро.
- Я понимаю, что взаимодействие флота и наземных сил в боевых операциях непосвященным кажутся со стороны цирком, особенно, когда эти непосвященные сидят в теплых креслах и судят о происходящем по коротким сообщениям таких же непосвященных. На самом деле, все с этого начинали, и я хотел бы...
- Что?
- Минуту, - строго сказал Ноэлл, глядя на дуро как на курсанта-первогодка, и стал что-то искать в деке, то и дело хмурясь.
- Генерал Додонна в своё время написал на эту тему несколько работ, - наконец сказал он, глядя на найденные файлы. - Они, конечно, сложны для новичков, но, увы, учебников по этому вопросу просто нет. Что-то пытались написать в конце Войн Клонов и во время Империи, но там работы слишком специфические.... Так что для начала я рекоменую ознакомиться вам с этими работами.
Он протянул следователю деку, на экране которой были названия трех файлов.
- Так как полный образ моей деки у вас есть, то скидывать сами файлы я не буду. Найдете. У меня простая и интуитивно понятная система хранения.

- Это просто замечательно, пойду почитаю. А поскольку читаю я медленно - вас запрем где-нибудь, чтобы вы были под рукой, когда у меня будут вопросы, - скривился дуро.
- Это месяцев на шесть, - прикинул напарник. - Долго. Быстрее будет ответить на вопросы.
- Вот именнно, - буркнул второй следователь. - Пока их не так много.
- Мы вчера остановились на оценке действий флота, - припомнил человек. - И на вопросе о размене целого подразделения на малочисленную группу солдат. Вы очень изящно уклонились от прямого ответа, генерал.

- Месяцев на шесть, - протянул Ноэлл. - Знаете, я согласен, чтобы вы заперли меня где-нибудь месяцев на шесть. У меня не было отпуска как раз с того времени, когда моя группа перешла в Альянс. Это было где-то за год до битвы при Явине. Отдохну, подумаю над прожитым, возможно, даже напишу какую-нибудь статью по итогам. И про действия флота при поддержке наземных сил, и о цене выбора. Запирайте.

- Запрем, но потом, - сориентировался человек. - Сначала вопросы.
- А может действительно запереть? - задумался дуро. - И ключ выбросить. А написанную статью потом "случайно" удалить и всё тут.
- Хватит, - оборвал его напарник. - Вернемся к нашему опроснику. Начальство сообщило, что ваш пространный и обтекаемый ответ в дело не подошьешь. И потому прислало спросить снова.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:25:

Прежде, чем что-то сказать в ответ, Ноэлл налил целый стакан воды из бутыли на столике и медленно выпил, после каждого глотка делая паузу. Когда стакана осталось половина, он кивнул на стулья.
- Присаживайтесь. Если ваше начальство не устраивает мой ответ, в следующий раз возьму его с собой, - сказал он негромко и снова стал пить воду.
Поставив пустой стакан обратно на столик, он забрался на койку вместе с ногами и завернулся в одеяло.
- Задавайте ваши вопросы.

Дуро развалился на стуле со всем комфортом, его напарник снова устроился у стены, поставив на пол неизменный кейс с аппаратурой.
- Вы упомянули, что по вашим силам проводилась орбитальная бомбардировка. Значит ли это, что имперский флот занял околопланетное пространство? - задал вопрос следователь.

Ноэлл потер переносицу, поднял взгляд на человека. Судя по слегка отсутствующему выражению лица, он вспоминал прошедшие события.
- Орбитальных бомбардировок было две. Причем первая стала возможна благодаря моей ошибке. Дело в том, что я приказал адмиралу Кроулу отвести флот из системы, чтобы он не попал в ловушку гравитационной ямы планеты с одной стороны и собственно прибывшим имперским флотом и его заградителями с другой. Адмирал был против, но подчинился моему приказу. Таким образом, в первый раз, когда после отступления от оставшегося планетарного орудия мы направлялись на временную базу, в околопланетном пространстве имперский флот был. Вторая орбитальная бомбардировка тоже следствие моей ошибки, судя по тому, что нас на время оставили в покое, адмирал Кроул уже вернулся в систему и вынудил имперцев принять бой.

- Что значит вторая бомбардировка - следствие вашей ошибки? И как имперцы могли вас бомбить, если шел бой?

- Я думаю, что если бы я не отдал приказ адмиралу Кроулу, то ни первой, ни второй бомбардировок не было, - сказал в ответ Ноэлл. - Дело в том, что у меня отсутствует информация об обстановке около планеты, поэтому я могу лишь строить предположения на основании переговоров с адмиралом Кроулом и общей активности имперцев. По тому крейсеру, где мы заняли оборонительную позицию и готовились к эвакуации, "Дракон пустоты" нанес два удара с кратким перерывом, после чего, вплоть до нашей эвакуации, никаких орбитальных ударов не было, исходя из этого, я могу предполагать, что и упомянутая "Преданность", и остальные корабли группы капитана Ривейры были отвечены силами адмирала Кроула. Нас атаковали только наземные части имперцев.

- Значит, адмирал Кроул находился за пределами гравитационного колодца планеты, - подытожил дуро. - А вы отбивались от имперцев и ждали эвакуации?

- Где находился адмирал Кроул, я не могу сказать, так как у меня до сих пор нет диспозиции обоих флотов, - поправил следователя Ноэлл. - А вы опять начинаете сочинять сказки. Пожалуйста, не надо так делать. Кстати, вы представляете, что такое даже не эвакуация, а просто плановая ротация военной части с планеты?
- В общих чертах, - неопределенно ответил следователь.
- Значит, не представляете, - кивнул генерал. - В общих чертах, это вовсе не собрать рюкзак с личными вещами. Там несколько больше мероприятий и все они должны проходить по регламенту. Так вот, мы готовились к эвакуации, так как транспорт на самом крейсере был. Этот транспорт было необходимо проверить, провести ремонт, обеспечить его герметизацию, далее, необходимо было подготовить раненых к транспортировке, забрать данные с самого крейсера, обеспечить безопасность тем, кто уходит в первой волне и подготовить сам крейсер ко взрыву. Всё это - в условиях постоянных атак противника и практически нулевой видимости. Если вы думаете, что это легко, просто, быстро и занимало немного времени, то вы ошибаетесь. По моей просьбе адмирал прислал нам три транспорта, так как для эвакуации личного состава имеющегося транспорта не хватало.

- Скажите, учитывая эвакуацию гарнизона с планеты - был ли смысл продолжать бой? - задал следующий вопрос дуро.

- Какой бой вы имеете в виду? - с вежливой улыбкой спросил Ноэлл.

- Между флотами. Ваш корпус разбит и эвакуирован, на планету высадились имперские войска. Есть ли смысл сражаться дальше в космосе? Какая цель?

Ноэлл сцепил руки перед собой, с легкой улыбкой посмотрел на человека, перевел задумчивый взгляд на дуро.
- Скажите, вам известно, по какой причине Республика заинтересовалась этой планетой? Какая цель?

- Понятия не имею, - развел руками дуро. И добавил с легкой насмешкой: - Не мой уровень допуска.

Ноэлл прижал пальцы к переносице и прикрыл глаза. Его плечи стали вздрагивать. Как оказалось, от тихого смеха.
- Эта система есть в последнем издании галактического атласа, - сказал он, чуть успокоившись.
- И что?
- Вы верите официальным изданиям картографического корпуса?
- К чему вы ведете?
- К тому, милейший сташий лейтенант госбезопасности, что иногда полезно проявить чуть больше любопытства и попробовать поискать информацию в открытых источниках. Результаты могут вас удивить.

- Он имеет в виду стратегическую ценность навигационной точки в системе, - пояснил напарник. - Перекресток сразу нескольких путей, плюс еще несколько факторов. И, судя по спектральному анализу, ценные ископаемые в количестве.

Ноэлл вытянулся, откинвушись спиной на стену, посмотрел на человека долгим взглядом, чуть прикусил край тонко очерченной губы так, что были видны два жемчужно-белых зуба.
- Плюс тот факт, что система очень хороша как операционная база для действий в глубоком тылу имперцев, - добавил он, не сводя взгляда с человека. - Всё это можно узнать, посмотрев на карту и немного покопавшись в архивах секторальных новостей. Как вы думаете, стоит сражаться за такой ценный приз?

- Цель оправдывает средства лишь до определенного момента, - отозвался дуро. - Стоит ли идти в бесконечные лобовые атаки и терять личный состав? Или в какой-то момент отойти и перегруппироваться, составить новый план? Все перечисленные вами имена и названия кораблей - это не линейные силы. Это что-то вроде группы быстрого реагирования. Или рейдеров. Появились, напакостили и удрали.

- И эти рейдеры, пираты, как про них говорят в официальных сводках, разбили наголову республиканский флот. По какой причине? Низкая боевая подготовка флота или же рейдеров оказалось несколько больше, чем предполагала разведка? Кстати, ходят слухи, что адмирал Кроул, оценив обстановку, решил отойти, перегруппироваться и выработать новый план, но по какой-то причине не сделал этого. Почему? Где адмирал Кроул? Он жив?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:26:

- Это хороший вопрос. Вы давали адмиралу приказ отступать от планеты? - уцепился в возможность дуро.
Прежде чем Ноэлл ответил, второй следователь отлепился от стены и похлопал напарника по плечу.
- Пойди прогуляйся, чаю сделай.
- Я чай не пью.
- Зато я пью. Генерал наверное тоже. Но ты ему в стакан наверняка хочешь плюнуть, а это портит вкус чая.
Дуро сверкнул глазами, что-то буркнул и ушел. Человек улыбнулся, развернул стул спинкой вперед и сел на него, облокотившись руками о спинку.
- Это очень важный вопрос, генерал. Я бы сказал - основополагающий. И от ответа на него зависит очень многое.

Ноэлл проводил взглядом дуро, дождался, когда дверь за ним закроется и мотнул головой.
- Садитесь рядом, капитан.
- Зачем?
- Оно, когда дознаватель сидит рядом, беседа получается более доверительной, не так ли?

- Нет, спасибо, - отказался следователь. - Предпочитаю сидеть лицом к лицу с собеседником.
- Почему?
- Проще смотреть за мимикой и читать по губам, - улыбнулся тот в ответ. Потом странно шевельнул головой и имплант, заменявший глаз, потускнел. - Запись прекращена на время перезагрузки импланта.

Ноэлл сполз на край койки, сложил руки на коленях, подался ближе к следователю.
- Наша мимика отличается от человеческой, - почти прошептал Ноэлл. - Зелтроны очень отличаются от людей, несмотря на то, что похожи внешне...
Он протянул одну руку к лицу капитана, но так и не коснулся.
- Почему вы отключили имплант?

- Я изучал вашу расу, - улыбнулся следователь. - Смею верить, что достаточно разбираюсь в вопросе. Имплант на суточной перезагрузке. Просто так неудачно выбрано время визита.
Капитан даже цокнул языком, выражая досаду от неудачного времени.
- Ну и разумеется, чтобы кое какие моменты не попали под запись.
- Какие, например?
- Как мои следующие слова, - пожал плечами следователь. - Потому как я расист, сумасшедший и пособник террористов. И вы ничего не докажете, даже если захотите.
- А вы?
- Мне пока еще поверят.

- Почему я должен вам верить?
- Что я расист, сумасшедший и пособник террористов?
Ноэлл фыркнул в ответ:
- Вы читали моё личное дело, вы знаете, что я - террорист и сумасшедший. Почему я должен вам верить, что кое-какие моменты не попадут под запись?

- Не должны, - улыбнулся капитан. - Вдруг я просто притушил яркость и сейчас наговорю себе на трибунал.
- А вы наговорите?
- Возможно. Наверху уже решили, кто виноват. Просто не хотят, чтобы вы шли прицепом. Будете продолжать дальше - пострадаете оба. Свалите всё на флот - отделаетесь выговором. Ну и суровыми взглядами комиссии.

- Это ещё не трибунал, это всего лишь попытка убедить, пока что не заставить, дать правильные показания, - улыбнулся в ответ Ноэлл, а в глазах на долю секунды мелькнуло ледяное нечеловеческое безразличие. - Значит, кто-то наверху заинтересован в том, чтобы я вывернулся из этой досадной ситуации? Забавно, на самом деле, очень забавно.
Ноэлл помолчал, рассматривая капитана без тени улыбки.
- Очень надеюсь, что запись моего приказа адмиралу Валкону Кроулу сохранилась, - сказал он. - чтобы документально подтвердить мои слова, что я приказал адмиралу Кроулу отвести флот из системы, чтобы он не попал в ловушку гравитационной ямы планеты с одной стороны и собственно прибывшим имперским флотом и его заградителями с другой.
- Вы уже говрили это.
- Повторю столько раз, сколько нужно.

- Я не уверен, что запись осталась, - отозвался капитан. - Из больших кораблей ни один не вернулся. Записи с истребителей фиксируют лишь переговоры в рамках подразделения. Это важно?

- Документальные свидетельства важны, когда они соответствуют распоряжениям начальства. Понимаю. Кстати, за что вас считают расистом?

- Слишком много нелюдей отлавливал в рамках борьбы с терроризмом. Возвращаясь к нашей теме - сейчас главный момент - эвакуация с Габриэля. Если вы отдали приказ отходить - адмирал не выполнил его. Не смог или не захотел. Если не отдали, а он отдавал приказ отойти - пытался сбежать с поля боя.
- Почему такой расклад?
- Дастен успел отправить сообщение что считает командование Кроула некомпетентным. И сомневается в его решениях.

Ноэлл снова чуть улыбнулся на слова капитана.
- Ещё раз - я приказал Кроулу отойти, чтобы не попасть в ловушку, а потом, соответственно, вернуться и уничтожить имперские силы, которые должны были явиться, - сказал он. - Во время эвакуации с Габриэля я занимался эвакуацией исключительно наземных сил. Бой в космосе был полностью в компетенции адмирала Валкона Кроула. Если он действительно отдал приказ об отступлении, то сделал это для того, чтобы сохранить флот и дать бой имперцам в другое время на своих условиях. Моё слово против слова Дастена?

- Получается так, - согласился следователь. - Но Дастен мёртв и слава мученика и родственника адмирала придает его словам весомость. Кто бы не были ваши... покровители, они не хотят, чтобы вы шли на дно в этой ситуации. И будут делать всё для этого.
- Но мои ответы идут под запись.
- Медкомиссия признает вас временно невменяемым и потому ваша объективность будет поставлена под сомнение.
- Это тоже решили наверху?
- Это личный опыт.

- Что будет с адмиралом, если я соглашусь?

- Отставка. Пенсия.
- Криминальное преследование?
- Мы же не в Империи. Его прошлые заслуги будут приняты во внимание.

- Нет смысла, - понял его вопрос капитан. - Мы слишком глубоко в "чёрных статьях", шум только повредит. Сторонники грубых методов сильно перестарались и теперь офицеры задают вопросы. Нужен мирный прецедент.
- А потом?
- Не знаю.

Ноэлл опустил голову, одна из прядей упала на лоб
- У меня есть время подумать? - тихо спросил он.

- Разумеется. Имплант сейчас запустится, так что... этого разговора не было.

- Я хочу его увидеть, - так же тихо сказал Ноэлл.
- Кого?
- Валкона... Адмирала Кроула.

- Мне бы таких друзей, - тихо вздохнул капитан. - Я постараюсь это организовать. Он так и не пришел в себя после перелета, так что не знаю, что вы хотите увидеть.

- Просто увидеть своими глазами, что он жив, - отозвался Ноэлл и выпрмямился, упираясь ладонями в колени. - Ваш начальник, то есть напарник обязательно повторит вопрос. Я могу сказать, что мы обговорили это.

- Разумеется, - хмыкнул следователь и громче добавил: - Конечно, я рад что мы обсудили этот вопрос, генерал.
Глазной имплант снова приобрел свой обычный цвет.
- Всегда приятно вести разговор на одной, так сказать, волне.

Ноэлл снова забрался на койку с ногами.
- Конечно приятно, - кивнул он в ответ. - Я привык к конструктивному диалогу с представителями контрразведки

- Это хорошо, - покивал следователь. - Мы сможем большего достичь в конструктивном диалоге, чем пытаясь перещеголять друг друга в остроумии.
Внезапно, он подал рукой хорошо известный Кейту знак. "Внимание".

Ноэлл чуть прикрыл глаза, давая понять, что увидел предупреждение.
- Конечно, - сказал он. - Мы же все делаем одно дело, и я рад, что вы задаёте вопросы, это помогает мне более точно вспомнить происшедшее, систематизировать и даже взглянуть под другим углом.

- Это хорошо. Скажите, в столкновении с имперцами вам случайно не встречалась легкая пехота, в камуфляже с подстройкой под местность? Предпочитают ловушки, снайперские атаки и в лесу себя как дома чувствуют.

- Так это анабарский Лесной Корпус, - уверенно сказал Ноэлл. - Встречал, иногда. На Габриэле они тоже были.

- Хм, да. Они схожи по модус операнди...
Открылась дверь в палату и вошел дуро с двумя стаканчиками чая в руках.

- Вы думаете...
Ноэлл повернул голову к открывшейся двери и удивленно приподнял идеально очерченную бровь.
- Действительно чай, - протянул он. - Вы его в местной столовке взяли.
- Ну да, - пробурчал следователь.
Ноэлл грустно улыбнулся.
- Я не буду, спасибо
- Думаете, я плюнул в ваш стаканчик?
- У меня желудок болит от этого чая, - пояснил Ноэлл. - От любого чёрного чая.

На следователя было жалко смотреть, но он взял себя в руки.
- Мне больше будет, - сказал он таким тоном, что прозвучало как "да пошли вы все"
- Спасибо, - кивнул ему капитан. - На чем мы остановились?

- Пожалуйста, - отозвался Ноэлл, укрыл одеялом ноги. - Мы остановились на лёгкой пехоте в лесу. Вы думаете, что кто-то стал изображать анабарских "лесников"?

- Изображать? Ни в коем случае. Есть еще один корпус с похожей тактикой действий. Их готовят для боев в горной и лесистой местности. Как вы понимаете - Габриэль подходит по этим параметрам просто идеально. Но отличить их достаточно трудно.

Ноэлл потёр подбродок.
- Разве что по знакам различия. У вас есть примеры знаков различия тех, о ком вы говорите? Хотя бы на словах.

Капитан достал свою деку и показал изображение пехотинца в нестандартной, по меркам галактики, экипировке. Знаки различия и тактические пометки тоже не отличались популярностью.

Ноэлл снова потёр подбородок, дотянулся до своей деки, лежавшей на столике, и стал вдумчиво копаться в изображениях. Спустя несколько минут он протянул капитану деку. изображение было нечётким, размытым, похожим на скриншот с записи камеры.
- Вроде похоже, - задумчиво сказал он.

- Похоже, - подтвердил следователь. - Как вы их оцениваете?

- Они серьёзные противники. Как и анабарцы. Судя по докладам моих подчиненных. Сам я с ними не сталкивался, - признался Ноэлл.

- У них хорошая подготовка, - согласился капитан. - И неплохой боевой опыт. Немного тревожно знать, что Дома отправили еще и егерей в дело.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:28:

- Те самые Дома, которые отправили и тех странных мехов? - переспросил Ноэлл.

- Сверхтяжелую пехоту, да, - кивнул следователь. - Обычно эти войска не действуют в паре - "мехи", как вы говорите, тяжеловаты для леса. Но вполне годятся для обороны узлов.

Ноэлл в очередной раз потёр подбородок.
- Крэйл Ланкари - он из тех самых Домов?
- Ну да.
- Тогда это многое объясняет, - мрачно сообщил генерал.
- Простите?
- Вольфрам Ривейра, командир печально извесного Балагана, вышла замуж за Крэйла Ланкари, одного из представителей тех самых Домов. Это означает лишь одно - Империя в лице Анабара и Дома объединили свои усилия против Республики. С учётом того, что Ланкари официально мёртв, я бы не исключал активизации действий имперцев на других участках.
- То есть?
- Как месть за покойного супруга, - отозвался генерал.

Следователь немного переменился в лице от этих новостей.
- Если ваши новости верны, то у нас большие проблемы.
- То есть?
- Ланкари на данный момент занимает позицию правящего Дома. Если Крэйл Ланкари действительно погиб - то как минимум один Дом, а может и остальные из чувства солидарности, решат выдать что-нибудь в ответ.
- Например?
- Что угодно. От инсургенции на спокойных планетах, до оптовой покупки сенаторов для голосования про акт роспуска армии.

Ноэлл нахмурился, потер теперь переносицу.
- Вот проходила информация, что они сочетались законным браком. Вроде бы даже есть голозапись церемонии, просто я не любитель подобных вещей, потому и не смотрел, но ссылки виде. Полгода назад, может быть больше, я могу ошибаться.

- Ясно, - кивнул капитан. - Что ж, на этом мы, пожалуй, откланяемся. Я зайду к вам на днях.

- Конечно, - кивнул Ноэлл. - Только предупредите заранее, когда придете, чтобы я вас ждал или предупредил, что будут очередные медицинские процедуры.

- Я ознакомлюсь с вашим медицинским расписанием, - пообещал следователь, поднимаясь со стула. - Всего хорошего, генерал

- Заодно и мою медкарту почитайте, - улыбнулся ему Ноэлл. - До встречи, капитан.

- Если будет время, - не стал обещать капитан и вышел в сопровождении своего напарника.

С легкой улыбкой Ноэлл попрощался со следователями, еле заметно подмгнул на прощание человеку. Когда дверь закрылась, он закутался в одеяло и лёг. Всё это утомило его. Общение сначала с другими обитателями отделения, потом с нагрянувшими особистами, особенно, с человеком, заставившим его задуматься над своим ближайшим будущим дались нелегко. Снова заболело горло. Вставать и вообще шевелиться было лень, и Ноэлл не заметил, как провалился в странный, лихорадочный сон. Ему снова снился Габриэль, безумно длинный переход до крейсера и убегающий от шаттла грязный тальц в броне...
Проснулся, точнее, пришел в себя генерал от резкого звука в коридоре, долго лежал, пытаясь понять, где он находится - перед глазами все ещё стояла обстановка медблока на том крейсере. Спустя долгие секунды Ноэлл вспомнил, что он не на крейсере, а уже на республиканской военной базе за сотни световых лет от Габриэля, и что на самом деле бой ещё не окончен. Правда на этот раз его противники были не имперцы.
Горло всё ещё противно дёргало и зудело. Ноэлл выпил лекарство, из тех, что прописал ему покойный лейтенант, вылил на ладонь остатки воды и размазал её по лицу. Стало немного легче.
Спрятав деку под подушку, Ноэлл застегнул халат на все пуговицы, чтобы не смущать своим видом случайных встречных, и незаметно выскользнул в коридор. В рекреационной зоне, где он несколько часов назад рассказывал всем желающим байки, за кадками с чахлыми деревцами его ждал один из бойцов того сборного отряда, который он выводил к крейсеру. По его просьбе мичман выяснял подробности неожиданной смерти лейтенанта Хони. Мичман был безопасником на другом сбитом МК и, пользуясь своими кодами, смог узнать всё, что интересовало Ноэлла. Сообщенные подробности расстроили генерала. Он подозревал, что может быть и такой исход, но до последнего не верил, что коллеги по группе дойдут до того, чтобы ликвидировать неугодных, да и просто тех, кто мог рассказать что-то, что может подпортить репутацию. Побладорив мичмана и посоветовав быть особенно осторожным, Ноэлл спрятался в нише, образованной кадками. Ему надо было поразмыслить над новыми фактами.

Раздались чьи-то легкие шаги, потом легкий скрип лавочки, когда незваный посетитель сел с другой стороны кадок.
- Всегда считал, что красное плохо маскируется на зеленом фоне. Даже таком бледном, - раздался знакомый голос.

- Это вы на Явине не были, - отозвался Ноэлл. - Останетесь на лавочке, чтобы окружающие подумали, что вам стало тоскливо и вы решили поговорить с этими несчастными кустиками?

- Предлагаете перебраться к вам поближе и дать почву всяким слухам? - иронично откликается собеседник.

- Поверьте моему опыту, слухи уже начали циркулировать, - сказал Ноэлл. - До меня ещё не доходили, но это дело времени. Ваш напарник тоже не будет обижен. Так что останетесь ли вы на лавочке или же спрячетесь за кустиками, про вас сплетни уже ходят. Где-то.

- Я псих и расист, не поверят, - безмятежно отозвался следователь. Но всё таки поднялся и перебрался в уютную нишу. - Подвиньтесь, генерал.

- Скажут, что мы нашли друг друга, - подтвердил Ноэлл и отодвинулся ближе к стене. - Вот, я вам место нагрел.

- А скажут, скажут, что я вас подсиживаю, - предрек капитан, устраиваясь. - И будут припоминать при случае.

- Подсиживаете.
- Именно.
- Даже интересно, где именно...
Ноэлл отодвинулся ещё дальше, прижался к решетке, за которой спрятали обогреватель, одним плечом. Движение было неосознанным, выглядело естественно, ощущения, что генерал хочет раствориться в стене и избежать физического контакта, не было.
- Полагаю, с бригады меня снимут за последние дела, - продолжил он. - Жаль, конечно, но этого следовало ожидать, так что можете попробовать занять моё место там. Есть ещё вариант, что вы хотите заполучить мою койку в этом отделении, но я вам её не уступлю, мне она самому нравится. Тихо, спокойно, можно спать сколько угодно.
Он улыбнулся, покосился на безопасника.

- Нет, не пойду. У меня тут своя койка есть, пригретая, - отозвался капитан с усмешкой. - В другом блоке, правда. Я так и не представился - меня зовут Росси. Кайт Росси.

- То вопрос командования бригадой вы рассматриваете, - усмехнулся Ноэлл и повернул голову к капитану. - Приятно, что вы наконец-то представились, капитан Кайт Росси. Однако, почти тёзка.
Ноэлл погладил ладонью по решетке обогревателся жестом того, кто слишком долго провёл время в холоде и радуется каждому источнику тепла.
- Что у вас случилось?

- У меня? Ничего. Регулярное техообслуживание, - усмехнулся Росси. - Привет из прошлого, так сказать. А вы чего тут прячетесь?

- То есть вы просто проходили мимо, увидели мои красные уши, и вам стало любопытно, почему я здесь, а не в своей палате под присмотром?

- Ну да. Обычно солдаты с ПТСР так себя ведут - закапываются в тихий уголок, спят под кроватью, копают личные блиндажи... - отозвался капитан.

- Мысль про блиндаж мне нравится, но сами понимаете, копать его тут негде и некому. Под кроватью - пыльно и холодно. А здесь... - Ноэлл снова провел ладонью по решетке. - Тепло. Я всех вижу, меня - никто. Почти никто...
тут он чуть улыбнулся, прикрыв глаза.

- Кроме тех, кто замечает красные уши, - припомнил Росси с ухмылкой. - И идет выяснять, что происходит. А вы думали, у меня к вам двести срочных вопросов?

- Не двести, но один или два, которые надо срочно выяснить, чтобы утешить ваше начальство, которому надо срочно доложиться более высокому начальству, - пожал плечами Ноэлл, собрался добавить, что не верит в благородный порыв Росси, но промолчал.

- Не больше двух десятков, - отозвался капитан.
- Вопросов?
- Ага. Надо же знать меру.
Росси уперся затылком в стенку и прикрыл глаза.
- Начальство считает, что лучше всего известного своими терактами офицера сумеет распросить бывший сотрудник антитеррористического отдела, - сказал он спустя пару секунд. И добавил: - Идиоты.

В ответ Ноэлл тяжело вздохнул, театрально приложил ладонь ко лбу.
- Я был молод, - возвестил он трагическим и печальным голосом. - Очень молод, хотел принести в эту галактику справедливость и мир во всём мире. я честно пытался добиться для всех счастья, равенства и демократии.
Он снова тяжело вздохнул.
- А потом как-то оказалось, что я теперь часть государственной структуры, и мне время от времени припоминают мою молодось и веру в идеалы.
Тут он покосился на Росси и спросил уже нормальным голосом:
- Надеюсь, антитеррористический отдел был уже республиканским?

- Я только пару лет, как оттуда перевелся, - хмыкнул Росси. - Так что определенно был республиканским. Значит, были молоды и верили в идеалы. Знакомо.
- Мы встречались?
- Восемьдесят процентов работы моего отдела составляли юные идеалисты всех мастей, - отозвался капитан.

- Те, кто выжил, остепенились и работают теперь в соседних отделах. Я прав?

- Не знаю, - пожал плечами капитан. - Это уже как решал справедливый суд и прочее начальство. Моё дело было маленьким - вычислять и ловить.

- А потом начальство решило, что хватит ловить гражданских террористов?
Ноэлл потянул голову набок, потёр спину над лопаткой, поморщился и снова прилип к решетке отопления.

- Потом СМИ начали раскручивать сенсацию, что я расист. Ловлю только террористов, не принадлежащих человеческой расе. Людей же... выпускаю из внимания, - отозвался капитан. - Даже позволяю вершить им свои черные дела.

- А смысл? - озадачился Ноэлл.
- Ловить только нечеловеков?
- В том, что из вас сделали сенсацию и... - Ноэлл прищурился, размышляя о чём-то, потёр подбородок. - Давно это было?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:29:

- Политика, - пожал плечами Росси. - Года три или четыре назад было. Неужели этот шум прошел мимо вас?

- Кому-то захотелось заработать репутацию на очередной волне с искоренением расизма и превосходства людской расы? - отозвался Ноэлл. - Три или четыре года назад... Знаете, четыре с половиной года назад я как раз занялся формированием бригады в её нынешнем виде, а потом обкатывали её и доводили до совершенства. Так что мне было немного не до публичной политики. Я действительно много чего пропускал из повседневной общественной жизни.
В последних словах генерала промелькнули какие-то извиняющиеся нотки, словно ему было неловко от того, что он не слышал громких дел и сенсаций, занимаясь военной рутиной

- Видимо очередному молодому, но перспективному политику из вечно угнетенных меньшинств, - отозвался капитан. - Что ж, у вас безусловно было достойное занятие, чтобы не слышать про всё это. Но всё равно я чувствую себя несколько уязвленным. Привык что все в курсе и чуть ли не пальцами в мою сторону тыкают, а тут такое жестокое столкновение с реальностью...

- Зато теперь вы можете рассказать свою историю так, как было на самом деле, и я вам поверю, потому что пропустил объективные расследования журналистов, - предложил генерал.

- Ездить вам по ушам своими историями, когда вы так мило спрятались в этом уголке? - протянул Кайт. - Заманчиво, должен сказать.

- Что же вас останавливает? - вкрадчиво спросил Ноэлл.

- Это надолго. А если вас найдут на очередные процедуры - второй раз рассказывать будет просто лениво, - предупредил Росси с улыбкой.

- До моих очередных процедур, если не придумали что-то ещё, целых два с половиной часа, - припомнил Ноэлл. - Но я запомню, где вы остановились в своем рассказе и попрошу продлжить с того места.

- Хорошо, - согласился Росси. - Я служил на Комменоре... Кореллианский сектор всегда был беспокойным, но учитывая что он считается колыбелью человеческой расы - после падения Империи, там появилось беспокойство другого рода...

- Никогда не следил за событиями в Кореллианском секторе, - признался Ноэлл. - Ни, когда была Империя, ни позже.

- Никто не следил, кроме тех кому положено, - ухмыльнулся Росси. - При Империи за террористическими настроениями в секторе бдил генерал Керин - исключительно жесткая и, я бы сказал, свирепая личность. Потом он ушел, следующий начильник по борьбе с терроризмом был помягче. Или равнодушней. А при Республике всем показалось, что настала пора свободы, полной и ничем не ограниченной. Это краткий экскурс в историю, который необходим, чтобы описать дальнейшую ситуацию. Итак, свобода, равенство и братство на марше, но одни все еще равнее прочих. У Кореллии остались верфи, промышленность и прочие вкусные вещи. А у бедных, но угнетенных планет, остались только равенство и братство. Поток юных идеалистов всех мастей и рас был просто чудовищным - кто мечтал сделать что-нибудь с колыбелью человечества за все притеснения, кто собирался устроить там экономический коллапс, чтобы уравнять... А кто просто хотел поубивать побольше людей, но понимал что в столице безопасность куда более жесткая. В общем, весь этот поток шел в кореллианский сектор безостановочно. На их фоне, местные человеческие придурки смотрелись как-то бледно, на уровне статистической ошибки.
- Порядка пяти процентов?
- Чуть больше, но в том же диапазоне, - кивнул Росси.

- Почему же, один мой приятель, с которым мы были знакомы много лет... - Ноэлл на секунду замолк, болезненно сморщился - перед глазами яркой вспышкой высветилось воспоминание: сержант Литс машет кому-то огромным кулаком и в следующую секунду превращается в легкий дым.
- Он интересовался всем, что происходило в Ядре.
- Он был с Кореллии?
- нет, с Джеды, - отозвался Ноэлл. - У него было такое увлечение. Значит, вы занимались всеми подряд, просто статистика оказалась не на вашей стороне.

- Бывает, - кивнул капитан. - В целом, всё было бы ничего, если бы не политика с их проклятыми идеями как бы занять кресло помягче. Ну а раскручивать тему человеческого расизма лучше всего в Кореллианском секторе. Начался шум, СМИ строчили статьи и репортажи о притеснениях. А кто-то из службы слил мои данные и атаки стали более целенаправленными.
- И вы ушли?
- И в мыслях не было. Но иногда, возникают непреодолимые обстоятельства.
- Что было непреодолимым обстоятельством в вашем случае?
- Одиночка. Инженер горнопроходческого комплекса влез в крупные долги, не смог взять кредит на то, чтобы их отдать, потерял всё, что имел. И решил отомстить всем окружающим. Взял около шести килограмм шахтерской взрывчатки, обложил её слоем керамической гальки. И пришел в торговый центр в выходной день.
- Он был человеком и этот теракт повесили на вас? - предположил Ноэлл.
- Это было бы наименьшей проблемой, - следователь пожал плечами. - К моему несчастью, я в тот день был в торговом центре. Просто выходной день, даже штатного оружия нет. А если бы и было - не помогло бы, он зашел с "рукой мертвеца", если вы знаете что это такое.
- Знаю.
- Я тогда не знал, что он уже её активировал. И начал пробиваться сквозь толпу, чтобы остановить психа. К сожалению, пробился слишком близко, когда кто-то из охраны влепил по нему из парализатора.

- Много было погибших? - спросил Ноэлл, рассматривая Росси.

- Несколько сотен. Из меня выняли полкило шрапнели и немного "лишних" органов. А СМИ тем временем во всю развлекались, что я допустил этот теракт, потому что псих был человеком. Даже называли меня "пассивным соучастником".

- Разумеется, все их статьи и расследования были объективны и независимы. Вас были вынуждены уйти под давлением требующей справедливости общественности?

- В том числе. А еще по медицинским показаниям - кому нужен инвалид, на которого нельзя смотреть без содрогания? Разумеется, нынешний соцпакет исправил все эти недостатки, потому я не сильно сопротивлялся попыткам вербовки, - Росси улыбнулся и посмотрел на Ноэлла. - Кстати, я не собираюсь к вам прикасаться, так что решетку можете отпустить.

- Вариант, что я греюсь об эту решетку, вы не рассматриваете? - со смешком спросил Ноэлл. - В моей палате зябко.
- Там стандартная температура.
- Я знаю, что стандартная температура, одинаково комфортная для всех обитателей станции, просто у меня иногда бывают приступы не знаю чего, врачи так и не смогли договориться по этому вопросу, в общем организм иногда отказывается поддерживать постоянную температуру тела, и мне приходится пользоваться подручными средствами или принудительно запускать этот механизм. И... - Ноэлл задумчиво посмотрел на Росси, слегка прикусив губу. - Я не против. Просто сейчас это неуместно.

- Не против отпустить решетку? - иронично уточнил следователь.

- Когда отогреюсь, тогда отпущу, - пообещал Ноэлл. - Честное-честное слово.

Капитан тихонько хмыкнул, потом стащил с рук перчатки с обрезанными пальцами и протянул генералу.
- Так будет проще отогреться.
- А еще в них две сотни прослушивающих устройств...
- А еще капсула с ядом и двадцать грамм взрывчатки, - в тон ему дополнил Росси.

- Отмычки, нож, зажигалка, пилка... спасибо
Ноэлл взял протянутые перчатки, натянул на руки. Перчатки сели как влитые. Генерал сжал и разжал кулаки, приподнял одну бровь.
- Удобные, - оценил он и аккуратно развернулся на узком пятачке между стеной и кадками, стараясь не задеть Росси, чтобы сесть спиной к решетке.
Теперь они сидели лицом к лицу.

- Рад, что вам понравились, - кивнул следователь.
- В самом деле?
- Поверьте, постоянно вызывать неприязнь окружающих не самое приятное времяпровождение. Впрочем, излишние внимание тоже раздражает - это вы должны понимать, как никто. Приходится искать баланс.

- Очень вас понимаю, что в плане излишнего внимания, что в плане неприязни окружающих.
- Неприязнь - к вам?
- Довольно часто. Холодный высокомерный тип, который не считается с мнением и чувствами окружающих и готов ради своих целей пренебречь всеми, - Ноэлл явно кого-то процитировал, после усмехнулся. - Особенно занятно наблюдать вспышки неприязни, когда доходит, что от меня ничего не получается добиться, но это такое.

Следователь улыбнулся уголками рта.
- Тогда вы меня действительно понимаете. Как только полковник Росс, мой почти тезка, вас не пристрелил при первом удобном случае?
- Ага, вот и вопросы!
- Простое любопытство, - со смешком сказал капитан, поднимая руки в примиряющем жесте.

- Он просто растерялся, - поведал Ноэлл. - Сначала от того, что бригадный генерал, который должен его сменить - это я, потом я замучил его отчётами, а потом события стали развиваться так быстро, что у него уже не осталось времени меня пристрелить. Он хоть остался жив?

- Жив, - кивнул следователь. - Написал тонну отчетов, что ни в чем не виноват и подал прошение о переводе в тихие уютные места.

- Значит, со станции он успел убраться. Это радует.
- В самом деле?
- Не знаю, - чуть улыбнулся Ноэлл. - Но тихие уютные места это как раз для него. Следующий вопрос?

- Как вы видите противодействие венцианскому меху в конфигурации "Паладин"?
- Что? - удивился Ноэлл.
- Я интересуюсь не только техническими новинками, но и тактическими приемами против них, - извиняющимся тоном сказал Росси. - Вот и интересуюсь.

Ноэлл сцепил перед собой руки в капитанских перчатках.
- Я ещё не думал над этим вопросом, - сообщил он.
- Но как так?
- Времени не было, - признался генерал.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:31:

- Жаль, - цокнул языком капитан. - Было бы интересно послушать ваши мысли.
- А заодно и как бороться с теми синимии мехами?
- С лломосами? Они не мехи.
- Не мехи? - переспросил генерал.
- Нет. Роевые организмы, внешне напоминающие огромных червей. Коллективный разум. Отлично могут имитировать практически любые силуэты, кстати. Ну и в случае чего - достаточно быстро ползают всем роем, не размениваясь на гуманоидные формы. Заодно труднее заметить и попасть.

- Жесть какая, - передёрнулся Ноэлл. - Что вы про них ещё знаете?
- Про лломосов?
- И про них тоже. Вообще, про эти Дома. Чем они живут, где встречались их, так сказать, представители, чем известны.

- О, это очень долгая история, - рассмеялся Росси. - И я не шучу. Затерянная колония со своим путем развития, ситский протекторат, участие почти во всех значимых войнах против Республики. В общем, очень неспокойные и скрытные господа.

- Боюсь, столько меня здесь не продержат, чтобы я выслушал и эту очень долгую историю, - хихикнул Ноэлл. - Дальше вопрос?

- Да нет у меня больше вопросов, - улыбнулся Росси. - Я же сюда не за ними пришел. О чем и говорил.

Ноэлл спрятал руки в рукава халата.
- Даже как-то непривычно, что у вас больше нет вопросов, - признался он. - А, расскажите, как вы поймали того террориста, который слишком усложнял планы своих терактов.
- Вдоводела?
- Его самого.

- А, этого... - Росси улыбнулся. - На мелочи. Поскольку предварительные проверки он прошел без сучка и задоринки, а форсированный допрос устраивать гражданскому как-то не с руки было, то мне пришлось немного поломать голову.
- Кому? - пошутил генерал.
- Себе. Пришлось ударным темпом обработать очень много информации о его способе действий, чтобы понять, как он будет действовать и что его приманивает... в этих пейзажах разрушения. Он считал себя художником, творческой личностью. И он искал вдохновение...
- И вы...
- Я ему подкинул вдохновение. Он планировал теракт, связанный с огнем - не любил повторяться. Потому, я потянул за ниточки и организовал в городе файершоу... И поставил идентификацию всех посетителей этого шоу.
- Их там были десятки тысяч, как вы определили того, кого нужно?
- Глаза. Пришлось просмотреть тысячи минут записей, чтобы определить тех, у кого взгляд был не простого зеваки, а... нечто большее. Все дают трещину в личной защите, когда встречаются со своей страстью, пусть даже мимолетной.

- Этого хватило, чтобы доказать, что он организатор?

- Нет, конечно. Но этого хватило, чтобы повесить за ним слежку круглосуточно. И он вывел нас к своему складу, где готовил все необходимое. Там мы его и взяли... - Росси снова улыбнулся. - Предлагали там же его случайно и сжечь, но это было бы слишком легко. И раз уж мы играем в ответы-вопросы, то у меня появился следующий вопрос.
- Ну наконец-то!
- Ага. Где вы получили такое занятное состояние организма, что вас тянет греться?

- Разумеется, во время выполнения очередного боевого задания! - засмеялся в ответ Ноэлл, сверкнув белыми зубами.
- Ваше задание до сих пор засекречено?
- Вовсе нет, просто... все причастные делают вид, что его как бы не было, - снова сверкнул улыбкой Ноэлл.
- Как таинственно. Что в нем такого, что о нем не хотят говорить?
- Помните, как Корускант снова стал столицей Республики? - вопросом на вопрос ответил Ноэлл.
- Разумеется.
- Так вот, мало кому известно, что решение вернуть Корускант было принято сразу после битвы у Эндора, но на тот момент было слишком мало сил, чтобы атаковать имперский гарнизон в столице.
- Сил было мало и тогда, когда его вернули, потому и решили провести спецоперацию силами коммандос, - припомнил Росси.
- Всё верно, - с улыбкой кивнул генерал, вытащил руки из рукавов, сжал и разжал пальцы. - Только вот подготовка к этой операции началась задолго до её официального старта. Я командовал одной из диверсионных групп, которые прибыли на Корускант через месяц после Эндора, пользуясь неразберихой, вызванной дележом власти. Нашей задачей были диверсии и теракты против имперских сил и лиц, их поддерживающих, против инфраструктуры и ключевых объектов. Одним из таких объектов назначили фабрику по переработке отходов. Располагалась она на Нижних Уровнях, в той самой знаменитой зоне Заводов. Нашей целью было остановить её работу, как - неважно. На то, чтобы подкупить руководство, денег не хватило, и я решил дейстововать старым, проверенным способом.
- Устроить теракт?
- Именно. Сержант Литс устроился мастером на один из участков по переработке пластика, раздобыл планы фабрики, схемы технологических линий и ключи доступа. Я решил сделать своё чёрное дело, когда на одной из линий будет плановое обслуживание, только вот не учёл двух факторов: оборудование было настолько старым, что можно было просто подождать, когда оно откажет само, и нам ничего не пришлось бы делать, и внеплановой инспекции, которой вздумалось явиться как раз в тот момент, когда мы под видом ремонтной группы доламывали эту рухлядь и, чтобы всё развалилось наверняка, ставили взрывчатку. Среди инспекторов оказался один ушлый имперский чин, который сообразил, чем мы занимаемся, и поднял тревогу. Пришлось менять план на ходу и импровизировать. Фабрика развалилась в прямом смысле, несколько отстойников лопнули и их содержимое разлилось по уровню. Что там были за химикаты, я затрудняюсь сказать. Я и трое моих бойцов оказались отрезаны от эвакуатора, пришлось пользоваться подручными средствами и перебираться через всё вот это. Мы надышались парами и вроде бы, даже искупались в этом, я точно не помню. Когда мы выбрались из сектора, нас уже не ждали, решили, что мы там и растоврились. Мы сутки пробирались до нашего схрона, из которого можно было убраться с планеты. Один парень умер, едва мы туда пришли, второй остался инвалидом и прикован к постели, третьего по состоянию здоровья перевели куда-то в тыловую службу, а со мной случилось вот это. Как-то так.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:32:

- Глубокое химическое поражение организма с учетом расовой особенности, - пробормотал Росси, снова прикрыв глаза. - Возможно, длительное укоренение и накопительный эффект. Кажется, вам нужен хороший специалист по таким вещам.
- Ну, пока я такого не нашел. А за что вас называют психом?
- Говорят - за дело. Даже справку хотели выдать, - поведал капитан.
- А на самом деле?
- А на самом деле начали еще до справки. Было одно у нас дело... Неудачное, наверное.
- Расскажете?
- Ну, почему бы и нет? Мы тогда выехали на захват ячейки Альянса...
- За восстановление Республики? - предположил генерал.
- Ха, если бы. Альянс Разнообразия - террористическая организация, посвятившая себя благородному делу очищения галактики от человеческой расы. Слышал, они недавно ударились в биотерроризм, но это мелочи. В общем, в тот год они еще не были настолько влиятельными, но были уже неплохо экипированными. Эхо войны, множество ветеранов и им сочувствующих лиц...
- Новая власть расстреливает патриотов и ветеранов освободительной войны, - пробормотал Кейт.
- Именно так. Мы накрыли их ячейку в заброшенном торговом центре - они там организовали себе базу...
...операция по захвату пошла не так сразу со старта. "Альянсовцы" оказались неожиданно хорошо подготовленными и экипированными. Как на войну, а не на теракты. Сводная команда по борьбе с терроризмом, усиленная местной полицией, попала под перекрестный огонь и начала медленно откатываться назад. А террористы, казалось, лезли из всех щелей.
- Мы под огнем! Нам нужна поддержка!
- Поддержки нет, - бросил Росси в микрофон. - Подкрепления будут только через полчаса, когда военные проснутся.
- У них тут тяжелый репитер! - проорал кто-то. - И штурмовые щиты!
- Отставить панику, - командир сводной группы тоже был ветераном и сохранял спокойствие. - Концентрированый контроллированый огонь. Лучшие стрелки, цельтесь в голову или ноги. Если они упадут - то откроются.
- Что делать с тяжелым вооружением?
- Не подставляйтесь под него и готовьтесь к возможному прорыву.
- Да нам тут танк понадобится, чтобы их остановить!
- Так, дайте мне схему здания, - распорядился Росси, приглушая звук гарнитуры. - Что у нас с крышей?
- Солидная конструкция. И есть точка входа.
- Тц, надо было раньше про неё подумать, - покачал головой агент. - Штаб, управление ситуацией на вас. Ила, за мной.
Немногословная твиллечка из его департамента кивнула в подтверждение и подхватила своё оружие. Выйдя на улицу из фургона, Кайт прищурился, оценивая высоту, потом кивнул и вскинул свою винтовку.
Выстрел и из подствольной приблуды вылетает магнитный захват на троссе, который цепляется за крышу. Следом за ним маневр повторяет твиллечка и оба агента резво взобрались на крышу.
- Дилетанты, - бросила Ила. - Должны были хоть мину поставить.
- Инерция мышления, - пожал плечами Росси, отстегивая карабин и оставляя кабель для следующих агентов. Или отступления. - Мало кто помнит про крыши, если на них с грохотом не высаживается имперский шаттл.
- Времени мало, - напомнила Ила и пнула ногой дверь на лестничную клетку.
Они успели спуститься на два этажа, прежде чем наткнулись на сопротивление. Двое стрелков, которых удалось быстро подавить. И неожиданно выскочивший откуда-то огнеметчик. Росси успел кувыркнуться назад за угол, твиллечка, выскочившая чуть дальше необходимого, замешкалась и превратилась в пылающий факел, с воплями мечущийся по коридору.
- Твари, - прошипел Кайт себе под нос, подтягивая упавшую винтовку.
Огнемет затих, видимо чтобы остыть или огнеметчик хотел полюбоваться делом своих рук. Росси высунулся из-за угла, чтобы оценить обстановку и тут же выстрелил навскидку, пока противник не среагировал. Выстрел попал в баллон огнемета и почти сразу же огнеметчик повторил судьбу несчастной Илы, вспыхнув как факел. Правда, раздавшийся взрыв топливной смеси окончил его мучения. Что, по мнению агента, было недостаточно для справедливости.
- Но идея хороша, - проборомотал он, поднимаясь на ноги.
Коридор вывел его в центральный холл, по задумке архитекторов представлявший собой колодец с эскалаторами и лифтами, по которым должны подниматься посетители к многочисленным магазинам. Внизу все еще шла активная перестрелка, ревел еще один огнемет. А вот наверху было тихо.
- Вот и славно, - сказал Кайт, занимая позицию за колонной и прищуриваясь.
Вот тяжелый репитер на станке, поливающий всё огнем. Вот еще огнеметчики. Три, четыре. Целых пятеро. Ждут команды, чтобы окатить пламенем нападающих. А вот и причина задержки этого действа - несколько бойцов ковыряются в ящиках, набирая гранаты. Кажется, готовятся к прорыву.
- Поехали.
Первыми под раздачу попали огнеметчики, благо наспинные баллоны были хорошей целью. Потом Росси заткнул репитер. И снова принялся выцеливать последнего обладателя огнемета, который прятался где-то внизу.
- Кто там сверху? - наконец соизволили поинтересоваться на общей частоте.
- Агент Росси, - отозвался Кайт, не отвлекаясь от своего занятия.
- Отличная работа, агент. Тут еще осталась парочка недобитков, но мы потянем. Ты специально по баллонам бил?
- Да.
- Почему?
- Эффективно, - коротко сказал Росси, наконец нащупав цель.
Огнеметчик тяжело бежал, меняя позицию. Агент защелкнул оптику на место, навел перекрестье прицела на голову убегающего. Потом сместил его чуть ниже и плавно нажал на спусковой крючок. Выстрел. Вопль ужаса террориста, который понял что пробит баллон смеси, был слышен даже Кайту. Противник заметался, в попытках что-то сделать, потом баллон взорвался.
- Ну ты и псих, агент, - с оттенком уважения протянул командир группы...

- С той поры у меня нехорошая репутация, - закончил историю капитан.

- Интересное решение, - после небольшой паузы заметил Ноэлл. - Я запомню.

- Эффективное в вопросах нейтрализации противника и подрыва боевого духа террористов. Почему-то они отвлекаются, глядя на своего вопящего в ужасе товарища, и даже разбегаются от него, - с иронией отозвался Росси. - В общем легко заработать репутацию нехорошего расиста и даже психа.

- Главное, чтобы эффективно и с минимальными потерями со своей стороны.
Ноэлл потёр ладони друг о друга, поморщился.
- Как минимум поощрение или даже представление к награде, - сказал он

- Благодарность перед строем и месячная премия, - улыбнулся Росси. - Это максимум. Всё таки я не должен был вмешиваться, а осуществлять общее руководство.

- Месячная премия тоже хорошо, - согласился Ноэлл. - Конечно, руководитель должен руководить, но иногда быстрее и эффективнее сделать всё самому, чем тратить время, чтобы донести свою мысль до подчиненных. В бою это критично.
Ноэлл замолчал, стал разминать ладони.
- Знаете, я в вас ошибся, капитан, - сказал он. - Я думал, что вы типичный кабинетный работник, а вы серьёзный офицер.

- Мой напарник - кабинетный работник, - уточнил Росси. - Его стиль общения с полевыми офицерами никуда не годится. Но вполне сойдет для штабных.

- Штабные тоже бывают разные. Например, мои, - улыбнулся Ноэлл, сморщился, прикусив губу, и стянул перчатки. - Спасибо, мне уже лучше.
С этими словами он протянул Росси его перчатки.

- Оставьте, - предложил Росси. - Все таки там две сотни подслушивающих устройств.

- А так же капсула с ядом, двадцать грамм взрывчатки, отмычки, нож, зажигалка, пилка, - продолжил Ноэлл. - Росси, как же вы проживете без столь ценного предмета одежды?
Перчатки так и лежали на ладони.

- Я буду страдать, - убийственно серьезно сказал следователь. - Публично и неприкрыто. Потом добуду себе еще одни. Возможно, ко всему перечисленному там будет добавлена ложка.

- Дожил на старости лет, - печально вздохнул Ноэлл. - Следователь дарит мне свои перчатки, потому что... вот почему вы...
Он не договорил, закусил губу и со сдавленным стоном подтянул колени к груди. Перчатки упали на пол рядом.
- Это... нормально, - выдохнул он спустя долгую секунду. - Сейчас пройдет.
Охнув, Ноэлл уткнулся лбом в колени и стал раскачиваться из стороны в сторону.
- Всё в порядке, - прошептал он на грани слышимости. - Так и должно быть.

- Последствия корускантских приключений? - на всякий случай уточнил следователь. Сам он замер в странной позе, замерев на середине движения к Ноэллу. Но вспомнил, что генерал не любит прикосновений и остановился.

- Типа того, - выдохнул Ноэлл, выпрямился, глядя на Росси расширенными глазами. - Я уже не мерзну...
Он снова прикусил губу, чтобы сдержать стон.
- Когда сильно замёрзли и заходите с мороза в тепло... всё, что отморозили, начинает болеть... такой эффект, когда снова получается поддерживать температуру тела... сейчас пройдет... несколько минут... никого звать не надо.

- Ясно, - Росси расслабился и снова облокотился о стенку. - Это бывает неприятно. Судя по описанию, похоже на поражение нервной системы. Если вы планируете быть в столице, я могу порекомендовать вам неплохих специалистов.

- Угу, - промычал Ноэлл, прикусив пальцы, чтобы не кричать. Несколько минут он сидел, обхватив колени руками, и раскачивался из стороны в сторону, а потом как-то обмяк, бессильно уронил руки на пол, вытянулся, запрокинув голову и тут же ойкнул, отдёрнувшись от решётки отопления.
- Горячо, - пояснил он, отодвигаясь от решётки.
Вид у Ноэлла был расслабленный, уставший, как после болезни. Он прислонился к стене, запрокинув голову, и с лёгкой улыбкой посмотрел на Росси.
- После того я не был в столице, но можно попробовать, - сказал он. - Спасибо, что не побежали звать врачей.

- Я вам поверил. Как ветеран ветерану.
- В чем?
- Вы сказали, что это нормально и так и должно быть.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:35:

- Обычно не верят, бегут, зовут на помощь, потом от врачей прилетает всем. Добрым душам, решившим меня спасти - за то, что отвлекли от действительно важных дел, мне - за дурацкие шутки и за то, что симулянт, - ухмыльнулся генерал в ответ. - Так перчатки я забираю, если вы не передумали?

- Берите-берите, - подбодрил его Росси. - Я от своих слов не отказываюсь.
Запиликал комлинк и капитан со страдальческим выражением лица полез в карман.
- Росси, - буркнул он в микрофон.
- Росси, где вы ходите? - раздался возмущенный женский голос. - Вы должны были прийти на процедуры еще десять минут назад!
- Иду, - вздохнул следователь. - Не стоит так кричать.
Прервав связь, он спрятал комм и поднялся на ноги.
- Меня зовут, - пояснил он Кейту. - Я зайду к вам завтра.

- Сейчас и меня начнут искать, - сказал Ноэлл и тоже поднялся, пряча перчатки в карман халата. - До завтра, капитан.

Следователь попрощался и испарился в направлении своего врача. Как будто и не сидел тут рядом, не рассказывал истории из своей жизни.

Генерал проводил взглядом сбежавшего следователя и отправился к своему лечащему врачу на процедуры.
Врач долго рассматривал последние анализы и всё удивлялся тому, как неожиданно и быстро генерал пошёл на поправку. Ноэлл же слушал, прикрыв глаза, и слегка улыбался. Пора было намекать, что его можно и выписывать, нечего занимать койку, когда есть те, кому это нужнее. Врач рассеянно покивал на его пространные рассуждения и пообещал, что возможно, если состояние действительно стабилизируется, то можно подумать и о выписке.
После процедур Ноэлл зашел в столовую, поужинал и уже в палате, сидя под одеялом, натянул на руки подаренные Росси перчатки. Они действительно были удобны, не давили, сидели как родная кожа - Ноэлл совершенно не ощущал их на руках.
Устроившись поудобнее, он вытащил деку, сначала просматривал изображения "Паладина" во в всех ракурсах, потом стал вспоминать сообщения от бойцов. Картинка постепенно складывалась, слова сами потекли из-под пальцев, и генерал не заметил, как наступило утро.

После завтрака к нему явились следователи, на этот раз вдвоем. Пока дуро ругался с врачами, подтверждая свою репутацию и огрызаясь на обещания засунуть его в скафандр во время посещений, Росси спокойно сообщил Ноэллу, что смог организовать визит к адмиралу, как генерал и просил.

Очередной визит следователей Ноэлл встретил с невозмутимым выражением лица, только в глубине глаз пряталась улыбка, предназначенная Росси. Театрально поморщившись от воплей дуро и врачей, Ноэлл поблагодарил Росси и протянул деку.
- Небольшие заметки о методах противодействия венцианским мехам в конфигурации "Паладин", - сказал он.

- О, вы времени зря не теряли, - поблагодарил его капитан, взяв деку. Текст читал он быстро и внимательно, лишь пару раз останавливаясь на каких-то моментах. Потом вернул имущество законному владельцу. - Спасибо, генерал. Будет о чем поразмыслить на досуге. Идемте, пусть мой напарник развлекает врачебный персонал. Им это полезно.
- Напарнику?
- И врачам тоже.

- Можете скопировать себе, - предложил Ноэлл, встал и застегнул халат под самое горло. - Не люблю терять время. Идемте.

- Я уже скопировал, - улыбнулся Росси. - Всегда могу просмотреть прочитанное.
К адмиралу Кроулу они шли уже знакомым Кейту путём, правда генерал ничем не выдавал своей осведомленности в маршруте. Дорога на своих двоих оказалась намного короче, чем на каталке, и вскоре они оказались в палате Кроула. Валкон всё так же парил в прозрачном цилиндре, облепленный датчиками, как и в прошлый визит. И все еще был без сознания.

И снова вид друга, совершенно беспомощного, без сознания, отдался ноющей болью в груди. Снова в голове закружились бесполезные мысли - а если он не отправил флот прочь, если он сам, своими руками, загубил шанс на победу, и теперь за его ошибку должен расплачиваться его друг?
Не обращая внимания на Росси, Ноэлл шагнул к капсуле, прижал ладонь к холодному цилиндру на уровне руки Кроула.
- Ты обещал, - прошептал он. - Слышишь? Мы разопьем ту бутылку вместе, Валкон...
Он хотел ещё добавить, что сделает все, чтобы вытащить Кроула и не дать повесить на него свои ошибки, но промолчал. Это не предназначалось для ушей Росси.
Постояв так немного, Ноэлл шагнул назад, бросил прощальный взгляд на адмирала и резко развернулся.
- Идемте, капитан, - глухо сказал он. - Не стоит, чтобы нас тут увидели.

- Вы так говорите, как будто мы тут неофициально, - фыркнул Росси.
- А мы официально?
- Почти. В моем присутствии есть определенный оттенок официоза.
- Долго они его будут так держать.
- Вы в медицине разбираетесь?
- Не особо.
- В общем - не долго. Думают на днях выводить его из этого состояния.

Ноэлл смерил Росси задумчивым взглядом.
- Поверьте, я помню, что у вас всё под запись, и вы смогли привести меня сюда только с ведома и согласия своего начальства, - с иронией сказал он. - Мне просто не хочется, чтобы посторонние увидели, как я обнимаюсь с капсулой.
- Неужели про вас не ходит слухов?
- Ходят, ещё как ходят, вы наверняка слышали что-то. Но зачем давать зримые поводы?

- Теперь все будут знать, что у вас нездоровое влечение к медицинским капсулам, - предсказал капитан, выходя из палаты вслед за Ноэллом. - И медики будут их от вас прятать.

- Это только если вы расскажете по секрету всем подряд, но я уверен, вы этого не сделаете.
- Почему же?
- Вы упустите возможность шантажа? - ехидно спросил Ноэлл. - Кстати, капитан, а расскажите-ка, какой-такой несчастной сиротке вы вчера дарили тепло и утешение?

- Я? Тепло и утешение? - удивился следователь. - Вчера костров по расписанию не было. Так что врут, наверное. Что вам уже наплели? Что я встретил несчастную сиротинушку в лохмотьях и обогревал теплом своей души?

- Мне лично ничего не наплели, я слышал разговоры в столовой, что некий капитан Росси, офицер контрразведки, вы его случаем не знаете? Так вот, этот самый капитан Росси встретил некоего юного, одинокого, несчастного моего соотечественника и да, отогревал теплом души и ещё чем-то. Чем - сплетники не уточнили, потому что увидели меня и порекомендовали следить за молодёжью. Вот так на меня неожиданно навесили дополнительные обязанности.

- Какой кошмар и падение нравов на станции, - покачал головой следователь. - Надеюсь, генерал, что вы употребите всё свое влияние на молодежь чтобы не допустить дальнейших прецендентов?
Тем временем дуро уже устал скандалить с медиками и ткнул рукой в сторону Росси и Ноэлла со словами "вот ваш пациент, никто его никуда не украл и не вынес втихаря. Он вообще невыносим"

- Вы правы, абсолютно правы, - вздохнул Ноэлл. - Мне действительно придется заняться вопросом падения нравов на станции, потому что, если не брать во внимание флотских, я самый старший офицер на станции.
Так получилось, что первым показался Росси и потому приковал к себе взгляды всех присутствующих. Люди и гуманоиды с интересном посмотрели на капитана и одновременно вздохнули.
- Нет, это не наш пацент, - с сожалением сказал лечащий врач Ноэлла, выразив общее мнение.
- Спасибо на добром слове, - следом появился Ноэлл. Он слышал всё, что сказал дуро, в том числе и о том, что он невыносим. - но, по счастью, я уже не прикован к койке и вполне могу передвигаться самостоятельно. При желании, конечно, меня можно унести..
Тут он покосился на Росси, перевел загадочный взгляд на одну из медсестёр. Та просияла в ответ.
- Где вы были? - строго спросил врач.
- В столовой, а потом общался с подчиненными, - сказал он. - Разве это запрещено?

- Нет. А что с вами делал этот... офицер?
- Я с ним ничего не делал, - нахмурился Росси. - Просто проходил мимо. Вы закончили кричать друг на друга?

- Этот офицер встретил меня в коридоре и предложил проводить до палаты, - скривился Ноэлл. - Это теперь считается предосудительным?
- Мы не кричим, - поджад сухие губы врач. - Это ваш начальник пытается доказать, что приоритетным являются его хотелки, а не здоровье пациентов.

- Здоровью пациента что-нибудь угрожает? Нет? Тогда его хотелки действительно в приоритете, - развел руками Росси.
- А то знаем мы любителей на больничке отлежаться во время следствия, - вставил дуро. - С сердечными, так сказать, делами...

- Режим питания нарушать нельзя, - заметил Ноэлл. - Или теперь тут в лучших традииях Империи всех, кто чем-то вызывает подозрения, морят голодом.
Он окиинул взглядом дуро.
- Если я захочу решит дела сердечные, то пойду отнюдь не в больничку, а в другое заведение, - сказал он, садясь на койку. - Итак, господа и дамы, вы разоборались, кто, кого, куда и в каких объемах? Может всё-таки займетесь исполнением своих обязанностей и не будете толпиться в палате. Она не рассчитана на такое количество посетителей.
- Через полчаса у вас плановый медосмотр и процедуры, - сухо напомнил врач.
- Я помню, - лучезарно улыбнулся ему Ноэлл. - Что-нибудь ещё? Нет? В таком случае можете быть свободны. С господами от контрразведки я разберуть как-нибудь сам. У меня есть на это двадцать девять минут.

Медики наконец-то убрались, оставив Ноэлла наедине со следователями. Дуро достал свою деку и начал очередной цикл уточняющих вопросов.

На каком-то вопросе Ноэлл хлопнул в ладоши.
- Всё, достаточно, у меня процедуры через пять минут
- Вы ещё не ответили на наши вопросы, - сказал дуро.
- Хотите обсудить режим пациентов с заведующим отделением? - сладенько осведомился генерал.

- Очень, - оскалился дуро. - Но лучше подожду, пока вас отсюда выгонят за симулянство.
- И вот тогда мы попляшем, - зловеще добавил Росси.

- Так вы уже определили, что я симулянт? - восхитился Ноэлл. - Это такой редкий, ценный дар. Вам определенно необходимо переквалифицироваться в медики, чтобы сразу определять, кому нужна медицинская помощь, а кто - симулянт. Поверьте, такие таланты очень нужны. Вот вы и попляшете, капитан.
Последние слова относились уже к Росси.
- Вы меня тут подождтете? - вежливо спросил генерал, вставая. - Могу запереть дверь снаружи, чтобы никто не отвлекал.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:37:

- Нет, спасибо, мы пойдем пожалуй. А то еще скажут, что занесли вам иномирских инфекций в организм загадочными путями, - отозвался дуро. - Но я запомню ваши пророчества.

- В таком случае, господа, я вас не задерживаю, - объявил Ноэлл, еле заметно, одними уголками губ, улыбнулся Росси.

Росси чуть качнул головой в ответ и поправил перчатку на руке выходя из палаты.
- Мы к вам еще придем, - на прощание сказал дуро.
- Завтра, - уточнил Росси. - Чтобы вы не расслаблялись.

Глядя на Росси, Ноэлл машинально подтянул перчатку. Когда дверь за особистами закрылась, он перчатки снял и спрятал в карман халата - ему не хотелось, чтобы врач отобрал подарок капитана.
Врач не обратил внимания на то, что из кармана халата Ноэлла торчат чёрные перчатки. Он был впечатлен данными вчерашнего анализа. Если верить тому, что было на экране деки, то генерал был почти здоров, если не считать переутомления на фоне перенесенной ангины. После раздумий и страданий врач решил ещё день-другой понаблюдать Ноэлла и выписать, если не будет явного ухудшения. Ноэлл отметил это и пообещал врачу, что с ним теперь всё в порядке.
Остаток дня генерал провел в палате, изучая те немногие данные по космическому сражениую у Габриэля, которые можно было найти, не выходя из палаты инфекционного отделения.

На следующий день медики, посовещавшись, таки решили выписать Ноэлла из палаты в обычную каюту. А вот следователи, вопреки обещанию Росси, так и не появились

Вещей у генерала было немного - дека, комплект повседевной формы, выданной интендантом, то немогое, что было на шаттле, и перчатки, подаренные Росси.
Перед тем, как переселиться в предоставленную каюту, Ноэлл обошел всех, с кем эвакуировался с Габриэля, пожелал скорейшего выздоровления и пообещал помогать при первой же возможности. Ещё полдня ушли на то, чтобы окончательно разобраться с тем, в какой именно каюте он должен жить, где взять постельное бельё и прочие мелочи, необходимые в быту. наконец наступил вечер. Ноэлл сидел в пустой каюте, рассматривал голые стены. Особистов всё не было.
Генерал решил, что они просто не знают, что он переселился из медблока на уровень, где проживал офицерский состав станции. время было уже позднее, и Ноэлл решил заглянуть к особистам сам, лично. Возможно, они действительно его потеряли.

На входе в отдел его встретил скучающий дежурный, который сонным голосом поинтересовался что здесь нужно бригадному генералу в столь поздний час.

На долю секунды Ноэлл потерял дар речи, а потом рявкнул во всю мощь голоса:
- Смирно!
От неожиданности дежурный подхватился, едва не опрокинул стаканчик с кафом, и вытянулся перед суровым генералом.
- Где найти капитана Росси? - рявкнул Ноэлл холодным голосом.
Дежурный судорожно сглотнул и назвал номер кабинета, где обитал названный капитан.
- Вольно, - бросил Ноэлл и пошёл по коридору, рассматривая номера на всех дверях.

Нужная дверь, скромная и неприметная, обнаружилась ближе к концу коридора. Зеленый огонек сообщал, что она не заперта.

Ноэллл вздохнул - время было уже позднее - и вошел внутрь.
- Капитан Росси? - осведомился он, сцепив руки за спиной. - Вы тут ночевать собрались?

Стук клавиг на мгновение стих, пока Росси рассматривал вошедшего. Потом следователь кивнул:
- Разумеется. Работа сама себя не сделает. Присаживайтесь, генерал. Как вам выделенная каюта?

- Каюта как каюта, бывало и хуже, - отозвался Ноэлл, подходя ближе и опираясь кулаками о край стола. - Работа это хорошо, капитан, но если вы тут упадёте от усталости, то тогда её точно никто не сделает. Поэтому закругляйтесь на сегодня. Вас ждут
- Кто?
- Какое-нибудь кафе на станции, которое ещё работает, - пожал плечами генерал. - И я тоже.

- О. Вы приглашаете меня в кафе. Это мило, - усмехнулся Росси и посмотрел на Ноэлла. - Присядьте. Мне надо еще несколько минут, чтобы закончить.

- Если вам по душе такая формулировка, то да, приглашаю, - легко согласился Ноэлл. - Но всё-таки я постою. Належался в больничке, спасибо.

- Так то належались, а тут насидеться, - отозвался Росси. - Разные же вещи.
Работал он при этом так же быстро и через пару минут щелканье клавиш стихло.
- Что ж, генерал. Я закончил, - сообщил следователь. - Вы уже выбрали заведение?

- Если мы свалим в самоволку в моё любимое заведение, думаю, не оценит никто, - сказал Ноэлл. - Поэтому предлагаю посетить заведение двумя уровнями выше, бар рядом с офицерской столовой. Он работает круглосуточно, и там были вполне неплохие бифштексы. Если их не съела толпа вуки, которые тусуются на станции последнюю неделю.

- Бар возле офицерской столовой, - повторил Росси. - Звучит неплохо. Готов даже на бифштекс из вуки. Хотя мясо придется вымачивать в соусе.
- В самом деле?
- Как и у любого хищника.
Капитан потушил свою рабочую станцию и сделал жест в сторону двери.
- Прошу.

- Будет вам бифштекс из вуки, если они сожрут вашу порцию, - пообещал генерал. - Но надеюсь, что они проявят благоразумие.

- Это в их же интересах, - важно кивнул Росси.
Но в баре их ждал и нормальный бифштекс, и гарнир к нему. И даже свободный столик в уголке.

Вместо лума Ноэлл заказал какие-то ягодные настои. Один бокал он пододвинул Росси, второй оставил себе.
- Всё-таки вам завтра на работу, - пояснил он.
- А вам?
- А у меня завтра вроде как выходной, положенный после выписки. А потом рухнут дела рабочие. Как я понял, меня ещё не сняли, поэтому буду решать накопившиеся за время отсутсвия вопросы.
- А ваши заместители?
- Я им вполне доверяю, - сообщил генерал. - Просто есть некоторые вопросы, решить которые могу только я, в силу допусков и полномочий. Так что завтра я полностью в вашем распоряжении, раз вы сегодня забыли про меня.

- Сегодня дал вам выходной, чтобы вы освоились после выписки, - сообщил Росси. - В принципе, у нас остался только один не решенный вопрос. Если вы на него готовы ответить - то и беспокоить вас не зачем.

- Росси, вам не стыдно? - вздохнул Ноэлл
- Простите?
- Вы врёте. Выписали меня после обеда. Вы вполне могли явиться утром, как обычно, - сказал генерал.

- Утром у вас обход. И процедуры. И вредный завотделением, который моего напарника собирался в скафандр запаять.
- Прямо таки запаять?
- Именно запаять. И я бы хотел присутствовать при этом историческом моменте. Но, увы, работа сама себя не сделает.

- Кто сделает работу, если вы уработаетесь? - поинтересовался Ноэлл. - Я вижу, что поступил правильно, когда пришел и вытащил вас из-за рабочего стола, потому что иначе вас пришлось бы выносить.
Он отрезал от бифштекса кусок, полил его соусом и отправил в рот.
- На сегодня вам хватит рабочих вопросов, - сказал он после паузы. - Пойдете отдыхать.
- Я не в вашей линейке подчинения.
Ноэлл вздохнул.
- А я вам и не приказываю, а просто рекомендую отдохнуть и уже завтра, на свежую голову, заняться оставшимися вопросами.

- Возможно, я так и сделаю, - следователь с аппетитом уплетал свой бифштекс. - Тем не менее, вам хватило времени на раздумья?

- Да, разумеется, но об этом мы поговорим завтра с утра. Вам удобнее будет в кабинете или же пригласить вас на завтрак?

- Лучше совместить с завтраком. В кабинете слишком много официоза, - Росси улыбнулся. - Скажем, в девять?
- Вы так поздно завтракаете?
- Оттягиваю визит в кабинет. Запишу в ежедневник, что общался с вами и никто не задаст глупых вопросов.

- Договорились, - легко согласился генерал. - Завтра, в девять утра. Вам нравится это заведение?

- Вполне сгодится для плотного сытного завтрака и разговора.

- Значит, все рабочие дела будем решать завтра, с девяти утра, в этом баре, - подвел итог Ноэлл. - А сейчас отдыхаем и наслаждаемся жизнью. Пытаемся.

- Разумеется. Вы в курсе всех местных сплетней? - слово "всех" Росси умудрился подчеркнуть.

- Не успел ознакомиться, - признался Ноэлл. - Всё-таки объем сплетен в медблоке ограничен. Вы хотите рассказать мне что-то интересное?

- Согласно свежим известиям, у нас с вами дикая обоюдная неприязнь.
- На почве?
- На почве избыточного внимания. Каждый из нас считает, что всё внимание должно доставаться ему.

- Интересное развитие событий.
- Вы предполагали другое?
- Да какая разница. Но если мне внимание будет оказывать служба налоговых приставов, я охотно поделюсь с вами, капитан, - улыбнулся Ноэлл. - Есть ещё что-нибудь интересное?

- Ваш друг должен очнуться завтра-послезавтра, по прогнозам врачей. Предваряя следующий вопрос - вам запрещено видеться на время следствия. Сами понимаете причины.

Ноэлл сцепил пальцы перед собой, положил на них подбородок и снова улыбнулся, но на этот раз злой улыбкой.
- Нет, - коротко сказал он. - Извините, Росси.

- Для того, чтобы вы не могли сговориться и давать одинаковые показания во время следствия, - пояснил капитан. - Стандартная процедура.
- А если в моей компании будет следователь?
- А, вы сразу видите выход из ситуации. Похвально. В присутствии третьих лиц, которые гарантируют отсутствие сговора, это можно организовать. Нормативного запрета нет.
- Хотите знать все наши тайны - пожалуйста, - отозвался Ноэлл.
- Я не говорил, что я буду сопровождать вас!
- Вы против?

- Расследование не может длиться вечно, - вздохнул Росси после паузы. - А значит и мое постоянное присутствие - не такое уж постоянное.
- Запросите замену.
- Просто чтобы посмотреть, что получится?

- И довести дело до конца. Тем более, что у вас получается вести диалог с самым неуступчивым подозреваемым.

- В галактике, полной толерантных угнетенных меньшинств, кто-то должен оставаться профессионалом. И расистом, - улыбнулся Росси.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:38:

- Это точно.
Ноэлл откинулся на спинку стула.
- Раз вы уже поужинали, то я очень надеюсь на вашу сознательность.
- Простите?
- Я надеюсь, что вы сейчас пойдете в свою каюту и ляжете спать, а не вернетесь обратно на рабочее место, чтобы доделать бесконечную работу. А мне, соответственно, не придется сопровождать вас, чтобы убедиться, что вы отправились спать, а не работать в ночи.

- Это было бы слишком уж двусмысленно, - усмехнулся Росси. - Давайте все-таки соблюдать определенные рамки в отношениях.
- Значит, провожать вас не придется?
- Как я уже сказал - на сегодня я с работой закончил. А завтра еще не наступило.

- А разве я предлалал выйти за рамки деловых отношений? - приподнял бровь Ноэлл. - Сейчас это как минимум неуместно

- Слово "сейчас" намекает, что рано или поздно предложите, - заметил Росси.
- И что вы будете делать?
- А это уже зависит от ситуации. Доброй ночи, генерал.

- Завтра в девять утра, здесь, - сказал генерал - Если вас не будет в это время, то я вас найду. Спокойной ночи, капитан.
- Вы не идетё?
- Посижу ещё немного, - чуть смущенно улыбнулся он в ответ. - Давно не был в баре. Пусть это даже бар на военной станции.

- Сильно не засиживайтесь - военная полиция не делает скидки на звание, - усмехнулся Росси и ушел, оставив Ноэлла одного.

- У меня вообще увольнительная до утра послезавта, - сказал ему в спину Ноэлл, но Росси уже не слышал.
В баре постоянно кто-то был. Кто-то приходил, кто-то уходил, вуки, от которых страдала половина обитателй станции, не заглядывали, они предпочитали нарушать общественный порядок по утрам, ближе к обеду. Чтобы оправдать своё почти полуночное сидение, Ноэлл ради интереса заказал чайник травяного сбора, причем дежурный бармен охотно показал ему колбу с этим самым сбором, выглядевшим как мелкое сено с добавками из сушеных цветочков. Заодно Ноэлл заказал ещё бокал ягодного настоя, но попросил подогреть, потому что горло все ещё протествовало против всего, что было не тёплым.
Сидя в заведении и наблюдая за посетителями, генерал вспомнил, что он хотел узнать. его уровня допуска хватало, чтобы запросить личные дела кого угодно, даже офицеров контрразведки. Сегодня объектом его интереса стал капитан Росси...

В карьере капитана Росси оказалось много интересных поворотов, включая те моменты, о которых он упоминал. Например место рождение капитана не было обозначено. Как и сектор. Просто появился откуда-то. Зато карьера в отделе антитеррора была освещена полностью. Как и последующие шаги... Нашлась и запись о том, как Росси выходил из госпиталя под прицелом журналистов. Как ближайший к нему журналист на волосок разминулся со смертью, потому что Кайт просто промахнулся с вектором удара. Как вязала его охрана госпиталя и как недоуменно спрашивал сам Росси, что происходит...

Читая личное дело, Ноэлл поймал себя на мысли, что он бы смог выяснить, откуда родом капитан, но практического смысла в этом не было никакого. Кому какое дело, откуда приехал один республиканский офицер.
Изучая данные того дела, про которое рассказывал сам капитан, Ноэлл не выдержал и тихо фыркнул себе под нос:
- Ну и кто из нас несчастная одинокая сиротинушка, которую надо отогревать?
И снова углубился в чтение. Всё, что касалось коллеги Росси, Ноэлл запомнил и скопировал себе на всякий случай.
В итоге он вышел из бара далеко заполночь, дошел до каюты и едва успел раздеться, прежде чем рухнуть спать.

В девять утра в том же баре и за тем же столиком капитан Росси изволил вкушать плотный завтрак.

Примерно в это же время появился и бригадный генерал в повседневной форме, подтянутый, выбритый, в перчатках с обрезанными пальцами. Окинув взглядом бар, он заметил одинокого контрразведчика и подсел к нему.
Себе генерал заказал гораздо более легкий завтрак - врачи по итогам его похождений на Габриэле прописали диету и порекомендовали ближайшее время беречь желудок.
- Доброе утро, капитан Росси. Приятного аппетита.

- Доброе утро, генерал. Соблюдаете врачебные предписания? - прокомментировал Росси облегченный завтрак.

- Разумеется, - кивнул Ноэлл. - Всё-таки они даются для моей же пользы.

- Похвально, - одобрительно кивнул следователь. - Весьма похвально. Надеюсь, злобная военная полиция вам вчера не попалась?

- Попадалась, - вздохнул генерал, разрезая кусок постного мяса. - Увы.
- Вас задержали? - глаза Росси аж загорелись
- Как они могли меня задержать, если у одного был не подшит подворотничок, а другой не начистил сапоги, - вздохнул генерал. - Я уже не говорю о состоянии, в котором находилось их оружие.

- Должно быть, они отрабатывают наряды вне очереди? - предположил следователь. - За такой-то бардак на службе.

- Военная полиция на станции мне не подчиняется, поэтому я не знаю, какую меру наказания избрало руководство, - сказал генерал. - Но мы тут завтракаем вовсе не для того, чтобы обсужать бардак, царящий в местном отделении военной полиции.

- Разумеется, - кивнул Росси и наклонился к стоящему возле столика кейсу. Клацнув на нем чем-то, капитан выпрямился и посмотрел на Ноэлла. - Я вас слушаю, генерал.

Ноэлл отложил вилку и нож на салфетку, сложил руки перед собой.
- Вопрос напомните, капитан. Чтобы не получилось, что я говорю о чем-то своём, - мягко попросил он.

- Мы говорили о ваших показаниях и сильном душевном волнении, которое вы испытывали, когда их давали.

Ноэлл отрезал ещё один кусок.
- Конечно же. Сильное душевное волнение, которое я испытывал, отвечая на ваши вопросы, капитан, было естественным следствием поражения на Габриэле. По счастью, врачи, которые занимались мной здесь, на станции, сумели вернуть мне как физическое, так и душевное здоровье, - сказал он, совершенно серьезно, без тени улыбки глядя на Росси, только в глубине глаз плясали весёлые бесенята.

- Я передам вашу похвалу медикам. Значит, вы остаетесь на прежних позициях касательно своих показаний? - Росси даже улыбнулся при этих словах.

- Обязательно передайте. К сожалению, на работу наших медиков мало обращают внимания..., - генерал налил себе ягодного настоя, посмотрел на Росси поверх края стакана. - Я долго размышлял над всем, что случилось у Габриэля и сейчас могу с уверенностью подтвердить - да, я остаюсь на прежних позициях. У вас есть вопросы, которые вы хотите уточнить, капитан?

- Разумеется, - улыбка следователя стала немного грустной. - Я их задам чуть позже, когда имплант перезапустится.
- Ежедневная процедура? - понимающе спросил Ноэлл.
- Именно так, - Росси уставился в тарелку, потом вздохнул. - Запись выключена, можем говорить... свободно.

- Что случилось? - коротко спросил генерал, положив руки перед собой.

- Не всё же под протокол говорить, - отозвался Росси, с кривой улыбкой. - Да и не всё нужно видеть. Значит, вы решили остаться на своем?

- Решил, - кивнул генерал. - У вас с этим будут проблемы, так как вы пообещали, что я вниму или внемлю голосу разума и соглашусь с рекомендациями?

- Побойтесь какого-нибудь из многочисленных богов, - усмехнулся Росси. - Я не собирался давать таких опрометчивых обещаний. Я просто хочу понять, почему вы так легко бросаете свою карьеру под откос, хотя её можно было бы спасти.
- Мою карьеру, но не карьеру адмирала.
- Увы, но так и есть, - следователь пригубил каф. - Следствие практически закончено. Выводы... неутешительны.
- И какие будут финальные выводы?
- Финальные выводы будут делать наверху, - пожал плечами капитан.
- А ваши? Какие ваши выводы, Росси?
- По наземной части - недоработка разведки, недооценка противника и общее разгильдяйство, которые привели к потерям среди наземных сил и вынужденной эвакуации с планеты.
- Флот?
- Потеря управления в бою на фоне нового оружия имперцев и новой тактики.
- Было новое оружие?
- Я насчитал минимум три разновидности, исходя из сохраненных данных "Безмолвия" и бесед с уцелевшими.

Теперь Ноэлл сцепил руки перед собой в замок.
- С выводами по наземной части я полностью согласен, - сказал он. - Недоработка разведки, недооценка противника, а так же местного населения, и общее разгильдяйство. К сожалению, мне не удалось исправить ситуацию, так как к моему прибытию события уже стали выходить из-под контроля. Отвечать за это должны не адмирал, и не я, а чины рангом повыше. Информация, что там была Ривейра со своей группой, подтвердилась?
- Да. И, судя по всему, в расширенном составе.
- После битвы за Бастион все были уверены, что группу расформировали, а её перевели на другую должность. Оказалось, что это далеко не так. Я правильно понимаю, что новое имперское оружие оказалось сюрпризом?
- В некотором роде.
- Таким образом, недооценка противника, недоработки разведки и общее разгильдяйство стоит предъявлять не полковнику Россу, который всего лишь следовал приказам, и даже не мне и не адмиралу, а руководству, в том числе высшему. Расслабились после битвы за Бастион, решили, что имперцы понесли слишком большие потери, и их можно списать, и даже не провели предварительную агентурную разведку планеты, которую собирались захватывать. Почему я должен молчать и покрывать чужие преступления?

- Потому что вас заткнут? - предположил Росси. - Нет, никакого физического воздействия, что вы. Просто сумеют вас перекричать, если вы поднимете шум. Кроме того, генерал, факт потери управления флотом никуда не денется.
- В самом деле?
- Такие мои выводы, - пожал плечами следователь. - Дастен не справился с вожделенным командованием, но он и не должен был его получить. Флагман был выведен из строя, но адмирал мог перенести флаг на другой корабль. Мог вывести флот или хотя бы его часть. Но управление было потеряно и имперцы второго шанса не предоставили.
- Пусть Дастен и отвечает.
- Назначить покойника виноватым - хорошая практика. Но его влиятельные родственники уже нажали на все кнопки, чтобы этого не случилось. Простите меня, генерал, но вы готовы потерять всё? Бригаду, карьеру, плоды своих усилий? Даже ради друга?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 17-06-2021 21:40:

- Вам известно, какое решение принял адмирал Кроул перед тем, как был выведен из строя флагман, что Дастен счёл его некомпетентным? - спросил Ноэлл. - Судя по всему, что весь флот потерян, Кроул отдал приказ отойти на перегруппировку, а Дастен был против, потому и погубил флот. Вы знаете, что происходило на самом деле? Почему адмирала отправили на шаттле?
- Он был тяжело ранен.
- В какой момент? Было ли у него время передать командование на другой корабль или же нет, и командование перешло к Дастену только потому, что тот второй в линейке командования. Понимаете, слишком много неясных вопросов, решить которые одним махом слишком большой соблазн. К тому же, вы так и не поговорили с главным фигурантом - с самим адмиралом.
Ноэлл улыбнулся, отпил из стакана, всё так же глядя на Росси.
- Вы сейчас допустили одну ошибку.
- Какую же?
- Вы забыли, что я не человек и принадлежу к другой культуре, соответственно, мотивация другая.
- Например?
- Например, я не карьерист, как это видится со стороны, - улыбнулся Ноэлл. - Мне будет жаль расстаться с бригадой, но рано или поздно это всё равно бы случилось. А расформировать саму бригаду сейчас не смогут. Слишком удобный инструмент я создал.

- Возможно, - пожал плечами Росси. - Возможно, я допустил ошибку. Как и вы.
- И в чем моя ошибка?
- Я же сказал - у меня есть записи с "Безмолвия". Весь бортовой журнал, все команды и сенсорные данные. Адмирал Кроул потерял командование флотом в тот самый момент, когда Дастен отказался подчиняться его приказам, - следователь вздохнул. - Понимаете, о чем я? Конечно же, я пообщаюсь с адмиралом Кроулом, возьму его показания, занесу их в отчет. Но ключевой момент - именно тут. Сначала отказ в подчинении, потом попадание во флагман и эвакуация адмирала с поля боя. Отстраненного от командования адмирала, которого перестали слушать свои же подчиненные. Впрочем, вы этого не могли знать - эти данные закрыты на время следствия.
- Это был мятеж?
- С другим офицером это классифицировали бы именно так. Сейчас - я не знаю. Я запускаю имплант на запись, потому что это всё, что я мог вам сказать не под протокол.

- Подождите. Раз у вас есть все логи с "Безмолвного", значит, вам известен тот приказ, который отдал адмирал, после которого Дастен отказался подчиняться? Что это был за приказ? - негромко спросил Ноэлл.

- Это был приказ об отступлении. Как только ваши корабли ушли на сверхсветовую, адмирал Кроул отдал приказ об отходе со столь важного стратегического узла.


Услышав ответ, Ноэлл с грустной улыбкой прикрыл глаза.
- Значит, флот угробил Дастен. Но он будет героем, а Кроул ответит за его ошибки.


- Пал смертью храбрых в борьбе с коварными имперцами, - философски сказал Росси, снова включая имплант. - Итак, мы остановились на моих вопросах по поводу ваших показаний?

- Всё верно, вопросы, ответы на которые вы хотите уточнить, - кивнул Ноэлл.

Росси вздохнул и грустно улыбнулся.
- Вы отдавали приказ флоту на отступление? - спросил он.

- Я отдавал флоту один приказ - отойти на время, чтобы избежать ловушки между прибывшим имперским флотом и гравитационным полем планеты. Флот мой приказ выполнил, - сказал генерал. - Во время сражения с имперским флотом с моей стороны никаких приказов не было.

- Значит, космическую фазу сражения адмирал Кроул вел на свое усмотрение, без каких-либо директив с вашей стороны? - уточнил Росси.

- Верно, - кивнул Ноэлл. - Я только запросил транспорты для эвакуации.

- Понятно, - кивнул следователь.
- Еще вопросы?
- Это всё, генерал. Спасибо, что уделили мне время.

Ноэлл чуть наклонил голову.
- Пожалуйста. Всегда рад вам помочь, - сказал он, глядя на Росси со странным выражением.

- Может у вас остались какие-то воспоминания, которыми вы хотите поделиться? - предположил Росси.

- Это не воспоминания, это, скорее, размышления на тему, почему военная операция на Габриэеле оказалась провальной и почему с большой долей вероятности она провалится и в будущем, - ответил генерал.

- Атаковать планету, пронизанную подземными ходами сообщения, да еще и способную получить сводные подкрепления с разных уголков Империи? - приподнял бровь Росси. - Я бы рекомендовал длительную орбитальную бомбардировку.

При этих словах Ноэлл подался ближе к Росси.
- А почему сразу не ту самую БазаДельтаЗеро, чтобы гарантированно? - с улыбкой предложил он. - Жаль, вы там не были. Это прекрасный, не испорченный цивилизаций мир, богатый ресурсами, и разносить их с орбиты по меньшей мере неразумно.

- Ну, или нам нужен неиспорченный мир. Или нам нужен захваченный мир. Исходя из ваших показаний - кроме как длительной, кровопролитной кампанией с сильной флотской составляющей. Кампанией уровня войн клонов, - отозвался Росси.

- Знаете, перед операцией на Гарбиэеле не была проведена разведка.
- Вы уже говорили об этом.
- Агентурная разведка, - пояснил Ноэлл. - Обычно как действовали раньше - направляли скрытно, под видом торговцев или заблудившихся небольшую группу, которая выясняла местные настроения и находила тех, на кого можно опереться. Всегда найдутся недовольные текущей обстановкой личности, которые хотели бы всё поменять, но возможности нет. Руководство же решило, что в случае Габриэля такой сбор информации можно не проводить - кому может быть интересна забытая шахтёрская колония. Сейчас, после неудачной попытки орбитальной бомбардировки, сделать это будет сложнее. Выжившие местные наверняка сплотились вокруг освободивших их имперцев и отнесутся крайне недоверчиво к альтернативам. Но можно попытаться собрать информацию о ключевых точках инфраструктуры и о лидерах Габриэеля. Чтобы нанести в нужный момент нанести удар изнутри. Конечно, и в этом случае есть вероятность затяжной наземной войны.

- И небольшой геноцид местного населения с неправильными политическими взглядами, - закончил Росси.
- Вы так думаете?
- Иначе "тау" бы не создали.

- Это уже решали бы политики, - чуть улыбнулся Ноэлл. - Что делать с несогласными: репрессии или перевоспитание. Впрочем, политики и руководство терзалось бы недолго.
- Почему?
- Насколько я понял, абсолютное большинство на Габриэле это люди.

- Люди. Угнетатели рас галактики и жуткие расисты, - протянул Росси. - Думаю, решение нам известно.
- Думаете?
- Венцы мало?

- Венца так и осталась на уровне теоретических рассуждений, - прищурился Ноэлл.

Следователь медленно допил каф, и поставил чашечку на стол. Потом одними губами произнес короткое слово.

Ноэлл приподнял бровь и чуть улыбнулся в ответ.
- Одно дело принять решение, другое - провести его в жизнь, - негромко заметил он.

- Есть небольшая разница, - согласился Росси. - Но это уже не теоретические рассуждения. Боюсь, вам придется расширять вашу бригаду до штурмового легиона. Или не вам, учитывая обстоятельства.

Ноэлл чуть прикусил нижнюю губу
- Моя бригада создавалась не для штурмовых операций, - покачал он головой. - Это более тонкий инструмент. И если дело будет обстоять так, то наверно оно лучше, что я уже не буду принимать в этом участия.

- Рано или поздно любой спецназ начинают использовать как тяжелую пехоту, - пожал плечами капитан. - Просто потому, что ничего другого нет.

Ноэлл ничего не сказал, уставился в свою чашку с травяным настоем.

- Вот, кажется мы засиделись, - внезапно сказал Росси.
- Вы так думаете?
- Я вижу как к нам бодрой рысью мчится мой напарник. Значит, начальство меня ждет. Придется вам некоторое время побыть без моей компании.

- Это невыносимо, но я постараюсь пережить ваше отсутствие, - ухмыльнулся Ноэлл. - Удачи вам, капитан.

- Спасибо, - серьезно сказал следователь, выключая свою аппаратуру. - Она мне пригодится. Постарайтесь в мое отсутствие ни во что не впутаться.

- Постараюсь, - кивнул Ноэлл. - Даже решетку системы отопления не буду обнимать.

- Поверю вам на слово, - серьезно кивнул Росси и повернулся к напарнику, как раз подскочившему к столу. - Знаю, знаю. Идем уже.

При виде дуро Ноэлл лучезарно улыбнулся.
- Доброе утро, старший лейтенант. Как ваше здоровье? - спросил он.

- Лучше чем у вас, спасибо.
- Вы так думаете?
- По крайней мере мне не прописывали диету, - отозвался дуро.

- Не бережёте вы своё здоровье, - сочувственно вздохнул Ноэлл. - А зря. Когда вас отвезут с приступом в операционную, пожалеете, что не уделяли внимания правильному питанию. Всего доброго, старший лейтенант. Вас, кажется, ждут?

- Ну меня хоть ждут, - заметил дуро. - Хорошего вам дня, генерал.

- Двое с носилками, один с топором, - сказал ему в спину Ноэлл и налил в чашку остатки чая.
У него был целый свободный день впереди, и это было очень непривычно.

На следующий день капитан Росси на базе так и не появился. Зато Ноэлл получил вызов в контрразведку. На этот раз в кабинет, к старшему лейтенанту Лактису.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:13:

Время визита было назначено крайне неудачно - генерал собирался пообщаться со своим заместителем по тыловой части. Проклиная неуёмных следаков, генерал предупредил зама, что свяжется с ним ближе к вечеру. Сколько продлися общение с контрразведкой, предсказать было сложно.
За несколько минут до назначенного времени Ноэлл явился на импровизированный КПП, за которым, дальше по коридору и скрывались подвалы госбезопасности. На входе сидел тот же дежурный, что и в прошлый визит. Увидев генерала, о котором по станции уже ходили разные слухи и припомнив прошлое общение, дежурный вскочил, осталютовал и вежливо поинтересовался о цели визита этот раз. От взгляда генерала не укрылся ни полупустой стаканчик кафа, ни цветная картинка на деке, которую дежурный рассматривал за секунду до явления генерала.
- Мне назначено, - холодно сказал Ноэлл, протягивая свою деку с вызовом.
- Да, сейчас, - дежурный выписал пропуск.
- Скажите, устав гарнизонной и караульной службы на особые отделы уже не распостраняется? - вежливо поинтересовался генерал.
- Распостраняется, сэр.
- Почему вы ему не следуете? - Ноэлл смерил взглядом дежурного.
- Виноват, сэр! - вытянулся дежурный.
- Сегодня вы вольно относитесь к своей службе, а завтра будете сотрудничать с имперцами?
- Сэр!
- Всё начинается вот с таких мелочей, - оборвал его Ноэлл, развернулся и пошел по коридору в поисках указанного кабинета.
Раз его вызвали, то значит, ждут. Ноэлл не стал стучать в дверь, а просто открыл её и шагнул внутрь.

В кабинете сидел уже знакомый ему дуро, в гордом одиночестве работавший за своим столом.
- Вы вовремя, - заметил он, бросив взгляд на часы. - Присаживайтесь. Чай? Каф? Диетический хлебец?

- Добрый день, - сказал Ноэлл. - Разумеется, я вовремя. Точность это основа качественной работы.
Ноэлл уселся на стуле так, что у следователя создалось впечатление, словно генерал сидить не на стандартном казённом стуле, а в кресле.
- Спасибо за чай, каф и закуски, но я только что пообедал, - сообщил он. - Итак, что вы хотите услышать от меня на этот раз?

- Хотелось бы уточнить, что вы знаете о судьбе нескольких ваших офицеров, которые не прибыли на базу вместе с вами, - придвинул к себе деку дуро.
- Например?
- Например, о полковнике Орайо.

Прежде чем ответить, Ноэлл прикрыл глаза, тяжело вздохнул.
- Я очень надеюсь, что он жив.
- Простите?
- Мы должны были эвакуироваться последним шаттлом. Шаттл не смог взлететь из-за перегрузки. Полковник Орайо остался на корабле и чуть позже обеспечил прикрытие транспортам.

- Я вас понял, - кивнул дуро. - Скажите, генерал, что, по вашему, предпримет полковник, оставшись на вражеской территории?

- Моё знакомство с полковником было ограничено несколькими часами, - задумчиво протянул Ноэлл. - Я могу лишь предположить.
- Я вас слушаю.
- Я предполагаю, что полковник Орайо соберет всех уцелевших и попытается каким-то образом выбраться с Габриэля.

- Партизанская война? Захват и угон транспорта? - предположил следователь.

- Как вариант, - согласился Ноэлл.

- Понятно, - кивнул дуро.
Дальнейшие распросы тоже были не из приятных - следователь опрашивал о судье практически каждого старшего офицера, не прибывшего на базу...

Обо всех, кто прибыл на ротацию, Ноэлл рассказывал практически без заминки - он знал и помнил всех офицеров в лицо и по именам. Про тех, кто был на станции и на планете раньше, генерал ничего определенного сказал не мог - большинство были или на наземной базе, уничтоженной местными, или на орбитальной станции.

Лактис кивал, задавал уточняющие вопросы и продолжал свой допрос. Наконец, спустя несколько часов, он прервался и вздохнул.
- Столько офицеров, - пробормотал он, качая головой. - И вот так вот... Ни за полкредитки сгинуть.

В ответ Ноэлл криво усмехнулся
- Я тоже хочу знать, почему так произошло, - сказал он устало.

- Хотел бы сказать, что следствие узнает. Но прозвучит весьма двусмысленно, - заметил старший лейтенант.
- Намекаете, что не способны узнать?
- Намекаю, что неудачный каламбур будет, - хмыкнул дуро. - Всегда в таких случаях задаются одни и те же вопросы. Точно ли были приложены все-все усилия для того, чтобы катастрофы не случилось?

- На которые даются одни и те же ответы: да-да, точно-точно, мы сделали всё, что могли.
Ноэлл сцепил руки перед собой, оперлся локтями о стол.
- Это неправильные вопросы.
- Вы знаете, какие вопросы надо задавать?
- А я не следователь. Наверно, это к лучшему.
- Не любите следователей, - констатировал Лактис. - Слишком часто приходилось общаться в прошлом?

Как генерал умудрялся сидеть на стуле так, словно это было большое мягкое кресло, оставалось загадкой.
- Следователи не сто кредитов, с какой радости я должен их любить? - пожал он плечами.

- Вопросы задают, прошлое ворошат, - покивал дуро.
- У вас плохо получается, - заметил Ноэлл.
- Что именно?
- Копировать капитана Росси, - охотно пояснил генерал.
- Возможно, капитан Росси копирует меня? - предположил Лактис.

- У капитана Росси чувствуется стиль, а у вас - нет, - с улыбкой пояснил генерал.

Дуро скривился, как будто сжевал что-то кислое.
- Стиль чего у него чувствуется? - выдал он наконец. - Расистских шуточек?

- А вам всюду расизм мерещится, - вздохнул Ноэлл. - Расслабьтесь уже и примите тот факт, что все считают себя самыми умными и красивыми, а остальных - так себе.

- Видно эксперта в этом вопросе, - съязвил Лактис.

- Значит, вы считаете себя глупым уродом, с которым никто не будет делить постель, - заключил генерал.

- Глубокомысленный вывод существа, думающего только такими категориями, - хмыкнул Лактис.

- А вы, однако, расист, - протянул Ноэлл с ухмылкой.

- Ксенофоб, - поправил его дуро. - Это научней звучит.

В ответ Ноэлл закатил глаза, вздохнул.
- Почему я должен объяснять вам очевидные вещи? - протянул он. - Каждый расист всегда будет ксенофобом, но не каждый ксенофоб - расистом. Ксенофобия как реакция на что-то новое, неизвестное и непонятное, даже нормальна. А расизм, как и любая форма дискриминации - нет.

- Прекрасно, - покивал Лактис. - Теперь осталось выяснить где расизм в отношении лично вас и будет вообще счастье. А то выучили громкие слова и кидаются ими налево и направо...

Генерал снова подался ближе к следователю, сцепил руки перед собой.
- А напомните, пожалуйста, что именно вы сейчас расследуете: мои обвинения окружающих в расизме или же причины, по которым провалилась операция на Габриэле? - с вежливой улыбкой спросил он.

- Сейчас я расследую забавную версию. Если вы так путаетесь в определениях - может, вы так же путаетесь в своих показаниях или даже приказах... - протянул дуро.

- Вас так забавляет случившееся? - протянул генерал. - Пожалуй, я подниму вопрос о вашем служебном несоответствии, старший лейтенант.

- Поднимайте, - ухмыльнулся дуро. - И да, я нахожу забавной мысль, что столь самовлюбленное существо могло просто перепутать приказы, как путает термины в разговоре.

- Знаете, вы первый настолько самокритичный следователь, который только что прямо и открыто признался как в том, что не разбирается в общеизвестных понятиях и терминах, так и в том, что по данному делу есть вполне определенные приказы. Не знаю, записывается ли наш разговор, со своей стороны я всегда делаю копию. На всякий случай. А так как вас интересует ваше моральное превосходство, а вовсе не точная последовательность событий, приведших к полному разгорому, то на этом наш разговор можно и прекратить. Как я уже убедился, вы совершенно неспособны к конструктивному диалогу, старший лейтенант.

Дуро откинулся на спинку кресла, внимательно разглядывая Ноэлла.
- Есть такая пословица, генерал. У победы много отцов, а поражение всегда сирота.
- Я не отрицаю последствий своих решений.
- Это-то и настораживает. Обычно так себя ведут или глубоко неадекватные существа, или те, кто выгораживает кого-то еще.

Ответный взгляд генерала от спецназа был спокойный и слегка насмешливый. Правда, непонятно, мог ли представитель расы дуро различать оттенки мимики человекопдобных рас.
- Вы снова невнимательны, старший лейтенант, - лениво протянул Ноэлл. - Я полностью принимаю последствия своих решений, подчёркиваю, своих, и в то же время не раз и не два интересовался тем фактом, что разведка совершенно упустила тот факт, что Габриэль лоялен Империи. Все мои решения это следствие неверной оценки ситуации. Что возвращает нас к тем самым вопросам.

- То есть, во всем виновата разведка и полковник Росс, - покивал дуро. - Значит, всё-таки сирота...

- Мне вас жаль, - объявил Ноэлл.
- Это почему же?
- У вас бинарное мышление, - охотно пояснил генерал. - Либо одно, либо другое, никаких вариантов и тем более сочетаний. Всё-таки в вашем деле надо обладать более гибким мышлением.

- О, не справившись со своим делом, вы решили поучить меня моему? - протянул Лактис. - Это, знаете ли, обнадеживает. Кстати, я вам забыл сразу сказать - в этом кабинете нельзя ничего записать без моего на это решения. Так что если вы надеетесь на какую-то свою личную запись, которую вы потом покажете в рамках "как расисты меня обижали" - то не выйдет.

- У вас остались вопросы по существу, старший лейтенант, или же вам просто хочется потешить своё самолюбие, рассказывая старшему по званию, как тот неправ? - с вежливой улыбкой спросил Ноэлл.

- Плюс моей работы в том, что мне абсолютно наплевать, какие погоны у собеседника по ту сторону стола. Рядовой или генерал, летчик или пехотинец, - Лактис растянул губы в улыбке. - Я не этот остолоп с нашей проходной, на меня не действует магия высоких званий.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:15:

- Действует, ещё как действует, иначе вы бы не говорили про магию званий и про то, что вам наплевать. Вам же это доставляет удовольствие - какой-то старший лейтенант и указывает полковнику и даже генералу, что и как делать и говорить, наблюдать, как они, такие важные в обычной жизни, ловят каждое ваше слово и пытаются понять выражение вашего лица. Такое себе маленькое превосходство, оно универсально и не зависит от расовой принадлежности. В этом отношении одинаковы все.

Лактис внимательно выслушал Кейта, потом сообщил:
- Я вас не задерживаю, можете идти. Если понадобитесь - вас вызовут.

- Наконец-то, - с облегчением вздохнул Ноэллл. - Жаль только, что нельзя вернуть бездарно потраченного на утешение вашего самолюбия времени. На будущее - когда захотите пообщаться, предупреждайте заранее. Я вам не мальчик на побегушках. В отличие от остальных, я и послать могу. Далеко.
С этими словами Ноэлл встал, демонстративно улыбнулся и вышел из кабинета.

Тихого "размечтался" от Лактиса он не услышал. Или предпочел не услышать.

Брошенную в спину реплику Ноэлл расслышал, но оборачиваться и тем более выговаривать Лактису не стал, сочтя это ниже своего достоинства. Он уже убедился, что старший лейтенант очень любит оставлять за собой последнее слово в любом споре, каким бы глупым оно ни было.
Не открадывая дело в долгий ящик, Ноэлл остановил в коридоре первого попавшегося офицера и поинетерсовался, где обитает руководство. Первый попавшийся офицер озадачился уже тем фактом, что на него без предупреждения наскакивает целый генерал, и безропотно предоставил нужную информацию. Ноэлл поблагодарил жертву и отпустил с миром.
За указанной дверью в самом деле обнаружилось большое начальство, большое во всех смыслах. Глядя на широкую красную рожу в тёмных татуировках, украшенную кольцом небольших рожек, Ноэлл вспомнил, что этот солидный офицер когда-то, в другой жизни, был его собратом по террористическому цеху. Они пересекались несколько раз до Явина и один раз - после. Только тогда офицер ещё не был офицером, был юн, идеалистичен в своих воззрениях и занимал места в два раза меньше. Контрразведчик поднял на него недовольный взгляд и собрался было отчитать за вторжение, но генерал не дал ему такого шанса. Коротко поздоровавашись и представившись, он без предисловий высказал майору все, что думает о его подчиненном, старшем лейтенанте Лактисе, и методах работы означенного подчиненного, точнее, об полном отсутсвии каких-либо методов. Если с первичным сбором данных он ещё как-то справляется, то более сложные действия ему неподвластны, поэтому он постоянно впадает в рассуждения на отвлеченные темы, не имеющие никакого отношения к расследованию. думать, что означенный следователь специально затягивает расследование, Ноэллу не хочется, поэтому он пришёл поднять вопрос о служебном несоответствии. Высказав всё это спокойным, ровным голосом, генерал напоследок попросил незамедлительно принять меры и назначить более компетентного специалиста, после чего попрощался и ушёл, оставив майора в недоумении.
Сам же Ноэлл был очень зол - он задержался гораздо дольше, чем рассчитывал. Заместитель наверно уже извёлся и думал разное нехорошее. По счастью, генеральского уровня допуска хватило, чтобы обеспечить прямой канал связи с той планетой, где сейчас размещалась бригада. За то время, что он вынужденно отсутствовал, собрался целый ворох дел, требовавших его непосредственного участия. В итоге заместитель с грустным видом пообещал, что если генерал в самое ближайшее время не вернется к ним, то весь штаб явится к нему лично, пусть готовит места и довольствие. Ноэлл сказал, что это глупая шутка, но в целом мысль вызвать сюда роту, ему понравилась.
Уже поздним вечером, в том самом баре Ноэлл совершенно случайно встретился с командующим станцией. Поздороваться и пройти мимо не удалось - полковник поинтересовался, когда Ноэлл займет его место. Ноэлл раздраженно отмахнулся со словами, что лишнего хомута на шею ему не надо. Полковник не понял генеральской шутки, обиделся и начал доказывать, что станция не хомут, а важный стратегический объект, который он не позволит угробить, как была угроблена база на Габриэле. Терпение Ноэлла закончилось, он тихим злым голосом попросил полковника убраться подальше, с глаз долой. Что-то в выражении лица Ноэлла проняло полковника, и тот исчез.
Настроение испортилось окончательно, Ноэлл вернулся в каюту с мыслью, что точно убъет кого-нибудь, кто будет к нему приставать со всякой ерундой. Вдобавок, сон не шёл. Он то и дело проваливался в тяжелую, вязкую дремоту, а перед глазами всплывали картины Габрэля. Ближе к утру он смог заснуть, но проснулся через три часа, усталый, с больной головой. Пришедшие на почту сообщения настроения не подняли. Вдобавок, Ноэлл сообразил, что не видел вчера Росси.

На следующий день Росси тоже не появился. Зато снова появился полковник со своими предложениями.

В ответ на все предложения пребывающий в дурном расположении духа Ноэлл посоветовал полковнику вернуться к исполнению своих обязанностей и не отвлекать других от их обязанностей. Полковник ушёл обиженный, а генерал занялся текущими делами и сходил проведал тех своих бойцов, которые ещё оставались в госпитале.

И лишь спустя еще сутки, генералу донесли, что капитан Росси был замечен на станции. Он оккупировал одну из комнат отдыха и повесил табличку "не входить, идёт дезактивация".

Первым желанием Ноэлла в ответ на это известие было подхватиться и выяснить, зачем Росси заперся в комнате отдыха. Вместо этого он отрпавил небольшое сообщение с вопросом: "Росси, какого фига?"

Ответ пришел не сразу, но был весьма интересным.
"Идите нафиг. Или идите сюда. Выбор за вами"

Ответом Ноэлл очень озадачился, но всё-таки встал и пришел в занятую комнату отдыха.
- Значит, нафиг - это сюда, - были первые его слова, когда он вошел, прикрыв за собой дверь. - Что случилось, Росси?

- Там было слово "или", - заметил Росси, развалившийся в кресле. - То есть, нафиг - это в любое место кроме этого помещения. Чай будете?
- Буду.
- Берите чашку и присаживайтесь, - махнул рукой капитан. - На гитаре играете?
- Ээээ... нет. Так что случилось?
- Тяжелый перелет.

Налив себе полную чашку чая, генерал устроился в кресле напротив. Держа в ладонях казённую чашку, он задумчиво оглядел капитана.
- Ладно, рассказывайте, где были и что делали, - вздохнул он. - Мои уши в вашем распоряжении.

- Вы себе налили чашку местного чая? - уточнил Росси. - Потому что я говорил о том, чтобы вы взяли только чашку, а не делали чай.
Капитан сдернул салфетку с небольшого чайничка, стоявшего на столе.
- Из остатков домашних запасов, - пояснил следователь. Потом взял гитару и принялся её настраивать, что-то тихо ворча под нос. Потом уже громче сказал: - Меня к себе вызывало начальство секторного уровня. Пообщаться по вашему делу. Видимо местное командование их не устраивает по каким-то причинам в качестве надежного источника информации.

- Разумеется, Я налил себе местного чая из заварника. Вы же не соизволили предупредить, что у вас есть свой чай, - отозвался Ноэлл и вылил чай в ближайший цветочек. - Значит, запасы домашние.
С этими словами Ноэлл снова налил полную чашку, но уже из того чайника, что заботливо припрятал капитан.
- Значит, сектерное начальство хочет знать...
Что именно хочет знать начальство, Ноэлл умолчал.
- Судя по вашему виду, вы не согласны с мнением начальства?

- Я соизволил заметить своему начальству, что сейчас удобный момент играть в политические игрища с обратным знаком... - следователь тронул струны. - Кажется, я был недостаточно убедителен, но мне обещали подумать над этим предложением.

Ноэлл потер пальцем по подбородку.
- Знаете, вас ценят.
- Почему вы так думаете.
- Вам обещали подумать, вместо того, чтобы рекомендовать не лезть не в своё дело. Значит, вы считаете, что есть шанс?

- Ну, не сказал бы, что это признак моей ценности в глазах руководства, - хмыкнул следователь. - Но всё же... Я бы хотел верить, что шанс есть.
Он снова коснулся струн, а потом заиграл незнакомую Кейту мелодию.

- Поверьте тому, кто тоже руководство. Оно везде одинаковое, что в полях, что в кабинетах.
Ноэлл сделал небольшой глоток, поморщился - чай был ещё горячий.
- Шанс есть... - негромко сказал он после паузы. - Просто может не хватить решимости и силы.

- Как-то так, - кивнул следователь. - Кстати, вы неожиданно бурно отреагировали на мое возвращение. Что-то случилось?

Ноэлл пожал плечами.
- Вы не сказали, что уедете на столь долгий срок, и я подумал, что вас отстранили от дела.

- Ну значит другие люди бы с вами общались. Или нелюди, - пожал плечами капитан. - Что бы это поменяло?

- Возможно, ничего, возможно, всё.
Ноэлл снова попробовал чай.
- Мне подумалось, что вас могли отстранить от дела из-за того, что вы были недостаточно убедительны. Как-то слишком много совпадений в последнее время.

- Проще устроить несчастный случай на обратном пути, - отозвался Росси. - Никто не застрахован, так сказать. Свет не падал с небес на меня...
Ноэлл вскинулся, но это оказались первые слова песни.

- Зачем, если можно перевести куда-нибудь.. ещё дальше, - предположил Ноэлл, и прикрыл глаза, слушая Росси.

Прозвучали последние аккорды, и следователь променял гитару на чашку чая.
- Приказ о переводе слишком долго проходит. И оставляет следы, - заметил он. - Несчастный случай обычно проще.

- Что же вы такого успели натворить, что вас посещают столь мрачные мысли, - поинтересовался Ноэлл. - Куда успели влезть за эти два дня и что узнать такого, за что вас нужно заставить замолчать и исчезнуть? В свете происходящего гораздо логичнее вывести из игры меня, но этого не сделали, хотя такая возможность была.

- Я предложил начальству очень нехорошие вещи, - усмехнулся Росси. - На такие вещи обычно реагируют... нехорошо.
Он сделал глоток чая, потом подлил себе еще ароматного напитка и жестом предложил сделать то же самое Ноэллу.
- Кстати, через пару недель я вас снова покину. На этот раз больше чем на пару дней.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:15:

- Раз вы ещё живы, то, возможно, начальству понравилось, - предположил Ноэлл и тоже подлил себе чая. - Раз вы покинете планово, значит, я могу не придумывать разное на тему вашего отстранения и постараюсь пережить факт того, что вы оставили сиротинушку снова одну.
Тут он ухмыльнулся, сверкнув белыми зубами, и снова стал серьезным.
- Скажите, я могу вам чем-то помочь в вашем нехорошем деле?

- Не вляпайтесь еще больше? - предположил Росси, снова потянувшись за гитарой.
- Не гарантирую. Ваш отъезд..
- ...оставляющий сиротинушку без присмотра, - вставил следователь.
- ...связан с этим делом? - закончил свой вопрос генерал.
- Никоим образом. Мне нужно пройти сертификацию батальонного уровня.

- Вляпаться во что-нибудь это моё призвание, - отозвался Ноэлл. - Значит, экзамен?
- Типа того.
- Буду вас сильно ругать, - пообещал он.

- Спасибо, - улыбнулся Росси. - Главное потом пояснить, почему я не горю желанием командовать батальоном.

- Издеваться над старшими по званию всяко приятнее, - предположил Ноэлл.

Само собой. Они думают, что могут наплести чего угодно, с умными военными терминами. Ведь следователь туп и необразован, он к экспертам пойдет спрашивать про нехватку жидкой трансмиссии на складе.

- Сходит к экспертам, всё выяснит, что нужно, и всыпет люлей за попытку фальсификации, - продолжил Ноэлл. - Послушайте, так это ваше предложение начальству. Я же действительно могу помочь.

- Неужели у вас есть что-то, что поможет фанклубу Дастена остепениться? - предположил Росси.

- Можно поискать, поспрашивать, посмотреть, - сказал генерал. - Вдвоём проще, чем одному.

- Мне предписано закончить следствие, - Росси медленно перебирал струны. - И отправиться на сертификацию. Такие общие указания дают некоторый простор для фантазии. Например, как Гил Дастен получил свое звание и где сдавал офицерский экзамен. А так же, кто его принимал...

- Занятная фантазия. Особенно если учесть, что две трети старшего офицерского состава академиев не заканчивали, - слабо улыбнулся Ноэлл, завороженно наблюдая за пальцами Росси.- Но ведь всегда можно узнать подробности. Я как-то упустил последние события - кто-нибудь готовил некролог для Дастена и остальных?

- Пока еще нет. Официального объявления не было - не могут придумать, куда списать столько достойных офицеров... - следователь улыбнулся, выбрав следующую песню. - Но побойтесь богов, генерал. Новое поколение офицеров где-то да училось же. Адмирал Холл была выпускницей имперского училища. Адмирал Тейсман заканчивал флотское у себя дома... Смерть как выздоровление больного...
Новая песня снова началась без всякого перехода.

- В этой галактике столько богов, что нервов не хватит всех боятся, - улыбнулся Ноэлл. - Кто-то где-то да учился, просто под шумок составленя некролога можно и выяснить всё, что нужно
От неожиданного перехода от разговора к песне генерал вздрогнул, но промолчал.

- Официальная позиция Республики и джедаев отрицает существование богов, - заметил Росси, закончив песню. - Только Сила во всех её проявлениях. Вас нервирует мой репертуар или такие резкие переходы?

- Меня пугает ваше настроение, - после небольшой паузы сказал Ноэлл.

Росси улыбнулся, залез рукой в карман и бросил на стол что-то металлически звякнувшее.
- Познакомьтесь с причиной.
- Что это? - полюбопытствовал Ноэлл.
- Кусок корабельной обшивки. Примерно полувековой давности, судя по спектральному анализу.
- Где вы его взяли?
- Мы познакомились с ним во время разгона на сверхсветовую. Он был бесцеремонен и ворвался ко мне в кабину, буквально рассыпая искры эмоций...

Генерал взял обломок, подбросил на ладони, покрутил, рассматривая со всех сторон.
- Знаете, Росси, вас ценит не только начальство, - сказал он.
- Кто ещё?
Ноэлл пожал плечами, отпил чая из чашки.
- Сила, судьба, боги, - сказал он. - Выбирайте версию по душе.

- Там, откуда я родом, принято верить в богов, - кивнул следователь. - А у меня теперь есть милый сувенир на память. И ворчание механика, которому проводить ремонтные работы.

- Значит, ваши боги вас любят, - чуть улыбнулся генерал.
- А вы верите в богов?
- Знаете, я общался с многими, чтобы понять, что верить в богов важно для тех, кто в них верит, - снова чуть улыбнулся он в ответ.

- Это верно. В пространстве Домов этот подход прижился бы. Там принято не мешать другим верить во что-то свое.

- Пространство Домов, - припомнил Ноэлл. - Вы уже не в первый раз упоминаете его. В разных аспектах. Откуда вам столько известно?

- Стыдно не знать землю предков своих, - отозвался Росси с ухмылкой.

- Вот как, - удивился Ноэлл.. - А как вы тогда оказались в Республике?

- Сбежал, - пожал плечами Росси. - Предпочел свою судьбу традиционному укладу, так сказать.

- Понимаю, - отозвался Ноэлл
- Да, вы тоже сбежали от традиционного уклада.
- Просто решил заниматься тем, что меня привлекает больше. А ваш шаг был, судя по всему, более решительный. Вы общаетесь со своей семьёй?

- Нет, мы порвали отношения, - покачал головой Росси. - Да и с самого начала они не ладились, если откровенно.

- Сочувствую, - искренне сказал Ноэлл. - Но, наверно, так проще, когда ничего не держит там, дома?

- Намного. Нет переживаний, нет волнений. Раз уж у нас такие откровенные вопросы - вы уже посетили психолога?

Прежде, чем ответить, Ноэлл подлил ещё чая.
- Нет, - просто сказал он.
- Почему?
- Мало кто умеет работать с нами, - так же просто ответил он. - А у кого есть представление о нас, слишком погрязли в стереотипах относительно нашей расы.

- Можно вызывать зелтронского психолога, - пожал плечами Росси. - Раз уж такие проблемы с ксенопсихологией у штатных.

- Можно, - согласился Ноэлл. - Но обычно рекомендуют обратиться к имеющемуся специалисту, так как по ряду причин зелтронский психолог в данный момент недоступен.
Ноэлл улыбнулся.
- Я же пробовал, и не раз, но увы. А со штатными общаться не хочу.
- Почему?
- Мне становилось хуже, - так же просто ответил он.

- Могу выписать вам соотечественника с центральных миров, - предложил Росси. - Сам я, по понятным причинам, побыть вашим психологом не смогу. Это будет конфликт со служебными интересами.

- Понимаю, - наклонил голову Ноэлл. - Скажите, а спарринг в спортзале это тоже конфликт со служебными интересами?

- Нет, конечно. Это возможность легально избивать подследственных, - тихо рассмеялся Росси.

- На самом деле вопрос спорный - кто кого будет избивать, - с ухмылкой отозвался Ноэлл. - В таком случае, идемте.
- Куда?
- В спортзал. Предложить вместе напиться в хлам я вам не могу, поэтому остается только один вариант.

- Идемте, - кивнул Росси, допивая чай. - Это будет... забавно.

- Уникальная возможность дать в морду генералу. Попытаться, - покивал Ноэлл, ставя пустую чашку на стол.

- Как-то так, - Росси сложил непрошенный сувенир в карман и поставил свою чашку на стол. - Идемте.

- А если обломок подвесить на цепочку, то им и отбиваться можно, - как бы между прочим заметил Ноэлл.
В спортзале, несмотря на вечерний час, почти никого не было. Кто-то разминался в уголке, кто-то тягал штангу.
- Думаю, переодеваться в спортивную форму это не очень интересно, - медленно сказал Ноэлл, оглядывая зал.

- Можно подумать, в подворотне еще подождут, пока вы разминку сделаете, - хмыкнул Росси, расстегивая китель.

- Они не будут ждать даже когда вы китель снимете, - прокомментировал дейтсвия Росси генерал, сам, в свою очередь снимая китель, кепи и аккуратно складывая их стопкой, а сверху положил комм, деку, кодовые ключи и прочие мелочи.

- Ну я и не собирался, - ухмыльнулся капитан, выложив только всё лишнее из карманов. Но потом снял и китель с головыным убором, оставшись в форменной рубашке. - Прошу на ринг.

- К вашим услугам, капитан Росси, - церемоннно поклонился Ноэлл и вышел в центр спортзала.

Росси вышел вслед за ним, улыбнулся и тут же атаковал, даже не утрудившись встать в стойку...

К слову сказать, Ноэлл ожидал подобной подлости от безопасника, мягко ушёл в сторону, заставляя Росси шагнуть вперед по инерции, и ударил его по ногам. Краем глаза он заметил вытянутые от удивления лица других занимающихся. Кажется, заявленное Росси избиение подследственных было на этой станции делом редким.

У капитана Росси оказалась хорошая реакция и от удара он ушел. Дальнейший спарринг превратился в соревнование скорости и ловкости между двумя офицерами, перемежаемыми тихими подколками...
"Я думал, вы хотите меня ударить, а не погладить..."
"Я вижу, вы любите пожестче, генерал..."

"И это вы называете избиением, капитан?"
"Стараюсь не оставлять следов, то есть синяков, генерал, чтобы потом не возникало вопросов"
Но в какой-то момент генерал отшатнулся и отскочил подальше от Росси, предупредительно подняв руки.
- Всё, на сегодня достаточно, - тяжело выдохнул он, чувствуя, как форменная рубашка прилипла к телу, по спине стекают капли пота, а в висках гулко стучит пульс. - Иначе я рискую вернуться обратно в медблок, чего мне совершенно не хочется.

- Врачи мне такого не простят, - согласился Росси, переводя дыхание. - Так что на сегодня действительно хватит.

- Как насчёт послезавтра? - спросил Ноэлл, наклоняясь вперед и опираясь руками о колени.

- Хорошая идея, у меня как раз выходной, - кивнул Росси. - Найдете меня в ангаре, буду смотреть за ремонтом своего транспортного средства.

- Постараюсь освободиться к вечеру...
Ноэлл выпрямился, потёр плечо, куда пришёлся один из последних пропущенных ударов. Промокшая насквозь рубашка прилипла к спине и стала остывать. Он вытер пот со лба, ухмыльнулся.
- Всё-таки в таком виде расхаживать по базе неприлично. Надеюсь, душевая тут работает?

- Работает, - хмыкнул капитан. - Она там.
Он махнул рукой в сторону раздевалок.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:17:

Ноэлл посмотрел в указанную сторону.
- Логично, - кивнул он, подбирая со скамейки китель и кепи со сложенными в него вещами. - Спасибо. Это было ... интересно.

- Обращайтесь, - хмыкнул Росси и, с иронией, добавил: - Бить допрашиваемых тоже часть нашей работы.

- Допрашиваемый и отвтетить может, - фыркнул в ответ Ноэлл, бросив красноречивый взгляд на ссадину на скуле капитана. - Спокойной ночи, капитан.
С этими словами Ноэлл развернулся и ушёл в сторону душевых.

Следователь улыбнулся и отправился к себе в каюту. Пользоваться общей душевой он не любил. Особенно учитывая явный интерес одного зелтронского генерала...

Едва зайдя в раздевалку, Ноэлл сел на ближайшую скамейку, закрыл глаза и прижался затылком к прохладной стене. Кажется, он переоценил свои силы. Сердце никак не желало успокаиваться и приходить в норму, пульс всё ещё отдавался гулкими ударами в висках, колени предательски дрожали - генерал не был уверен, что дойдет до ближайшей душевой кабинки. Спарринг со следователем заставил выложиться на полную, вот и результат. Просто удивительно, что он сумел дойти хотя бы сюда и не рухнул в спортзале. Вот был бы номер.
Медленно, тщательно выверя каждое движение, Ноэлл расстегнул мокрую от пота рубашку, вытащил её из форменных брюк, кое-как стянул обувь. Когда стало чуть легче дышать, он встал, опираясь о стенку и разделся полностью. чтобы сложить форму аккурантно, сил уже не было. Осторожно ступая голыми ногами по холодному полу, он добрался до душевой, закрылся изнутри, нажал на регулятор потока и тут же вспомнил, почему так не любит общественные душевые на космических станциях. Запас воды был ограничен и грозил закончиться в любой момент. Но даже такой душ принёс облегчение. Ноэлл наскоро вытерся одноразовым полотенцем, выскочил в коридор и быстро, как сумел, снова оделся.
Отчаянно надеясь, что по пути в каюту никто не возжелает общения, Ноэлл быстрым шагом отправился к себе. Там он, едва закрылась дверь, разделся, кинул всю форму в очиститель и снова забрался в тесный пенал душевой.
После всего сон пришёл к Ноэллу быстро, никаких мыслей и воспоминаний, заставлявших пол-ночи ворочаться на узкой койке, вставать, мерить шагами каюту и снова пытаться заснуть, что получалось с трудом, под самое утро. Даже сны снились приятные, правда, по пробуждении Ноэлл не помнил, что именно ему снилось, помнил только, что что-то хорошее и тёплое.
Едва он вышел из душа и принял утреннее лекарство, как его возжелало видеть начальство.
Начало оно с прочувствованной речи, из которой Ноэлл понял ровно ничего. Подождав, когда начальственный запал иссякнет, Ноэлл вежливо поинтересовался, в чём же именно причина столь раннего звонка.
- Что вы там вчера натворили, Ноэлл? - вопросило начальство в лице генерала человеческой расы.
- Где именно? - уточнил Ноэлл.
- Какого гнилого хатта вас понесло бить следователей? Могли бы до спортзала дойти.
На долю секунды Ноэлл даже растерялся. Он совершенно не ожидал, что вчерашний вечерний спарринг с Росси так быстро дойдет до командования и обрастет подробностями. Глубоко вздохнув, Ноэлл улыбнулся своей хорошо знакомой всем улыбкой:
- Это был дружеский спарринг между спецназом и контрразведкой, сэр. Он проходил в спортзале, о чем вы всегда можете запросить данные камер наблюдения.
- Какой спарринг, вы понимаете, что вы вообще говорите? Мне доложили, что вы его покалечили!
В груди Ноэлла всё оборвалось. Неужели за ночь с Росси случилось... что-то. То, о чём он с мрачным видом говорил накануне.
- Он сам ушёл, медиков вызвать не просил, - с той же улыбкой сказал Ноэлл, хотя улыбка и безмятежное выражение лица дались с трудом
- Я вас не понимаю, Ноэлл, взрослый человек..
- Я не человек, - с той же улыбкой заметил Ноэлл.
- Кхм... да... простите, - моментально стушевалось начальство. - Других кандидатов не нашли?
- Все остальные слишком теряются, зная, что надо надавать по роже генералу, - ухмыльнулся Ноэлл. Начальство поморщилось.
- Вы придурок, Ноэлл. Этот следак мог вас убить одним ударом.
- Но не убил же. К тому же меня всегда интересовала техника боя коллег из контрразведки.
Начальство вздохнуло, пробучрало что-то нелестное в адрес отдельных генеранов спецназа, у которых одна извилина и та - от кепи, и отключилось.
Только после того, как терминал погас, Ноэлл понял, что удерживал дыхание, и с шумом выдохнул. Странная фраза про то, что он покалечил Росси, не шла из головы. Он походил по каюте, выпил воды, но беспокойство всё не проходило. Сознавая, что совершает большую глупость и наверняка его проверяют, Ноэлл дотянулся до деки и отбил короткое сообщение в адрес Росси: "Доброе утро! Как вы после вчерашнего?"

Ответ пришел через мучительно долгих десять минут.
"Прослушал прочувствованную речь начальства, что я избивал раненого подследственного публично".

Несколько минут Ноэлл не знал, смеяться ли ему или же бегать по каюте, чтобы успокоиться. Наконец он успокоился и нашёл силы написать ответ: " Я выслушал примерно то же самое"

"В целом", - писал Росси, - "я выслушал много нелестных слов в свой адрес, включая то, что мог бы убить вас, просто забывшись. А еще запись спарринга куда-то подевалась.."

"Возможно, нашему начальству выдали одну и ту же методичку, так как моё выговорило мне за то, что я рисковал, так как вы могли убить меня одним ударом. Но не убили же. Что касается записи спаррига, её всегда можно снять с камер наблюдения в спортзале, если таковые были в тот момент в рабочем состоянии"
Отправив ответ, Ноэлл отхлебнул прохладной воды из стакана, прикрыл глаза.Кажется, начальство право, и он действительно придурок.

"Как я уже сказал - запись спарринга испарилась", - напомнил Росси. - "Поэтому ситуация стала несколько пикантной. Прошу прощения, служба требует внимания".

Тут Ноэлл ничего не стал отвечать - служба ждала и его. Но первым делом он отправился в столовую, позавтракать. После завтрака можно было и заняться спасением Республики. Правда, на этот раз спасение Республики заключалось в том, чтобы подсчитать и списать всё то оборудование, которое было потеряно бригадой на Габриэле...

Как выяснилось, за время пребывания Ноэлла на больничном, неугомонный капитан Росси вместе со своим напарником уже педантично подсчитал всё утерянное оборудование и даже любезно предоставил копию списка в бригаду с просьбой прокомментировать где и когда именно это всё было утрачено.

Первым порывом, глядя на список, у Ноэлла было написать ответ, точнее вопрос "Росси, вы когда-нибудь спите?". Вздохнув, Ноэлл вывел на терминал похожий список, но от своих, который оказался гораздо длиннее. Поэтому генерал ответил в духе, что очень ценит желание помочь, которое возникло у контрразведки, но в самой бригаде располагают более точными сведениями, которые сейчас обрабатываются, и если господа контрразведчики так желают знать потери материальной части, он поставит их в копию.

Контрразведчики желали, о чем и уведомили генерала Ноэлла. В предельно вежливой форме.

А дальше генерала поглотили все те дела, о которых он говорил Росси, в том числе и списки списанной и уничтоженной техники и прочего материального имущества. Кажется, родная бригада была очень рада, что их бессменный командир снова в зоне доступа, пусть физически и в сотнях парсек от их места постоянной дислокации. Сам Ноэлл не раз и не два ловил себя на мысли, что пока не поздно, сбежать на ближайшем транспорте, чтобы общаться и выдавать всем полезных люлей лично, а не удалённо.

А пока он работал со скучными материальным вопросами, история про их неравный поединок обрастала новыми ужасающими подробностями и циркулировала по станции.

К косым взглядам разной степени заинтересованности генерал привык давно и уже не обращал на них внимания, как и пропускал мимо ушей перешёптывания за спиной. То, что про Росси и него будут распускать сплетни, он знал с самого начала, о чем и предупредил контрразведчика. Сами подробности его на даннный момент не очень интересовали.

Дека внезапно зажужжала от нового сообщения.
"Не забудьте подтвердить, что корабль тоже вы разломали", - с явной ухмылкой сообщал капитан.

Из сообщения контрразведки Ноэлл понял ровно ничего. Какой корабль? Почему он его разломал? Почему он должен это подтвердить? Видимо, это была какая-то шифровка, которую он должен был разгадать, так как запрашивать у самого Росси было слишком недальновидно
После некоторых размышений генерал решил поинтересоваться последними событиями, то есть сплетнями, и, к своему немалому удивлению, узнал подробоности вчерашнего спарринга. Очеведно, они всплыли из-за того, что запись отсутствовала.
"Лично, грифом от штанги" - ответил генерал спустя полчаса.

"Разумеется", - согласился Росси. - "Известным летным талисманом".

Тут генерал не выдержал.
"Но зачем?"

Росси некоторое время молчал, потом ответил.
"Информационный шум - самый лучший способ утопить утренние истерики начальства. От рассказов про покалеченных контрразведчиков и избитых подследственных - до бреда с массовыми побоищами и поломанными кораблями. Любая попытка повторно поднять эту тему будет встречена ухмлыками про гриф от штанги в раздевалке".

"Теперь понятно. Я сейчас не очень хорошо соображаю, занимался отчётностью. Запрошенные данные постараюсь отправить уже завтра, к обеду"
Ноэлл был более чем уверен, что их переписку рано или поздно прочитают.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:19:

"Очень хорошо", - отозвался Росси. - "Не отвлекаю вас от отчетности - её еще лейтенанту Лактису читать... когда-нибудь".

После небольшой паузы Ноэлл ответит, что поставит в адресатах и лейтенанта Лактиса, с уведомлением о прочтении, чтобы потом не говорил, что его обделили и не выслали данные.

Росси поблагодарил и исчез из чата, вывесив значок "занят".

На последнее Ноэлл не обратил внимания - не пристают со срочными вопросами, не отвлекают, ну и ладно. Пока в бригаде обрабатывали и собирали воедино все списки, сам генерал занялся наконец тем, что обещал контрразведчику - он стал искать данные о прошлом покойного Дастена.

И до конца рабочего дня, генерала Ноэлла не беспокоили беспокойные контрразведчики.

Да и после окончания рабочего дня, который, как у всех уважающих себя генералов, был ненормирован и закончился тогда, когда все приличные офисные работники уже давно сладко спят и видят очередной сладкий сон, тоже не беспокоили. Ноэлл надеясля, что контрразведывательный капитан тоже спит, а не берет дурной пример со старших по званию.
Искать информацию по Дастену, уточнять и перепроверять ещё оказалось той ещё задачкой, и в итоге Ноэлл вспоминл, что ему тоже надо отдохнуть, уже глубоко заполночь. И на этот раз он провалился в сон без сновидений, проснулся же рано утром по привычке, с больной головой и твёрдым обещанием самому себе на этот раз постараться лечь спать вовремя.

В этот день у Росси был назначен официальный выходной, потому вместо службы он цинично отправился в ангар, к своему кораблю, проконтролировать ремонтные работы. Как и все собратья по цеху, капитан был немного параноиком в вопросах ремонта личного транспорта. И по возможности старался участвовать в нём сам.

Генерал же весь день занимался текущими вопросами, требовавшими самого пристального его внимания и неотложного решения. Про контрразведку он тоже помнил, и когда его тыловики свели всё воедино и проверили в самый последний, на этот раз действительно самый последний после того окончтательно последнего раза, раз, он отослал помимо всех заинтересованных лиц, копию и контрразведчикам. Причем отправил отдельным письмом, прописав в адресатах сразу двоих и поставив отметку уведомления о прочтении.
Уже под вечер, когда основной поток срочных и важных дел немного утих, Ноэлл свалил оставшиеся вопросы на своих офицеров и сбежал. Перед тем, как явиться в ангар, он успел заскочить к себе в каюту на несколько минут и захватить спортивную форму.Идя в ангар, генерал чувствовал себя глупо - вдруг Росси уже закончил со своим кораблем и вернулся, а тут он, с расспросами, где можно найти означенного капитана.

Вопреки опасениям, капитан Росси еще не закончил возиться со своим кораблем. И как раз наблюдал за заменой куска обшивки, перебрасываясь короткими словечками с ремонтным дроидом.

Изо всех сил стараясь удержать ползущую дурацкую улыбку, Ноэлл подошел ближе, сцепил руки за спиной и окинул взгялдом корабль
- И как продвигаются ремонтные работы? - поинтересовался он.

- Внутренние работы уже закончены, - отозвался Росси. - Осталось заменить поврежденные плиты обшивки и корабль снова в строю. Хотя он и без них хорош, но если что-то делать - то надо закончить начатое. Здравствуйте, генерал. Разобрались с делами?
- На сегодня - да. Какой-то у вас нестандартный корабль.
- "Клык", тип три, - отозвался Росси. - Мандалорское производство. Несерийная модель.

- Понятно, - протянул Ноэлл, устраиваясь на ящиках. - Вам ещё долго?

- Где-то минут тридцать. У вас найдется столько времени?

- Найдется. У меня весь вечер свободен, - сообщил Ноэлл, и в этот момент его дека тихо пискнула, извещая о новом сообщении.

Росси только кивнул и вернулся к работе. Под его чутким контролем и даже участием, дроиды заменили обшивку и обновили размашистую надпись на корпусе, показывавшую всем желающим имя корабля...

Поглощенный очередным срочным делом, которые часто прилетают даже вечером, Ноэлл лишь бросил быстрый взгляд на название и снова склонился над декой. За свою жизнь он встречал много названий кораблей разной степени странности

Наконец капитан удовлетворенно кивнул и отряхнул руки от проделанной работы.
- Мы здесь закончили, - объявил он Ноэллу. - Можно переходить к запланированному побоищу.

- Что? - переспросил Ноэлл, не поднимая головы. - А, да. Я готов.

- Тогда прячьте деку - рабочий день давно закончился, - хмыкнул Росси, застегивая свой комбинезон.

- У меня ненормированный рабочий день, - на автомате ответил Ноэлл, поднял голову. - Скажите, вам действительно было удобно ходить так?
- Как?
- Со спущенным наполовину комбезом и подвязанными рукавами.

- Иногда рукава цепляются, - пожал плечами Росси. - Так что без них бывает проще добраться до нужных мест в корабле.

- Очевидно, это какая-то неизвестная мне магия, потому что у меня рукава цеплялись за все, когда я их вот так вот подвязывал.
- Вы тоже что-то ремонтировали?
- Как правило танки и другую наземную технику, - отозвался генерал, поморщился на очередной писк деки и волевым решением отключил звук.

- В наземной технике слишком много движущихся частей, - извиняющимся тоном сказал Росси. - Там эта магия не сработает.
- Возможно. Но я не ожидал, что вы будете лично принимать участие в ремонте своего корабля.
- Есть несколько подходов к пилотированию, - позволил себе намек на улыбку следователь. - Можно, как республиканский флот, учить пилотов гонять на истребителях, как на байках в гражданской жизни. А все тревожные красные огонечки запомнит и запишет астродроид, и потом механик всё починит.
- Если будет потом.
- А если не будет - то зачем волноваться? - усмехнулся капитан. - Есть подход одинокого странника, когда ситуация, в которой пилоту придется совершать аварийную посадку и самому чинить корабль в какой-нибудь глуши, достаточно высока. К такому подходу склоняюсь и я. Потому считаю себя обязанным не только управлять своим кораблем, но и уметь провести какой-нибудь ремонт.
- Наверное, не самый плохой подход. А еще какие есть?
- А дальше зависит от традиций и регионов. Вы слышали о деле лейтенанта Митчелл?
- Не припоминаю.
- Лейтенант Митчелл была пилотом республиканского флота. Не самым плохим, но весьма вспыльчивым в некоторых вопросах. И с довольно болезенненым чувством... чести, пожалуй. Её несколько раз разжаловали, потом возвращали звание... Во время банального патрульного облета, она пропала вместе со своим напарником. Бесследно. Нашлись какие-то мелкие обломки истребителей, списали на обычное на войне дело. Вынырнула лейтенант Митчелл спустя какое-то время, в разгар боя с крылом известного вам ИЗР "Ураган".
- Как тесна галактика, - заметил Ноэлл.
- Согласен, - кивнул Росси. - Лейтенант Митчелл приземлилась в другом Т-65 в ангаре одного из наших крейсеров, захватившего одну из канонерок "Урагана". Там она рассказала прочувствованную историю про плен, и как смогла удрать, угнав истребитель и, заодно, летный костюм.
- Именно в такой последовательности? - проявил здоровый скептицизм Кейт.
- Возможно, в обратной, - снова изобразил намек на улыбку Росси. - Итак, лейтенант возвращается из плена, соглашается на дополнительные проверки, посещает захваченных импов и веселится над ними.
- Какая злая девица, - хмыкнул Ноэлл.
- А потом крейсер перехватывает заградитель из того же отряда, - следователь вздохнул. - И лейтенант Митчелл, перебив охрану тюремного блока, вытягивает пленных имперцев, угоняет транспорт из ангара и успешно эвакуируется на имперский корабль, помахав на прощание рукой оставшимся в дураках членам экипажа и начальнику СБ корабля.
- Агент? Подстава? - заинтересовался Ноэлл.
- Перевербовка и нехватка информации. Митчеллы - вассалы Дома Ланкари. Причем кровные вассалы, то есть родственные связи в наличии. Думаю, ей просто выразили недовольство сюзеренов и она сменила стороны в войне. Но мы говорили о традициях подготовки... В пространстве Домов считается хорошим тоном, чтобы любой флотский или пилот, прошли полугодовую подготовку в наземных частях. На случай аварийной посадки или эвакуации с корабля, чтобы повысить шансы на выживания. Специалисты слишком дорого обходятся, если нет фабрики клонов. Команде крейсера и охране тюремного блока просто не повезло - лейтенант Митчелл проходила подготовку в корпусе егерей. Вы с ними уже встречались на Габриэле. И не просто проходила, а зацепила какую-то из военных кампаний того региона. Была сержантом группы разведки корпуса. То есть, у расслабившихся охранников против неё не было никаких шансов.

- Кажется, я слышал эту историю, но в несколько ином контексте.
- Каком же?
- Про то, что один из сбежавших пленных имперских пилотов на самом деле перебежчик, как-то не упоминали.
Ноэлл потёр подбородок.
- Это существенно меняет дело, - сказал он задумчиво и тут же сменил тему. - И вы склоняетесь к такому подходу, потому что он вам привычен.
- Что вы имеете в виду.
- Ремонт корабля, разумеется, - ухмыльнулся Ноэлл. - Или вы хотите намекнуть мне на что-то важное, рассказывая про лейтенанта Митчелл?

- Разумеется хочу, - покивал Росси.
- И что же это такое важное?
- Важно помнить, что затевая драку с представителем других родов войск, - назидательно сказал следователь, - можно нарваться на неприятный сюрприз.

- Вроде у вас сегодня выходной, а занудничаете так, словно провели целый день, подписывая накладные, - вздохнул Ноэлл.

- Выходной означает, что меня дергают немного меньше, - улыбнулся Росси. - Хотите узнать, как имперцы протащили десант на Габриэль в обход флота?

- Разумеется, хочу. Ещё спрашиваете! - возмутился Ноэлл.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:21:

- Гиперпрыжок с точкой выхода в верхних слоях атмосферы, - коротко сказал Росси. - Завтра я еще разошлю запросы к профильным специалистам для подтверждения версии, но уверен что именно так и было.

Услышанная новость изрядно удивила, если не сказать больше - поразила генерала.
- Считается, что это невозможно, - сказал он после секундной заминки. - Это общеизвестное мнение. Но если это действительно правда, то... имперцы получили слишком сильный козырь.
Он нахмурился, покачал головой. Версия Росси ему определенно не понравилась.

- Я изучил основы теории гиперпереходов, - заметил Росси. И поправился: - Не изучил - прочитал. Нигде нет прямого доказательства невозможности такого прыжка. Есть общеизвестные технологические ограничения, вызванные безопасностью корабля. Погрешность в точке выхода в сто кубических километров, в космосе - пустяк. В атмосфере - фатальна. Значит, имперцам понадобилось модернизировать гипердвигатель для минимизации такого разброса. А потом применить сверхточные вычисления для еще большей минимизации в точке выхода. И обучить пилотов кораблей, что они из космоса вываливаются сразу в атмосферу и должны моментально перехватить контроль...

- Возможно, это доказательство настолько очевидно, что все про него давно забыли, - пробурчал Ноэлл

- Возможно. Кстати, генерал. История про лейтенанта Митчелл - я не просто так вам её сказал. Поскольку никто не знает, откуда я родом - я бы предпочел, чтобы это так и осталось.

- Так я и знал, что есть в этой истории какой-то тайный смысл, - улыбнулся Ноэлл. - То есть я правильно, понимаю, что вы меня сегодня убьёте, чтобы тайна вашего происхождения так и осталась тайной?

- Я думал о несчастном случае, - убийственно серьёзно сказал Росси. - Но решил остановиться на убийстве с особым цинизмом. Так что вы всё правильно поняли, генерал.

- Вы не первый, - уверил его Ноэлл
Тут они подошли к спортзалу. И снова, несмотря на вечер, зал был почти пустой.

- Пока что наши визиты не собирают публику, - хмыкнул следователь. - Что ж, давайте сегодня уж совсем прилично себя вести. В смысле спортивных костюмов и прочих элементов спарринга. Еще одной лекции начальства я не вынесу и усну прямо на середине очередной тирады.

В ответ Ноэлл помахал пакетом, который нёс в руке.
- Спортивный костюм я взял. Признаюсь, мне было несколько неудобно в прошлый раз в повседневной форме, - сказал он в ответ.

- Зато шанс на мордобой в форме намного выше, чем в спортивном костюме, - не удержался от подколки Росси. - Ладно, приводим себя порядок и к делу.

- потому что в спортивном костюме это уже дружеский спарринг между представителями разных родов войск, - покивал Ноэлл и отправился переодеваться в спортивный костюм.
В раздевалке тоже никого не было. Ноэлл сложил свою форму стопкой на скамейке и вышел в зал.
- Опять будете нежничать, как в прошлый раз? - поинтересовался он у капитана, возвращая подколку.

- Начальство попросило, - покивал Росси. - Чтобы не оставалось следов для судебной экспертизы. Но я помню, что вы любите пожестче.
Капитан улыбнулся и кивнул в сторону ринга.

- Начальство опасается скандала? - вежливо спросил генерал, шагая в круг...

- Вдруг я вас покалечу, - покивал Росси...
В этот раз полностью оттянуться им не удалось - в зал ворвался наряд охраны, сходу потребовавший прекратить безобразия.

Пончалу генерал даже не понял, что нарушение безобразий - это к нему и его напарнику. Он недовольно нахмурился, думая, что увлёкся спаррингом и потому пропустил происходящее рядом. Когда же один из наряда попытался... Ноэлл даже не понял, что именно попытался сделать этот молодой человек, то ли оттащить генерала в сторону, то ли поймать на себя удар Росси, то Ноэлл просто на автомате едва не отправил его в нокаут к ближайшей стеночке, но успел остановить кулак в непосредственной близости от бледного лица.
Скривившись, он улконился от шокера, которым попытался его ткнуть ещё один взявшийся непонято откуда полицейский и ударил первого под колени. Тот пролетел вперед, а генерал придал ему дополнительное ускорение так, что он впечатался головой в ту самую стенку и сполз по ней на пол. У второго он просто выбил шокер ногой и отправил отдыхать рядом.

Еще трое храбрецов направились к Росси, но следователь, все еще в горячке драки, не стал с ними церемониться. Протанцевав мимо полицейских, пытавшихся ткнуть его шокерами, он отправил их одного за одним к той же самой стенки. Правда удары все-таки сдерживал - несмотря на снаряжение, мог нанести тяжелые травмы в полную скорость.

Последнего перехватил генерал в тот момент, когда этот храбрец попытался ткнуть Росси в спину шокером. Ударив его ребром ладони по кисти, Ноэлл и его отправил отдыхать к товарищам и думать над своим нехорошим поведением.
- Я, конечно, не против групповушки, - ухмыльнулся он капитану. - Но под большое настроение.

- Сегодня, очевидно, не то настроение, - хмыкнул Росси, уловив некую недосказанность. - Продолжим или сначала разложим наших гостей поудобней?

- Давайте проверим, как они. Возможно, медиков надо будет вызвать, - высказал свои опасения Ноэлл.

- Сами виноваты, - буркнул Росси. Но таки пошел проверять жертв своего скверного характера.

- Они, конечно, виноваты,- сказал генерал, присаживаясь рядом со своей жертвой. - Но вы планировали сегодня убить меня, а не каких-то мимопробегавших мальчиков.

- Ну, вам же лучше - вас теперь точно не убью, поскольку утолил свою жажду крови на прохожих, - иронично сказал Росси.
Обследовал он своих жертв быстро. Проверка пульса, дыхания, наличие открытых ран. В сторону под стенку. Повторить со следующим...

Со своими клиентами Ноэлл тоже справился быстро - все были относительно целы, возможно, здоровы - и уложил рядышком с теми, кого оприходовал Росси.
- Вы меня расстроили, капитан, - вздохнул он.
- Чем же?
- Вы хотели меня убить не потому, что я слишком много узнал о вас, а просто потому, что у вас скверный характер, - снова вздохнул Ноэлл.

- Скверный характер вел к убийству с особым цинизмом, - пояснил Росси. - Теперь же я вас просто убью и спокойно отправлюсь на отдых. Продолжаем?

- Разумеется, продолжаем, - важно сказал Ноэлл. - Меня не отвлекают досадные мелочи. А вас?

- И меня, - ухмыльнулся следователь.
Следующему этапу спарринга, больше похожему на попытку смертоубийства, уже никто не мешал.

Кто кого хотел убить - история умолчала, потому что не было логов разговоров генерала Ноэлла и капитана Росси.
В какой-то момент генерал снова отскочил в сторону и сказал, что с него на сегодня достаточно.

- Сегодня лучше, - кивнул Росси, опуская руки. - Постепенно приходите в норму, генерал, что радует.

- Если вы скажете, что дрались вполсилы, потому что меня недавно выпустили из медблока, я обижусь - сказал в ответ Ноэлл, опираясь руками об колени и пытаясь восстановить дыхание.

- А если скажу, что в четверть? - поинтересовался Росси.
- Тогда очень обижусь, - уверил его Ноэлл.
- Тогда я промолчу. Но сегодня я уже сдерживался меньше, чем позавчера, - улыбнулся следователь. - Кстати, у нас уже своя публика организовалась.

- Всё равно обижусь, - посулил Ноэлл, вздохнул. - В самом деле? У нас появился фан-клуб?

- Команда эвакуации пострадавших задержалась, чтобы на нас поглазеть, - кивнул Росси. - Скоро будут собираться и ставки делать.

- Будем брать плату за вход, - тут же среагировал генерал, оглянулся. Прибывшие за своими коллегами полицейские и не скрывали того, что задержались специально, чтобы посмотреть на спарринг.
- Можете расходиться, - холодно бросил им генерал. - Здесь вам не цирк.
- Мы следили, чтобы не было убийств, - важно сказал один.
- попытались бы вмешаться? - с искренним любопытством спросил генерел. - Ваши коллеги уже попробовали.
- Это может быть классифицировано как нападение на офицеров полиции при исполении, при всём уважении, генерал, сэр, - продолжал наглеть полицейский.
- Начнем с того, что вы попытались сорвать тренировку в рамках подготовки к соревнованиям, - невозмутимо сказал Ноэлл, подходя ближе. - Полагаю, ваше начальство будет крайне недовольно, если я сообщу об этом.
- Виноват, сэр, - вытянулся полицейский. Остальные уже утащили своих незадачливых коллег.
- Вы свободны, - кивнул ему генерал. Тот быстро ретировался.
- Я ничего не слышал о соревнованиях, - задумчиво сказал Росси.
- Можем организовать, - улыбнулся в ответ Ноэлл.

- И наш бой будет в финале, как самый зрелищный, - предложил Росси. - Чтобы не расслаблялись.

- Конечно. И выступать мы будем вне общего конкурса, просто ради зрелища, - согласился Ноэлл. - Пойду переодеваться и приводить себя в приличный вид.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:22:

- Хорошо, - кивнул Росси и добавил. - Если вы не слишком устали - предлагаю поужинать в том же баре. Я слышал, сегодня приехали свежие бифштексы.

- Бифштекс это всегда хорошо, - мечтательно сказал Ноэлл. - Тем более, свежий.
На самом деле Ноэлл устал почти так же, как и в прошлый раз, просто старался не показывать вида.

- Впрочем, вы можете отказаться, - заметил Росси. - Бифштексы будут и завтра.
- Но не такие свежие.
- Но будут.

- Возможно, завтра мне будет не до бифштексов, - развел руками Ноэлл.

- Ваш выбор, - ухмыльнулся Росси.

- Разумеется, мой, - согласился Ноэлл. - Причем добровольный.
В этот раз вода в душевой кабинке закончилась ещё быстрее. Ноэлл коротко ругнулся, прижался лбом к холодной стенке кабинки и постоял так немного, пытаясь справиться с накатившей усталостью. Наскоро вытеревшись одноразовым полотенцем, он оделся в форму, а спортивный костюм, пользуюясь генеральскими привилегиями, отправил с дроидом в прачечную. В качестве завершающего штриха он натянул подаренные Росси перчатки и нахмурился - руки предательски дрожали. Вздохнув, он несколько раз сжал и разжал пальцы и после этого вышел в коридор.

Росси ждал его снаружи, явно посвежевший после душа. И даже бодрый.
- Бифштексы стоят того? - уточнил он у Ноэлла. - Или это мое приглашение так влияет на вас?

- Это такое новое утончённое издевательство от контрразведки - сначала предложить поужинать, пообещав свежие бифштексы, а потом на каждом шагу уточнять и интересоваться - точно я пойду, окончательно ли я определился с выбором, уверен ли я в своих действиях? - приподнял бровь Ноэлл, поправляя перчатки. - Нет, я не передумаю. И нет, удовольствия вызвать бригаду медиков не доставлю.

- Жаль, жаль, - поцокал языком Росси. - Ну тогда не будем терять времени.
Как ни странно, но присмотренный ими столик оказался свободен. И офицеры тут же заняли его, пока другие желающие не набежали.

Успели они вовремя - желающие присмотрели как раз этот столик. Двое из лётной братии недовольно насупились и демонстративно устроились за столиком напротив, отпустив шуточку, что контрразведка в последнее время расползлась из своей резервации, видимо ожидается нашествие имперских шпионов. Правда, после того, как Ноэлл приподнял идеально очерченную бровь, показывая, что всё слышит, они замолчали и после этого старались не встречаться с ним лишний раз взглядом.
Только сейчас, глядя на бифштекс, Ноэлл осознал, что проголодался. Даже усталость куда-то отступила при взгляде на румяный, аппетитно поджаренный кусок мяса. Всё-таки оно этого стоило, что бы там не придумывал себе Росси. Мечтательно улыбнувшись, он налил себе ягодного настоя и стал неспеша нарезать мясо.

Росси улыбнулся и принялся за свою порцию. В этот момент к столику подскочило юное создание женского пола, с нашивками медицинской службы.
- Господа офицеры, - затараторила она, - простите что отвлекаю. Коротенький опрос для мониторинга психологического состояния войск. Скажите, какая ассоциация возникает у вас при словосочетании "хорошее и тёплое"?
- Горящий вражеский огнеметчик, - не задумываясь ответил Росси.

- Валенки, - буркнул генерал одновременно с Росси - он как раз в этот момент дожёвывал очередной кусок бифштекса, и говорить было неудобно.
Услышав ответ капитана, он замер, прикусил губу, чтобы не рассмеяться в голос от ответа капитана.
Юное создание тоже замерло, хлопнуло глазами, побледнело.
- Спасибо, что ответили на вопрос, - пробормотало оно после почти театральной паузы и испарилось.
Только после этого Ноэлл выдохнул, проглотил мясо и рассмеялся.

- Валенки могут быть не очень хорошими, - невозмутимо сказал Росси, обозначив улыбку кончиками губ. - Но ваш ответ тоже интересный.

Ноэлл не ответил - он продолжал смеяться.
- Вы всегда так отвечаете? - спросил он чуть позже, когда немного успокоился.

- Разумеется, - кивнул Росси. - Во-первых, это правда. Во-вторых, действительно делает опрос коротким.

- Я помню ваш рассказ, - отозвался генерал, вертя в руке вилку. - Поэтому это было особенно смешно.

- Так и есть. Пока тебе не вручают огнемет в атаке, - скрыл легкую тревогу очередной улыбкой Росси. И поставил себе мысленную пометку вызывать таки на базу специалиста.

- На этот счет ничего не могу сказать. Кажется, я вам говорил, что не использовал огнемёты. немного не мой профиль, - уже спокойнее ответил Ноэлл и даже улыбнулся, на этот раз словно что-то вспоминая, потом пристально посмотрел на Росси.
- Что-то случилось?

- Да так, вспомнил как воняет топливо для огнемета, - качнул головой Росси. - Особенно, когда защитной маски нет. Можно зрение потерять, по большому счету. У вас завтра распланирован день?

- Понятно. Поверю вам на слово. - протянул Ноэлл. - Да, распланирован. Предлагаете для пользы общего дела попытаться найти ещё дополнительный час?

- Я собирался прислать вам официальный вызов в контрразведку, - пояснил Росси. - Испортить вам, так сказать, день. Лейтенант Лактис, опять же, по вам соскучился. Наверное.

- Завтра?
- Завтра.
- Значит, как минимум час...
Ноэлл потёр глаза, положил деку на стол, вывел на экран запланированное на завтра.
- Когда вы хотите меня официально видеть?

- Я думал, с утра, после ритуального скандала нашего начальства, - отозвался Росси. - Но в принципе, любое окно до окончания рабочего дня меня устроит.

- Это хорошо, что до окончания рабочего дня, - одобрительно сказал Ноэлл, изучая расписание. - С утра не получится. Перед обедом, за час, вас устроит?

- Вполне, - кивнул следователь. - Я пришлю вам уведомление.

Ноэлл кивнул, сделал пометку в ежедненвике.
- Вот, ещё один повод составить вам компанию за ужином - договорились о встрече завтра, - довольным голосом сказал он и принялся за остатки бифштекса.

- Ну, я за эффективность в вопросах коммуникации, - хмыкнул Росси. - Для всего остального есть Лактис.

- Я с вами согласен, - кивнул Ноэлл.
- Насчет чего?
- Насчет эффективности в вопросах коммуникации. Отменный бифштекс, надо сказать. Я рад, что не поддался на ваши провокации, капитан.

- У меня возникает ощущение, что я где-то не доработал, раз вы им не поддались, - хмыкнул Росси. - Но бифштекс действительно хорош, агентура не подвела.

- Чувство голода оказалось сильнее ваших наработок.
- Вы могли поужинать и в столовой недалеко от вашей каюты.
- Мог. Но вы сказали волшебное слово.
- Какое?
- Бифштекс, - с улыбкой ответил Ноэлл, рассматривая собеседника.

- Теперь я знаю, каким словом вас легче всего выманить из укрытия.
- Не только словом. Но и бифштексом.
- Сначала было слово, - усмехнулся следователь.

- Есть и другие слова.
- Какие же?
- Вы хотите всё и сразу? - улыбнулся Ноэлл, наливая в стакан остатки ягодного настоя.

- Нет, так не интересно, - кивнул Росси. - Но время позднее, предлагаю расходиться на отдых. Завтра все-таки ритуальный ор начальства будет.

- Вы совершенно правы, пора расходиться, - легко согласился генерал, поднимая стакан, в котором было чуть больше половины и намекая, что он ещё немного задержится в этом заведении.
- Надо попытаться поспать, чтобы быть готовым к завтрашнему втыку. Подозреваю, что он будет более фееричным, чем вчерашний...
Ноэлл отхлебнул настоя, снова посмотрел на капитана долгим задумчивым взглядом.
- Спокойной ночи, Росси.

- Приятных снов, генерал, - попрощался Росси и поднялся из-за стола.
Не задерживаясь, капитан отправился в свою каюту, на ходу набрасывая текст запроса на профильного психолога...

Держа стакан обеими руками, Ноэлл смотрел вслед контрразведчику, пока тот не скрылся из виду, после чего в два глотка осушил стакан и тоже ушёл.
В своей каюте он снова забрался в душ и едва не заснул под тёплыми струями воды. После душа просмотрел почту, а потом решительно отложил деку на стол и приказал себе уснуть.
В сон он провалился почти сразу, едва закрыл глаза. И снова ему снилось что-то нейтральное, а не повтворяющиеся сюжеты из прошлого, искаженные подсознанием и превратившиеся в сюрреалистические наборы картинок.

А с утра пораньше, даже до звонка начальства, его ждал вызов в контрразведку к капитану Росси.

- Вы когда-нибудь спите, капитан Росси? - пробормотал генерал, читая короткое сообщение, понимая, что ничего не может поделать с ползущей по лицу улыбкой и оттого ощущая себя придурком.
Вызов был назначен как раз на то время, о котором они договорились вчера за ужином, и генерал уже высвободил для общения с контрразвекдой часа полтора. Он надеялся, что этого вполне хватит, чтобы обсудить всё, что на сегодняшний день будет интересно господам контрразведчикам.
И на этот раз начальство вызвало его с утра пораньше и разразилось тем самым ритуальным ором, который предсказывал Росси. Теперь, помимо того, что генерал спецназа избил находящегося в увольнительной офицера контрразведки, к претензиям добавилось и то, что он в одиночку вывел из строя половину смены военной полиции станции. Сам Ноэлл ради интереса запросил у медиков сводку о состоянии тех несчастных, которые вздумали разнять их с Росси. Все отделались лёгкими ушибами, никаких серьёзных травм, кроме пострадавшего самолюбия, не было.
Когда же генерал сумел вклиниться в небольшую паузу и предупредить, что это была тренировка и что он планирует провести на станции чемпионат по рукопашному бою, начальство онемело от наглости и изумления, обозвало Ноэлла нелестными словами и отключилось. Ноэлл криво ухмыльнулся, глянул на горячий комм и едва удержался от того, чтобы отправить Росси сообщение, что он пока живой.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:23:

Капитан Росси "когда-нибудь" спал. Но предпочитал решать вопросы с утра пораньше, пока все еще сладко спят и потому особенно ярко реагируют на сообщения от него. Ритуальные пляски от начальства он пережил со скучающим видом, сославшись что после историй о том, как Ноэлл грифом от штанги расколупал броню его корабля, он вообще не понимает такой бурной реакции...

На это капитанское начальство заявило, что дело не в историях, которые ходят по станции, а в факте избиения наряда военной полиции при исполнении, полицейские товарищи крайне недовольны таким вопиющим поведением отдельных капитанов и требуют принять меры. Какие-нибудь. В итоге начальство потребовало от Росси написать объяснительную по поводу вчерашнего происшествия.
От Ноэлла такой объяснительной не потребовали, просто не успели, поразившись его наглости. Сам же генерал решил не откладывать дел в долгий ящик и ещё вчера вечером, перед тем, как лечь спать, написало письмо начальнику станции с предложением провести этот самый чемпионат по рукопашному бою. Ответа ещё не было, но генерал не переживал, он собирался явиться к начальнику станции лично, после разговора с контрразведкой и обеда.
Сейчас же у него было одно большое дело - все, кто вернулся с Габриэля. Оставшиеся в живых члены экипажей кораблей, те, кто прибыл на ротацию вместе с ним, кто остался в живых после всех атак имперцев. Так вышло, что часть прекратила своё существование почти сразу же после формирования, и надо было решить судьбу оставшихся. Кого-то генерал по итогам рекомендовал в свою бригаду, кого-то в другие подразделния, надо было пристроить остальных, так как неожиданно оказалось, что они не приписаны ни к одному из подразделений и никому не нужны.

Росси пожал плечами и сбросил начальству файл, где расписывал как на них с генералом Ноэллом напали не представившиеся военнослужащие, вооруженные шокерами. И сказал, что не хотел выносить сор из избы, но раз уж так настаивают, то...
Запись нападения с шокерами прилагалась.

Начальство ещё покричало на тему совершенно непонятного и даже - неуставного спарринга с генералом, напоминло о последствиях и отключилось.
Сам Ноэлл ничего не знал про жалобы полицейских на контрразведку, он занимался своими - всех этих солдат уже считали подчиненными Ноэлла, так как больше никто не хотел ими заниматься и как-то организовавыть даже их повседневный быт на станции - бойцов. Сам генерал был не очень рад тому факту, что у него внезапно появились новые подопечные, подчинными их было назвать пока что сложно. Просто больше некому было заниматься, а у генерала был и вес, и связи и изрядная доля нахальства, чтобы открывать ногой двери во все кабинеты. Чем он сейчас и занимался, ругаясь до хрипа со всеми, кто имел хоть какое-то отношение к управлению кадров, довольствию и расквартированию республиканских солдат.
В итоге, в крыло станции, занятное контрразведкой, он пришел в расстроенном и взвинченном состоянии одновременно.

К кабинету Росси его пропустили без лишних вопросов - знали уже, кто, куда и зачем. Сам капитан в это время сидел за своим столом, попивая какой-то сок из стакана, и изучал отчет генерала Ноэлла о пропавшем имуществе.
- Вы вовремя, генерал, - поднялся со своего кресла следователь. - Кто вас расстроил?

- Добрый день, капитан. Опаздывать это дурной тон, тем более к вам. - Ноэлл без приглашения подтянул ближайший стул, устроился на нём со всем удобством, подумал и добавил. - В контрразведку.
- Кто вас расстроил? - повторил вопрос Росси.
В ответ Ноэлл мягко улыбнулся, рассматривая капитана, махнул рукой в перчатке.
- Так, дела текущие. Итак, чем могу вам быть полезен сегодня?

- Сегодня у нас небольшая прогулка, - улыбнулся ему следователь. - Так что, стул придется оставить здесь. Времени у нас не много, потому предлагаю поговорить по дороге.

- Прогулка так прогулка, - легко согласился Ноэлл. - Кстати, где ваш напарник?

- У него сегодня увлекательное общение с военной полицией, - ухмыльнулся Росси.
- На тему?
- На тему нападения нарядом на двух офицеров в спортзале, - еще шире ухмыльнулся следователь.

- Вот как. Честно говоря, я опасался, что он не выдержал моего отчёта. Но раз общается с полицией по столь вопиющему факту, я рад за него.
Ноэлл встал, поставил стул на место.
- Идемте, капитан, раз времени немного, не будем его бездарно терять.

- Мой напарник измыслил теорию, что нападение было подстроено вами. С какой-то целью, - по дороге поведал Росси. - Разумеется, мы обязаны проверять все версии, поэтому я с чистой душой отпустил его опрашивать всех задействованных вчера лиц. Это займет его на пару дней, а полицию отучит тыкать шокерами без представления.

- А что, так можно было? - изобразил удивление Ноэлл, не выдержал и хихикнул, благо в коридоре никого не было и никто не удивился хихикающему генералу. - Даже не знаю, с какой целью мне подстраивать на вас нападение полиции во время спарринга. Это что-то из древних приключенческих романов.

- Вдруг я что-то узнал, что разрушит вашу версию событий, - важно сказал Росси. - А может вы так в доверие втирались. Помогая отбиться. В общем, о вашем коварстве ходят разные слухи, надо их учитывать.
ЗА беседой они дошли до медблока.

- Я оказался прав в своих предположениях, что кто-то увлекается чтением древних приключенческих историй с романтическим уклоном, - фыркнул Ноэлл. - Моё коварство - это что-то новенькое. Раньше обо мне таких слухов не ходило.
Перед входом в медблок генерал остановился, вопросительно посмотрел на капитана
- И что это значит?

- Это дверь в медблок, - оправдал своё звание Росси.
- Это я заметил. Зачем мы здесь?
- Увидите, - туманно сказал следователь и улыбнулся: - Но не потому, что вчера у нас была встреча в спортзале.

- Вы меня пугаете, капитан, - признался Ноэлл.

- Это хорошо, - хмыкнул Росси. - Профессия, понимаете ли, обязывает.
Они прошли в медблок и остановились возле подозрительно знакомой двери в палату.
- Готовы? - спросил капитан у Ноэлла?

- К чему? - осторожно спросил Ноэлл.
Все дурные предчувствия, которые он тщательно и со старанием загонял подальше нахлынули на него мерзкой до дрожи волной.

- К исполнению обещаний, разумеется, - хмыкнул Росси и, открыв дверь, шагнул внутрь.
К счастью, генерала втягивать не пришлось и он набрался храбрости последовать за своим спутником. Внутри уже не было виденной капсулы. Вместо неё была обычная медицинская кровать.
- Капитан Росси, - проскрипел недовольный голос. - Вы тут что-то забыли?
- Исполняю свои обещания, адмирал, - невозмутимо сказал Росси. - Вот генерал Ноэлл, жив здоров, как я и обещал. Мы вовсе его не расстреляли, пока вы были без сознания. Поскольку вы оба под следствием, вам запрещено встречаться друг с другом без надзора со стороны моего ведомства. В моем же лице.

Незнакомый, чужой голос резанул слух. Никаких дроидов в палате не было. Вообще никого не было, если не считать их и человека на медицинской койке.
- Здравствуй. Выглядишь не очень, - сказал Ноэлл человеку, шагнул ближе, чувствуя, как гулко стучить в висках, и замолчал, не зная, что ещё можно сказать. Первым порывом было подойти ближе, сесть на край койки и закидать расспросами о том, что было на самом деле, но в присутствии Росси он не рискнул, так и остался стоять посреди палаты. В голове вихрем проносились мысли, рвущиеся наружу слова о том, что он хотел рассказать, а он стоял и смотрел на живого адмирала.

- Здравствуй, - усмехнулся адмирал. - Ты явно выглядишь получше. Садись, чего стоишь? Не обращай внимания на голос - последствия искуственной вентиляции легких. Поправится со временем. Рассказывай.

- Получше - понятие относительное, - криво ухмыльнулся Ноэлл, подошел ближе, так, чтобы адмирал увидел разодранную тем странным мелким зверьком правую половину лица, сейчас стянутую заживающими шрамами. - Но в целом я в порядке.
С этими словами он сел на край койки, сжал в руках ладонь Кроула.
- А что рассказывать? То, что я самонадеянный идиот, ты уже понял, - снова криво ухмыльнулся он. - Знаешь, если бы не твои транспорты, нам на поверхности пришлось очень кисло.
- Все эвакуировались?
Ноэлл прикусил губу, покачал головой.
- Нет, - глухо сказал он. - Не успели. Не хватило где-то часа, чтобы отремонтировать то, что было.
- В плане - не хватило? У вас же было восьмичасовое окно.
- Имперцы начали штурм позиции.
- Неожиданно.
- А как мне было неожиданно, - скривился Ноэлл. - А теперь пытаюсь пристроить вернувшихся куда-нибудь.
- Это как?
- Части не существует, бойцы есть, - коротко ответил генерал.

- Что, у нас теперь расформировывают части за утрату боевого знамени? - хмыкнул Кроул.
- Что-то вроде того, - отозвался Ноэлл.
- Ясно. Жаль, что часа не хватило. Было бы не так обидно.

- Я бы попытался забрать всех, а так... - Ноэлл пожал плечами. - К тому моменту та бригада, которая прибыла на ротацию, уже перестала существовать как боевая единица.

В ответ Кроул стукнул его по лбу и откинулся на подушки.
- А я говорил - идиотское было решение, - сообщил он Ноэллу. - А ты не слушал.

Ноэлл потёр лоб.
- Больно же, - сказал он.
- Сам дурак, - отозвался Кроул.
- Да кто же мог знать, что там окажется толпа имперцев. Кстати, подтвердилось явление Ривейры?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:23:

- Мы опознали "Ураган", "Воина"... и целую банду других действующих лиц. Были и новенькие, - припомнил Кроул. - Конварриона по манере можно опознать.

В ответ Ноэлл сказал на хатессе несколко коротких, но образных слов.
- Как-то так, - согласился Кроул.
- Ладно. Как ты сам, что вообще было? А то я сидел внизу без связи, бегал сначала за имперцами, потом от них, ничего не знаю, что над головой происходило.

- Нас поимели стратегически, тактически и технологически, - коротко сообщил адмирал. - Имперцы притащили множество новинок. И, самое паршивое, знали все наши тактические приемы. И готовились им противодействовать.

- Практически та же картина, что и на поверхности, - мрачно сказал Ноэлл

- Не знаю, не знаю. Ты знаешь что такое "парадигма ярости"?
- Какое-то красивое название? - предположил Кейт.
- А твой молчаливый спутник?
- Тактический маневр флота, превращение боя в свалку. В теории должно хорошо работать против имперских флотов с их дисциплиной и централизованным командованием, - отозвался Росси.
- Вот. Имперцы не только знали "парадигму", у них была готова контр-тактика. Не успели мои корабли перестроиться для атаки, как импы начали свое движение. И я до сих пор не знаю, кто был у них флагманом.
- Ривейра? Ланкари?
- Не думаю. Мы бросили на них достаточно сил, чтобы у них не оставалось времени на управление флотом. Был третий корабль. Полагаю, та "тройка" в центре флота, которую прикрывал Конварион.
- Отдельный флагманский корабль? - удивился Росси.
- С адмиральским мостиком и штабом, - качнул головой Кроул. - Иначе у них бы не хватило времени на командование, а управляемость имперцы не теряли.

- Ривейра и централизованное командование, - задумчиво протянул Ноэлл и наконец выпустил ладонь Кроула из своих. - Только мне кажется, что это звучит странно?
Он с легкой улыбкой покосился на Росси, потёр подбородок.
- Они готовились долго и основательно, скорее всего, с того момента, как узнали о захвате планеты. Тебе не кажется, что это не те имперцы, которых мы знаем и к которым мы привыкли?

- Да, именно так я и подумал. А они пришли подготовленными, собрав флот в единый кулак, обзаведясь флагманским кораблем и централизованым управлением. Да, там хватало прекрасных тактиков с их стороны, но личное мастерство подкрепленное грамотными распоряжениями - это намного больше, чем просто мастерство. Интересно, кого они согласовали на флагмана...

- Ты адмирал, тебе виднее, - пожал плечами Ноэлл.
- Вот как ты заговорил...
- Да, я дурак, - согласился Ноэлл. - Но надеюсь, что рано или поздно станет известно, кто там новая тактическая звезда.

- Может, тебя еще раз стукнуть, - призадумался Кроул. - Что говорит твой новый друг по поводу нашего будущего?

- Стукнешь - отобьёшь последние мозги, - предсказал Ноэлл. - Оно тебе надо? А мой новый друг...
Тут он с легкой, еле заметной улыбкой снова покосился на Росси.
- ... мой новый друг офицер контрразведки, а не предсказатель. Но попробуй спроси - может, тебе повезет.

- Я знаю кто он, - хмыкнул адмирал. - Он уже приходил с вопросами. Может тебе больше рассказал.

Генерал покачал головой.
- Мы общались на другие темы, - и улыбнулся Росси. - Капитан, у вас есть какие-то соображения на этот счет?

-Я при исполнении, - покачал головой Росси. - Так что не могу ничего подтвердить или опровергнуть.

- Вот так всегда, спросишь о чём-нибудь контрразведку, а она отмажется, что при исполнении, - добродушно проворчал Ноэлл. - Ладно, будущее наше неопределенно и туманно. В том числе и потому, что не хватает данных для анализа, а есть дела насущные, которые требуют нашего внимания
- Например?
- Например, что мне делать с твоими, то есть флотскими.
- Почему ты ими занимаешься?
- Потому что больше некому, - вздохнул Ноэлл. - Я же говорил.

- Вообще некому? - переспросил Кроул.
- Вообще, - кивнул генерал.
- Плохо, - вздохнул Валкон. - Значит всё настолько печально.

- Печально, не печально, а заниматься надо, потому что всех на довольствие поставили только после моего пинка. Так что если у тебя будут предложения, я готов выслушать.

- Вызови нашего кадровика с центральной базы, пусть занимается.
- Вашего флотского?
- Ну да. Он же в походы с нами не ходит, сидит караулит резерв кадровый.

- Я уже писал два раза командованию, чтобы направили сюда. Ответили, что в процессе согласования. Мне уже хочется сделать что-нибудь нехорошее, - признался генерал.

- Напиши ему напрямую, что его повысили в должности с сохранением оклада, - ухмыльнулся Кроул. - И теперь он самый главный кадровик нашей флотской части. Не может сам - пусть командирует сюда кого-то.

- Так и сделаю, - ухмыльнулся в ответ Ноэлл. - Если и это не подейтствует, придется принимать другие меры.
- Какие?
Вместо ответа генерал прижал палец к губам с видом профессионального заговорщика
- Но на сегодня хватит с тебя проблем, - сказал он после небольшой паузы.
Дальше их разговор стал обо всём и ни о чём. Ноэлл рассказывал о странных обитателях аквариума-фонтана в рекреации медблока, о симпатичных врачах, об обедах в местных столовых.

Адмирал слушал его с интересом, вставляя какие-то свои замечания, иногда рассказывая что-то свое. Только в глазах его нет-нет, да мелькало странное выражение, заставляя Росси задуматься. Ему почему-то казалось, что Кроул мыслями где-то еще, а не здесь.

То, что его друг на самом деле пребывает где-то ещё, и это не последствия ранений и последующей медицинской комы, Ноэлл понял почти сразу. Ему казалось, что адмирал прислушивается к чему-то, что слышно только ему. Правда, прямо спросить, что происходит, он опасался - если бы Валкон хотел, он бы сам сказал, но пока тот молчал, только время от времени странно улыбался, словно знал что-то, что неизвестно другим.
наконец их встреча подошла к концу. Кейт снова легонько сжал ладонь адмирала, на прощание, и пообещал, что обязательно зайдет ещё.

- И конечно же под присмотром, - сыронизировал Кроул.
- Следствие еще не закончено, - развел руками Росси. - Протокол есть протокол.

- Тебя что-то смущает? - ухмыльнулся Ноэлл. - Мы же не занимаемся ничем противозаконным.

- Вдруг я тебе захочу рассказать про свои постельные приключения во время последнего отпуска? А при посторонних как-то неприлично - советами замучают, - вернул ухмылку Валкон.

- А теперь я буду страдать от любопытства. Спасибо, друг мой.
Ноэлл встал, улыбнулся на прощание и вышел из палаты.

Росси вежливо попрощался и вышел из палаты вслед за Ноэллом. В коридоре он глянул на часы и серьезным тоном заявил:
- В час мы точно уложились.

- Даже удивительно, что нас раньше не выгнали, - невпопад ответил Ноэлл, остановился и прикрыл глаза ладонью - коридор внезапно поплыл и закружился. Отпустило почти сразу, если не считать противного ощущения заложенных ушей, как при резком изменении давления. Всё-таки такая быстрая смена впечатлений и событий, начиная с утра, оказалась утомительной.
- Полагаю, у вас есть вопросы, капитан, - сказал Ноэлл.

- Есть, конечно. Но вряд ли вы на них ответите.
- А вы попробуйте.
- О чем вы успели сговориться? - с намеком на улыбку спросил Росси.

- Да вы сами всё слышали, - через силу улыбнулся Ноэлл.
- Возможно. Так о чём?
- О том, что нам надо рассказать друг другу о своих постельных похождения во время последнего отпуска, - постарался улыбнуться генерал.

- В моём-то присутствии? - приподнял бровь Росси. - Ну я как-то сомневаюсь что до этого дойдет. Ладно, как видите ваш друг уже пришел в себя. И даже шутки шутит.

- В вашем присутствии - не дойдет, потому и планируем обсудить это позже. В связи с чем и сговорились.
Ноэлл поправил воротничок рубашки
- Да, адмирал всегда отличался отвратительной жизнерадостностью.

- Рад, что он сохранил эту привычку, - Росси вытащил из кармана блистер с таблетками и выдавил парочку на ладонь. После чего протянул генералу. - Выпейте. Совместимо с вашей физиологией.
- Отрава?
- Разумеется, - кивнул следователь. - Противоядие дам позже.

- Если расскажу, о чем мы сговорились.
- Как-то так.
- Так что за пакость вы мне предлагаете?

- Успокоительное, - ответил следователь. - И прежде чем вы начнете спорить - оно вам действительно нужно.
- Уронит меня на уровень растения?
- Настолько сильные препараты мне бы не доверили.

- Это сейчас, - скривисля Ноэлл. - А дальше - кто знает... А ладно, вы правы, мне сейчас это действительно нужно.
Он взял таблетки и закинул в рот с видом, словно в самом деле глотает какую-то пакость.
- Это же просто таблетки.
- С моей точки зрения, у них очень мерзкий вкус, - со слабой улыбкой пояснил Ноэлл. - Но спасибо.

- У них нет вкуса, - занудно сказал Росси. - Они покрыты специальной оболочкой. Но по лбу адмирал вам лихо зарядил. Я аж засмотрелся.

- У них нет вкуса с вашей человеческой точки зрения, - ответил Ноэлл тоном "не спорьте со старшим по званию" и машинально потёр лоб, туда, куда ударил его адмирал. - Завидуете?
Он прислонился к стене, начал растирать пальцами виски и лоб.

- Конечно завидую, - согласился Росси. - Стоит мне дать генералу по лбу - так является начальство с криками, что подследственных бить нельзя.

- Даже если очень хочется и всё происходит по обоюдному согласию, - с фальшивым сочувствием протянул Ноэлл, продолжая растирать голову. - Начальство считает, что вы издеваетесь, но уже над ним?
- Угу.
- Мне остаётся только посочувствовать вашей тяжелой работе и предложить очередной спарринг завтра вечером.

- Согласен, - кивнул Росси. - Начальство надо держать в тонусе. Вас проводить?
- Куда?
- К врачу или на выход из страшного медблока, - предложил он альтернативы.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:24:

- К дежурному врачу.
- В самом деле?
- Да, мне нужны таблетки от давления, - пояснил генерал. - А так как война - войной, а обед по расписанию, предлагаю и пообедать.

- Значит, к дежурному врачу, а потом на обед, - кивнул Росси. - Хороший план, генерал. Стратегический.

- Это всё последствия того, что меня адмирал стукнул, - отозвался Ноэлл.
Дежурный врач встретил их, не поднимая головы от деки, на которой он что-то заполнял.
- Что случилось? На что жалуетесь? - поинтересовался он невыразительным голосом.
- Давление подскочило, - коротко ответил Ноэлл после приветствия.
- Вы его измерили?
- Нет.
- Так как вы можете говорит, что у вас давление поднялось, - вздохнул врач. - У вас встроенный диагност что ли?
- Так измерьте и убедитесь, - холодно ответил генерал.
- Присаживайетсь, - махнул врач на стул и достал диагност. - Хмм.. действительно повышенное давление. Рекомендую отлежаться в палате.
- Я лучше у себя в каюте, - улыбнулся Ноэлл, закатывая рукав рубашки.
- Ну смотрите, - скривился медик, вставил капсулу в инъектор и прижал к голой руке. - И в течение трех-пяти дней принимайте таблетки три раза перед едой. Вот эти.
С этими словами он поставил перед генералом упаковку таблеток.
- Если снова почувствуете себя хуже - немедленно обращайтесь.
- Конечно, - уверил его генерал, пряча упаковку в карман кителя.
Уже на выходе из медблока он вытащил упаковку, повертел в руках и снова положил в карман.
- Это хорошо, а то мои почти закончились, - довольно сказал он. - Пойдем в уже привычный бар или остановим свой выбор на ближайшей столовой?

- Разумеется в бар, там же есть наш персональный столик...
- Прям-таки персональный?
- Кто-то распустил слух, что на этом столике стоит прослушка от контрразведки и фиксирует все разговоры... - вздохнул капитан.

- Поэтому он почти всегда свободен?
- Практически.
- Замечательно. Надеюсь, его не займут ваши коллеги.

- Не займут, - уверенно сказал Росси. - Я позаботился. Идемте, генерал. Буду показывать вам страшные картинки на базе вашего отчета.

- Сегодня вы меня уже ничем не испугаете.
- Вы так уверены?
- Вы сами накачали меня успокоительным, - припомнил Ноэлл. - И хотите, чтобы я впечатился от ваших страшных картинок?
Их любимый столик и в самом деле был свободен. Врпочем, в самом баре посетителей было немного, не считая группы вуки, занявших один угол и сдвинувших два или даже три стола вместе - они что-то отмечали.
В противоположность вчерашнему, сегодня Ноэлл выбрал исключительно вегератианские блюда.
- Итак, где ваши страшные картинки, капитан?

- Будете портить себе аппетит? - усмехнулся Росси, перебрасывая файлы Ноэллу. - Это сводная инфографика потерь. Кадровых и материальных.

Ноэлл бросил быстрый взгляд на инфографику, вздохнул.
- Да я это и так знаю, без красивых картинок, - сказал он. - Этим лучше начальство пугать.

- По факту, мы говорим о полном уничтожении, - вздохнул следователь. - Имперцы хорошо на нас оттанцевались за Бастион.

Ноэлл поковырял тушеные овощи вилкой, отправил несколько кусочков в рот, прожевал и только после этого посмотрел на Росси
- Без обид, но до вас дошло это только после моего отчета? - негромко спросил он.

- Ну, общие представления - это одно. Цифры - они как-то наглядней, - отозвался Росси. - Думаю, Ривейра сотоварищи упились на радостях.

- Что б они упились до смерти, - процедил Ноэлл, сцепил руки перед собой. На долю секунды в его глазах плеснулись боль и отчаяние, которые он тщательно прятал от окружающих. - Теперь вы меня понимаете?

- Не так эмоционально, но в целом - да, теперь я вас понимаю, - согласился Росси. - Кстати, что вы знаете о перебежчике?
- О котором?
- Которого адмирал Кроул привлек к операции по вашему выходу с Габриэля.

Прежде, чем ответить, генерал долго молчал, глядя на сцепленные пальцы. Внешне он был спокоен, как обычно, только поигрывающие желваки на скулах давали некоторе представление о его состоянии. Всё-таки Ноэлл был слишком сильно увлечён сидящим напротив капитаном контрразведки, иначе последний бы с большой вероятностью получил длинную отповедь в стиле тех, которые огребал его напарник.
- Простите, капитан, ещё раз ваш вопрос, пожалуйста, - Ноэлл наконец смог сказать несколько слов более-менее спокойным голосом.
- Что вы знаете о перебежчике, которго адмирал Кроул привлёк к операции по вашей эвакуации с Габриэля.
Тут Ноэлл глубоко вздохнул, стараясь удежраться от резких высказываний.
- Для начала я хочу сказать, что неверно, в корне неверно думать, будто вся роль флота сводилась к тому, чтобы позволить беспрепятственно уйти остаткам планетароного гарнизона, - негромко ответил генерал, выпрямился, глядя на капитана. - У флота были свои задачи, у наземного гарнизона - свои. Этот, как вы выразились, перебежчик... адмирал говорил мне, что на случай непредвиденных обстоятельство он заручился поддержкой одного из имперских офицеров, из тех, которые из осколков, никому не нужные и всеми забытые.

- Блестящий тактический ход, - заметил Росси. - Подразделение, которым не жалко пожертвовать. И выигрыш в любом случае. Но лично вы с ним не встречались?

Ноэлл покачал головой:
- Я - нет, не встречался. ни лично, ни по связи.

- Понятно, - кивнул Росси. - И не стоит злиться, про привлечение перебежчика к вашей эвакуации - это слова адмирала Кроула. Вам знаком капитан Маут?

- Я не злюсь, Росси, - мотнул головой Ноэлл. - Это...
Он замолчал на середине фразы, сделал неопределенный жест рукой.
- Кто такой капитан Маут?

- Это... долгая история, - вздохнул Росси. - Согласно показаниям адмирала Кроула, в какой-то момент к нему явился человек, представившийся капитаном Маутом из имперского гарнизона...
- Вот так просто явился?
- Да, именно так просто явился. Без предварительных созвонов и просьб про аудиенцию. Раз - и пришел. В общем, капитан Маут назвался представителем имперского командира гарнизона, который хотел бы заключить маленький сепаратный мир с Республикой.
- Тот самый перебежчик.
- Именно. Дальше капитан Маут со сцены исчезает. Наши силы начинают разрабатывать гарнизон, адмирал Кроул мастерски берет за жабры перебежчика и втягивает его в бой против имперских сил. А потом...
- Что?
- Всё. Вся наша агентура, внедренная в гарнизон перебежчика, замолчала. Сунувшийся было в систему патруль вынужден был отступить под шквальным огнем неопознанного противника, - следователь помолчал. Потом добавил: - Не без потерь.
- Как это связано с нами?
- Казалось бы никак. Но вот капитан Маут и его роль во всём этом меня смущают.
- Ваша версия?
- Имперская провокация. Если бы не случилось Габриэля, то попытались бы захлопнуть ловушку в системе "перебежчика". Там недалеко чёрные дыры, очень тяжелая навигация. Идеальная мышеловка.

- Всё может быть, - задумчиво сказал Ноэлл. - или...
- или что?
- Или это был один из шагов по уничтожению группы на Габриэле, - продолжил генерал. - Знаете, по времени сходится. Им же нужна эта система ещё больше, чем нам.
- Как база и навигационная точка сектора?
- Именно. Условно независимая, видимого имперского присутствия не было. Удобно.

- Они получают систему. И уничтожают группу, практически полностью, - кивнул Росси. - Да, вполне сходится по времени. И целям. Ведь если бы им просто нужна была система - могли бы обойтись тем, что отогнали флот. Но действовали имперцы целенаправленно на уничтожение.

- Или им очень нужна эта система, или они знают о нас.
Последнее слово генерал выделил особо.

- После Венцы - знают, - отозвался Росси. - "Рапторы" явно поделились добытой информацией.

- Вы тоже подозреваете, что имперцы, те, которые, Ривейра и её новые друзья, решили целенаправленно уничтожить группу?
- У Ривейры есть начальство, то есть это всё как минимум с его ведома, - заметил Росси.
- Знаете, Ривейра всегда отличалась от общей массы имперцев тем, что делала то, что хотела, невзирая на мнение начальсвтва, и даже умудрялась убеждать оное в правильности своей позиции.

- Тем не менее, она убедила еще минимум двух участников присоединиться. Венцу не считаем - Харфагир готов жечь республиканские миры и корабли в любой день недели, - отозвался Росси. - Но да, я считаю, что это была охота на уничтожение конкретной группы.

- Вам не кажется занятным, что с некотрого времени Харфагир очень часто появляется недалеко от тех мест, которые обычно интересуют Ривейру. что он слишком много времени проводит вдали от Венцы, но достаточно близко к тому же Бастиону?

- Кажется. Но рейдер-одиночка куда эффективней, если неподалеку от него находятся друзья, - отозвался Росси. - Харфагир - пушка, сорвавшаяся с лафета. Его выпустили с Венцы, чтобы он мог заниматься привычным делом - карательными операциями. Возмездие одной звездной системы, так сказать.

- Это возмездие очень хорошо вписывается в ту общую имперскую концепцию, которую последнее время проводит Бастион. Им даже удалось убедить Альгор присоединиться к их авантюрам.

- Планетарная бомбардировка вообще убедительный аргумент, - улыбнулся Росси. - Но да, они переубедили альгорцев, подружились с пракстонцами. А потом их в составе одного соединения привели на Габриэль.
- Альгорцы тоже там были?
- Предоставили свой уникальный авианосец.

- Альгор и Пракстон вместе. До недавнего времени это звучало как фантастика...
Ноэлл отпил ягодного настоя.
- Мне все больше думается, что за этими совместными демонстрациями скрывается что-то большее. Они начали объединяться, отбросив свои местные амбиции варлордов.

- Атакой на Бастион мы их напугали. Потом был уничтожен Бисс. Выжившие поняли - или мы их съедим поодиночке, или они объединятся, - Росси задумчиво колупнул вилкой остатки обеда. - Да, момент мы упустили. Сейчас они пойдут собирать земли, а у нас нет ресурсов их давить.
- Война не окончена.
- В головах власть предержащих - окончена.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:26:

- Пройдет ещё лет десять, и они сильно удивятся, откуда взялась очередная Империя на их границах, - буркнул Ноэлл. - Да я понимаю, что сейчас говорить об этом бесполезно, сочтут не наигравшимся в войну или что похуже, но мне в самом деле не нравится то, что происходит.

- Политика - не наша лига, - развел руками Росси. - Но да, такой риск есть.

Вместо ответа генерал неопределённо пожал плечами и вернулся к своему обеду.

Доедали свой обед они в молчании, перебрасываясь малозначительными замечаниями для поддержания беседы. Росси доел первым, после чего бросил взгляд на часы.
- Мне пора, - извинился он перед Ноэллом. - Работа сама себя не сделает.

В ответ генерал улыбнулся, мягко и тепло, не так, как ещё несколько дней назад.
- Разумеется, работа сама себя не сделает, - сказал он. - Главное, не позволять ей, чтобы она сделала вас. И конечно, если у вас ко мне появятся вопросы, я всегда...
Тут генеральская дека тихо пискнула. Ноэлл подвинул её ближе, пробежал глазами заголовок и, открыв сообщение, молча подвинул его Росси так, чтобы тот смог прочитать мелкий текст. Сам текст состоял из нескольких строчек, более ценными были вложения, те самые документы, которые генерал запрашивал, пользуясь тем, что собирает информацию для некролога и увековечения памяти одного покойного офицера.

- Как интересно, - задумчиво сказал Росси. - Буду благодарен, если поделитесь информацией.

- Конечно, давайте вашу деку, - кивнул Ноэлл и пододвинул деку ближе к Росси.

Росси пододвинул свою деку, подтвердил прием файлов и коротко кивнул, когда всё скачалось.
- Благодарю. Почитаю на досуге.

- Если необходимо, могу поискать ещё чтива на ночь, - сказал генерал с невозмутимым видом, только веселые искры в глазах выдавали его.

- Я вам отпишусь, - пообещал Росси тоном парня из анекдота.

- Да, конечно...
Ноэлл слегка подался к Росси.
- Надеюсь, спать вы ляжете вовремя, - ухмыльнулся он на прощание.

- Только не стучитесь ко мне с проверкой, - улыбнулся капитан на прощание.

Не генеральское это дело - ходить по ночам с проверкой. я скорее наряд отправлю, - пообещал Ноэлл, попрощался и ушёл по своим делам, которые никто, кроме него не мог сделать

Росси же отправился к себе в кабинет - оставалась еще куча работы по другим делам, помимо "расследования года"...

После обеда и общения с капитаном Росси настроение Ноэлла улучшилось и стало даже благодушным. В таком благодушном настроении он и явился в кабинет начальника станции. Тот как раз читал его письмо и хмурился.
- Всё-таки вы планируете занять моё кресло, - пробурчал он после обмена приветствиями.
- Отнюдь, - улыбнуся в ответ генерал, без приглашения устраиваясь в одном из кресел для посетителей, предварительно пододвинув его ближе к столу полковника. - Как я понял, у вас нет заместителя, который мог бы заняться культурными и спортивными мероприятиями, и я могу вам в этом помочь. Соревнования по рукопашному бою для всех желающих будут интересным зрелищем.
- Вы тоже будете принимать в этом участие? - уныло спросил полковник. Этот нахальный генерал каким-то образом угадал его извечную головную боль: руководство постоянно требовало графики проведения культурных и спортивных мероприятих, их планы и, конечно же, отчёты, куда без отчётов. Иногда ситуацию спасали имперцы, которые неожиданно объявлялись в секторе, пугали гражданских и снова исчезали. Тогда полковник с чистой совестью в ответ на все грозные депеши из Центра отвечал, что в связи с переводом станции в повышенную боевую готовность все культурные и спортивные мероприятия пришлось отложить, перенести на более поздний срок, и как только обстановка стабилизириуется, то сразу же упущенное будет навёрстанно. В последние же полгода имперцы не удостаивали сектор своим визитом,и полковник уже устал придумывать убедительные объяснения на тему, почему до сих пор нет отчётов. Как внезапно явился этот генерал с драной красной рожей и предложил выход.
- Разумеется, в качестве судьи, - улыбнулся генерал. - И, возможно, вне конкурса, чтобы не смущать остальных участников.
- Вы и так уже всех смутили, - не выдержал полковник. Он тоже уже был наслышал об эпических спаррингах сидящего напротив генерала и какого-то хлыща из контрразведки.
- Потому и вне конкурса. Итак, вы согласны? Я возьму на себя всю подготовку и организацию мероприятия, с вас же прошу только содействия в спорных вопросах и, конечно же, буду обо всём вас оперативно информировать.
Полковник от удивления моргнул, глядя на Ноэлла. Этот генерал в самом деле собирается перед ним отчитываться, он не ослышался? Судя по виду Ноэлла, он говорил серьезно.
- Вы же понимаете, что вам необходимо будет подготовтить все документы по данному мероприятию, в том числе план проведения и отчет? - поинтересовался он.
Прежде чем ответить, Ноэлл провел языком по зубам, ухмыльнулся. Полковник почувствовал, как по спине побежали мурашки, а под ложечкой странно заныло. Кажется, он был готов согласиться на все предложения этого генерала. Тем временем генерал подался ближе к столу и спросил вкрадчивым голосом, от которого у полковника перехватило дыхание:
- Разве это проблема, полковник?
- Не знаю... наверно, нет... - пробормотал он в ответ, чувствуя, что вспотел.
- Это замечательно, что мы прекрасно поняли друг друга, - снова улыбнулся генерал. - А теперь у меня к вам ещё пара вопросов.
- Каких, сэр? - хриплым голосом спросил полковник, понимая, что сделает всё, что ни попросит этот зелтрон.
- Дело касается тех, кто вместе со мной прибыл на станцию, - начал Ноэлл. - как вам, наверно, известно, далеко не все до сих пор поставлены на довольствие, и тот факт, что они не принадлежат ни к одной из существующих частей, не является основанием лишать моих подчиненных элементарных условий...

Тем временем капитан Росси заканчивал разгребаться с текущими делами. И даже успел одним глазом глянуть в файлы, которые прислал Ноэлл. Чтиво обещало быть познавательным.

Сам Ноэлл файлов не читал и даже не просматривал - просто не оказалось времени. Зато ближе к вечеру ему прислали вторую часть документов. Он хотел было отправить их Росси, но передумал. Отдаст завтра вечером, когда встретится лично.

Росси же не знал про наличие второй части документов, и работал с тем, что есть, составляя планы...

За остаток вечера никаких проишествий не было. Ноэлл даже лёг спать пораньше, до полуночи, что обычно ему удавалось редко. Видимо в отместку за нарушение привычного режима ему почти всю ночь снился один и тот же сон с небольшими вариациями. Это была эвакуация с Габриэля; каждый раз она выглядела иначе, но каждый раз заканчивалась одинаково - его шаттл задевало по касательной, он загорался и падал на заснеженный склон горы. Последнее, что видел Ноэлл, перед тем как проснуться - накрывающую его с головой лавину. В итоге утро он встретил невыспавшимся и злым. Ради разнообразия, от Росси не было никаких послалний, даже о состоянии адмирала. Зато отличилось начальство. Начальству опреденно понравилось доставать Ноэлла с утра пораньше разными нравоучениями. На этот раз оно долго рассуждало о моральном облике республиканских офицеров, о том, что прошлое с его вольностями следует отставить в прошлом, и о том, что некоторые модели поведения оказывают негативное влияние на личный состав и дают повод врагам. Традиционно, Ноэлл вообще не понял ни слова из того, что хочет донести до него начальство и, выбрав паузу, поинтересовался, что же именно на этот раз ему пытаюся сообщить. Ради разнообразия начальство перестало орать и почти спокойным голосом сообщило, что заводить роман с представителем контрразведки, тем более, когда идет следствие, как минимум глупо и достойно осуждения. На самом деле Ноэлл ожидал, что рано или поздно их общение с капитаном Росси примут за бурный роман, но не ожидал, что это случится так скоро. В ответ на это он улыбнуся, пожал плечами и сказал, что на станции есть и симпатичные медсёстры, которые с радостью дарят ему своё внимание. К этим словам начальство отнеслось благосклонно, ещё немного пожурило генерала за странный выбор пассии и напоследок туманно заметило, что из-за непонятного формата общения с контрразведкой у капитана Росси могут быть некторые проблемы, пожелало хорошего рабочего дня и отключилось.
Последняя фраза сильно озадачила Ноэлла и даже напугала. Он даже вытащил из аптечки успокоительное, вытряхнул из флакончика две овальные таблетки, проглотил и запил холодной водой. Пугало то, что он не понимал, на именно какие проблемы намекнуло начальство.
Эта мысль не отпускала Ноэлла на протяжении дня, то выходя на первый план, то прячась за рутиной дел и противно царапая невольными размышлениями. Иногда он отвлекался на текущие дела, но мысль эта всё равно давила и изводила до тех пор, пока Ноэлл не решил разобраться при первом же удобном случае, на что намекало начальство, и, по возможности, принять свои меры, чтобы обезопасить капитана.
Капитан Росси спал мало. Не из-за кошмаров или работы, а просто по привычке. Генерал Ноэлл был не единственным, кто задавался вопросом "Росси, вы когда-нибудь спите?".
В этот раз ночные часы Кайт проводил за чтением биографии Гила Дастена. Не официальной, а той, что раздобыл один зелтрон через своих друзей. Читал и делал первые наброски возможного ответного хода против влиятельной родни безвременно погибшего адмирала.
Решать, разумеется, начальству. Но удобней всего решать, когда у тебя под рукой есть черновик чьих-то идей.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:29:

Капитан Росси спал мало. Не из-за кошмаров или работы, а просто по привычке. Генерал Ноэлл был не единственным, кто задавался вопросом "Росси, вы когда-нибудь спите?".
В этот раз ночные часы Кайт проводил за чтением биографии Гила Дастена. Не официальной, а той, что раздобыл один зелтрон через своих друзей. Читал и делал первые наброски возможного ответного хода против влиятельной родни безвременно погибшего адмирала.
Решать, разумеется, начальству. Но удобней всего решать, когда у тебя под рукой есть черновик чьих-то идей.

Среди всей рутины Ноэллу наконец-то пришло сообщение, которого он так ждал. Ожидание оказалось напрасным. Кадровик сказал, что явится на станцию только по прямому приказу начальства, то есть адмирала Кроула. Перечитав сообщение, Ноэлл смачно и грязно выругался, благо поблизости никого не было, кого можно было смутить бытующими в среде наёмников ругательствами.
Набросав примерный черновик приказа, он собрался было отправить его адмиралу, но вспомнил, что деки у того нет, а если бы и была, вряд ли им разрешили бы переписку. Появился ещё один повод встретиться с Росси - договориться о деловом визите к Кроулу на следующее утро. Но об этом он тоже поговорит при личной встрече...

В спортзал Росси пришел раньше оговоренного срока, решив, для разнообразия, размяться перед дракой. Да и просто позаниматься в свое удовольствие, для поддержания формы.

Замученный делами Ноэлл пришёл вовремя, как и договаривались. Войдя в спортзал, он даже присвиснул - народа было больше, чем в прошлые разы, причем все старательно делали вид, что занимаются. Кажется, история про их эпическую драку с нарядом полиции стала известна всей станции. Заметив в углу Росси, он приветственно кивнул и отправился переодеваться.

Росси ответил на кивок и продолжил разминку. Потом направился к рингу. Судя по шушуканью, сейчас в зал подтянутся еще больше любителей спорта.

Капитану пришлось подождать своего спарринг-партнёра. Проведший почти целый день за рабочим столом Ноэлл вначале занялся разминкой, несмотря на шутки от капитана, что в подворотне никто не будет ждать, пока он переоденется в спортивную форму и разогреет мышцы для драки. И сейчас Ноэлл планировал приятно провести время, а вовсе не устраивать грязную драку с нечестными приёмами. Хотя, вопрос о нечестны приёмах оставался всегда открытым.
Отметив, что за эти несколько минут народа стало ещё больше, Ноэлл вошёл в ринг следом.
- В следующий раз будем брать плату за вход, - негромко сказал он капитану.

- Продавать абонемент, - поддержал идею Росси. - Чтобы поправить материальное положение.

- И организуем букмекерскую контору через подставных лиц, чтобы не упустить ни кредита из наших денег, - поделился генерал своими финансовыми планами и тут же без единого намёка или предупреждения с разворота ударил Росси.

Краем глаза Ноэлл успел отметить, что кто-то беззастенчиво записывает их.
Он ушёл от контратаки, никаких блоков и, в свою очередь, контратак, предоставляя Росси инициативу на этот раз.

Капитан не стал медлить и тут же разродился серией атак в уже знакомом Ноэллу стиле - быстром и невероятно жестком, учитывая что атлетическим телосложением Росси похвастаться не мог.

Вопреки ожиданиям, и на этот раз генерал уклонялся от всех, почти всех ударов, некоторые он всё же вынужден был блокировать, но после этого сразу уходил на безопасную дистанцию. Создавалось впечатление, что сегодня Ноэлл собирался просто измотать напарника. Со стороны, правда, казалось, что они в самом деле собираются убить друг друга, как минимум контрразведчик - генерала.
- Вот теперь что-то похожее на настоящую драку, - не удержался от комментария Ноэлл, когда они разошлись на паузу в долю секунды. - А то всё нежничали и порывались погладить...

- Зато вы сегодня скромны до неприличия, - отозвался Росси, разрывая дистанцию. - Всё уклоняетесь и уклоняетесь...

- Вам нравится, когда я более ... откровенен? - с ухмылкой спросил Ноэлл. - А если у меня сегодня настроение такое?
С этими словами он скользнул ближе к Росси и нанёс несколько стремительных ударов в корпус.

Росси внезапным текучим движением уклонился от ударов и контратаковал, но снова в своем взрывном и жестком стиле.
- Вот это больше похоже на спарринг, чем на простое времяпровождение, - ухмыльнулся капитан. - Давайте, генерал, покажите как вы относитесь к особистам.

- Вы тоже любите пожёстче...
Техника боя у Ноэлла была странная, непохожая ни на одну. Казалось, что он подсмотрел пару приёмов там, пару - тут, и собрал что-то своё. Иногда это выглядело странно, иногда смешно, но несмотря на это было действенно, раз генерал всё ещё был жив и местами цел.
- А я к особистам никак не отношусь, я террорист, - с ухмылкой объявил он.
Наблюдавшие за спаррингом со стороны окончательно уверились в том, что эти двое что-то не поделили и потому решили убить друг друга, когда генерал резко сократил дистанцию и ответил Росси серией таких же жёстких и быстрых ударов.

Это могло продолжаться долго. До первой же ошибки, в общем-то. И первую допустил Росси, не до конца подняв руку. Наказание последовало без промедления - полновесный удар в челюсть, входивший в серию Ноэлла. В голове капитана как будто бомба взорвалась, он сделал шаг назад, чуть опустив руки, взгляд немного расфокусировался. Кейт продолжил атаку, но его почти тёзка сработал на рефлексах, вбитых еще дома. Очередной удар прошел мимо уклонившегося капитана, а потом в лицо Ноэлла ткнулась ладонь с растопыренными пальцами и пол резко ушел из-под ног после подсечки, а ладонь придавала ускорение падению и, судя по всему, полновесный удар затылком об пол мог бы быть смертельным. Но в последний миг Росси вышел из своего "поплывшего" состояния и одним рывком успел сместить руку с лица на одежду спарринг-партнера и притормозить импульс со смертельного, на просто травматичный.

Первым ощущением Ноэлла было то, что его огрели доской по лицу, следующим - что он летит. Он выкинул руку вперед-вверх, сбивая ладонь Росси и прижимая подбородок к груди, попытался развернуться корпусом и тут же ощутил, что его пихнули в грудь. Падение было жестким. В левой руке что-то хрустнуло, отдалось вспышкой острой боли, от которой рука на мгновение онемела, от удара головой об пол перед глазами заплясали белёсые пятна. Не давая себе передышки, генерал перекатился в сторону и вскочил на ноги - вбитый когда-то давно принцип "упал - значит, уже мёртв" поднял его на ноги. В ушах гудело, перед глазами всё плыло. Он тряхнул головой, пытаясь сфокусировать зрение, шагнул ближе к Росси, поднимая руки в защитном блоке.
- А вот это уже было интересно, капитан, - выдохнул он.

- Но на грани травмы, - отозвался Росси, рассматривая свою руку. - У вас хорошая реакция и я успел вас немного притормозить. Но лучше до такого не доводить.
Капитан шевельнулся, перетекая в другую стойку. Руку он явно собирался беречь.

- С плохой реакций я бы не дожил до сегодняшнего вечера... - фыркнул Ноэлл, скользнул ближе к Росси, поморщился от новой вспышки боли, прознившей руку от кончиков пальцев до самого плеча. - Кажется, мы в одинаковой ситуации, капитан.

- Это добавляет в наши отношения нотку экстрима, - признал Росси. - На радость публике, врачам на огорчение. Продолжаем или сдаемся в медблок?

- Просто вспомните, что я не благовоспитанный офицер, а террорист, которого надо остановить, - предложил Ноэлл.

- Остановленный террорист до допроса не доживает, - ухмыльнулся Кайт. - Чтобы не было эксцессов.

- не берёте пленных, значит, - протянул Ноэлл и без предупреждения нанес быструю серию ударов.
Повреждённую руку он, правда, берёг и старался убрать её с линии возможной контратаки.

Росси снова блокировал все атаки, в этот раз преимущественно одной рукой, и больше делая ставку на уклонение. Правда, контратаку он все-таки провел, умудрившись дернуть Ноэлла за руку после очередного удара и всадив локтем травмированной руки под дых.

От неожиданности Ноэлл охнул, перехватил было руку капитана и тут же отпустил её, вспомнив, что именно её Росси берёг от ударов.
- На сегодня достаточно, - просипел он. - Иначе это грозит перейти в драку двух инвалидов.

- Это точно, - кивнул Кайт, выпрямляясь. - Предлагаю познавательный визит в медблок. Кажется, у меня что-то со связкой на этой руке.

- Согласен, - кивнул генерал, посмотрел на свою руку.
Та опухала прямо на глазах.
- Надеюсь, что вывих, - задумчиво сказал он и бережно прижал её к телу. - И вообще, мне надо в медблок.
- что случилось?
- Расскажу по дороге, - с видом заговорщика сообщил генерал.

К удивлению собравшихся, оба офицера уковыляли в медблок вместе о чем-то негромко переговариваясь по дороге...

- Так вот, раз уж мы идем в медблок сегодня, - начал Ноэлл по дороге. - То заодно я хочу зайти и к адмиралу Кроулу.
- Зачем? Да ещё так поздно, - полюбопытствовал контрразведчик.
- Вы не поверите! - проникновенно сообщил генерал.
- А всё-таки?
- По делу, разумеется.
- Но какое дело может быть поздно вечером?
- Помните наш разговор о личном составе?
- Помню.
- Никто ничего не хочет делать без прямого приказа адмирала, - вздохнул Ноэлл.

- И вы хотите, чтобы больной человек кричал на подчиненных, - хмыкнул Росси. - Вам не стыдно?

- Мне - не стыдно, - уверил его генерал. - Стыдно должно быть тем, кто никак не найдет время, чтобы перевести всех по новым частям.

- Для этого должно быть принято официальное решение о расформировании... - заметил Росси.
- А повода нет?
- В списке потерь не значатся три корабля.

- И что? - устало спросил Ноэлл. - Решение о расформировании принимали и тогда, когда оставалось до половины личного состава. В общем, я хочу заодно зайти и к адмиралу.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:30:

- Вот вам и повод не принять решение. Пойдемте сначала к адмиралу. А то потом нас могут к нему не пустить, - предрек Росси.

Ноэлл окинул задумчивым взглядом Росси, задержался на краснеющей и опухающей челюсти контрразвечдика, медленно кивнул.
- Вы правы. Могут и не пустить. Идемте.

Валкон Кроул не ожидал сегодня визитов. Особенно столь поздних. Особенно этой парочки.
- Мне нужно обеспечить вам алиби? - поинтересовался он, глядя на Ноэлла, берегущего руку, и Росси с характерной припухлостью на челюсти.

- Подозреваю, наше алиби уже доступно в локальной сети станции, - вздохнул Ноэлл. - Но мне действительно интересно, как ты можешь обеспечить это самое алиби. Ладно, на самом деле я по делу.
- А он? - кивнул адмирал в сторону Росси.
- А он в качестве ответственного офицера контрразведки. В общем, читай.
С этими словами Ноэлл сунул в руки Кроулу деку, где был ответ кадровика.

- Твоя травмированная рука как-то связана с опухшей челюстью капитана? - поинтересовался Кроул, погружаясь в чтение. - Или ты так за кадровика отыгрался?
- Прочел?
- Прочел. Отвечай на вопросы, - адмирал ухмыльнулся.

- Это был просто спарринг. И нет, я не сломал руку о челюсть Росси, просто неудачно упал. Доволен?

- Спарринг, - кивнул Кроул, снова переводя взгляд на деку. - Теперь это так называется. Капитан Росси, подойдите пожалуйста. Я к вам, по техническим причинам, подойти не могу...
Росси пожал плечами и подошел к койке. Адмирал ухмыльнулся и протянул ему датапад.
- Прочтите, пожалуйста, мое распоряжение.
Кайт пробежался взглядом по тексту, придписывающему неведомому кадровику немедленно прибыть на станцию и заняться кадровыми же вопросами, после чего кивнул и передал планшет владельцу.

- Это всегда так называлось, если ты не в курсе, - сказал Ноэлл. - Спасибо, Валкон.

- Иногда таким, как мой кадровик, нужен начальственный пинок, - хмыкнул Кроул. - Значит, завтра можно ждать записей вашего... спарринга?

- Причем пинок от родного начальства, - вздохнул Ноэлл. - Думаю, уже сегодня. Могут и сырую запись слить. Хочешь убедиться в том, что я ничего не сочиняю?

- Посмотреть хочу, - объявил адмирал. - На неудачное падение в челюсть.
Росси не удержался от тихого фырканья при этих словах.

- Он нам не верит, - вздохнул Ноэлл, печально глядя на Росси. - Совсем. Я бил в челюсть правой рукой.
- И что?
- А это... - генерал приподнял опухшую кисть. - Левая, если ты не обратил внимания.

- Отдача, - авторитетно сказал Кроул. - Передалась через кость. Я слышал, есть какой-то закон физики для этого явления.

Ноэлл присел рядом, коснулся лба адмирала.
- Странно, - задумчиво сказал он. - Вроде по голове били меня, а странное говоришь ты. Наверно, это заразно, как и паранойя.

- Так тебя еще и по голове били? - ухмыльнулся адмирал. - Капитан - вы злодей. Бить подследственного по голове. Ну или у вас действительно странные отношения.

- Сам вчера по лбу стукнул, капитан, вы это видели, а теперь удивляется.
Ноэлл вздохнул, покачал головой.
- Никогда не думал, что дружеский спарринг между представителями спецназа и контрразведки теперь странные отношения. Давно это так?

- С той поры, когда спецназ стал считать мордобой с контрразведкой - дружественным, - охотно поделился своим мнением адмирал. - Вам к врачу не пора?

- Мордобой это когда в ангаре за старыми ящиками, и чтобы никто не видел, а мы - в спортзале, открыто, для всех желающих. К тому же контрразведка - единственные, кто не стесняется моего генеральского звания.
Он поднялся.
- Ты прав, пора. Тебе что-нибудь нужно? - спросил он напоследок.

- Датапад и локальная сеть, - отозвался Кроул. - Скучно тут.

- Понимаю, хочешь посмотреть на странные отношения, - покивал генерал, оглянулся на Росси. - Капитан, организуете? Обещаю, что мы не будем тайно переписываться.

- Попрошу лейтенанта Лактиса доставить, - отозвался Росси. - Чтобы лично убедился, что не переписываетесь.

- Кто такой лейтенант Лактис? - спросил адмирал.
- Увидишь, - ухмыльнулся Ноэлл. - Спокойной ночи.

В коридоре Росси чуть качнулся, прикрыл глаза и тяжело вздохнул.
- Надо к доктору за вкусными таблетками, - пробормотал он. - Где тут дежурный?

- Тут недалеко, мы у него уже были вчера, - напомнил Ноэлл. - Дойдете или вызвать?

- Да, - ответил Росси невпопад. - Идемте. Развлечем еще и их.

- А то им заняться нечем на ночь глядя, - отозвался Ноэлл.
Он шёл рядом с капитаном, ближе, чем обычно, готовый в любой момент подхватить его.
Дежурный врач сегодня был другой, мужчина средних лет, человеческой расы. Ноэлл помнил его - он был среди тех, кто принимал остатки его группы. Он тоже писал что-то в деке и тоже, не поднимая головы, спросил, по какому вопросу.
- Нужна помощь, - коротко сказал Ноэлл.
- Кому?
- Ему, - кивнул он на капитана.
Врач наконец-то поднял голову.
- Да и вам, судя по всему, тоже, - сказал он, окинув взглядом генерала и чуть задержавшись на его опухшей руке.
- Сначала - капитан, - отрезал Ноэлл. - Я и подождать могу.
Врач пожал плечами и махнул рукой на диагностическое кресло - мол, укладывайтесь, сейчас посмотрим, что с вами.

Росси взгромоздился в кресло, а врач принял колдовать над приборами.
- Сотрясение, растяжение связок, многочисленные ушибы. Давление повышено. Утомляемость. Да еще и пачка имплантов... - бормотал врач. - Что ж, на пару дней мы вас запрем на процедурки. Поставим капельницу или даже две. А будете вредничать - то и клизму. Теперь ваша очередь, генерал.

- Он не будет вредничать, он осознает необходимость медицинских процедур, - вступился за контрразведчика генерал, помогая тому выбраться из диагностичического кресла и добраться до стула.
После чего сам занял его место и прикрыл глаза - эта процедура, несмотря на полную безболезненность, была ему неприятна.
Почти сразу же диагност выдал те же симптомы, кроме разве что имплантов и повышенного давления, зато показал нестабильное эмоциональное состояние, инсульт и воспаление лёгких.
- Это вы когда успели? - даже удивился врач.
- У вас настройка для человеков, а не для зелтронов, - занудно сказал Ноэлл.
- что? Неужели? - удивился врач. - В самом деле...
Поколдовав ещё немного над стропитвым инструментом, врач наконец-то довольно хмыкнул - инсульт и воспаление лёгких пропали.
- Если бы я не был в курсе последних событий, то решил, что на станции началась эпидемия с очень странными симптомами, - объявил он. - А так... полежите оба денёк-другой под наблюдением. У нас даже свободная палата есть, после того, как выписали ещё несколько ваших парней, генерал.

- Одна палата? - уточнил Росси.
- Офицерская, - кивнул врач. - Это ж ненадолго...

Ноэлл потёр переносицу, покосился на Росси.
- Можно меня в ту палату, где я уже был? - спросил он.
- Зачем? - не понял врач.
- А вдруг он храпит? - указал генерал на контрразведчика. - А я плохо сплю. Капитан, вы же храпите, когда спите?
- Очень, - покивал тот. - Даже в стенку иногда стучат
- Вот видите. Я просто не смогу спать.
- Ничего, выдам вам и снотворное, заодно и днём поспите. А та палата уже занята.
- Кем? - изумился Ноэлл.
- Привезли недавно одного начальника гарнизона с острым приступом панкреатита, вот лечим, - развел руками врач. - Да что вы так переживаете. Палата на четверых, вы там будете только вдвоём. Сейчас вас туда и проводят. Отдыхайте, господа.

- Сбежим, - обронил Росси.
- Клизма с перцовым раствором, - в тон ему ответил врач. - Три раза в день.

- Я вот только одного не понимаю
- Чего же?
- Откуда у меня сотрясение мозга.
- По данным диагноста. Головой ударились.
- Головой я ударился, было дело, но трястись там нечему, потому и удивляюсь - откуда.
- Удивительный медицинский случай. Но вскрытие покажет.
- Что?
- Всё! - важно объявил врач, подняв указательный палец. - Вот, за вами пришли.
как раз при этих словах в приёмную дежурного врача вошла симатичная юная девушка-твилекка с кожей цвета слоновой кости.
- Сначала займутся вашими руками, а потом - в палату и спать.

- Голова это кость? - по дороге спросил Росси у Ноэлла.
- Кость, - авторитетно подтвердил генерал.
- Значит, сотрясение костного мозга, - сделал вывод следователь.

Шедшая впереди девица качнула лекку, хихикнула в ладошку, но ничего не сказала.
- А вдруг там пусто? То есть совсем? - поделился сомнениями Ноэлл.
Росси ничего не успел ответить, потому что они пришли.

- Тогда бы вы умерли от недостатка крови. Или кровяных телец. Я так далеко в анатомию не углублялся, - отозвался Росси.
- С кого начнем? - спросила твиллека.
- С генерала, разумеется, - первым среагировал следователь. - Ему по чину положено быть первым.

- Начинать надо с того, кому помощь нужнее и у кого есть шанс выжить, вы согласны? - спросил генерал девушку.
- Да, разумеется.
- Тогда начинайте с него, - указал он пальцем больной руки на Росси. - Он в коридоре едва не потерял сознание. А у меня так, несущественно. В полевых условиях с такими повреждениями справлялись за минуту...
Ноэлл ухмыльнулся, сверкнув зубами, подмигнул девушке.
- Хотите сказать, что ваши шансы на выживание меньше? - буркнул Росси.
- Не дождётесь, - ласково ответил Ноэлл. - Не заставляйте девушку ждать.
Девушка тут же мило улыбнулась капитану, приглашая сесть в кресло.

Капитан нахмурился и сел в кресло, изображая из себя мученика от медицины.

Сам Ноэлл устроился на свободном стуле, прижимая руку к груди. Каждое движение вызывало острую боль, пронизвающую всю руку.
Он чуть прикрыл глаза, наблюдая за тем, как медицина мучает капитана.
- Судя по вашему виду, капитан, вы задумали страшную и коварную мстю, - сказал он, стараясь ухмыльнутся.

- Осталось дождаться подходящего момента и отомстить, - согласился Росси. - Как полагается злодейскому следователю.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:33:

- Удачи вам в этом деле, - невпопад ответил Ноэлл, прикрывая глаза.
Наконец капитана отпустили, наложив повязку на руку и порекомендовав в ближайшее время поберечь её.
- Теперь ваша очередь, - сказала девушка.
- Что? - переспросил Ноэлл, выпрямляясь на стуле.
- Займемся вами, - повторила она.
- А, ну да.
Он встал, прикусив губу, сел в кресло. операция была быстрой и болезненной - стандартное обезболивающие снова не подействовало. Потом ему замотали всю кисть в плотную повязку и тоже порекомендовали лишний раз не шевелить и тем более, не бить никого.

Росси лишь тихо хмыкнул, услышав однотипные рекомендации, и устало поинтересовался где их палата.

В ответ на это девушка лучезарно улыбнулась и сообщила, что палата их недалеко, и сейчас их туда и проводят, только сначала вручат целую россыпь таблеток на ночь, чтобы было веселее.
Палата действительно была недалеко, действительно рассчитанная на четырех постояльцев, но свободная. Две койки рядом были уже застелены свежим постельным бельём, и на столиках стояли тарелочки с таблетками и стаканы с водой. на каждой койке лежала сложенная аккуратной стопкой больничная пижама.
- Переодевайтесь, господа, - радостно сказала девушка. - И принимайте ваше лекарство.

- Вкусные веселящие таблетки, - прокомментировал Росси. - От них мы будем веселые и сонные одновеменно.

- Надеюсь, они совместимы с моей биохимией, - скучным голосом сказал Ноэлл.
- Да, коненчо, - улыбнулась девушка. - подбирали специально для вас.
- Чего и бойся, - пробурчал генерал.
- Ваше лекарство, - напоминла она и добавила. - Если вы стесняетесь переодеваться, я могу отвернуться.

- Нами просто хотят полюбоваться, - доверительно сказал Росси, расстегивая китель. - Это так мило.

- А плеер есть? - спросил Ноэлл.
- Зачем?
- Я бы под музыку разделся, медленно, - пояснил он, снимая китель и аккуратно складывая его.
- И чего я увижу из того, что не видела раньше? - неожиданно надулась девушка.
- В отличие от других генералов, у меня нет штабной мозоли, - подмигнул ей Ноэлл.

- Достойный аргумент, - хмыкнул следователь и тоже подмигнул девушке. - Могли бы и прислушаться.

- И присмотреться тоже.
Ноэлл не спеша снимал одежду, ненавязчиво поворачиваясь перед девушкой так, чтобы она могла оценить его фигуру, которой могли позавидовать и более молодые.
- Во сколько у вас заканчивается дежурство? - спросил он мягким голосом.
- Утром, - бросила она в ответ. - Пейте ваше лекарство, вы тут не одни на весь медблок.
- А сократить дежурство никак?
- А некому работать, - резко сказала она и схватила в охапку одежду.
- Деку оставьте, - Ноэлл вытащали деку и положил на подушку. - И капитана - тоже.
С этими словами он протянул деку Росси.
- Жаль, что у вас дежурство до утра и заменить некем, - улыбнулся он. - Так не хватает приятного общества.
- Вот вам общество, - кивнула она на Росси и ушла.
Генерал сел на свою койку, потер пальцами лицо.
- Кажется, мне действительно хуже, чем я думаю, - сказал он невпопад.

- Что-то пошло не так, - прокомментировал Кайт. - Что ж, таблетки и спать до утра? Внеплановые выходные мы себе обеспечили.

- Очень некстати, - махнул рукой Ноэлл. - У меня завтра были важные дела и вообще, кадровика надо было бить.
- Прямо таки бить?
- Адмирал разрешил, - пояснил Ноэлл, сгребая все таблетки и закидывая их разом в рот. Запив их водой, он задумчиво посмотрел на Росси.
- Скажу честно, я задумывался о ночи с вами, но и представить не мог, что это будет именно так, в таком формате... - он развел руками. - Ну да ладно. В самом деле, лучше заняться более эффективным времяпрепровождением и лечь спать.
Генерал действительно лёг, натянул одеяло и даже закрыл глаза, чтобы постараться скорее заснуть.

Росси лишь хмыкнул, услышав признание Ноэлла. Но пробормотал себе под нос "а то я не заметил" и тоже улегся на койку, закинув руки за голову. Спать не хотелось. Капитан вообще мало спал - хватало пяти часов, чтобы отдохнуть и выспаться. Видимо, дома в геноме его семьи когда-то покопались на тему выносливости и продолжительного бодрствования без последствий. Не так уж сложно, если знаешь чего хочешь добиться и как.
- Было бы хуже, если бы взяли за основу котика, - тихо проворчал он, с легкой улыбкой представляя свою карьеру при шестнадцатичасовом сне.

Сон, как назло, не шёл. сначала в голову лезли всякие мысли относительно испорченнных им самим же планов на ближайшие дни. потом, через несколько минут, он почувствовал, как закружилась голова, несмотря на то, что он лежал на подушке с закрытыми глазами. Было такое ощущение, как после хорошей попойки, где пили первое, что смогли достать. А ещё через пару минут он почувствовал подступающую тошноту. Хорошо, что в офицерской палате был свой, отдельный санузел, и не пришлось бежать по коридору.
Прополаскивая рот, Ноэлл подумал, что хорошо, что он так и не поужинал. Сплюнув в последний раз, он умылся и вернулся обратно. Стало ощутимо легче, правда, голова всё ещё болела. Сев на койку, он налил себе воды и с некоторой опаской выпил немного.

- Тошнит? - подал голос Росси.
- Есть немного, - признал Ноэлл.
- Пройдет, - обнадежил его следователь. - Через пару дней. Может раньше, не так уж сильно вас приложило.

- Подозреваю, что это реакция на вкусные таблеточки в том числе, - пробурчал Ноэлл, растирая виски. - Как-то слишком быстро и внезапно. Даже интересно, что мне принесли на этот раз.
Он было лёг, но снова появилось ощущение пляшушего чего-то перед глазами. Пришлось сесть и завернуться в одеяло. Так было легче.

- Это потому, что вы сняли замечательные мультифункциональные перчатки, - назидательно сказал Росси. - Вот в них бы такой фигни не было.

- Я не дошёл ещё до такого состояния, чтобы спать в перчатках, - сообщил Ноэлл. - А что вам не спится?

- Я мало сплю, - поведал Росси. - Тяжелая наследственность, так сказать. В общем, по моему режиму еще рано.

- Теперь мне всё понятно, - протянул Ноэлл. - Вам рано, вам скучно, и потому вы подстроили, чтобы я тоже не спал и составил компанию.
- В чём?
Ноэлл отпил ещё воды, потому что во рту было неприятно сухо, как с похмелья.
- Не знаю, вам виднее. Например в задумчивом смотрении на стену, - предположил генерал, вытащил из-под подушки деку.
Раз сон не идет, то можно и разными делами позаниматься.

- Можно задумчиво смотреть в деку. А, вы этим как раз и занимаетесь, - покосился на него Росси. - Надо было еще пару таблеток подкинуть.
- Вы мне подкинули свои таблетки?
- А вы как думаете? - вопросом на вопрос ответил следователь.

- Нет.
- Почему?
- Да я их посчитал, - пояснил Ноэлл, чувствуя, что улыбается помимо своего желания.

- Нельзя быть таким недоверчивым, - вздохнул Росси, удержавшись от качания головой.
- Почему?
- А как нам подсыпать отраву вам в чай? Вдруг вы чаинки в стакане посчитали.

- Так это повод придумать что-нибудь новое, чтобы я не заметил, развивайтесь, проявляйте фантазию. Вдруг что-то да сработает, - отозвался Ноэлл и спросил без перехода. - Тоже голова болит?

- У вас хороший удар, генерал, - отозвался Росси. - Попадание в челюсть, с нужной скоростью и силой, может вырубить человека с одного удара. Самому невезучему - сломать челюсть, но я не настолько прогневил богов, чтобы они наградили меня "хрустальной" челюстью.

- Было дело, и вырубал с одного удара и не только человеков, и челюсть ломал, - задумчиво сказал Ноэлл. - Но чем дальше, тем реже.
- Возраст? - понимающе спросил Росси.
- Звание и должность, - ухмыльнулся в ответ Ноэлл. - Чем дальше, тем больше штабной кабинетной работы и меньше выходов в поле. Только одна радость и остаётся - контрразведку по коридорам вылавливать.

- Да, раньше было лучше - сидишь в болоте, лягушкой притворяешься, - протянул Росси. - И никаких контрразведчиков вылавливать не надо.

- Не знал о таком факте в вашей биографии, не знал, что вы лягушкой притворялись. - с искренним интересом сказал генерал. - И как оно было?

- Спокойно, я же сказал, - улыбнулся Росси. - Но всё хорошее когда-нибудь заканчивается.

- И теперь вы здесь, в одной палате с подследственным. Круглосуточное наблюдение, так сказать, - с фальшивым сочувствием сказал генерал.

- Именно так, - хмыкнул следователь. - Вдруг вы ночью о чем-то важном проболтаетесь. Во сне. А я сразу всё зафиксирую и к материалам дела приобщу.
- А разрешение на негласные следственные действия у вас есть? - поинтересовался Ноэлл.
- Выпишу задним числом, как обычно... - отмахнулся Росси.

- Вижу, у вас это постояная практика, - заметил генерал.
- Бывает, - неопределённо отозвался капитан
- Спешу вас разочаровать - у меня нет привычки болтать во сне. Даже под действием разных веществ. Тем более, сами видели, чем закончилась ваша попытка подложить мне непонятные таблетки...
Тут Ноэлл вздохнул и печально сказал:
- Всё-таки вы меня сильно рукой приложили. Я забыл, что хотел вам сказать.
- Неужели что-то важное?
- Конечно!
Генерал нашел файлы на деке и протянул её Росси.
- чтение на ночь, часть вторая. Обещают поискать ещё.

- Занятно, - сказал Росси, ознакомившись с файлами. - Ты можешь родиться на занюханной планете, потом и кровью пробивать себе путь по карьерной лестнице. А у кого-то просто дядя адмирал и герой, и потому - зачем ребенку лишние трудности?

- Но при этом у нас государство равных возможностей, и все равны перед законом, - отозвался Ноэлл, закинув руки за голову. - Вам хватит этих материалов?

- Этого хватит, чтобы начать игру.
- А закончить?
- А это как повезет. При адмирале Холл такой фигни не было.

- Это точно, - согласился Ноэлл. - Когда она ушла, всё начало разваливаться.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:34:

- Как много, оказывается, зависит от одного человека в нужном месте, - хмыкнул Росси. - Думаю, вы с ней еще встретитесь.
- Почему вы так думаете?
- Интуиция. Я слышал, что она в своем маленьком районе космоса вышла в разряд первых людей на деревне. Импов каких-то гоняла совместными усилиями.

- Совместными усилиями с кем? - переспросил Ноэлл.

- С соседями. Собрала флот с окрестных миров и надавала имперской атакующей группе. Даже пару кораблей прихватила.

- Кому-то повезло, - философски сказал Ноэлл, глядя в потолок.

- Это да, - вздохнул Росси. - Кому-то действительно повезло. Вам полегчало за беседой?

Прежде, чем ответить, Ноэлл прикрыл глаза, прислушался к своим ощущениям. По-прежнему ломило виски, то и дело накатывала лёгкая тошнота и вообще, сидя с закрытыми глазами, ему казалось, что он не на больничной койке, а на карусели.
- Нет, - отозвался он. - Ещё нет. А вы как?

- Всё еще не хочу спать, - уверил его Росси. - Интересно, о чем завтра будет орать начальство? Записать, что ли...

- Начальство будет орать о том, что вы переходите все границы и нарушаете этику вашего ведомства, прилюдно избивая подследственного до такого состояния, что его унесли в медблок, - флегматично сказал Ноэлл. - Запишите, и сравним.

- Хорошая идея. А что будет орать ваше?

- Моё же скорее всего будет орать, что я перехожу все границы, нарушаю этику спецподразделений и, прикрываясь спаррингом, прилюдно избиваю следователя по своему делу до такого состояния, что его уносят в медблок, - отозвался генерал. - Просто мне уже выговаривали за то, что я, пользуясь своей подготовкой, избиваю вас каждый вечер. Правда, про мою мотивацию мне ещё не рассказали.

- Видимо, у вас что-то личное, - поделился озарением Росси. - Потому вы так безжалостно избиваете следователя.

- При этом правда непонятно, почему следователь позволяет избивать себя, а не примет меры...
Ноэлл долил воды в стакан, выпил, поставил пустой стакан обратно на столик.

- Уважает генеральские погоны, - предположил Росси, ухмыльнувшись. - Ну или еще что-нибудь.

- Под это ещё что-нибудь можно притянуть много разного. Оно вам надо? - вздохнул Ноэлл.

- А я тут причем? - вопросом на вопрос ответил капитан. - Просто размышляю. Вслух.

- Вот за размышления вслух вас и притянут. Вам ли не знать, как именно работает ваше ведомство, - сладеньким голосом сказал Ноэлл.

- Плохо оно работает, если подследственные отправляют следователя в медблок, - хихикнул Росси.

- так вы сами сказали, что это был ваш коварный план, - напомнил Кейт.

- Да? Тогда это план повышенного коварства, - отозвался капитан. - Точно, двойное коварство по цене одного. Как в рекламе любили говорить.

- О! Дайте два! - заявил генерал
- Два - чего?
- Двойных коварства по цене одного. Итого, у меня их будет четыре. Запас карман не тянет, каши не просит, и вообще, пригодится при случае.
- Для чего вам?
- А чтобы было. Оно же не испортится, в отличие от бифштексов.

- Я вам выдам два двойных коварства, а вы их потом выкините на ерунду всякую, - напророчил Росси. - И что потом?

- Ещё выдадите, - пожал плечами генерал. - Вам же всё равно нужно их как-то списывать с баланса. А так можете сказать, что по межведомственному соглашению были переданы двойные коварства в количестве... сколько вам надо списать, столько и передано было.

- А вы оформите акты о приеме на баланс двойного коварства... в нужном количестве, - развил мысль дальше Росси. - Все должно быть учтено.

- Разумеется, - важно кивнул Ноэлл. - Приятно обсудить такие вопросы с опытным офицером. Мы ещё и акты на списание и утилицазию составим. И копии разошлем всем заинтересованным ведомствам.

- Правильно, - кивнул Росси. - Мы за прозрачное расходование средств и материалов.

- Вы совершенно правы, капитан... прошу прощения
Новый приступ тошноты подступил неожиданно, правда, на этот раз он был не такой сильный как первый. Что-то из прописанных таблеток явно не понравилось его организму. Что именно - определить было просто, так как этих таблеток было всего два вида. Если их принесут завтра с утра, он выяснит быстро.
- Кажется, меня ожидает лечебное голодание, - сказал он, возвращаясь обратно. - Кстати, капитан, откуда у вас такой уникальный корабль, если не секрет?

- Подарок. Прощальный, - отозвался Росси.
- Кто может себе позволить такие подарки?
- Разумеется, женщина, - улыбнулся капитан.

- Видимо, она вас очень ценила.. нет, не так, вы были ей очень дороги, раз она подарила на прощание ... оружие, - задумчиво сказал Ноэлл.
- Не без этого, - с какой-то странной ноткой сказал капитан. - Не без этого, генерал. Она оружейник одного из мандалорских кланов. Потому и сделала такой выбор.

- Вам её не хватает? - мягко спросил Ноэлл.

- Иногда, - ответил следователь. - Но... это дела давно минувших дней, генерал. из разряда "раньше было лучше".

- Наверно раньше было лучше, и девушки не сбегали, - задумчиво протянул генерал, потирая разодранную половину лица.

- Интересно, кто нашей гордой медсестричке сообщит об ошибке - подруги или друг из контрразведки? - перевел тему Росси.
- У нее есть друг из контрразведки?
- У каждого есть друг из контрразведки, просто не все о нем знают, - важно сообщил следователь.

При этих словах Ноэлл откинулся на подушки, которые стянул с оставшихся коек и подсунул себе под спину, чтобы было удобнее сидеть, и тихо засмеялся.
- Своего друга из контрразведки я теперь знаю. Или у меня, в силу должности и звания, таких друзей несколько? - сказал он. - Кстати, она не медсестра.
- В самом деле?
- Ну да. А почему вы думаете, что ей скажут, что она ошиблась?

- Сбежала от героя войны, еще и обфырчала. Как есть ошиблась, - хмыкнул Росси. - Но у таких как вы, генерал, таких друзей на каждой станции по парочке.


- никогда не думал, что меня запишут в герои войны, - отозвался генерал. - Второй мой друг это лейтенант Лактис, я правильно понимаю?

- Я думаю, у второго друга мундир другого покроя, - отозвался Росси. - Но о них говорить скучно на ночь глядя. Лучше сплетничать о девушках. Или еще о чем-то

- Возможно, если мы будем о них говорить, им будет икаться, - предположил Ноэлл и тут же резко сменил тему. - А вам она понравилась?

- Симпатичная, остра на язык, с характером... - перечислил Росси. - Аргументы в её пользу. А вам?

- Мне тоже. При том, что я не люблю представителей её расы.
- Так вы расист?
- Не без этого, - ухмыльнулся генерал.

- Как расист расисту - уважаю, - сообщил Кайт. - В эти нелегкие времена так трудно найти правильного расиста в Республике.

- Видимо, поэтому нас и запихнули сюда вместе, чтобы мы не распространяли своё тлетворное влияние на остальных честных и правильных граждан, - серьезно сказал Ноэлл.

- Почти как карантин, - согласился следователь. - Ужасно загадочно, как для совпадения. Но мы все равно его распространим и будем во всём виноваты.

- Даже не знаю, кто больше - вы или я. Но, скорее всего, я.
- Почему вы так думаете?
- Так до того, как я появился, здесь было всё тихо, спокойно и благочинно. Никаких мордобоев прилюдно между спецназом и контрразведкой, никаких нападений на патрули и вообще, - охотно поделился своим предложением генерал. - Кстати, про кого вам ещё чтива на ночь поискать?

- Про одного замечательного господина... - протянул Росси.
- У господина есть имя?
- Азак Гилман.

- Ага, - протянул генерал, что-то набирая в деке. - Я такого навскидку не помню. Есть какие-то данные, чтобы сузить круг поиска и быть точно уверенным, что это он?

- Комитет по делам флота, - сказал Росси, глядя в потолок. - Очень дружен с кадровиками.

- Понятно, что не помню, - задумчиво сказал генерал. - Кадровики так кадровики. Возможно, это он не хочет принимать решения по моим бойцам. Посмотрим, что найдется. Или не найдется.

- Да, кстати, надо бы как-то разработать способ связи без посторонних глаз, - задумчиво сказал Росси. - Как вы относитесь к непристойным картинкам?

- Непристойные картинки бывают разные, - резонно заметил генерал.

- Вот такие, - показал экран своей деки Росси, на котором была фотография полуобнаженной девушки.

В ответ генерал покивал с видом знатока.
- Очень хорошие непристойные картинки, - сказал он.

- Дайте мне вашу деку, - попросил Росси.
- Зачем?
- Скину вам кое-что, чтобы удобней было рассматривать картинки.

- Чем ещё можно рассматривать картинки, кроме программы для просмотра, - Ноэлл протянул деку Росси, поправил одеяло на плечах и налил себе ещё воды.
Головная боль постепенно уходила, как и тошнота накатывала всё реже.

- Специальным просмотрщиком с улучшенным качеством, - сообщил Росси, колдуя над протянутой декой. Потом вернул её владельцу. - Вот, прошу.
Следующая картинка симпатичной девушки мигнула и сообщила Ноэллу, что программа готова к расшифровке.

Ноэлл чуть приподнял бровь, глядя на сообщение.
- Действительно, качество значительно улучшилось, - сказал он после того, как прочитал то, что было зашифровано под невинной непристойной картинкой. - Очень удобно.
Лицо генерала было серьезным, сосредоточенным и холодно-отстраненным, когда он разбирался с тем, как шифровать сообщения в картинках, но когда он снова посмотрел на Росси, то его взгляд стал теплым и мягким.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:35:

- У меня большой запас всяких картинок, - скромно сообщил Росси. - Могу вас спамить долго и вдумчиво.

- Где-то и у меня есть разные интересные картинки, - припомнил Ноэлл. - Как я понял, вам нравятся всякие девушки, не только вашей расы?

-Я не настолько расист, - подтвердил следователь. - Разнообразие приветствуется.

- Это радует.
- В самом деле?
- Зачем ограничивать себя? - чуть улыбнулся Кейт, прикрыв глаза. - Например, мои соотечественницы весьма и весьма привлекательны.

- Я был женат, - сообщил Росси.
- Я знаю. И что?
- На вашей соотечественнице, - уточнил капитан с ухмылкой. - Просто в личном деле не указана эта деталь.

- Вот как. И что вас сподвигло выбрать в жёны именно мою соотечественницу? Кроме её привлекательности, - полюбопытствовал генерал.

- Нам было интересно вместе, - пожал плечами следователь. - Но недолго.
- Сколько?
- Восемь месяцев.

- Теперь понятно, почему вы понимаете меня чуть лучше, чем остальные, - ухмыльнулся Ноэлл.

- Есть опыт, - вернул ухмылку Росси.

В ответ Ноэлл рассмеялся, прикрыв ладонью глаза.
- И сейчас вы скажете, что используете на мне те же приёмчики, что и на вашей бывшей супруге, - предположил он.

- Например непристойные картинки на деку, - в тон ему ответил следователь.

- Прямо в разгар рабочего дня. не знаю, наверно, это действительно интересно - супружеская жизнь.
- Вы не были женаты?
- А разве в моём личном деле это не указано?
- Не всё попадает в личное дело, - многозначительно сказал Росси.
- Вы правы, но - нет. Хотя однаджы как-то все думали, что да.
- Это как?
- Было дело, снимали напару с приятелем квартиру-студию на двоих, ну и совместное хозяйство, как само по себе складывается. Так было дешевле и проще. Все окружающие время от времени изводили меня вопросом, когда же мы проставляться будем. Их очень обижало, что, по их мнению, мы не афишируем наши официальные отношения, чтобы никого не приглашать на торжество.

- Бывает, - отозвался Росси. - Окружающие весьма забавны в своих стереотипах.

- Иногда это бывает очень утомительно. Но с вашего позволения, капитан, я попытаюсь таки поспать.

- Добрых вам снов, генерал, - пожелал Росси и прикрыл глаза. Может и получится уснуть.

Ощущение головокружения было, но уже гораздо слабее, вполне переносимое. Спать, правда, хотелось гораздо больше. Ноэлл аккуратно сполз на подушки, перетянул одеяло с плеч на ноги и завернулся в него с головой. В тёмном коконе лежать было проще, и Ноэлл не заметил, как провалился в сон без сновидений. Проснулся он один раз, посреди ночи, глотнул пару глотков холодной воды, глянул на соседнюю койку, где спал контрразведчик, и снова заснул, повернувшись к нему спиной. Ближе к утру он сквозь сон слышал, как Росси вставал, ходил, но это совершенно не мешало спать дальше...

Когда Ноэлл окончательно проснулся, Росси уже не спал, валяясь на казенной кровати с декой в обнимку и что-то увлеченно оттуда читая.

Приоткрыв глаза, Ноэлл засмотрелся на читающего контрразведчика, пока тот не поморщился и не скосил на него взгляд
- Что?
- Кажется, я являюсь свидетелем уникального зрелища - капитан Росси валяется на койке в пижамке и никого не стращает, - протянул генерал. - Доброе утро, капитан. Спрашивать, когда вы спите, не буду, сам видел, что ночью.
Ноэлл сел, поерошил волосы, повёл плечами.
- Начальство ещё не давало о себе знать?

- И вам доброго утра. Начальство еще спит и пока не сочинило прочувствованную речь, - отозвался Росси.

- Это хорошо.
С этими словами генерал отправился в душ, приводить себя в порядок после вчерашнего и просто окончательно проснуться. После душа хорошо было выпить чая, но чая под рукой не было, пришлось довольствоваться остатками воды.
После холодного душа стало ощутимо легче. Он обтёрся полотенцем, снова поерошил волосы, чтобы высохли быстрее, и вернулся обратно. после небольших размышлений забрался обратно под одеяло и включил деку, чтобы проверить почту.
Первое, что он увидел, был целый ворох изображений с красивыми девушками разных рас, присланный с адреса капитана Росси.
- Вижу, вы даром времени не теряли, - пробормотал он. - Но это чуть позже.
Помимо девушек, были и другие письма, которые требовали скорейшего ответа и решения.

- Я встаю раньше вас, решил поделиться с вами прекрасным с утра пораньше, - светским тоном сказал Росси.

- Ах да, помню вашу милую привычку присылать всем приветы с утра пораньше, - покивал генерал, не поднимая головы от деки. - Прекрасное это, конечно, хорошо, но всему своё время.
- Что так?
- Работы много, - усмехнулся Ноэлл.
- Помилуйте, вы же в медблоке.
- И что? Накостылять всем можно и не выходя из медблока... о, замечательно.
- Что замечательно?
- Начальник станции согласовал расписание отборочных туров соревнования по рукопашному бою, - пояснил генерал. - У них тут давно никаких мероприятий не было, а начальство требует. Моя идея пришлась ему по душе. Ваши коллеги примут участие?

- Если будут уверены, что жеребьевка не будет сводить их с армейским спецназом, - хмыкнул Росси.
- Что так?
- Не все из моих коллег настолько соблюдают форму.

- Постараемся, чтобы соперники были примерно в одной категории, - пообещал Ноэлл. - Кстати, капитан, вы в судейской команде и не вздумайте отвертеться.

- Вы хотите, чтобы меня отравили, - вздохнул Росси.
- За что?
- Так ведь будут кричать, что я неправильно судил.

- Так и про меня скажут, что я неправильно судил, - предупредил Ноэлл. - Что я слишком предвзят и всё такое. Такова судьба всех судей.
- Быть отравленными?
- Вот за вас я не беспокоюсь, вы всегда сумеете подобрать противоядие, - утешил его Ноэлл.

- Вы мне льстите, - ухмыльнулся Росси и тут подал признаки жизни его комлинк. - О, начальство звонит. Видимо речь сочинило. Росси слушает...
Последнее уже прозвучало в микрофон комлинка.

Самого же генерала начальство пока не трогало. То ли речь дописывало, то ли репетировало перед зеркалом. Ноэлл ободряюще улыбнулся капитану и снова углубился в деловую переписку, правда сосредоточиться на важных вопросах ему оказалось сложно. Контразведывательное начальство вопило так, словно находилось в соседней палате, по крайней мере Ноэлл слышал почти всё, что предназначалось для Росси.
- Кому-то комм определенно не нужен, можно экономить на казённых средствах связи, - вздохнул он на особенно заковыристой тираде про сложные взаимоотношения отдельно взятого капитана контрразведки и непонятно откуда взявшегося генерала.
В общем и целом утренняя речь начальства сводилась к тому, что вчера кратко сказал генерал.

Наконец, начальство Росси выдохнулось и замолчало.
- Спасибо, сэр, я учту ваше мнение, - сообщил капитан и запустил вторую серию воплей.

Но в какой-то момент начальство капитана выдохлось окончательно или же закончилась заготовленная речь.
- Водички? - светски спросил генерал, когда наступила благословенная тишина.
Росси ответить не успел - ожил комм генерала.
- Пост сдан - пост принят, - пробормотал Ноэлл и сказал уже верещащему комму. - Генерал Ноэлл слушает...
Это действительно оказалось его непосредственное руководство и оно в самом деле стало орать на тему, что он нарушает служебную этику и, прикрываясь спаррингом, избивает следователей контрразведки. В отличие от начальства Росси, его начальство орало не так громко, зато практически один в один повторяло все те аргументы, которые оно приводило. За небольшим исключением, и когда начальство стало недвусмысленно намекать о неуставных отношениях отдельно взятого генерала спецназа и некоего капитана от контрразведки, Ноэлл не выдержал.
- Прошу прощения, сэр, что перебиваю вас, - сказал он самым вежливым голосом, на который был способен в данной обстановке. - Но ровно то же самое я слышал буквально четыре минуты назад от майора Сати, командира капитана Ноэлла.
- Что? - натурально удивилось начальство.
- Мы с капитаном находимся в одной палате, и он только что разговаривал со своим командиром, - вежливо пояснил Ноэлл. - Майор Сати говорил то же самое, что и вы мне сейчас. Прошу прощения, сэр, вы вместе всю ночь обдумывали, что нам сказать?
- Да как вы смеете?
- Я удивлен таким потрясающим совпадением, - предельно вежливо сказал Ноэлл. - Конечно же, я все понимаю...
При этих словах начальство выпалило что-то невразумительное и отключилось.
Кейт откинулся на подушки и, глядя в потолок, задумчиво сказал:
- Кажется мне пора писать заявление по собственному или как это правльно называется. Отставка. Вот. Мне лучше уйти в отставку.

- Судя по всему, мне тоже, - в тон ему сказал Росси. - Не сейчас, но месяцев через шесть непременно предложат.

- Лучше уходить самому, чем когда вежливо намекнут, что ты лишний, - задумчиво сказал Ноэлл. - Но вам-то - с чего?

- Да найдутся желающие отыграться, - протянул Кайт. - А может и нет и я просто пессимистично смотрю на мир.

- Тут я вам ничего не могу сказать, так как не знаю, кому ещё вы отдавили любимые мозоли, кроме меня.
- Я вам мозоли отдавил?
- Вы же расист, - с улыбкой напомнил Ноэлл.
- Точно, - покивал Росси.
- А знаете, Росси, как всё это закончится, пойдемте на вольные хлеба. Что вы скажете?

- Раньше я бы отказался, - протянул следователь, прикрыв глаза.
- А сейчас?
- Сейчас не знаю, - честно сказал капитан. - Есть... различные аргументы "за" и "против". Пока не скажу, которые перевешивают.

- А вот я уже решил, - признался Ноэлл.
- Почему?
- Аргументы "против" сильнее.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:37:

- Печально. Наверное. Что за аргументы, если не секрет?

В ответ генерал криво усмехнулся.
- Слишком много всяких мелочей, которые не стоит воспринимать серьёзно, - отозвался он.

- Но вместе они собрались и добили вас, - хмыкнул Росси. - В Империи будет праздник. Наверное.

- Если на этом празднике в Империи там все упьются до белой горячки или хотя бы пойдут на несколько месяцев лечить печень, то почему бы и нет?
Ноэлл сполз обратно на подушки, заложил руки за голову.
- Так необязательно же служить в армии, чтобы изводить Империю, - ухмыльнулся он.

- Необязательно, - согласился Росси. - Но традиции обязывают устраивать пьянку. Штаб нашего флота упился на радостях, что "Воин" больше не будет кошмарить им сводки и статистику.

Тут генерал состроил серьёзное выражение лица.
- Только представьте, что имперцы под командованием Ривейры, атаковали бы наши позиции в этот момент.

- В отсутствие штабных указаний мы могли бы навсегда покончить с этой проблемой, - серьёзным тоном ответил Росси.

- Какое интересное суждение по поводу деятельности штаба, - протянул Ноэлл, потёр подбородок. - Но война войной, а обед по расписанию. В это время уже должны принести завтрак, но что-то задерживаются.

- Ждут, пока на нас выкричатся, чтобы принести вкусные таблетки, - хмыкнул Росси. - Будут с минуты на минуту.

На самом деле таблетки принесли минут через двадцать, с инструкцией, как принимать. Ноэлл ненавязчиво поинтересовался, те же это таблетки, что и вчера. Медсестра покивала и подтвердила, что те же самые, и напомнила, что это - на целый день. Когда она ушла, Ноэлл задумчиво посмотрел на аккуратные кругляши, покатал на ладони. Их было только два вида.
- Ну что, выяснить, на какую у меня непереносимость, просто.
- Почему вы думаете, что у вас непереносимость, а не последствия нашего спарринга?
- Просто я знаю свой организм и знаю, чего от него ждать, когда по голове прилетает. На какую ставите - на белую или зелёную?

- На зелёную.
- Почему?
- Плохо с красным сочетается.

- Обычно в это время вы уже издевались над очердным бедолагой, удостоившимся вашего контрразведтывательного внимания? - сочувственно спросил Ноэлл, запивая зеленую таблетку водой.

- Разумеется, - с достоинством сказал Росси. - Чтобы не расслаблялись и знали, что контрразвека бдит.

- Сейчас же вам издеваться не над кем, - так же сочувственно протянул Ноэлл.
- Как ваше самочувствие? Ещё не тошнит?
- Не волнуйтесь, если со мной что-то случится, вы узнаете первым, - улыбнулся ему генерал и снова забрался под одеяло.
Через полчаса дроид принес больничный завтрак, пожелал приятного аппетита и удалился.

Завтраку было далеко до присмотренного офицерами заведения, где подавали свежие бифштексы. Но он был сытным и сбалансированным. Может даже и вкусным, но тут Росси не стал бы спорить. Как говорится - пробовал и получше.

Некоторое время спустя Ноэлл глубокомысленно заметил, что это была не та таблетка, и что зелёное с красным сочетается очень хорошо. Вторую таблетку он проверять не рискнет.

- Вы ещё скажите, что белые таблетки ещё и самые полезные.
- Разумеется! Одна белая таблеточка заменяет собой целую коллекцию разноцветных и большую упаковку чёрных.
- Вот как. Тогда я готов с вами поделиться беленькими таблеточками, - охотно сказал Ноэлл.

- Спасибо, у меня свои есть, - вежливо отказался Росси. - Опять же, все хорошо в меру.

- Возможно, не буду вас убеждать, - отозвался Ноэлл и снова уткнулся в деку. Где-то через час он отложил деку, встал, развел руки в стороны, потом сцепил за спиной в замок.
- Если вы никого не ждёте в гости, предлагаю прогуляться, - сказал он.
- Далеко?
- В гости к адмиралу.

- Можно, - после размышлений сказал Росси. - Все равно делать нечего, а надзор быть обязан.

- Уникальная возможность надзирать сразу за двумя главными подозреваемыми в естественной обстановке. Почти естественной, - покивал генерал, выглядывая из палаты. - Так, никого нет, выдвигаемся.
До палаты адмирала они добрались без приключений - на них почему-то обращали мало внимания. ну идут двое пациентов куда-то и идут себе.

- Да-да, - кивнул Росси. - Именно так всё и обстоит.
Он открыл дверь в палату и зашел внутрь.

Следом вошёл Ноэлл.
- Привет. Как насчет алиби для нас? - спросил он с порога.

- Что вы уже натворили? - поинтересовался адмирал. - Опять избили военную полицию?

- Ты же знаешь, я стараюсь не повторяться. Здесь и без военной полиции достаточно развлечений.
Ноэлл без приглашения сел на край койки, аккуратно положил перевязанную руку на колено.
- Вижу, ты уже проводишь время с пользой, - кивнул он на лежащую рядом на столике экраном вниз деку.

- Надо же было посмотреть на событие года, - усмехнулся адмирал.
- Это какое же?
- Два офицера отправляют в нокаут отряд военной полиции, потом рассаживают вдоль стеночки.

- Гордитесь, капитан, - обратился к Росси Ноэлл. - Мы уже с отрядом справились. вот так слухи и сплетни разрастаются и скрывают под собой то, что произошло на самом деле.

- К концу недели мы с вами перебьем всю военную полицию станции и установим тут режим какого-нибудь халифата, - невозмутимо предсказал следователь.
- Это будет наверняка ужасный халифат, - заметил адмирал. - Позаботьтесь предупредить заранее, чтобы я успел смыться.

- Ты же ещё не знаешь, в чем будут особенности этого халифата. Вдруг тебе понравится, - предположил Ноэлл.
- Мне? Понравится? Ты уверен?
- Ты мне веришь?
- Верю. Иногда. Но лучше бы этого я не делал.
- Поверь, тебе понравится, - уверел его Ноэлл. - Впрочем, ты ничего и не заметишь.
- Это почему?
Ноэлл потер подбородок.
- Кто она? - спросил он.
- Кто? - не понял Кроул.
- Та, о которой ты всё время думаешь, - соизволил пояснить Ноэлл.
- Ты о чем?
- У тебя такой вид, словно ты встретил любовь всей своей жизни. Неужели это всё-таки случилось?

- А до этого, значит, не встречал, - ухмыльнулся Кроул, моментально став из отвлеченно-мечтательного, сосредоточенным и язвительным.
- До этого ты любил миллионы тонн металла в космосе.
- А сейчас умудрился найти любовь своей жизни, только выйдя из комы и находясь безвылазно в палате, - хмыкнул адмирал. - Нет, друг мой, мне не так повезло как тебе.

- Разве это так странно - влюбиться в своего лечащего врача. Или в медсестру, - слегка удивился Ноэлл. - Здесь на удивление очень красивые девушки.
- И не только девушки, - заметил Кроул.
- Вроде раньше тебя привлекали только девушки, - отбил Ноэлл. - Ничего, понимаю.

- Нет-нет, не нужно такого про меня понимать, - фыркнул адмирал. - Я не настолько готов изменить свои вкусы.

- Стресс, кома, изоляция от общества - всякое случается
- Сядь поближе, я тебя стукну, - предложил адмирал.
- Спасибо, мне прошлого раза хватило. И вообще, не надо меня бить при свидетелях.
- Это почему? Все же свои.
- Им завидно, - сообщил генерал.

- Эти свидетели тебя через день избивают под запись, - обвиняюще ткнул пальцем в Росси адмирал. - Им, значит, можно. А мне нет?

- Ты, что, ревнуешь? - удивился Ноэлл.
Вместо ответа адмирал вытащил из-за спины подушку и прицельно кинул её в Ноэлла. Тот было уклонился, но подушка всё равно попала в него.
- Это был дружеский спарринг между спецназом и контрразведкой, - скучным голосом сказал Ноэлл.
- Дружеский спарринг выглядит немного иначе, я же знаю.
Генерал молча встал, держа в руках подушку, шагнул к изголовью и аккуратно уложил подушку на место, под спину Кроула.
- Определенно, ты ревнуешь меня к контрразведке. Раньше такого не было.

- Раньше ты с ними дружбу не водил, - резонно заметил Валкон, устраиваясь на подушке. - Времена меняются, как ты видишь. Ты мне так и не ответил, алиби насчет чего вам нужно?

- Да ни для чего.
- В самом деле? Ты что-то скрываешь.
- К тебе нельзя просто так в гости прийти?

- Можно, - согласился Кроул. - Но без таких заявлений это не так интересно?

- Надо же тебя как-то развлечь, раз про постельные похождения рассказать не получается

- Ну, можешь рассказывать. Может твой новый друг сравнится с тобой цветом кожи, - ухмыльнулся Кроул.
- Нет, я не настолько краснею, - отозвался Росси. - Разве что при ожоге достаточной степени.

- Я бы тоже на это посмотрел, но знаю, что не дождусь.
- Это почему же?
- Ты когда-нибудь видел смущенного контрразведчика? Поверь, это реально редкий кадр.
- Ты не отвлекайся на посторонние темы, а рассказывай.
Ноэлл покосился на заинтересованного Росси.
- А что рассказывать. Я собирался сегодня встретиться с одной милой девушкой, но, как видишь, обстоятельства изменились, и эту ночь тоже придется провести в компании с контрразведкой.
- Вас заперли в одной палате?
- Представь себе. И сбежать не получится, увы.
- Это почему?
- Так у неё сегодня выходной, меня не выпустят за пределы медблока.
- Тебя - и не выпустят? Не верю.
- Не верь. Просто не хочу подавать плохой пример окружающим.

- Сбегать в самоволки - непедагогично, - согласился Валкон, покосившись на Росси. - Милая девушка не из медперсонала?

- Разумеется из медпресонала. Потому есть очень большая вероятность, что если я к ней заявлюсь сегодня, она отведет меня обратно.

- Зато под присмотром будешь, - порадовался за друга адмирал. - Сможешь ей всю ночь жаловаться на многочисленные болячки и возраст...

- Она отведет меня обратно в палату, к контрразведке, - вздохнул Ноэлл. - И всю ночь я буду жаловаться на возраст и болячки капитану Росси.

- Так ему и надо, - порадовался за следователя Кроул.
- Злой вы, - вздохнул Росси. - Ваш друг из контрразведки не оценит.
- У меня нет друзей в контрразведке.
- У каждого есть друг в контрразведке, - отозвался капитан с легкой улыбкой.

- Адмирал Валкон Кроул не спит в одной палате со своим другом из контрразведки, - напомнил Ноэлл. - Это нам так повезло.

- Да, недоработочка, - согласился Росси. - Надо прислать кого-нибудь.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 18-06-2021 21:39:

- Девушку, симпатичную, - подсказал Ноэлл. - Чтобы слушала и сочувствовала.

- Поищем.
- Только действительно симпатичную.
- Найдем, - кивнул Росси.

- Хорошо быть адмиралом - выполнят любой каприз. Ты только помни, что симпатичная девушка будет из контрразведки, и не болтай во сне ничего лишнего.

- Только про возраст и болячки, - покивал Кроул. - Про другое ей не интересно.

- Конечно, о чём ещё с девушками разговаривать, не о космических же сражениях, - сказал Ноэлл. - Для разговоров о космических сражениях есть я.

- И твой новый друг из контрразведки, - легко согласился адмирал. - А с девушками говорить о космических сражениях... ну да, не та тема.

- Скажи мне, Валкон, причем тут, как ты выразился, новый друг из контрравзедки? - вежливо спросил Ноэлл.

- Любит послушать про космические сражения, - ухмыльнулся Валкон. - Всякий раз, как в гости заходит, про них расспрашивает.

- Значит, он не только мой друг, но и твой тоже, раз интересуется той же темой, что и ты, и расспрашивает, - отозвался Кейт.

- Он по службе больше, чем по дружбе, - отозвался адмирал.
- Как и прописано служебными инструкциями, - отозвался Росси без тени смущения.

- Вот и мне он друг исключительно в рамках служебных инструкций, - заявил Ноэлл.
- Тогда чего вы всё время вместе ходите? - поинтересовался Кроул.
- Не всё время, а только к тебе в гости, потому что мы оба под следствием, и нам нельзя встречатсья наедине, чтобы не сговориться, потому капитан Росси и наблюдает, о чём мы тут разговариваем.
- как о чём мы можем разговаривать? Конечно, о женщинах! - важно заявил адмирал.
- Вот капитан в этом должен убедиться самолично. Вы же затем и присутствуете при разговоре, капитан Росси?

- Разумеется. Кстати о женщинах вы так и не разговаривали, - заметил Росси с улыбкой.

- Вот будем мы разговаривать о женщинах, так вы позже потом будете с ними беседовать, и вряд ли на приятные темы. Так зачем подставлять наших знакомых?

- Подставляйте незнакомых, - разрешил Росси. - Заодно и познакомлюсь.

- Так как я могу подставить незнакомых, если я их не знаю? - спросил Ноэлл. - И вообще, к вам вчера такая девушка приходила, а вы упуситили шанс.
- Что? К контрразведке девушка приходила? - не поверил Кроул.
- Представь себе. Красивая девушка, а капитан даже не поулыбался ей.

- У меня была уважительная причина, - сообщил Росси всем присутствующим.
- Какая же? - поинтересовался адмирал.
- У меня болела голова.

Приподняв бровь, Ноэлл задумчиво оглядел Росси с ног до головы.
- Что? - спросил контрразведчик.
- У меня тоже болела голова, капитан, однако я хотя бы попытался сделать хоть что-то. А вы...
Он вздохнул, махнул рукой.

- А я смотрел, как вы пытаетесь что-то сделать, - охотно сказал следователь. - Учился у старших по званию, так сказать.

- Могли бы применить полученные знания на практике, но предпочли изобразить симулянта. Стыдно, капитан, - ухмыльнулся Ноэлл.

- Всему свое время, генерал. Всему свое время, - отозвался капитан с легкой улыбкой. - Время собирать камни, и время разбрасывать камни, как говорилось в одной старой книге.

- Вот теперь вы ищете отговорки и оправдания своему бездействию, - заключил Ноэлл. - А ещё с девушками хотите знакомиться.

Все трое рассмеялись и в этот момент в палату сунулся лейтенант Лактис, хмурый и снова всем недовольный.
- Вот вы где, - обвиняющим тоном заявил он.
- Вот мы где, - согласился Росси. - Добрый день, лейтенант.

- Старший лейтенант Лактис, - с улыбкой протянул Ноэлл. - Добрый день. Что-то случилось?

- Ищи одного пропавшего капитана, а он тут прячется, - буркнул Лактис.
- Капитан не прячется, - назидательно сказал Кроул со своего места. - А надзирает за моим общением с генералом Ноэллом.

- Так точно, капитан Росси, несмотря на серьезную травму... - Ноэлл не сказал слово "головы", но пауза была такой выразительной, что всем стало ясно, травма какой именно части тела у капитана. - Героически выполняет свой долг.

- В свободное от несения службы время, - согласился Росси, взглядом пообещав Ноэллу припомнить шуточку. - Зарабатываю сверхурочные. И отгул.
- Как-то странно, - почесал затылок Лактис. - А смысл?
- Отгулов много не бывает. Вы что-то хотели, старший лейтенант?
- Да, но теперь не знаю как поступить. Господ офицеров нельзя оставлять наедине, а разговор не для посторонних ушей.

Ноэлл чуть ухмыльнулся в ответ на выразительный взгляд Росси, а при последних словах Лактиса бросил быстрый взгляд на адмирала.
- Если это не особосверхсрочно и требуется ещё вчера, то вы можете просто подождать, - сказал он, пожав плечами. - Ещё минут десять, максимум пятнадцать, и я уйду от адмирала Кроула.

- Я подожду, - сказал Лактис, после чуть заметного кивка Росси. - Не задерживайтесь просто из врожденной вредности.

- Из врожденной вредности я бы просто послал вас в столовую, - будничным тоном сказал Ноэлл. - Там сегодня вкусный компот из сушеных фруктов. Итак, на чём мы остановились?
Последнее относилось уже к адмиралу.

- Мы остановились на том, как капитан Росси собирается знакомиться с девушками, - сказал Кроул, когда Лактис вышел за дверь.
- Или на том, что генерал Ноэлл мне пенял за какие-то мнимые прегрешения, - демонстративно призадумался Кайт.

- Точно! Мы остановились на девушках и на том, как капитан Росси не хочет с ними знакомиться, когда представляется такая возможность. Интересно, капитан Росси, почему вы не хотите знакомиться с симпатичными девушками? - радостно спросил Ноэлл.

- Потому что вы их отпугиваете своим энтузиазмом? - предположил Росси. - И они сразу сбегают. Как вчера.

- Причем здесь я? Вы могли бы утешить девушку, успокоить, но упустили свой шанс и теперь пытаетесь оправдатсья тем, что это я её напугал. Ещё немного, и я начну задумываться о разном.

- Это полезно, - одобрил Росси.
- Задумываться о разном?
- Просто задумываться, - снова своей легкой улыбкой улыбнулся следователь.

- Я приму к сведению ваши слова, капитан, - медленно сказал Ноэлл. - Валкон, наверно, я пойду. Тебе нужно что-нибудь?

- Пару новых ног, - хмыкнул адмирал. - У меня с ними... некомплект, как видишь.

В ответ Ноэлл лишь кивнул.
- Я что-нибудь придумаю, - сказал он. - До завтра. Не скучай сильно.
С этими словами он коснулся руки Кроула, поднялся и вышел из палаты.

- Всего хорошего, адмирал, - попрощался Росси и вышел из палаты.
Ожидавший его Лактис отклеился от стены и махнул рукой. Росси подошел к нему и стал внимательно слушать, что говорил дуро, заодно закрывая его от любопытных взглядов и любителей читать по губам. Судя по сдержанным жестам Росси - разговор был не из самых приятных и и легких. В какой-то момент Росси оглянулся, увидел гревшего уши Ноэлла и приглашающе махнул ему рукой.
- Генерал, подойдите пожалуйста. Привлечем вас к делу.

Собиравшийся смыться генерал печально вздохнул.
- я на больничном, - сообщил он. - И отгула, в отличие от вас, мне не нужны, всё равно никто не подпишет.
Но всё-таки подошел ближе.

- Мы вам справку выпишем, что привлекали к делу, - пообещал Росси.
- В качестве подозреваемого, - невозмутимо добавил Лактис.
- Почти смешно, - одобрил капитан. - Итак, дело вот в чем. У нас с коллегой возникли разногласия по одному вопросу и нужна помощь независимого эксперта. А тут вы как раз под руку подвернулись.

- В чём меня подозревают на этот раз? - вежливо спросил генерал.

- В незаангажированности, - отозвался Росси. - Лактис, ваш планшет...
Старлей вложил в протянутую руку свою деку и замер.
- Благодарю. Итак, вот ситуация. Некий разумный обитатель галактики, утверждает, что это сделал он всё в одиночку из-за большой неприязни к окружающим.
На экране крутился ролик довольно отвратительного качества, где кто-то невероятно быстро крошил восьмерку бойцов спецназа из обычной бластерной винтовки. Причем этого кого-то в поле зрения камеры не было - были видны лишь выстрелы, причем из разных мест.
- Вот мы с коллегой не сошлись во мнении - был ли это один стрелок или несколько.

Прежде, чем ответить, Ноэлл просмотрел запись несколько раз, потом вернул деку Лактису.
- Скажу честно - хатт его знает, один там стрелок или несколько, - сообщил он. - Чисто теоретически, я бы так смог, перестрелять всю эту группу в одиночку из штатного оружия. Думаю, что капитан Росси - тоже. Насчет вас, старший лейтенант, ничего сказать не могу, я вас не видел.
- Я, если что, вот тут рядышком стою, - буркнул дуро.
- В бою не видел, - пояснил Ноэлл.
- А капитана видели, что ли?
Ноэлл склонил голову набок, внимательно посмотрел на дуро.
- Разумеется, - сказал он. - Потому я и в медблоке с сотрясением мозга и вывихом кисти. Легко ещё отделался. Что касается стрелка, если запись не сликом секретная, скиньте её мне, посмотрю более внимательно. Кстати, план этого помещения уже есть? Желательно, с размерами.
- Зачем вам? - нахмурился Лактис.
- Хочу сделать некоторые расчеты. Дело в том, что, как я уже сказал, теоертически это возможно, но всё упирается в детали, начиная от размеров помещения и заканчивая расовыми особенностями стрелка.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:34:

- Вот план помещения, - Лактис забрал деку и вывел на экран схему. - Вот зафиксированные места, откуда велась стрельба. Схема возможного перемещения. И время между выстрелами.
Говоря всё это, дуро выводил данные на экран. - Капитан Росси считает, что...
- Если мы хотим, чтобы эксперт оставался независимым и заангажированным, - оборвал его Росси, - то не стоит говорить какая версия у меня, а какая у вас.

- Правильно, ничего не надо мне говорить, - поддержал Росси генерал. - А лучше провести следственный эксперимент - заставить стрелка повторить всё, что он делал, и посмотреть, что получится. Возможно, выдать ему стимы, которыми он пользовался. Спасибо, старший лейтенант. Но в коридоре неудобно, предлагаю пройти в рекреацию и заняться расчётами уже там.

- Идемте, - согласился Лактис. И все трое отправились в зону рекреации.
Судя по всему, задача интересовала дуро куда сильнее желания говорить гадости окружающим. Так что он вел себя почти прилично.

По пути Ноэлл убедил контрразведку зайти в столовую. Там он поулыбался поварам, и те выдали большую бутылку с компотом из сушёных фруктов непонятного происхождения и три небольших стакана под честное слово обязательно вернуть.
В этот час в рекреации почти никого не было. Генерал уверенно прошёл к тому диванчику, за которым он прятался ото всех и где нашёл его Росси.
- Нет, на этот раз я не замерзаю, - сообщил он капитану и сел на диванчик. - Кстати, этот гений-стрелок обычный или местами одарённый?
- Зачем вам?
- У всяких форсов скорость реакции выше, - пожал плечами генерал. - Это тоже надо учитывать.

- Неодаренный, это проверили в первую очередь, - отозвался дуро. - Но есть и неодаренные стрелки, способные на такие подвиги.

- Я знаю, - улыбнулся ему Ноэлл и склонился над декой.
Через несколько минут он нахмурился, заставил Лактиса вывести на свою деку схему с размерами, а сам стал покадрово просматривать запись и делать пометки. Где-то через полчаса подсчетов и просмотров он выпрямился, потёр шею.
- С большой долей вероятности, он был не один, - сказал генерал. - но чтобы убедиться в этом полностью, стоит провести следственный эксперимент.

Лактис вздохнул, а Росси ухмыльнулся.
- Я же говорил - проводите эксперимент, - заметил он. - И еще, старший лейтенант. Начинайте искать знакомых в разных родах войск. Которые смогут выступить экспертами в случае если возникают сомнения в объективности данных.

Ноэлл вернул деку Лактису, налил себе компот из бутылки.
- Ко мне можете обращаться, пока не выгнали, - сказал он.
- Кого выгнали? - буркнул дуро.
- Меня же. Из вооруженных сил Республики, - ухмыльнулся генерал.
- И что, потом консультировать не будете?
- Потом - только за деньги, - ухмыльнулся Ноэлл ещё шире, делая большой глоток.

- Спасибо, - буркнул Лактис. И, попрощавшись, быстренько ушел.
- Молодежь, - протянул Росси. - Всё им хочется простых и понятных решений.

- И даже компот не попробовал. А он вкусный.
Ноэлл налил стакан и протянул Росси.

- Работа сама себя не сделает, - отозвался следователь, взяв стакан. - Но дело гнилое, неудивительно, что на нас его скинули.

- В каком плане - гнилое? - спросил генерал. - Опять какой-то расизм и угнетение угнетенных меньшинств?

- Кто-то пытался изобразить нападение одного стрелка, - уточнил Росси. - И даже нашел "виноватого", который с этим согласился.

- Сразу возникают вопросы - "зачем" и "кому это выгодно". Спрошу очевидное, но вы проверяли, кто этот "одинокий" мститель, который решил взять всю вину на себя? Он был как-то связан со спецслужбами?

- Это дело Лактиса. Я только его консультирую, - улыбнулся Кайт.
- Вот так, - задумчиво протянул Ноэлл, попивая компот. - Остаётся пожелать лишь удачи вашему напарнику...
Он хитро покосился на Росси.
- Вы с ним, часом не поспорили на то, какой ответ скажу я?

- Не поспорил, - улыбнулся Росси. - Я просто успел оценить уровень подготовки сознавшегося стрелка. Он бы не смог.

- Поэтому вы решили, что спорить в вашем случае будет нечестно. Ну ладно, если у вашего старшего лейтенанта возникнут какие-то вопросы, пусть обращается, подскажу, что смогу.
- Вы серьезно?
- Почему нет? Но думаю, нам пора возвращаться в палату.

- Пока нас не начали искать, - согласился Росси. - А потом ждать обеда и вкусных обеденных таблеток.

Ноэлл прихватил с собой полупустую бутылку компота, и они вернулись в палату. Как раз вовремя, потому что оказывается за всеми их хождениями по медблоку, разговорами незаметно наступило время обеда, а вот таблеток им не принесли, зато дроиды приволокли две капельницы и поставили рядом с кроватями болезных.

- Нас тут точно не любят, - прокомментировал капельницы Росси.
- Думаете?
- Лечат по старинке, как в докосмическую эру.

Ноэлл оторвал взгляд от деки, посмотрел на капельницы, на Росси, потом снова на капельнцы.
- В таком случае, меня тут не любят особо и с самого начала пребывания здесь
- Это почему?
- Потому что в первые дни моего нахождения в медблоке станции в моей палате стояла вот эта вот штуковина, - он ткнул пальцем в капельницу рядом с койкой Росси. - Она заляпана синей краской внизу, я запомнил. Но на самом деле объяснение гораздо проще.
- Какое же?
- Остаточное финансирование, - пояснил генерал. - Станция слишком далеко от центра, здесь нет ни героев Восстания, ни прославленных соединений, даже наша группа отметилась совсем недавно. Соответственно, большое начальство тут не появляется, и пускать пыль в глаза некому.
- А как же вы и адмирал?
- Мы тут оказались случайно. Никто не планировал разгрома и отступления сюда, - пожал плечами генерал. - Так что сюда, на забытую всеми станцию свозят разное барахло, ненужное в других местах, по принципу "Возьми Сила, что нам немило"
- Откуда вы знаете про это?
- Рассказал начальник станции, - чуть улбынулся Ноэлл. - Он пытался свалить на меня часть своих проблем, надеялся, что окажу содействие и всё такое.
- А вы?
- А я, конечно, написал несколько запросов, но я же под следствием, кому интересны мои докладные. Мне бы с родной бригадой разобраться, чтобы не расформировали. Но если вам не нравится эта капельница, можем поменяться.

- Нет, думаю капельницы с разными метками не зря так стоят.
- Вы видите глубинный смысл такой расстановки?
- Возможно у меня лишь безвредный физраствор с глюкозой.

- Или нет, - задумчиво сказал Ноэлл. - Но вы всегда можете взять образец и обратиться в лабораторию. Знаете, мне нравится, что вы находите скрытый, тайный смысл в казалось бы повседневных вещах и незначительных мелочах.

- Я бы сказал, что за это меня и ценят. Но это будет неправдой, - отозвался Росси.

Вместо ответа генерал окинул контрразведчика задумчивым взглядом, улыбнулся и снова уткнулся в деку - ему как раз пришло очередное сообщение.
Из-за капельниц они почти до вечера пробыли в палате, потом им принесли ужин, видимо не хотели выпускать их лишний раз к другим пациентам - эту версию озвучил генерал. А ещё позже к ним пришли гости, точнее гостья - симпатичная девушка, в которой капитан узнал ту самую мириаланку, которая сидела в компании с остальными, когда они искали сбежавшего из палаты генерала.
- Привет, как самочувствие? - спросила она.
Ноэлл поднял голову от деки, с удивлением посмотрел на вошедшую
- Привет. Не ожидал, что ты придешь.
- Ну, у меня всё-таки выходной, - начала она и тут заметила Росси и тоже его узнала и слегка нахмурилась. - Я думала, ты один.
Ноэлл развел руками с легкой, извиняющейся улыбкой.
- У контрразведки свои палаты, - сухо заметила она.
- Да ладно, я же под следствием, а капитан за мной наблюдает, приятное с полезным, так сказать, - попытался пошутить Ноэлл, хлопнул ладонью по краю койки. - Присаживайся.
Девушка прошла, села на край, покосилась на Росси и промолчала.
- Я рад, что ты пришла, - сообщил ей Ноэлл и даже взял за руку. Он приветливо улыбался девушке, правда, глаза его оставались холодными.

- Пойду пройдусь, - сообщил Росси, вставая со своего места.
- А как же наблюдение за мной?
- Передам эту почетную обязанность другому другу.

- Как говорил мой шеф, если хочешь сделать что-то правильно, сделай это сам, - отозвался генерал, глядя на контрразвечика со странным выражением, казалось, что он был резко против того, чтобы Росси уходил. - Но указывать другому ведомству это дурной тон. Кстати в рекреации вполне неплохой агрегат для варки кафа.
- Я учту, - кивнул Росси и удалился.
Ноэлл проводил его взглядом, вздохнул и снова улыбнулся девушке.
- Я правда не ожидал, что ты придешь, - сказал он, гладя её по ноге. - Правда, я сейчас не в лучшей форме...
- Что такое?
- Да голова кружится, стоит только пошевельнуться, - пожаловался Ноэлл. - Даже, прошу прощения, в туалет дойти, и то проблема.
Девушка сочувственно вздохнула, погладила Ноэлла по щеке.
- Скажи, вот зачем надо было это делать? - спросила она.
- Что именно?
- Вот эта вот драка. Зачем?
- Хотелось проверить, на что я спобосен, - пожал плечами Ноэлл и улыбнулся.
- И оказался в медблоке.
- Не только я, - самодовольно заметил он.
- Мальчишка, - девушка улыбнулась, погладила его по голове. - Несмотря на возраст и звание, всё равно остаёшься мальчишкой.
- Тебе виднее, - дипломатично заметил Ноэлл и тут же прикрыл глаза. - Мне правда жаль...
Вместо ответа она легко поцеловала его, провела кончиками пальцев по шрамам. ноэлл погладил её по бедру, слегка сжал пальцы.
- Надеюсь, я скоро выйду отсюда, - прошептал он после поцелуя.
- Я тоже, - отозвалась девушка.- Поправляйся скорее.
Ещё раз поцеловав его на прощание, она встала и ушла.
После её ухода Ноэлл провел ладонями по лицу и откинулся на подушки. Через пять минут он встал и отправился на поиски Росси.

Росси нашелся в зоне рекреации. Следователь сидел с отрешенным видом, баюкая между ладоней пустой стаканчик из-под кафа. Как ни странно, но желающих составить ему компанию не наблюдалось. Более того, становилось ясно, что капитана Росси просто предпочитают обходить стороной.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:35:

Первым делом Ноэлл выбрал себе каф по вкусу, чтобы не очень сладкий, но и не горький, после чего, держа стаканик пальцами за самый край, сел напротив, словив удивленные взгляды компании в другом углу - сликшом уж красноречивый был вид у контрразедчика.
Отхлебнув горячий напиток, Ноэлл прищурился, подался вперед.
- Что-то случилось? - негромко спросил он.

- Да нет, - отозвался Росси. - А у вас? Гостья так быстро вас покинула?

- У вас такой вид, словно скинули очередное дело, по которому завтра уже надо докладывать результаты, - поделился наблюдениями Ноэлл. - У меня всё в порядке. Гостья с пониманием отнеслась к моему тяжелому состоянию после травмы.

- Новых дел не скинули, - уверил его Росси. - Гостья с пониманием - это хорошо. Теперь она с пониманием не любит лично меня за испорченный вечер?

Ноэлл опёрся одним локтём на колено, задумчиво посмотрел на Росси.
- Ей до вас нет никакого дела, - заметил он. - И скажите, что я ошибаюсь, и что вас просто укусили, а не приступ ревности.

В ответ капитан лишь изобразил фирменную улыбку кончиками губ.
- Ревность - это скорее к адмиралу Кроулу.
- А что у вас?
- Все еще считаю что зеленое и красное - ужасное сочетание цветов.

- И потому сидите здесь с недовольным видом и дуетесь на весь мир? - приподнял бровь Ноэлл.

- Отпугиваю окружающих от себя, - спокойно пояснил капитан. - Это... сложно.

- Меня вам не отпугнуть, - поведал Ноэлл. - Давайте всё-таки возвращаться.

- Давайте, - согласился Росси. - Мы свой срок еще не отбыли.

Ноэлл одним глотком допил каф, выкинул пустой стаканчик в утилизатор рядом. Попал, что интересно.
- Завтра будет новая порция сплетен и спекуляций в наш адрес, - заметил он. - Вы готовы?

- Когда закончится этот квартал - меня переведут на другую станцию, - равнодушно сказал Росси. - Так что - плевать.

- До конца квартала ещё надо дожить, - с еле заметным вздохом сказал Ноэлл.

- Это не так трудно, как кажется, - хмыкнул Росси. - Всего ничего осталось.

- Мне в самом деле хочется вам верить, капитан, - отозвался генерал и молчал всю дорогу до палаты.
Вернулись они вовремя - с вечерним обходом к ним пришли. Та самая девушка-твилекка и ещё один врач, тот, который до этого лечил генерала.

- К нам пожаловали адепты традиционной медицины, - прокомментировал следователь. - Я бы сказал - излишне традиционной. Так и до микстур с корешками можно дойти.

- Микстура с корешками это народная медицина, - строго заметила девушка, подсаживаясь к Росси и вытаскивая из сумки редкое на этой станции - портативный диагност. Лечащий же врач Ноэлла по старой памяти занялся генералом. Генерал печально вздыхал, изображая из себя несчастного больного, а когда встретился взглядом с Росси, то незаметно подмигнул, кивнув на девушку.

- Все традиции идут из народа, - важно сказал капитан. - Так что народная - тоже традиционная.

- Вы со всеми так умничаете или только с представтелями других рас? - иронично поинтересовалась девушка, приподняла одну бровь, считав показания диагноста. - Что пили? У вас повышенное давление и аритмия?
- Каф мы пили, - подал голос Ноэлл со своей койки.
- Вы же понимаете, что сейчас вам это категорически запрещено? - спросил уже врач.
- В самом деле? - изобразил удивление пополам с раскаянием генерал. - Но здесь он очень хорош. И не ругайтесь, пожалуйста, на капитана. Он всё-таки ваш пациент и к тому же был изрядно удивлен вот этим...
Генерал махнул рукой в сторону капельниц.
- Он не поверил, что даже генералы попадают под такие агрегаты.
- А что вы хотите? - вскинулась девушка, переключив своё внимание на Ноэлла. - Станция в таком углу галактики, который не на всех картах обозначен. Если вспомнят о нашем существовании, то присылают... что-нибудь, что не нужно в центре. Конечно, у нас не бывает ни высокого начальства, ни журналистов, красоваться новеньким оборудованием не перед кем. Привыкайте, господа, это вам не блистательные столицы, куда вы скоро умотаете, оставив нас этим барахлом!
В ответ Ноэлл чуть улыбнулся, слегка прикусив нижнюю губу.
- Единственное место, которого я удостоился в столице, была канализация, - вкрадчиво сказал он.
- Что? Что за шутки у вас?!
- Это не шутки, это особенности моей диверсантской службы - делать грязную работу. Как, впрочем и службы капитана - тоже. Кто-то должен заниматься грязной работой, чтобы вы могли жить в спокойствии и кричать на нас.
- Я не кричу, - пождала полные губки девушка.
Ноэлл снова улыбнулся с виноватым и одновременно лукавым видом.
- Понимаете, нам с капитаном после этой травмы все звуки кажутся оглушительно громкими, - сообщил он.
- Это плохо, - нахмурился врач. - Завтра утром проведём дополнительные обследования. А вам я скорректирую курс лечения.
На долю секунды лицо Ноэлла застыло, но он тут же улыбнулся в ответ и демостративно развел руки в стороны, показывая, что он подчиняется решению специалиста.
После небольшого обследования оба врача ушли, рекомендовав своим подопечным немедленно лечь спать.

- Дополнительные обследования, - протянул Росси, когда дверь за врачами закрылась. - Это, определенно, победа.
- Надо было как-то вас выручать из той лужи, куда вы снова плюхнулись.
- Бесполезно, - заметил следователь. - Вся станция знает, что я расист.

- От чего ушли, к тому и пришли, - фыркнул Ноэлл с какой-то злостью
- Вы надеялись, что ваше заступничество изменит отношение ко мне?
Генерал смерил его задумчивым взглядом.
- Да причем здесь вы, Росси. Возвращаемся к тому, что расизм снова официальная политика. Только при Империи была избранная раса и все остальные, а сейчас назначают в зависимости от политического момента. Правда, назначают в основном одних и тех же, так что можно считать, что политика расизма тоже официальна.

- Каламари, ботаны, - перечислил Росси. - Кто еще урвал себе привелегий под шумок борьбы с расизмом?

- И все остальные понемногу, - пожал плечами Ноэлл. - Те же твилекки по старой памяти. Дело Селчу помните? До сих пор ходят слухи, что его действительно хотели сдать, чтобы успокоить представителей остальных рас. Чтобы они не чувствовали себя ущербными, что человек снова вышел сухим из воды после всего, в чём его обвиняли.

- Тогда зачем всё? - философски спросил Росси. - Сменить одних на других?

- Уличная справедливость, - непонятно хмыкнул Росси. - Но идея мне нравится, спустя все эти годы.
- А раньше?
- Раньше было раньше.

- Это точно, раньше было раньше, - согласился с ним Ноэлл, заложив руки за голову. - А насчет завтрашнего обследования... не волнуйтесь. Вряд ли они найдут у вас что-нибудь.

- Ничего нового точно не найдут, но будут стараться изо всех сил, - хмыкнул Росси.

- Работа у них такая. А я, если вы не возражаете, последую совету и буду спать, - заявил генерал, натягивая на себя одеяло. - Свет мне совершенно не мешает.

- Спокойных снов, генерал, - отозвался Росси, устраиваясь поудобней со своей декой.

- Спасибо, капитан, - пробормотал Ноэлл, отворачиваясь спиной к Росси и укутываясь одеялом с головой.
Сон не шёл, и Ноэлл постепенно погружался в ту странную дремоту, когда кажется что уже спишь, но при этом слышишь и осознаешь, что происходит вокруг. Мысли текли одна за другой, то и дело перескакивая на новые темы. И в какой-то момент он вспомнил, что ещё собирался обсудить сегодня. Вспомнил и сел на койке.
- Росси, вижу вы не спите, - ясным и совершенно не сонным голосом сказал Ноэлл. - Это хорошо.
- Что, кошмар уже приснился? - сочувственно спросил контрразведчик, не поднимая головы от деки.
- Не дождётесь, - обрадовал его генерал. - Мне тут в голову пришла гениальная мысль.
- Прямо таки гениальная? - усомнился капитан.
- Разумеется, - подтвердил Ноэлл. - Так как мы в предстоящем соревновании принимать участия не будем, а будем выступать в конце с показательным боем, то надо заняться его подготовкой уже сейчас, чтобы не получилось так, как вчера. Нет, конечно, все будут только рады, но это не очень хорошо.
- Порадовать служивых?
- Снова очутиться на коечке с черпно-мозговой травмой, - пояснил Ноэлл. - Нет, если вам это нравится, я готов оказать вам посильную помощь. Просто я предлагаю продумать наш показательный бой и начать его репетировать.

- Прямо в палате репетировать? - с любопытством спросил капитан, отложив деку.

- Вас что-то смущает? - поинтерсовался генерал.

- Мы здесь как бы после травмы, - иронично сказал Росси. - Не поймут. Скажут - деремся уже здесь.

- И тогда нас разведут по разным палатам! - тут радостно объявил Ноэлл. - Вы против? А если серьёзно, - он заговорил уже обычным голосом. - Прежде, чем что-то репетировать, даже драку, стоит сначала придумать, что мы собираемся репетировать.

- Разумеется попытки друг друга покалечить, - хмыкнул Росси. - Разве могут быть варианты?

Генерал немного помолчал, потом заметил:
- Если вам не нравится эта идея, скажите прямо. Не случится ничего непоправимого, если финальной показухи не будет.

- Я не умею в показательные бои, - отозвался Росси. - Это слишком другой профиль.

- Я тоже не умею, но мы можем попробовать, - отозвался генерал.

- Главное помнить, чтобы не наносить травмирующих ударов в голову, - серьёзно сказал следователь. - Остальное - вторично.

- Мне бы хотелось обойтись вообще без травм, - поделился Ноэлл.

- Тогда это будет игрушечная драка, - грустно сказал Росси. - Без единого синяка. Если уж показывать - то показывать всё. Чтобы поняли, что такое настоящий бой, а не спортивные соревнования.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:36:

- Потому я и предлагаю проработать то, что мы будем показывать. Чтобы со стороны смотрелось как настоящий бой.

- Это и должен быть настоящий бой, а не только казаться, - пробурчал Росси. - Что ж вам такое перед сном в голову лезет?

- О да, лучше бы мне в голову лезла всякая романтическая чушь и заученные в школе стихи, - съязвил Ноэлл. - А то всё какие-то деловые вопросы.

- Могли бы просто поспать, - иронично сказал Росси. - Вместо стихов и деловых вопросов.

- У меня как генерала рабочий день ненормированный, - напомнил Ноэлл.

- У вас больничный, извольте соблюдать распорядок дня медицинского учреждения, - парировал капитан с ухмылкой.

- Вот кто бы говорил про соблюдение распорядка и про больничный...

- Мне можно, - уверил его Росси. - Я всегда уважал правила подобных учреждений.

- Конечно-конечно, уважаете, но при этом не спите до полуночи, а правила, они знаете ли, для всех, а не только для отдельных жертв. Так что извольте тоже лечь спать, - заметил Ноэлл.

- Это похоже на шантаж. Но я готов лечь спать, чтобы вы наконец заснули, - отозвался Кайт. - Но потом не жалуйтесь, что я рано встаю и мешаю вам.

- Вы и сегодня утром рано встали, - напомнил ему Ноэлл. - Но посмотрю на ваше поведение, капитан. Итак, вы тоже будете спать?
Ноэлл лёг обратно, ухмыльнулся и укрылся одеялом. Через несколько минут он уже спал.

Росси отложил свою неизменную деку и тоже отправился спать. В принципе, ему было без разницы, когда отдыхать. Хватало усилия воли, чтобы уснуть...
...кошмар пришел невовремя. Липкий, тяжелый и совершенно незапоминающийся сон, в котором остро ощущалось собственное бессилие. И стряхнуть его не получалось, лишь досмотреть до конца, где...
Росси со всхлипом сел на кровати, пребывая в несколько дезориентированном состоянии.

Обычно каф совершенно не действовал. Ноэлл мог выпить две или даже три чашки самого крепкого кафа и идти спать - особенности зелтронской биохимии. В этот раз не получилось. Сочетание не самого крепкого кафа, к тому же растворимого, и вечерней порции лекарств дало как раз тот самый эффект. Правда, проявился он позже, часа через три или даже четыре. Причем не один эффект, а целых два. С первым Ноэлл справился быстро, заглянув в санузел. Справиться с внеплановым приступом бодрствования оказалось сложнее. Первым делом Ноэлл поотжимался, покачал пресс и спину. Эффект оказался совершенно противоположный. Если бы он был не на станции, а на планете, сбежал бы на пробежку вокруг комплекса. Тут бы его просто не поняли. Тогда Ноэлл сделал ещё один комплекс, уже на растяжку, и снова забрался под одеяло, налив воды и вытащив из-под подушки деку. Освещение над столиком он сделал чуть сильнее - в последнее время глаза уставали, если не хватало света. Бросив короткий взгляд на спящего Росси, Ноэлл стал читать то, что капитан прислал ему ещё утром, зашифрованное в картинках с красивыми девушками разной степени обнажённости - за день как-то не получилось, не успел.
Чтение было познавательным и увлекательным, правда Ноэлл время от времени отвлекался, бросая взгляды на Росси - вот тот мирно спит и посапывает во сне, вот поворачивается на другой бок... Момент, когда капитан рывком сел, Ноэлл пропустил и потом долго корил себя за это, за то, что расслабился в спокойной обстановке. Зато встретился с расфокусированным взглядом капитана, в котором таяли отголоски безумия.
Ноэлл сделал освещение чуть ярче, сполз с койки, подошел ближе и провел рукой перед глазами капитана, хотя первым порывом было обнять и прошептать какую-нибудь глупость.

- Пять пальцев, красные, значит я все еще в одной палате с вами, - выдал Росси после некоторых раздумий. И задумчиво посмотрел на свои собственные руки. - Это хорошо, наверное. Не спится?

- С возвращением, - отозвался Ноэлл, сел на дальний край койки. - Сочетание кафа и лекарств дало интересный бодрящий эффект. Даже интересно, на сколько хватит. Часто бывает? - после паузы спросил он, подразумевая кошмары.

- Временами, - отозвался Росси, укладываясь обратно. - Бурная биография сказывается.

- Понимаю, - кивунл Ноэлл с сочувствием. - Рассказать вам что-нибудь?
- Зачем?
- Отвлечься, - дернул плечом генерал.

- А вдруг после ваших рассказов мне кошмары начнут сниться? - пошутил Росси.

- Я вас разбужу, - пообещал Ноэлл.

- Ложитесь спать, генерал, - посоветовал Росси. - Завтра у нас будут много интересных обследований у врачей

Ноэлл провел ладонями по лицу, усмехнулся.
- В ближайшие несколько часов я не просто не смогу заснуть, - сказал он, встал. - Но вы правы, утром начнется интересное действо. У меня - точно. Насчёт вас - не уверен, Росси.
Отпив воды из стакана, он натянул на ноги одеяло, а потом неожиданно кинул капитану свою подушку.
- Как это понимать?
- Для компании, - фыркнул Ноэлл. - Создать иллюзию, что вы не один. Своё общество, увы, предложить не могу.

- Ну и спите без подушки, - пожелал Росси, закрывая глаза. - А мне со второй удобней будет.

- Или не будет, и она вас спихнет на пол, - с улыбкой пробормотал генерал, активируя деку.
Спать не хотелось совершенно, значит, можно было заняться и делами рабочими. Наличие или отстуствие подушки ему совершенно не мешало - часто приходилось работать и в менее комфортных условиях, под непрекращающимся ливнем или по пояс в снегу.
Ноэлл снова уменьшил яркость светильника, чтобы он не мешал Росси, и занялся делами. Отписался начальнику станции по поводу предстоящих соревнований, написал пояснительную записку в управление кадров по поводу оставшихся от флота ударной группы и - ругательную - приехавшему вечером кадровику.
Приятным сюрпризом оказался неожиданно быстрый - хотя почему неожиданный, если вопрос денежный - ответ от одной широко известной в определенных кругах фирмы, занимающейся бионическими протезами. Ответ, как и ожидалось, был стандартный, с каталогом и прайсом. Генерал ради интереса пролистал прайс, повздыхал от цен - на социальное пособие такие образцы никак не купишь. Скидок же, как постоянному покупателю, У него не было. У адмирала, скорее всего, тоже.
Где-то через три часа сидения, уже под утро, Ноэлл понял, что у него есть спина. Со вдзохом отложив деку на столик, он свернул одеяло и лёг на койке, вытянувшись в полный рост. Вот тут-то и оказалось, что великодушно отданная Росси подушка только бы помешала. Ноэлл лежал на слегка прогибающемся под его весом матраце. Это было даже болезненно, но постепенно неприятные ощущения уходили. Можно было заниматься делами дальше. Всё равно уже наступило утро по местному времени. После душа генерал снова устроился на койке, ожидая утреннего визита врачей.

Потом проснулся Росси. Пожелав доброго утра, капитан поплелся в душ. Выглядел он явно невыспавшимся и разбитым.

Спрашивать Росси о самочувствии генерал не стал - было видно и так.Он просто встал и забрал свою подушку.

Вернувшийся капитан вздохнул, глядя на пропавшую подушку, и устроился обратно на кровати.
- Обхода еще не было? - спросил он у Ноэлла.
- Спешите?
- Думаю, что в каюте мне было бы уютней, - признал Росси. - Там не пропадают подушки.

- Там их ровно столько, сколько выдано по описи, - покивал Ноэлл, пихнул кулаком свою подушку. - А до обхода ещё час. Можете заняться утренней разминкой, например.

- Могу, - согласился Росси, даже и не подумав встать. - Хорошая идея.

- Я знал, что вам понравится, - довольно кивнул Ноэлл. - А ещё можете поработать. За отгул, разумеется.

- Ух как наберу отгулов, как отгуляюсь, - покивал следователь. - Но рабочий день еще не начался. Так что обойдутся.

- Так в этом случае положены двойные отгула, - напомнил генерал. - Неплохая прибавка к отпуску, как вы думаете?

- При условии, что мне разрешат покинуть территорию базы, - отозвался капитан. - А то проводить отпуск в суточной доступности от гарнизона - грустно.

- Так вы сами сказали, что остаётесь на этой базе до конца квартала, - припомнил генерал. - Так под это дело можно и отпуск попросить.

- Отпуск во время перевода. Запутай отдел кадров до икоты, - протянул Росси. - Что-то в этом есть.

- Не волнуйтесь, все сразу догадаются, кто вам посоветовал такое, - уверил его Ноэлл, читая очередное сообщение.
Позавтракать им так и не дали, объяснив тем, что некоторые анализы надо делать на голодный желудок. Ноэлл отнёсся к этому философки - после странной смеси кафа и лекарств ему и есть не хотелось.
Наконец за ними пришли. Один дроид. Ноэлл даже узнал - это был тот самый дроид из инфекционного отделения, где он лежал некоторое время назад. И это генералу не порнавилось. К тому же дроид сделал вид, что совершенно не узнал своего бывшего подопечного. То ли ему уже память почистили, что было редкостью на станциях, подобных этой, то ли у него были вполне определенные указания. Подозрения генерала усились, когда их развели по разным кабинетам. Что там делали с Росси, он не знал.
Все же обследования его самого свелись к забору всевозможных анализов, измерений и даже постукивания артефактным молоточком по коленкам. Всё мероприятие заняло чуть больше двух часов, после чего генерала под присмотрогом того же дроида отпустили восвояси.

Тем временем, на деку упала очередная картинка от капитана Росси. Под изображением было короткое сообщение. "Меня выписали. Наконец-то избавитесь от моего храпа в палате".

А о том, чтобы выписали Ноэлла, даже слухов не было. С досады и злости генерал едва не кинул деку в стенку. Сидя на койке со скрещёнными ногами, он отправил Росси голофото зелтронки с пышными формами на фоне буйной ярко-зеленой растительности. Картинка же скрывала ответ: "Вижу вы рады, что никто больше не будет отбирать у вас чужие подушки и пытаться подобраться к вам поближе"

Ответ был спрятан в изображении стройной забрачки, нежившейся в море.
"Вас выпишут завтра. Я позаботился об этом".

Ответом ему были две стройные девушки-твилекки, переплетающиеся разными частями тела
"Если не выпишут - сбегу и попрошу политического убежища у Лактиса"
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:38:

Ответом была мираланка в почти ничего не скрывающем купальнике, возлежавшая возле бассейна.
"Я предупрежу лейтенанта о таком развитии событий".

"Пусть прячет чужие подушки"
На этот раз две девушки, одна человеческой расы, другая панторианка, любовались закатом.

Девушки были симпатичные. Ноэлл посмотрел на них, мечтательно улыбнулся своим мыслям и завалился на койку, заложив руки за голову. Спать всё ещё не хотелось, заниматься рабочими делами, как ни странно, тоже. Если бы Росси был рядом, то можно было бы сходить в гости к адмиралу, обсудить последние дела. Как ни странно, Росси был прав в своих предположениях - они действительно сговаривались и обсуждали происходящее. Потому что Ноэллу надо было поделиться, а адмиралу - быть в курсе событий.
Генерал предавался безделию до обеда и после обеда, а потом за ним снова пришли. На вторую часть обследований, после которых он уверился окончательно, что его хотят оставить в медблоке надолго, в идеале, до конца расследования. Возможно, с тем самым курсом лечения, который ему прописали сразу по возвращении с Габриэля. По крайней мере, узнав о странной реакции организма на сочетание кафа и лекарств, врачи стали озабоченно вздыхать, качать головами и переглядываться. Глядя на всё это, Ноэлл решил, что если Росси ошибся, и его не выпишут, сбежать самому.

Тем не менее, на следующее утро медицинский дроид сообщил Ноэллу, что его выписывают из медблока. И пожелал хорошего здоровья и пореже обращаться к медикам в этом месяце

Пока никто не передумал, Ноэлл тут же отправился забирать свою форму и переодеваться. В коридоре, уже на выходе, он столкнулся нос к носу со своим лечащим врачом. Тот аккуратно взял генерала за пуговку и стал с трагическим видом рассказывать, что он совершенно не понимает причин, по которым Ноэлла выписали, но распоряжение пришло сверху, а так, конечно же надо бы оставить ещё несколько дней под наблюдением, возможны же повторные аллергические реакции...
при этих словах Ноэлл понял, что у него действительно начнется аллергическая реакция, нетипичная, аккуратно высвободился из хватки врача - тот почему-то сдавленно ойкнул - и пообещал, что возможно, как-нибудь, при случае, зайдет добровольно, если, конечно, найдется свободное время. И сбежал.

На выходе из медблока его уже поджидал капитан Росси, со скучающим видом подпирающий стену.
- Спешите, генерал? - светски поинтересовался контрразведчик, поправляя перчатку.

От неожиданности Ноэлл резко остановился, семенящий за ним дроид едва не налетел на него, возмущенно запищал, объехал генерала и покатил дальше.
- Сбегаю, - сообщил Ноэлл, глядя на Росси и чувствуя, как улыбка ползет по лицу помимо его желания.

- Хорошее дело, - одобрил Росси. - Завтрак вам не выдали, так что я приглашаю вас в известное вам заведение.

- Скажем так, я решил отказаться от него, чтобы никто не успел передумать и отменить мою выписку, - отозвался Ноэлл, рассматирвая Росси и чувствуя себя идиотом. - Променял миску вкусной каши на свободу. Но вашим приглашением воспользуюсь.

- Что ж, раз вы променяли миску вкусной каши... - протянул капитан. - Я слышал, там привезли свежие вкусные стейки. Надо спешить.

- Вы сказали волшебное слово, и теперь я пойду за вами на край света, точнее даже в коллекторы этой станции, - вздохнул генерал.
- Какое слово? Спешить?
- Стейки, - пояснил тот. - Но всё-таки, что случилось такого срочного и нештатного, что контрразведка не просто вылавливает меня с утра пораньше, а даже приглашает на деловой завтрак?

- Собираюсь вам портить аппетит своим видом и присутствием, - серьезно сказал Росси.

- Знаете, это было бы актуально, если бы у меня был избыточный вес, и то в этом случае следовало отправить Лактиса или какого-нибудь толстого твилекка. Но с весом у меня всё в порядке, в рамках нормы для моей расы и моего возраста и даже слегка его не хватает... - тут генерал демонстративно провел ладонью по боку, намекая на свою идеальную фигуру. - К тому же, мне приятно ваше присутствие.

- Никому не говорите, что вам приятно мое присутствие, - хмыкнул Росси. - Направят на психиатрическую экспертизу.

- Скорее, меня будут порицать за расизм, потому что человеческая раса наиболее близка нашей и потому на фоне остальных её представители выглядят приятно и даже привлекательно, - отозвался генерал. - Некоторые отдельные представители, если быть точным.

- Я думаю, на этом моменте стоит остановиться, - заметил следователь. - А то потом будете сожалеть о сказанном. Или не будете, но все равно ситуация будет неловкой.

- Или буду сожалеть, что не успел сказать, - пожал плечами генерал, поправил ремень. - Какая разница? Идемте, по пути расскажете, какие у вас есть ко мне вопросы.

- Всякие разные, - хмыкнул Росси. - Некоторые вам знакомы.
- Повторяетесь?
- Перепроверяю, - парировал следователь.

- Полагаете, что после того, как настучали мне по голове, ответы изменятся на правильные? - вежливо спросил генерал.

- Удар в голову заменяет сорок минут воспитательной беседы, - перефразировал старую шутку Росси. Без улыбки и в исполнении следователя звучало... двусмысленно.

- Помнится, имперский дознаватель говорил примерно то же самое, - кивнул Ноэлл. - И ему тогда тоже времени не хватило... как и вам, капитан.

- Вот вы сейчас просто задели мою профессиональную гордость, - заметил капитан. - Сравнивать меня и имперского дознавателя. Это... низко.

- Но не могу же я сравнивать вас с республиканским адмиралом? - возразил Ноэлл.

- Действительно, - иронично согласился Росси. - Званиями не сходимся.
Так болтая они дошли до заведения, в котором уже успели примелькаться. И их столик традиционно был свободен.

- А главное, ему за такие воспитательные методы ничего не будет, - добавил генерал.
К стейку он заказал ещё и кашу, а так же стакан местного ягодного настоя и какую-то булочку с непонятным кремом лилового цвета.

- Вот именно, - покивал Росси, делая заказ. - А на меня сразу начальство кричит. Причем однообразно.

- На то оно и начальство, чтобы однообразно кричать, - посочувствовал Ноэлл. - Итак, я вас слушаю.

Росси хмыкнул, достал свою деку и начал задавать новый цикл вопросов...

Когда Росси стал задавать свои вопросы, Ноэлл чему-то улыбнулся и стал охотно отвечать на них. Всё шло так, как и должно было. Следователь решил уточнить некоторые детали, просто в кабинете по каким-то причинам это было не очень удобно, а вот совместить завтрак и очередной допрос - вполне. Генерал нарезал стейк на небольшие аккуратные кусочки, поглядывал на Росси и обстоятельно отвечал на все вопросы. Ровно так же, как и до их совместного пребывания в одной палате.

Капитан кивал, слушая ответы, делал пометки, задавал уточняющие вопросы. Не забывая уделить внимание своему завтраку.

Всё шло так, как и должно было идти. Неспешный завтрак, вопросы дознавателя, недоумённые взгляды с соседних столиков.
- Неплохой стейк на мой взгляд, - как бы между делом заметил генерал, с лёгкой улыбкой рассматривая собеседника.
неожиданный писк деки заставил генерала отвлечься. он быстро прочитал сообщение. На его обычно невозмутимом лице отразилась гамма чувств - недоумение, досада и озадаченность. Правда, он тут же вернул то самое невозмутимое выражение, от которого злились почти все.

- Я пробовал и похуже, - согласился Росси. - Что вам такого сообщили?

- Когда сидели в болоте? - припомнил Ноэлл и тут же отмахнулся. - Да ничего особенного.
- В самом деле, генерал? - мягко спросил Росси.
Ноэлл поджал губы.
- Начфин, зам по тылу и начальник оперативного отдела бригады собираются прибыть сюда. Как только освободятся от текущих дел, - сказал он неохотно. - Прибудут они не одни, а в сопровождении как минимум роты.
- И вы не можете им приказать оставаться на месте?
- Могу, - вздохнул генерал. - Но иногда они не исполняют приказы.

- Кто-то не выполняет приказы? Это ужасно... - вздохнул Кайт. - Они собираются завалить вас бумагами?

- Есть приказы, которые не исполняют, - явно процитировал кого-то генерал, снова вздохнул. - Именно что. Потому что они устали от неоперативного решения вопросов и уже высказали мнение, что командир бригады должен находиться в бригаде, а не в жопе мира на другом конце галактики. И раз меня не отпускают, то они считают своим долгом прибыть сюда.
Он покачал головой.
- И хорошо, что только рота. А могли бы всей бригадой явиться. Представляете? Нет, я конечно был был рад на самом деле.

- Я бы мог закрыть расследование поскорее, чтобы избежать нашествия ваших подчиненных, - задумчиво сказал Росси. - Бить по голове целой роте как-то... трудозатратно. А ведь все они захотят сказать мне большое нечеловеческое "спасибо" за ваше пребывание тут.

- Даже если бы расследования не было, всё равно это не спасло бы станцию от нашествия начфина, зама по тылу и начальника оперативного отдела бригады с приданной им ротой, и говорить большое нечеловеческое спасибо будут мне. За то, что выбрал это странное место в качестве точки прибытия, а не родную базу. Не волнуйтесь так, Росси, никого не придется бить по голове. Возможно, они одумаются и не приедут.

- Вы в это верите? - скептически спросил Росси. - Что они возьмут и одумаются.

В ответ Ноэлл улыбнулся немного загадочно.
- Я их знаю, - уверенно сказал он в ответ. - Так что шанс есть. Но, думаю, они вам понравятся.

Выражение лица невозмутимого следователя можно было относить к категории "эталон скептицизма".
- У вас же там ни одного человека на командных должностях, как мне может такое понравится? - поинтересовался Кайт.

- Почему нет ни одного человека на командных должностях? - искренне удивился генерал. - Есть.
- Да неужели?
- Даже двое! - объявил генерал с улыбкой - Начальник разведки и начальник особого отдела. Но они останутся дома. Скорее всего.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:40:

- Бардак, - покачал головой следователь. - Оставить дома начальника разведки.

- И начальника особого отдела тоже, - с той же улыбкой сказал генерал.- Думаю, вы бы нашли общий язык.

- Сомневаюсь, - хмыкнул Росси. - Что ж, будем надеяться, что база переживет этот визит.

- Неужели вас не радует возможность навалять просто так коллеге из спецназа? - поинтересовался Ноэлл, пододвигая к себе стакан с тем самым ягодным настоем. - Вы говорите так, словно моя бригада это стихийное бедствие. Наверно, я обижусь.

- Обижайтесь, - разрешил Росси, немного поразмыслив. - Это будет правдоподобно.

- Чтобы вы понимали, Росси, - сказал генерал после паузы. - Они ведь делом будут заниматься, решать вопросы, связанные с бригадой, а вовсе не пыриться на всякие симпатичные лица разных рас и не задирать всех, кто им не нравится. То, что у меня проблемы с головой, вовсе не означает, что такие же проблемы у всех остальных.

- Звучит достаточно оптимистично, - заметил Росси. - Столичное управление кстати выделило специалиста для работы с вами. Она прибудет через пару недель.

- В самом деле? - искренне удивился Ноэлл.
Росси кивнул
- Это вы постарались?
Росси кивнул снова.
- Даже не знаю, что сказать, - пожал плечами генерал. - Наверно, спасибо. Буду надеяться, что на этот раз мне действительно помогут. Осталось как-то прожить эти две недели. И никого не прибить ненароком.

- Могу предложить вам удобное место проживания, - улыбнулся Росси. - Охрана, трехразовое питание, минимум гостей...

- Помнится, я сам настаивал, чтобы поселиться там. так вы отказали, - припомнил Ноэлл. - А сейчас мне без гостей никак, они теперь часть моей работы. Кстати, - сменил он тему. - Как ваша рука?

- Шевелится, - пожал плечами Росси. - А ваша голова?

- А что с ней сделается? Голова это кость, следовательно, болеть не может, - важно заявил генерал. - Просто я тут внезапно понял, что спарринга с вами мне будет не хватать.

- Буду бить вас ногами до самого отлета, - хмыкнул Росси. - Чтобы поберечь руку.

- А потом начальство снова будет на вас кричать, - вздохнул генерал в ответ. - Но мы всегда можем сказать, что отрабатывали новую технику. И тогда кричать будут уже на нас двоих.

- А можно еще подменить им методичку, по которой они кричат. Например чтобы кричали на хаттском языке.

Ноэлл глянул на собеседника так, словно видел его в первый раз.
- Это гениально. Можно вообще подменить на инструкцию по погрузке наземной техники, - сказал он.
- На хатессе, - добавил Росси.
- На хатессе, - кивнул Ноэлл.

- Если у вас есть инструкция, - протянул капитан. - Я знаю, как её разослать в рамках рекомендаций для руководящего состава.

- То, что она есть на хатессе, не уверен, - задумался генерал. - а так - найдем.
Тут он со смущением опустил глаза, коснулся почти пустого стакана.
- Правда, я не уверен, что смогу сегодня отработать спарринг в полную силу.

- Сегодня выходной. Или завтра утром вас снова запрут в палате. На этот раз надолго.

- Сбегу, - буркнул генерал, не поднимая взгляда.

- Пристегнут к койке, - предсказал Росси.

- Когда у нас совпадет наше свободное время, напомните, чтобы я рассказал вам о том, как сбегал от имперцев, - с легкой улыбкой сказал в ответ генерал и наконец-то перестал созерцать пустую тарелку. Взгляд его был почти спокойным, только вот в глубине глаз ещё таяли страх и какая-то безбашенная весёлость одновременно.

- Непременно, - кивнул Росси. - Так вы вечером будете в зале?

- Да, буду, - кивнул Ноэлл, снова сложил перед собой ладони в перчатках. - Форму поддерживать надо. А вы?

- Загляну, пожалуй, - поразмыслив, сказал Росси. - Тогда до вечера, генерал.

- До вечера, капитан, - отозвался Ноэлл, снова уставившись в тарелку и безуспешно пытаясь удержать глупую улыбку.

Росси встал из-за стола, попрощался и отправился в свой кабинет. День сам по себе гадким не станет, ему нужно помочь...

Проводив капитана взглядом - сложно было отказать себе в таком удовольствии - ушёл и генерал. Несмотря на то двусмысленное и вообще неоднозначное положение, в котором он оказался на этой забытой всеми станции, текущие дела никто не отменял.
Так он и пробегал целый день, ругаясь то с начальником станции, то с начальником особого отдела этой же станции, то с руководством, которое никак не желало вникать проблемы почти уничтоженного соединения. К тому же постепенно выписывали его непосредственных подчиненных, которые служили в его бригаде, и их тоже надо было устраивать и ставить на довольствие. Так день и пролетел - генерал даже не заметил, сообразил лишь тогда, кодга напоминалка на деке пропищала, что через полчаса у него вечернее занятие в спортзале. Слегка забышись, он даже пригласил начальника особого отдела в спортзал и очень удивился, когда тот скривился и сказал, что собирается отдыхать, а не заниматься всякой ерундой. Пожав плечами, Ноэлл взял пакет со спортивной формой и пошел в этот самый спортзал заниматься ерундой.

В спортзале на ринге уже обнаружился капитан Росси. На этот раз он занимался не с дроидами, а с каким-то высоким рыжеволосым человеком. Судя по ухваткам - спецназ. Судя по незнакомой роже - недавно прибывший. Теперь Кейт мог оценить движения спарринг-партнера вживую, а не на записи. Тем более, что дрался следователь в полную силу со своим противником.
Спецназовец тоже был не лыком шит и достойно отстаивал честь мундира, но всё равно умудрился попасть в захват руки. Правда, спустя секунду стало понятно, что это было намеренное действие, потому что взятая на болевой прием конечность распрямилась, вырвавшись из рук контрразведчика, со скоростью и силой отличного киберпротеза. А потом спецназовец нанес мощный удар в голову Росси. Капитана буквально сдуло с ног к краю ринга, но он быстро поднялся на ноги и Ноэлл смог заметить, как изменилась пластика движений, да и стойка спарринг-партнера. Обычно высоко поднятые руки опустились, центр тяжести сместился. Со стороны казалось, что следователь пребывает в состоянии грогги, но генерал уже знал, что это не так. Просто почти тёзка перешел в куда более опасный режим драки, чем секунду назад.
А вот новичок этого не знал и радостно влепил повторный прямой удар. Спустя полудара сердца, Ноэлл мог насладиться приемом, которым его самого отправили в больницу. Только на этот раз, Росси не сдерживался и спецназовец со всей скорости грохнулся на ринг, казалось даже стены вздрогнули.

Увидев капитана с каким-то незнакомцем, Ноэлл не стал переодеваться, а присел на краешек скамейки, чтобы понаблюдать за происходящим. Для начала - это было просто красиво. До сегодняшнего дня Ноэлл никогда не видел Росси со стороны, записи видеокамер были не в счёт, к тому же они показывали картинку под странным углом, непривычным и искажающим пропорции. То, что этот незнакомец был серьёзным противником, генерал понял сразу. Если бы он не видел Росси в деле, то определённо бы испугался за особиста, а так он с интересом наблюдал, чем всё закончилось.
Закончилось знакомо. Глядя на пошатывающегося капитана, Ноэлл не выдержал, встал и подошел к противникам.
- Ну что, вызывать санитаров или сами дойдете в больничку? - спросил он, с легкой тревогой окинув взглядом капитана и переведя взгляд на его противника.

- Я в порядке, - отозвался Росси, тряхнув головой. - Вызовите медиков для капитана Ройтера, у него, похоже, сильное сотрясение.
- Точно?
- Ну, обычно я в диагнозах своих жертв не ошибаюсь, - задумался Росси, "не поняв" вопроса.

- Надеюсь, никто не сообразил вызывать полицию, - в свою очередь пошутил генерал, набирая код вызова дежурной бригады.
Медики примчались на удивление быстро и стали сноровисто упаковывать названного капитаном Ройтером на носилки, при этом подозрительно косясь на алеющие ссадины и заметную припухлось на лице у другого капитана. Перехватив эти подозрительные взгляды, Ноэлл ненавязчиво оттащил Росси в другой угол.
- Вы точно в порядке? - прошептал он шёпотом, каким в театре шепчут заговорщики.

- Ну, я не готов наступать два раза на одни и те же грабли, - фыркнул Росси.
- Удар был сильным.
- Есть способы погасить такие удары. Собственно поэтому я и выполнил такой акробатический трюк.
- Капитан Росси! - окликнул его один медик. - Главврач приказал передать, чтобы вы прекратили отправлять к нему пациентов таким потоком!
- Я помню, что в освободившейся палате два места, - парировал следователь. - Так что, не больше одного.

При этих словах Ноэлл подозрительно посмотрел на медика, потом на Росси.
- Так, вы, значит, в моё отсутствие били по голове не только этого несчастного капитана, но и других, кому не повезло попасть вам под горячую руку? - поинтересовался он, старательно удерживая ползущую улыбку.

- Ну, у капитана Ройтера было несколько друзей, - вздохнул Росси. - И все они меня невзлюбили и намекали что нечего мне ходить в зал, где занимаются настоящие офицеры. Пришлось, так сказать, набить руку. Чтобы пояснить им их заблуждения.

- Вот как, - задумчиво протянул Ноэлл.
- Именно так, - покивал капитан.
- Почему вы мне не сказали?
- Зачем?
- Я бы, как старший по званию на этой станции, пояснил бы вновь прибывшим, что спортзал, он для всех, а не только для кучки избранных, - отозвался генерал.

- Но зачем? - не понял Росси. - Я вполне способен разъяснить новоприбывшим, как тут обстоят дела. Сегодня, наверное, перестарался. Но по-хорошему надо предупреждать, что у тебя киберпротез конечности перед спаррингом. Не люблю, когда жульничают по мелочам.

- Есть такая фигня как чинопочитание, - со вздохом пояснил Ноэлл. - Мои объяснения были бы убедительнее.
Он ещё раз оглядел Росси, снова вздохнул.
- Аптечка в раздевалке есть. Там даже было зеркало.
- Зачем мне зеркало?
- Бакта-пластырь на ощупь будете лепить? Вряд ли вы доверить мне столь сложную и деликатную операцию.
Проводив взглядом медиков, Ноэлл переложил в другую руку пакет со спортивной формой и пошел в раздевалку.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:42:

Пожав плечами, Росси отправился в раздевалку. К таким мелочам он привык. Тем более знал, что заживут достаточно быстро. Скорей всего, к утру.

На пороге Ноэлл кинул ему бутылку с водой и скрылся где-то за кабинками. Там он быстро переоделся, сложил форму стопкой, под кепи спрятал деку и комм и вышел разминаться.
- Останетесь? - спросил он контрразведчика, проходя мимо.

- Мы планировали спарринг, - напомнил Росси, сделав глоток воды. - Или вы передумали?

Ноэлл посмотрел на капитана, склонив голову набок.
- Что? - переспросил Росси.
- Не хочу оказаться тем самым, который добьёт вас, - пояснил он. - Вижу, что вы думаете иначе... Хорошо, идемте.
Начавший было расходиться народ остановился на полдороги, когда эта парочка вернулась в спортзал, причем генерал был уже в спортивной форме. Стараясь не привлекать особого внимания, все заняли свои прежние места для наблюдения и стали усиленно делать вид, что решили позаниматься ещё.

Росси чуть заметно улыбнулся, шевельнув рукой в сторону зрителей. Потом неторопливо встал в свою любимую боевую стойку.

- Им тоже будет вас не хватать, капитан, - шепнул Ноэлл с легкой улыбкой и атаковал, даже не потрудившись встать в стойку. Правда, сегондя он скорее наметил удар, чем нанёс его в полную силу.

Росси лениво шевельнулся, чуть разворачиваясь, и ткнул локтем в бок Ноэлла.
- Вы можете быстрее, генерал, - укоризненно сказал контрразведчик.

От острого локтя Росси генерал уклонился, ухмыльнулся в ответ.
- Разумеется, могу. Или вы хочете, чтобы я разозлился, и потому дразните?

- Мне кажется, вы меня недооцениваете, - шутливо пожаловался следователь.

- Вам кажется, капитан. Просто я имею свой интерес.
- Какой же?
- Не тот, что вы думаете, - снова ухмыльнулся генерал и снова только наметил серию ударов. - Мне завтра утром надо к адмиралу с докладом. Потому вы мне очень нужны.

- Вас всегда может сопровождать знакомый вам старший лейтенант, - отшутился капитан, отбиваясь от атаки. - Вы с ним нашли общий язык, как мне кажется.

- Так старший лейтенант вроде как расследует очередное странное дело, ему некогда, - припомнил генерал. - А вы уже в теме. Кстати, я нашел инструкцию.
Он увернулся от контратаки, следующую серию поймал на блок на автомате, подставив левую руку. Острая боль пронзила его до плеча, перед глазами словно вспыхнуло что-то яркое. Он прикусил губу, чтобы не вскрикнуть от боли, и отскочил назад, разрывая дистанцию.

- Вот как, - следователь сделал шаг назад. - Это меняет дело. На сегодня хватит?

Ноэлл было мотнул головой, потом поймал взгляд Росси.
- Пожалуй, хватит, - согласился он.

- Хорошо, - к разочарованию зрителей сказал Росси. - Прекращаем. Готов поспорить, вы не ужинали и никто вам не напомнил про это.

- Что? - моргнул Ноэлл, озадаченно разглядывая капитана.
- Вы ужинали? - терпеливо спросил тот.
- Нет, - с каким-то удивлением протянул генерал. - Времени как-то не было. Но на самом деле я не голоден. А вы ужинали?

- Нет, но я слишком устал для ужина, - улыбнулся Кайт. - А вот вам рекомендую поесть перед сном. Это полезно.
- Диетологи говорят обратное.
- Вы видите тут хоть одного?

- Значит, ляжем спать голодными, - фыркнул Ноэлл. - Это несмертельно.
Они отправились в раздевалку, а разочарованный народ постепенно потянулся к выходу, поняв, что ничего интересного сегодня уже не будет. В раздевалке Ноэлл вытащил первым делом деку и, зашифровав инструкцию, скнул на деку Росси очередную фотографию обнаженной девушки.

Росси в ответ поблагодарил его открытым текстом, попрощался и уполз к себе, творить свой черный замысел.

Генерал тоже вернулся к себе, забрался в душ, потом выпил травяного чая и сжевал энергетический батончик, который нашелся в его небольших запасах. И не заметил, как провалился в сон.
Как всегда, после спарринга, ему снилось что-то мирное, спокойное и даже местами приятное, но моментально забывшееся, едва он открыл глаза и сел.
Левая рука противно ныла, отдаваясь болью в плече. Ноэлл вздохнул, потёр плечо и поплёлся в душ. Едва он вышел из душа и налил себе остатки вчерашнего чая, как ожидаемо позвонило начальство и стало кричать. Ноэлл состроил покаянную рожу и поставил разговор на запись...

О чем не знало начальство, но догадывался генерал Ноэлл, так это о том, что ночью капитан Росси совершил задуманное. Воспользовавшись одним из анонимных служебных логинов, он сбросил в сеть базы "новые рекомендации для работы с персоналом" на хаттессе. И даже поставил значок приоритетности, доводя до обоих начальников, насколько важными считают столичные психологи эти указания.
Так что запись была включена очень вовремя - начальство Ноэлла творчески перешло от обычных воплей к риторическому вопросу "может вам на хаттессе будет понятней?" и начало почти без акцента цитировать наставление...

Услышав самое начало, Ноэлл прикусил губу и сделал глубокий вдох, чтобы не рассмеяться и вообще ничем не выдать своего веселья. Значит, капитану удалось подменить файлы или что он там собирался сделать. Он только надеялся, что со своей стороны Росси тоже пишет запись воплей своего начальства.
Дальнейшие вопросы начальства тоже были риторические, хотя Ноэлл то и дело усилием воли удерживал себя от того, чтобы задать уточняющий вопрос на ту или иную тему. Он-то специально отправил предыдушую редакцию, в которой были некоторые позиции, на данное время считающиеся устаревшими.
Поорав минут семь, начальство наконец успокоилось и завершило свои вопли уже традиционным пожеланием, чтобы генерал всё-таки постарался остепениться и вести себя соответственно званию. Ноэлл традиционно пообещал стараться изо всех сил.
На этом утреннее общение с начальством завершилось.
Ноэлл несколько минут посидел на койке с мечательной и довольной улыбкой, а потом отправился по делам. До завтрака их было несколько, и все важные. Первым делом он заглянул к начальнику станции. Они обговорили подготовку к соревнованиям, а в конце Ноэлл с озабоченным видом сообщил, что начальник станции, исключительно для поддержания порядка и дисциплины на вверенном ему объекте должен доводить до вновь прибывающих, что все отсеки и помещения на станции общие, если это не оговорено нормами безопасности или же необходимостью допуска. К таким отсекам и помещениям общего пользования относится и спортзал, где занимаются все желающие, независимо от звания, расы, цвета кожи, пола и возраста. Когда же вновь прибывшая группа заявляет, что, по её мнению, в спортзале кому-то не место, это является вопиющим нарушением прав граждан Республики и напоминает имперскую сегрегацию. На удивленный вопрос начальника станции генерал охотно пояснил, что как раз вчера имел место быть такой инцидент между группой спецназа, вчера утром прибывшей, и теми, кто уже давно работает здесь, и это очень печально на самом деле.
Полковник удивился ещё больше и сказал, что обязательно разберется во всем. Ноэлл покивал в ответ и предложил при случае самому как-нибудь зайти в спортзал, не просто с контрольной проверкой, а позаниматься и отдохнуть после всей административной работы. на лице полковника отразилась сложная гамма чувств, но он осторожно пообещал, что попытается найти окно в своем графике.
Ноэлл зашел к местному интенданту, уверился, что всем, кто вчера выписался, было предоставлено жилье и довольствие, и отправился завтракать в ближайшую столовую.

За обедом ему пришла картинка двух обнимающихся твиллек. В картинке была зашифрована ссылка на аудиофайл с пожеланием не слушать в публичных местах без наушников.

В ответ Ноэлл отписался, что картинка весьма вдохновляющая, но помнит ли капитан, что у них посещение адмирала для доклада? Сам аудиофайл он решил прослушать после завтрака, чтобы не привлекать к себе внимания в общественном месте.

Капитан не только помнил, но и даже выделил время в своем расписании. Сразу перед обедом.

Этому генерал порадовался. Он догадывался, что Росси интересно наблюдать за ними, но в его интересы могли внести коррективы, то же начальство.
Выйдя из столовой, он нашел небольшую рекреацию, где сейчас почти никого не было, спрятался в углу за кадками с чахлыми растениями и стал слушать запись. В наушниках, как и предупреждал Росси.

Запись в исполнении Росси была даже интересней тем, что капитан вставлял ремарки на хаттессе. Как раз касательно спорных пунктов, но его обрывали и продолжали цитировать методичку и дальше.

Слушая запись и влушиваясь в спокойный голос Росси, Ноэлл отстраненно подумал, что на месте руководства, зачитывающего инструкцию по погрузке наземной технике, мог бы оказаться и он сам, при немного другом раскладе обстоятельств, и он был рад, что случилось именно так, а не иначе. Что вместо большого кабинета в столице он сидит на пыльном полу за разваливающимимя кадками и слушает странную запись. Это было просто весело. Наконец запись закончилась. Генерал поставил было её на повтор, но передумал, впереди было ещё много дел, в том числе и до обеда.
Сидеть за кадками было уютно, а главное, его тут совершенно никто не мог увидеть, даже дроиды-уборщики, даже камеры наблюдения.
Он прочитал вчерашний доклад своего начальника штаба, подписал несколько приказов, которые подготовили по его просьбе, написал очередное ругательное письмо в управление снабжения сектора, и пришло время идти к адмиралу.
Улучив момент, когда поблизости никого не было, Ноэлл выбрался из своего укрытия, отряхнул брюки и отправился к контрразведчикам.

В кабинете у Росси было тихо и уютно. Лактис сидел уткнувшись в какие-то сводки на рабочем месте, сам Росси нахально пил чай, листая какие-то документы.
- А, генерал Ноэлл, - поприветсвовал он его. - Присаживайтесь, я сейчас дочитаю и пойдем.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:44:

- Вам тут для полноты картины не хватает аромата хорошего кафа, - сказал генерал после приветствия, подтащил стул к стене и без стеснения устроился на нем. - А пока вы читаете, я с вашего позволения тоже поработаю.
С этими словами он снял деку и стал набирать очередное ругательное письмо.

- Принесете хороший каф - будет хватать, - заметил Росси. - А пока у нас жалование не генеральское - перебиваемся пакетированным чаем.
- Красиво жить не запретишь, - философски заметил Лактис. - Особенно тем, у кого спецобслуживание у тыловиков.

- Мне-то не сложно принести, - отозвался Ноэлл, не поднимая головы от деки. - Правда, найдутся бдительные товарищи, которые скажут, что я давал вам взятку элитным кафом. То, что это могло быть просто по дружбе, никто не поверит.

- Мы оформим изъятие как вещдока, - хмыкнул Росси. - И сразу же распишем план уничтожения... Так, я готов. Как ваша работа?

- Работа не нексу, в лес не сбежит, - отозвался генерал, сохраняя черновик ругательного письма. - Идемте, капитан. До обеда времени не так и много.

Росси только кивнул и встал из-за стола, попутно сказав Лактису, что тот остается за главного на время его отсутствия.

До медблока дошли почти без приключений, если не считать того, что время от времени дека генерала пищала, требуя к себе внимания. Генерал героически не обращал внимания на писк и даже поставил деку на беззвучный режим.
В палате адмирал был один - медики уже ушли - и снова на его лице было отстраненно-мечтательное выражение.
- Кажется, мы невоврмя, - прокомментировал Ноэлл

- Вполне вовремя, - уверил их Кроул, - все уже разбежались и оставили меня мечтать о пенсии.

- А что о ней мечтать? Ты и так её получишь, никуда не денешься, - сказал генерал, присаживаясь на край койки, протянул деку. - Держи.
- Что это?
- Да так... думаю, ты оценишь.
На деке была выставлена запись разговора Ноэлла с начальством. На самое начало.

- Ну ка, ну ка... - Кроул включил запись и ухмыльнулся, услышав первые пассажи.
К концу разговора адмирал уже откровенно хохотал в полный голос, утирая выступившие слёзы.

Когда адмирал отсмеялся, Ноэлл забрал у него деку и поправил уползшую подушку.
- Я знал, что ты оценишь, - скромно сказал он.

- Что ж, вполне в твоем стиле. Они уже в курсе подмены? - отсмеявшись спросил Кроул.

- Пока нам головомойку не устроили, так что не знаю, - засмеялся генерал.
- нам?
Ноэлл снова улыбнулся, развел руками.

- Кто бы мог подумать, - протянул Валкон, покосившись на Росси. - Определенно мне нужны были такие люди на флоте.

- Иногда мы сами не знаем, какие возможности упускаем просто потому, что не слишком любопытны.
- Да ладно.
- Ты сам знаешь, что не всегда стоит доверять управлению кадровой службы, - напомнил генерал. - Ладно, давай ближе к делу.
- Я на больничном, - напомнил адмирал.
- Я знаю, и знаю, что некоторых адресных люлей можешь выписать только ты.
С этими словами Ноэлл действительно стал докладывать Кроулу о том, что уже успел сделать, а что - только собирался. Почти все касалось личного состава и их обеспечения.

Адмирал слушал, делал свои пометки в деке, кивал головой.
- Хорошо. Ты прав, тут могу только я повлиять. Надо как-то в этих офицеров поорать прямо с больничной койки.

Ноэлл потёр подбородок, задумчиво кивнул своим мыслям.
- Раз ты не можешь к ним прийти, то значит, доставим их тебе. Тех, до кого сможем дотянуться. Либо по голосвязи, либо лично. Я подумаю, что тут можно сделать.

- Подумай, - кивнул адмирал. - Иначе никак. Некоторые без личного вопля не работают, увы.

- Есть такая беда, - согласился генерал.
Они ещё немного пообщались по делам рабочим, пообсуждали местную медицину, а потом Ноэлл всё-таки вспомнил, что время уже почти обеденное. Встав с койки, на которой он сидел на правах друга, он сказал, что постарается притащить всех причастных в самое ближайшее время.
На том и распрощались.

На обед Росси тоже не пошел, сославшись на рабочие моменты, которые ждут его в кабинете вместе со старшим лейтенантом Лактисом.

- Надеюсь, что вы вспомните, что надо поужинать, - сказал Ноэлл. - А то снова приходить в ночи и вытаскивать вас из-за стола как-то неприлично. Но я верю в вашу сознательность, капитан.
А на самом выходе из медблока Ноэлл неожиданно нос к носу столкнулся с той самой мириаланкой.
- Привет, - сказал он первое, что пришло в голову.
Девушка нахмурилась - она читала что-то на деке, с недодвольным видом подняла голову и озадаченно улыбнулась.
- Привет. Что ты здесь делаешь? Опять что-то случилось?
- Вовсе нет, - улыбнулся Ноэлл. - Заходил проведать друга.
- Надеюсь, не того контрразведчика?
- Что ты, - фыркнул он в ответ. - его выписали ещё раньше меня. Зайдешь вечером?
Она поджала зеленые губы, потом улыбнулась.
- Если с тобой снова ничего не случится?
- Да что со мной может случиться здесь? Не передовая же.
Она лишь скепитически покачала головой и вздохнула.
- Ну не знаю, не знаю, что может случиться. Я подумаю над твоим предложением.
- Я буду ждать, - уверил её Ноэлл.
В ответ она загадочно улыбнулась.
- Извини, у меня сейчас важные дела, - сказала она.
В столовой Ноэлл заказал что-то. Его мысли занимал не предстоящий вечер, а то, как вытащить тех самых офицеров в палату к Кроулу. Он уже почти сожалел, что рядом нет Росси, наверняка мог бы что-то подсказать дельное... Комок молотых специй или их заменителя с адским вкусом, одновременно солёным, горьким и жгучим попал на зуб, Ноэлл закашлялся, утирая слезы, запил водой, стараясь избавиться от невыносимого вкуса. Мысль, которую он обдумывал и пытался сформулировать, наконец-то обрела свою чёткость и ясность. Оставалось выяснить несколько деталей, и можно приглашать дорогих гостей к адмиралу. Ухмыльнувшись своей задумке, генерал стал писать письма. Отправив их по адресатам, он пошел к выписанному недавно кадровику - тот был важной частью его плана.
За всеми делами вечер наступил незаметно, пришло время ужина.

На ужин Росси пошел в ближайшую офицерскую столовую, где проглотил что-то съедобное не разбирая вкуса. А потом отправился к себе. Близилось время командировки и надо было завершить целую прорву документальной работы.

В качестве разнообразия Ноэлл ужинал не с офицером контрразведки, а с красивой мириаланкой. Правда, он выбрал столовую на том уровне, где жил, стандартную и скучную, не идущую ни в какое сравнение с тем офицерским баром, где он общался с Росси. Размышляя об этом баре как весьма вероятном месте встречи, Ноэлл поймал себя на странной мысли, что не хочет. Это было каким-то непонятным предубеждением, суть которого Ноэлл так и не смог понять.
несмотря на общую унылость и серость обстановки, ужин прошёл весело, если не считать того, что время от времени генерал отвлекался на очередной писк деки. Дела рабочие требовали постоянного внимания.
Но уже в каюте он героическим усилием выключил звук, объявив, что спасение Республики может подождать до утра...
Ноэлл на самом деле давно не разговаривал во сне, даже не кричал - профессиональная привычка. Потому когда вполне обыденный сон на какой-то своей точке постепенно превратился в дурацкую версию прошлого, одну из, генерал просто дернулся и открыл глаза, тяжело дыша. Частью сознания он пребывал ещё в том дурацком сне и никак не мог вынырнуть из него из-за острой боли в левой руке, почти такой же, как много лет назад. Глубоко вздохнув, Ноэлл аккуратно вытащил руку из-под мирно сопящей девушки и так же аккуранто сел, растирая виски пальцами. Девушка даже не пошевелилась, не то, что не проснулась. Глядя на её спокойное, расслабленное лицо, Ноэлл невольно поймал себя на странной мысли, что вот Росси на её месте тут же бы проснулся и поинтересовался самочувствием в своей неподражаемой манере, в том числе из-за которой, как был почти уверен генерал, его и недолюбливали. Острая боль в руке прошла, наступило онемение, точнее, оно вышло на первый план. растирая кисть руки и поднимаясь к локтю, Ноэлл всё смотрел на спящую девушку, осознавая, что видеть он хотел бы совершенно другое лицо.
Когда это стало слишком невыносимо, он тихо ругнулся на родном языке, очень осторожно перелез через любовницу и спрятался в санузле. Там он прижался лбом к холодному зеркалу, пока противное ощущение спазма в горле не прошло. Тогда он оперся одной ладонью о стену, а второй прикрыл изувеченную шрамами половину лица. Из зеркала на него смотрел тот, прежний, на кого заглядывалась половина любого гарнизона, куда он попадал по долгу службы, и это осталось в прошлом. Убрав руку, он ухмыльнулся изображению - получилась не очень приятная гримаса. Но такой, со шрамами на пол-лица, он нравился себе гораздо больше. Его репутация и внешний вид наконец-то стали соответствовать друг другу. Плеснув на лицо холодной воды, он вернулся обратно, как раз, чтобы увидеть, как на деку пришло сообщение.
Любопытство взяло вверх, и генерал прочитал очередное сообщение, а прочитав - довольно улыбнулся. Он ждал этого, правда, позже, но так даже лучше. Появился повод написать Росси, чтобы тот тоже задался извечным вопросом "вы когда-нибудь спите?", и этот повод был гораздо интерснее и, главное, полезнее, чем звонок в ночи от тоски и одиночества.
Выбрав подходящую картинку с очередной красивой девушкой, Ноэлл зашифровал там сообщение, в котором уведомлял, что через тридцать шесть часов на станцию прибудет транспортный шаттл с контрабандой на борту.
После чего снова лег на койку, обнял любовницу и постарался заснуть.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:45:

Генерал уже засыпал, когда еле слышно прожужжала дека. Судя по всему, Росси действительно не спал. Еще или уже - не так и важно.
Сам следователь вопросами спит ли когда-нибудь Ноэлл не задавался, поскольку теперь была задача интересней - провернуть операцию по изъятию контрабанды. Значит надо было протащить наводку через бюрократию службы, чтобы оформить всё как полагается.

О проблемах Росси с бюрократией Ноэлл не знал. Его дело было маленькое - подать сигнал компетентным органам, дальше пусть разбираются сами.
Утром, которое наступило для него позже, чем для Росси, он первым делом стал заваривать чай. В голове крутились обрывки дурацких снов, настроение было поганым с самого начала, но когда из душа вышла завернутая в короткое, почти ничего не скрывающее полотенце. девушка, он нашел в себе силы приветливо ей улыбнуться и даже поцеловать.
- Чай будешь? - спросил он.
Она задумчиво покрутила влажную после душа прядку.
- А каф есть?
- Увы, - покачал головой генерал, задержав взгляд на стройных ногах.
- Жаль. ничего у меня в столе есть пол-пачки. Угостить при случае?
- Я его не очень люблю, под настроение, - сообщил Ноэлл.
- Жаль, - снова вздохнула она, взяла чашку, принюхалась, глотнула, сморщилась и поставила обратно.
- Как ты можешь это пить? Это же... - она сделала неопределенный жест рукой.
Ноэлл сам принюхался - пахло цветами, хвоей, пожал плечами.
- Это чай с моей родины. Видимо расовые особенности сказываются. Каламари, говорят, вообще водорсли заваривают
Она хихикнула в ответ, но к чаю не притронулась, глянула на деку, округлила глаза
- Ой, мне пора бежать!
Ноэлл лишь кивнул, подливая себе чая и снова поймал себя на странной мысли, что вот Росси оценил бы этот сбор.
Когда она убежала, генерал посидел ещё немного, и потом отправился в столовую и дальше, по делам своим, реализовывать вторую часть плана по приводу офицеров к адмиралу.

К указанному сроку по расписанию должен был прибыть только один шаттл. Потому проверка наводки капитана Росси не должна была составить особого труда. Тем более, что это был отличный повод отвлечься от рутины. Так что Лактис терпеливо ожидал почему-то запаздывающий шаттл, то и дело поглядывая на часы.

Шаттл опаздывал по одной простой причине - его пилот решил добраться побыстрее и пораньше и потому решил сократить маршрут и пройти по имперским территориям в расчёте на то, что имперцам сейчас не до того, чтобы патрулировать заброшенные углы, им бы не пропустить вторжение флота Республики. Он ошибся в своей оценке состояния имперских осколков и совершенно неожиданно для себя натолкнулся на один такой патруль. Имперцам было скучно, и они с радостными воплями принялись гонять шаттл. республиканскому пилоту удалось уйти только благодаря счастливому случаю.
Опоздав на полтора часа, транспортник наконец-то вышел из гиперпространства вблизи базы и запросил разрешение на посадку.

В ангаре его уже ждал безумно "счастливый" от опоздания гостя Лактис. Собственно, он его ждал заранее. Но пилот опаздывал, а с каждой минутой задержки настроение контрразведчика портилось.
- Поехали, - сказал он досмотровой группе. - Полный досмотр до последней гайки.

План, задуманный Ноэллом, реализовывался пункт за пунтком, как и было рассчитано. После обеда один из офицеров отписался, что завтра утром или ближе к обеду явится на станцию, второй сказал, что прибудет после обеда, чтобы разобраться в том, что напридумывал генерал
Перед обедом Ноэлл отправил напоминалку Росси, что война-войной, а обед всё-таки по расписанию, и он, капитан, не заслуживает того, чтобы на этой работе, помимо седых волос, заработать для комплекта и язву желудка, всё равно её никто не увидит. И вообше, пусть предоставит отчёт. Через полчаса на деку генералу упало изображение полусъеденного обеда и даже рука в перчатке, в качестве потдверждения, что обед принадлежит капитану Росси,а не кому-то ещё, кто любезно согласился, чтобы его обед сняла контрразведка.
И вечером напомнил о необходимости съесть ужин самому, а вот враг пусть ляжет спать голодным и обиженным на весь мир.
Сам же генерал, умотавшися за день, съел что-то в столовой, пришёл в каюту, заварил чая по новой и сел на койку, обхватив голову ладонями. Ощущение безысходности и тоски нахлынуло с новой силой. Голые стены казенной каюты давили и не давали дышать. Генерал вытащил комм, нашел номер своей любовницы и... передумал. Не получится забыться в объятиях, как бы красиво это ни расписывали. Одна мысль о том, что кто-то будет тут рядом, нарушит его одиночество, вызывала отвращение. Тот же, кого он бы хотел видеть рядом... Ноэлл ударил кулаком в стену, сморщился от боли, слизнул разбитые костяшки. Оставался только один выход. Генерал взял пакет с формой и отправился в спортзал. вряд ли кто-то согласится составить ему пару, но ведь всегда есть тренировочные дроиды...
***
Такой неожиданной встрече пилот очень удивился, он не ожидал, что после всего пережитого его шаттл будут осматривать со всем тщанием, словно он контрабандист какой-то, а не приличный офицер Республики.
К слову, пилот в прошлом был контрабандистом, но, воодушевленный карьерой небезысвестного Соло, решил сменить вольные, пусть и непостоянные хлеба, на службу Республики. Навыки, приобретённые в прошлом, ему частенько помогали, он даже был на хорошем счету.
Но сегодня что-то пошло не так...

Досмотровая группа в компании хмурого офицера контрразведки, досматривала корабль со всем тщанием, не пропуская ни одной нычки контрабандистов. Пару отсеков пилот уже и сам забыл, что они там были. В одном даже нашлись остатки какого-то неидентифицируемого груза в компании просроченных сухих пайков...

На следующее утро генерал встречал первого из двух офицеров - полковника-тогорианца, производившего гнетущее впечатление на окружающих не в последнюю очередь из-за тёмной шерсти, торчащих клыков и высокого роста, выше, чем даже вуки. Сам генерал невольно поёжился, глядя снизу вверх на гору мышц, покрытых густой короткой шерстью. Тряхнув головой, он сбросил оцепенение, овладевшее им при виде хищника, шагнул вперед, смерил алиена своим тем самым взглядом, за который его не любили.
Это было на самом деле счастливой случайностью, что этот полковник оказался в досягаемости для генерала. Работая в управлении кадров, в самой столице, он редко снисходил до полевых офицеров, к которым относился и Ноэлл. Правда, время от времени начальство отправляло его в инспекционные поездки по частям и отдаленным гарнизонам, как и в этот раз. Пользуясь своими знакомствами, генерал убедил этого полковника, что ему просто необходимо в самое ближайшее время посетить эту удаленную станцию, чтобы разобраться в происходящем на месте и свежим взглядом со стороны разом порешать все проблемы.
Видя столь немногочисленный комитет по встрече - начальника станции и какого-то генерала в полевой форме, явно видавшей и более лучшие свои дни, полковник Мрр'Гырх недовольно сморщил мохнатый нос и тихо прошипел замысловатое ругательство на родном языке. Явная дыра, не стоившая и минуты его драгоценного времени, и вдобавок, здесь одни провинциалы. Независимо от того, чем закончится эта внеплановая, в том числе и для него испекция, местному руководству определенно не поздоровится. Какого-то уюта и комфорта он уже не ждал, и выделенная ему генеральская каюта подтвердила эту уверенность.
Лишь когда дверь за местными закрылась, полковник вспомнил, где и когда видел этого генерала с красным цветом кожи. Встреча была неприятной, генерал вёл себя отвратительно, всё время ставя его на место. Кажется, у него сейчас неприятности, связанные с какими-то боевыми делами.
Оставив прибывшего полковника созерцать светло-серые голые стены каюты, Ноэлл повернулся к начальнику станции и предупредил, что далее визитёром будет заниматься он лично и попросил обед доставить полковнику в каюту - не стоит, чтобы он лишний раз шлялся по станции и всюду совал свой курносый мохнатый нос. при последних словах начальник станции сдавленно хихикнул - он не мог позволить себе столь непочтительных выражений по отношению к представителям других рас.
Следующая жертва для адмирала явилась через два часа, на транспортном шаттле, в компании прибывших на ротацию инженеров. Это был ботан с чёрно-рыжей шерстью. Он рассказывал что-то весёлое, отчего все шедшие рядом смеялись в голос. Увидев начальника станции, он попрощался со своими спутниками и без лишних слов последовал за ним, только шерсть ходила волнами.
Убедившись, что все на месте, Ноэлл отписался Росси, что после обеда собирается посетить адмирала, но не один, а в компании тех офицеров, про которых ему известно.
***
Начальство ошибаться не могло, и досмотр продолжался. Экипаж уже начинал нервничать и был готов открыто спросить - что же они ищут такого важного, что их задерживают уже больше чем на час.
Во время очередного этапа досмотра кто-то из группы случайно задел плечом навесной шкафчик на камбузе. Шкафчик хлопнул дверцей и рухнул а пол, явив миру все свои внутренности, в том числе и совершенно обычный контейнер для хранения еды. Контейнер упал, крышка отлетела, и из него выпали два пакета с кафом.

На что Росси отписался, что сегодня он сильно занят какими-то скучными вопросами. Но к адмиралу может проводить Лактис, как только вернется с проверки подозрительного шаттла.
***
- Опаньки, - прокомментировал появившийся каф Лактис. И, почему-то, чихнул. - Каф.
- А вы чего ждали? - спросил кто-то из экипажа.
- Ну явно не имперскую продукцию, - продемонстрировал символику (и наклейку на пачке) контрразведчик. - Имперская контрабанда, однако. Поздравляю, вы попали. Полкило, значит не особо крупные размеры. Год условно, плюс запись в личном деле...
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:46:

Прочитав ответ Росси, Ноэлл лишь вздохнул. Он уже соскучился по контрразведчику и лишь спросил - свободен ли тот вечером, чтобы сходить в спортзал.
***
На пакетах не было даже акцизных марок, указывающих, что это честно купленная контрабанда.
- Признавайтесь, чьё это? - устало вздохнул пилот.
Все молчали, потупив глаза.

Вечером Росси надеялся освободиться, о чем честно и сообщил. Не забыв заботливо поинтересоваться как поживает рука некоего генерала, которого избивают прилюдно.
***
- Конфискация, - подытожил Лактис. - Штраф на всю команду. Делу давать ход не буду, так и быть.

На что Ноэлл ответил, что примерно так же, как и голова некоего контрразведчика, который любит устраивать драки со спецназом.
***
Вздох облегчения скорее угадывался, чем был явно слышен. кто-то, кто заказал каф, скорее всего расстроится, но спорить с контрразведкой бесполезно.

Росси ответил кучей смайликов и вернулся к своим делам, пообещав отправить Лактиса к генералу.
Сам старлей скоро явился, гордо принеся две пачки кафа.
- Оно? - спросил он у Росси.
- А как вы думаете? - хмыкнул капитан, отрываясь от своих дел. - Для вас интересное задание - сопровождать генерала Ноэлла к адмиралу Кроулу. ТАм какие-то кадровые разборки, но разбор нужен.

Глупо улыбнувшись веренице ржущих смайликов, Ноэлл вернулся к своим делам, а там и обед наступил. Сразу после обеда он отписался Лактису, что ждёт его, и даже указал, где именно, чтобы дальше они могли отправиться по важному делу уже вместе.

К указанному времени Лактис явился к месту встречи, всё такой же хмурый и всем недовольный, как и обычно.
- Генерал, - поздоровался он, сопроводив свои слова кивком.

- Старший лейтенант, - кивнул в ответ Ноэлл. - поясню, что именно происходит. Как вам известно, после нашего поражения на Габриэле часть личного состава наземной группы и все, относящиеся к флоту приписаны к фактически несуществующим соединениям, приказа о расформировании которых ещё нет и неизвестно, когда будет. Все эти бойцы без довольствия, содержания и вообще непонятно на каких основаниях находятся на станции. И сейчас мы попытаемся решить эту задачу. В свете этого ваше присутсвие как офицера контрразведки, очень важно, но я очень прошу вас вмешиваться только в случае самой крайней необходимости, например прямой физической угрозы жизни...
Генерал хотел сказать что-то ещё, но тут из коридора появились два офицера-кадровика. Больше всего они были похожи на разъяренных котов, готовых в любую минуту вцепиться друг в другу в глотку. Разница в размерах их не смущала.
- И снова здравствуйте, господа! - широко разведя руки в стороны, обяъвил Ноэлл. - Вижу, вы почти оставили в стороне ваши разногласия, и это очень замечательно, потому что сейчас у нас будет совещание.
- Какое совещание? - фыркнул ботан.
- Я прибыл сюда для инспекции, а не для совещания, - почти прорычал полковник.
- Вас не совсем верно информировали, - сверкнул белыми зубами генерал. - Точнее, совсем неверно. Идемте, господа.
- Куда?
- На совещание! Нас уже ждут.
Ноэлл направился ко входу в медблок.
- Простите, генерал, но мы себя хорошо чувствуем, - возмутился ботан.
- Это что за намёки? - поддержал его тогорианец.
- Дело в том, что руководитель совещания по некоторым причинам, от него не зависящим, покинуть медблок не может, - светским тоном сказал Ноэлл. - Поэтому врачи разрешили провести совещание у него в палате.
- Я никуда не пойду! - возмущенно рыкнул полковник.
- А вас никто и не спрашивает, - холодно сказал Ноэлл, подпрыгнул и схватил того за шиворот, точнее, за меховой загривок. Другой рукой он сцапал пытавашегося увернутсья ботана. - Не будем задерживать адмирала. Он очень не любит опазданий.
С этими словами генерал потащил по коридору шипящих, плюющихся и пытающихся даже размахивать лапами офицеров. Проходящие мимо медики и пациенты шарахались в стороны и жались к стенкам от странной процесси, замыкал которую очень мрачный и недовольный офицер госбезопасности.
Наконец они пришли к адмиральской палате.
Ноэлл открыл дверь и с порога объявил:
- Господин адмирал, полковник Мрр'Гырх и майор Рошун Фей'Лиа по вашему приказанию прибыли!
С этими словами он впихнул офицеров внутрь, подождал, пока войдет Лактис, и заблокировал дверь.

- Аааа, - Валкон отложил деку и посмотрел на влетевших в палату офицеров. - Добро пожаловать на позабытую всеми начальниками базу. Удивлен, что вы нашли в себе мужество совершить столь далекое путешествие в условиях, далеких от привычного столичного комфорта. Я бы предложил вам присесть, но негде. Потому не буду. Старший лейтенант Лактис осуществляет надзор от контрразведки за нашим совещанием, чтобы подтвердить... в общем подтвердить.
- Что именно? - уточнил Лактис.
- Что мы не били господ офицеров, не подвергали их пыткам, и не заставляли подписывать приказы угрозой жизни и достоинству, - сообщил ему адмирал.
- Это можно, - согласился дуро, после некоторых раздумий. Родственника известного сенатора он сразу не взлюбил, потому решил "не замечать" неуставщины, даже если Ноэлл будет в них бластером тыкать.
- Вот и договорились, - Кроул посмотрел на собравшуюся толпу. - Итак, начнем. Тема нашего сегодняшнего собрания - кадровые вопросы персонала, уцелевшего после сражения на Габриэле...

- Помилуйте, адмирал, мы все считаем себя цивилизованными расами, потому обойдемся без ужасов, которые вы только что описали, - чуть улыбнлуся Ноэлл.
К тому же у генерала просто не было бластера, чтобы им в кого-то тыкать, но Росси мог подтвердить, что этот генерал может сделать неприятно и без бластера, сотней разных способов.
- Введу в курс дела, господа. Все документы присланы вам на деки, можете ознакомиться с ними позднее. Итак, после поражения на Габриэле сложилась весьма странная и необъяснимая ситуация, когда солдаты и офицеры приписаны к соединениям, которые по факту уже не существуют и потому никакого снабжения на них не оказывается, при этом они до сих пор не расформированы, что весьма осложняет задачу перевода личного состава в другие подразделения...
Ноэлл кратко, но ёмко рассказал сложившуюся ситуацию, после чего стал за спинами кадровиков, сцепив руки за спиной.
- Вы же понимаете, что так долго продолжаться не может, - вкрачиво сказал он. - Ситуация в любой момент может выйти из-под контроля, и о ней узнает общественность.

- Общественность узнает то, что пропустит комитет военных цензоров, - фыркнул ботан. - То есть - ничего важного.
- Тем не менее, ситуация зашла в тупик и требует разрешения, - сказал Кроул. - Ваши ведомства отвечают на все запросы тоннами бюрократических отписок. А персонал не может встать на довольствие. Это, как мне кажется, уже не просто затягивание вопроса. Похоже на саботаж.

- Вы недооцениваете роль общественности в нашем демократическом государстве, - оскалил зубы Ноэлл. Ботан шумно выдохнул, его шерсть пошла густыми волнами. - И да, я полностью согласен с адмиралом, что это очень похоже на саботаж. А как вы считаете, старший лейтенант?

- Не могу сказать, - пожал плечами Лактис. - Надо разбираться - выслать следственные группы, произвести выемку документов и ценностей из сейфов. Проанализировать весь трафик за предыдущий месяц. Такое не всякая корпорация переживет, куда уж нашим отделам кадров. Пойдут увольнения, проволочки, кто-то не получит звания вовремя.
- А виновных легко установят и назовут по именам, - закончил за него Ноэлл.
- Думаю, да, - равнодушно сказал дуро.

Ноэлл снова кивнул.
- Как видите, позиция контрразведки по данному вопросу однозначна, - сказал он. - Со своей стороны могу добавить, что слухи уже начинают просачиваться за пределы станции, а через полгода выборы, позволю себе напомнить. Кто-то из пацифистов обязательно захочет сколотить себе политический капитал и попытается очернить армию и флот. Не знаю, как вы, а я считаю, что вполне достаточно возможного скандала с моим поражением, зачем давать лишний повод сенатским комитетам для расследований и ненужных вопросов.
Тогорианин злобно фыркнул, шерсть ботана пошла рябью. Ноэлл на это чуть улыбнулся.
- я понимаю вас, майор, вам тоже не нужны лишние вопросы, не так ли?
- Возможно, - процедил Рошун, его шерсть пульсировала, становясь то совсем черной, то рыжей, когда подшёрсток вылезал наружу.
- В таком случае предлагаю разрешить это недоразумение прямо сейчас, раз мы тут собрались, пока ушлые журналисты не превратили это в попытку саботажа старшими офицерами.

- Ну так решайте, - не собирался сдаваться тогорианин. - Процедуры специально для этого и написаны.
Адмирал выдал беглую тираду на хаттессе после этих слов. Как выяснилось, кадровики этим цветастым языком не владели совершенно.
- Что он сказал? - поинтересовался Рошун.
- Возмущен, - коротко перевел Лактис.

- Очень возмущен, - улыбнулся Ноэлл, снова оскалив зубы, отчего ботана передёрнуло. - Как и я. И позвлю напомнить, полковник, что мы как раз следовали процедуре, о чем есть соотвествующие документы, а вот вы, как раз, и нарушаете эти процедуры, причем делаете это с таким завидным постоянством, что действительно возникает тот самый вопрос о вашей причастости к саботажу. Да, я направил соотвествующие докладные руководству на предмет систематичекого нарушения регламентов. Да-да, позволю также напомнить, что вы, полковник, не в первый раз и даже не во второй раз нарушаете внутренние регламенты. Почему вы это делаете, скажите мне?
Полковник злобно зашипел, обнажив немаленькие клыки.
- Я не обязан перед вами отчитываться, - рыкнул он.
- Передо мной - возможно и не обязаны, а перед вашим руководством и перед сенатским комитетом?
При этих словах ботан тихо выдохнул сквозь сжатые зубы.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:48:

- Возможно, полковник хотел бы нам сказать, что ему мешает действовать по регламенту и как мы можем на это повлиять, - протянул Кроул с сарказмом. - Но присутствие контрразведки ему мешает.
- На что вы намекаете?!
- На вашу стеснительность? - предположил адмирал.
- Я могу выйти, - пожал плечами Лактис. - Вот только верну генералу его бластер - он обронил по дороге. И пойду за кафом, как раз успеете всё обсудить.

Шерсть на загривке полковника встопорщилась, он прижал уши.
- Какой бластер?
- Табельный, - охотно пояснил Ноэлл. - Положено каждому офицеру по штату, или вы не знали?
Ботан издал странное хрюкание, подозрительно похожее на аналог смеха, его шерсть заструилась в такт.
- Но дело не в бластере, а в том, что существует проблема, и её надо решать как можно скорее.

- Бластером? - уточнил ботан.
Кейт собирался ответить, но адмирал жестом попросил его помолчать. Некоторое время Кроул молча изучал стоявших перед ними кадровиков, а потом начал долго и вдумчиво орать, применяя весь флотский лексикон, а так же - пехотный, уличный и спортивный жаргоны. При этом адмирал не повторялся, донося свое мнение до двух мохнатых недоделков, ставших офицерами.

Когда адмирал закочнил излагать своё мнение, на кадровиков было жалко смотреть. Оба вылгядели так, словно их окатили холодной водой из шланга.
- Как видите, можно обойтись и без бластера, - подвёл итог Ноэлл. - Чтобы не тратить время даром, запускайте наши запросы.
- Здесь связь плохая, - буркнул ботан.
- Да что вы говорите? - деланно удивился Ноэлл. - Связь вполне себе работает. Конечно, не столичные скорости, но для передачи небольших сообщений вполне хватает.
Шерсть ботана пошла замысловатыми волнами, тогорианец же дёргал носом и выпускал когти на левой руке.
- Мне так кажется, или вы не понимаете? - ласково спросил генерал.
Ботан злобно глянул на него, снял деку с пояса и стал что-то быстро набирать одной рукой.

- Полковник, вы забыли деку? - вежливо спросил Кроул нормальным тоном, как будто не орал на него пару минут назад.

Тогорианин прижал уши, зашипел и тоже снял деку. Со злости он едва не разбил экранчик когтем.
- Вот теперь можно и конструктивно обсудить вопросы, по которым мы собрались, - объявил Ноэлл и на правах старого приятеля адмирала, но, скорее, чтобы позлить всех, устроился на краю койки, закинув ногу за ногу.
Совещание началось...

...и продолжалось оно почти два часа, пока адмирал не решил все вопросы за один заход. Даже попытки медиков выгнать посетителей из палаты были высокомерно проигнорированы.

С медиками договрился генерал, выйдя на несколько минут в коридор и ненавязчиво вытащив туда медсестру и врача. Что он им рассказал, для остальных осталось загадкой, но до окончания совещания их больше никто не беспокоил.
Генерал, добровольно взявший на себя обязанности секретаря, подвел итоги, пообещал в самое ближайшее время разослать всем участникам все документы и протокол совещания.
- Надеюсь, вы сами сумеете выбраться отсюда, - сказал Ноэлл. - У меня ещё есть что обсудить с адмиралом.
Тогорианин пробурчал что-то неразборчивое, ботан важно кивнул. Они оба развернулись и вышли из палаты

- Кажется, мы нашли общий язык, - заметил адмирал, откидываясь на подушки. - Под конец, по крайней мере, они уже не сопротивлялись.

Ноэлл подсел ближе, налил в стакан воды, протянул адмиралу.
- Надеюсь, что они впечатлились и сделают всё, что должны, потому что второй раз я такое уже не проверну, - сказал он. - Как ты?
Присутствие в палате Лактиса его совершенно не смущало.

- Устал, - пожаловался адмирал. - Еще не в форме для таких совещаний. Чувствую, что несколько не хватает роста...

- Зато у тебя есть адмиральский голос и весьма обширный словарный запас, - улыбнулся ему Ноэлл. - Они не слышали как минимум половины. Тебе что-нибудь сейчас нужно?

- Кого-нибудь расстрелять главным калибром, - поделился желаемым Кроул. - Но, боюсь, не дадут. Старший лейтенант, кстати, некоторый выражений тоже не слышал.
- Я знал, что флотские известные матерщинники, - отозвался Лактис.

- Главного калибра не дадут, но как вариант, можно кинуть чем-нибудь тухлым, вдвойне обидно будет, - предложил генерал. - Постараюсь зайти завтра. Медиков тебе пригнать?

- Да, не зря ж они заходили, - согласился Кроул. - Пусть отрабатывают жалование.

- Тогда до завтра.
Ноэлл коснулся руки адмирала, забрал пустой стакан и вышел.
Подождав Лактиса, он направился прямо к лечащему врачу адмирала. Тот с кем-то ругался по голосвязи. Увидев генерала, он состроил недовольную рожу и прервал разговор.
- Что случилось?
- Мы закончили, - сообщил генерал.
- Как я рад это слышать, - с сарказмом объявил врач. - Что нам разрешают работать
Ноэлл скривился и вышел в коридор.
- У вас есть ко мне какие-то вопросы, старший лейтенант?

- Совет - не привлекайте капитана к таким... совещаниям. Вам простят, ему - нет, - отозвался Лактис.

Ноэлл криво улыбнулся
- Я знаю. Мне тоже не простят. Уже нет. А вы можете выкрутиться.

- Возможно, - пожал плечами Лактис. - Возможно, обо мне просто не вспомнят. Хорошего вам дня, генерал.

- И вам не хворать, старший лейтенант, - отозвался Ноэлл - Спасибо, что помогли с этим делом.

- Никогда не любил отдел кадров, - хмыкнул Лактис и ушел к себе в кабинет.

- Когда-то я вот так вот бухгалтерию не любил, - задумчиво сказал генерал.
Кабинета у него здесь не было, была только личная каюта. Там генерал и заперся, собирая в единое целое то, что обсуждали больше двух часов и приводя это в приличный и привычный военным крючкотворам вид. Из-за этого всего он даже решил не идти ужинать, чтобы не отвлекаться и не тратить драгоценное время на всякие глупости - ведь обязательно кто-нибудь встретится по дороге туда или обратно и захочет поделиться с ним своими бедам, болями и печалаями. Зато он закончил весь пакет документов, но рассылать его не стал. Всё-таки надо было сделать перерыв, отдохнуть и посмотреть на всё это свежим взглядом.
С такими мыслями Ноэлл отправился в спортзал. Даже если Росси и не придет, он позанимается и так, может даже найдет себе жертву из тех, вновь прибывших и слишком борзых.
Росси ещё не было, новых лиц - тоже. Генерал вздохнул, переоделся в спортивную форму и стал разминаться.

Спустя какое-то время в зале появился и капитан Росси. А вслед за ним начали подтягиваться страждущие физических упражнений в этот час.
- Нам точно стоило продавать билеты, - заметил следователь, поводя плечами.

В это время генерал как раз выгнулся назад и плавно опустился на руки. Постояв так немного, он оттолкнулся ногами от пола и вышел в стойку на руках.
- Мой начфин прислал схему как это реализовать и не спалиться, - негромко сказал он и, к удивлению и восторгу присутствующих, оттолкнулся руками, перевернулся и встал на ноги.

- Достойный специалист, - одобрил Росси. - Надо ознакомиться - мне генеральское жалование не светит, так что лишних денег не бывает. Как прошел визит к адмиралу?

Прежде чем ответить, Ноэлл наклонился к одной ноге, к другой, поприседал, перенося вес с одной ноги на другую, а потом просто сел в поперечный шпагат.
- Он много таких интересных схем знает, - уверил генерал особиста. - продуктивно прошёл. Ну я так думаю. А что вам ваш заместитель рассказал на этот счет?

- Что выучил три новых выражения и четыре слова, - отозвался Росси. - И подтвердил, что флотские - знатные матерщинники.
Он задумчиво улыбнулся, поправил перчатки и кивнул на ринг.
- Готовы?

Плавным движением Ноэлл поднялся, улыбнулся Росси
- Конечно.
Все собравшиеся в этот вечер могли полюбоваться бесплатным зрелищем, ставшим уже почти постоянным развлечением на этой станции. Они просто смотрели, делали ставки и пытались предугадать, чем всё закончится на этот раз. Разойдутся ли мирно или же снова уковыляют к медикам.
Ноэлл же был собран, сосредоточен и, казалось, мыслями был где-то ещё, что вовсе не мешало ему блокировать все удары Росси и самому атаковать быстро и жестко, иногда даже слишком жестко.

Сегодня Росси был в куда лучшей форме и максимально сосредоточен. Правда капитан не собирался отступить от своего привычного стиля боя, потому со стороны всё выглядело как натуральные попытки искалечить друг друга, без скидок на звания или отделы, где работают.

Правда, к разочарованию присутсвующих, попытки искалечить друг друга так и остались попытками, если не считать нескольких новых синяков и ссадин.

- Вы о чем-то другом думаете, - упрекнул Ноэлла Росси, разорвав дистанцию. - Полагаю, на этом следует закончить. Вряд ли нам будут рады в медблоке.

- Пытаюсь не думать, но не получается, - сознался Ноэлл. - Давайте ещё один раунд и на этом действительно всё.

- Давайте, - согласился Росси, привычно игнорируя публику. - Для достойного завершения вечера.

- И на этот раз я даже попробую подумать о вас, капитан. Точнее, о том, что у меня есть противник на ринге, а не только в кабинетах, - отозвался генерал.
Он тоже не обращал внимания на публику. Сегодня большинство присутствующих уже и не делало вид, что пришло позаниматься. Все глазели на драку и, кажется, даже делали ставки.
Проведя ладонями по лицу, Ноэлл даже не улыбнулся, а атаковал сразу. И на этот раз его удары были полновесными и очень быстрыми. Он на самом деле сосредоточился на бое и своём противнике.
Кто-то из присутсвующих решил, что на этот раз контрразведке определенно не повезло и даже вызвал дежурных медиков. На всякий случай.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:49:

Росси ответил уходом в глухую оборону с непривычно жесткими блоками и сбивками. Время от времени он взрывался контаратками - такими же жесткими и быстрыми, как удары Ноэлла.
В этом уже не было ничего от красоты спортивных соревнований - просто почти реальный бой в полный контакт.

Никто не понял, что произошло. Вот противники пытались только что убить друг друга, а в следующую секунду они уже стоят на противополжных сторонах ринга и смотрят друг на друга, тяжело дыша
- Вот как-то так, - подвел итог Ноэлл. - Надеюсь, капитан, вы остались довольны?

- Вполне, - отозвался Росси. - Я рад, что вы решили уделить мне минутку вашего внимания.
- Только минутку? - приподнял бровь Ноэлл.
- Именно столько времени и прошло.

Ноэлл на долю секунды замер, словно прислушиваясь к чему-то, потом согласно кивнул.
- В самом деле, чуть больше минуты. Особенности современного боя... хмм, простите, капитан..
Генерал чуть улыбнулся, провёл ладонью по лицу, стирая капли пота.
- Составите компанию за ужином?

- Почему бы и нет, - согласился Кайт. - В конце концов, так приятно разочаровывать медиков.

Услышав ответ Росси, Ноэлл радостно улыбнулся, но тут же стал серьезным.
- Вы правы, медиков разочаровывать приятно.
От входа донеслись чьи-то возмущенные голоса и даже ругань. Медики прибежали очень быстро, но, конечно же, не обнаружили никого, кому нужна была их помощь. На уходящих в сторону раздевалки двух офицеров они даже не обратили внимания.

- Не будем предлагать им организовать доставку в медблок людей, что устроили ложный вызов, - задумчиво сказал капитан. - Медицина все еще дуется на меня за поставку клиентов несколько дней назад.

- В самом деле? - искренне удивился Ноэлл. - Они вам ненавязчиво намекнули, что обижены?

- Да, такое количество входящих им не нравится. Отвлекают от более серьёзных пациентов, - кивнул Росси.

- Можно подумать, вы туда два отделения отправили, - фыркнул Ноэлл и скрылся в ближайшей кабинке душа.

- Туда последовательно пришло четыре человека, один даже остался, - хмыкнул Росси и тоже пошел в душ.
Уже в раздевалке, переодеваясь после душа, Кайт небрежно заметил:
- И все четверо считали что наши с вами отношения странные.

- Вот как, - протянул генерал. - Не успели обжиться на базе, а уже обсужают чьи-то отношения.
Он поправил воротник кителя, пояс, пригладил ладонью влажные волосы.
- Скажите, капитан, вы никогда не задумывались о том, чтобы перейти в боевое подразделение?

- Думал. Там можно бить людей намного чаще, - отшутился Росси. Генерал стоял к нему спиной и не увидел намек на улыбку на лице. - Но почему-то не особо отпускают.

- И не только людей, - хихикнул генерал и повернулся к Росси лицом. - Моему начальнику особого отдела нужен заместитель, и она может написать запрос. Вы согласитесь?

- Я могу над этим поразмыслить, - серьёзно сказал Росси. - Меня начинает... утомлять постоянное пребывание на окраинах государства.

- Поразмыслите, - согласился Ноэлл. - Правда, бригада тоже обретается больше по окраинам, но как минимум, время проводит веселее.

- Не сомневаюсь, - хмыкнул Росси. - Что ж, нас заждался наш любимый столик.

Столик и в самом деле был пустой, несмотря на то, что в баре оказалось полно разного народа. Глядя на разноцветные светящиеся гирлянды и общее оживление, царившее здесь, Ноэлл вспомнил, что сегодня какой-то праздник. Не государственный, как день провозглашения Республики, а что-то из местных традиций то ли корреллиан, то ли ещё кого-то. Рас было много, у всех были многовековые традиции, так что праздники можно было отмечать каждый день и не один раз.
Аккуратно просочившись через посетителей, они сели за столик. Сегодня ради разнообразия была какая-то запечёная рыба, кажется, главное блюдо на этом празднике. Против рыбы генерал не возражал, к ней полагался такой же традиционный гарнир и какой-то слабоалкогольный напиток. От алкоголя Ноэлл традиционно отказался, а вот сладкая выпечка ему понравилась.
Пока они занимались в спортзале и шли в этот бар, на деку генерала пришел ворох всяких сообщений. Он пробежал заголовки, поджал губы и просто выключил деку.

- Генеральский день не нормирован, но все равно рабочие часы следует блюсти, - заметил Росси. - Интересно, в мое отсутствие кто напоминает вам про необходимость ужина?

Ноэлл сложил руки перед собой, с легкой улыбкой посмотрел на Росси.
- Это просто неприлично - пригласить на романтический ужин и весь вечер пыриться в деку, - сказал он, склонил голову набок с той же улыбкой. - Вы не поверите, но я как-то сам умудряюсь вспоминать про ужин. Так что не волнуйтесь, не помру от голода.

- Верю, - согласился капитан. - Значит, у нас романтический ужин. Видимо капитан Ройтер скоро получит друзей в палату.

- Гирлянды, свечи, приятная музыка, - развел руками Ноэлл, показывая, как сегодня украшен их любимый бар. - Почему не придумать, что романтический. Для ужина как раз самое оно. Это только завтрки и обеды бывают деловыми. Вы думаете, капитану Ройтеру скучно и тоже хочется романтики?

- Бывают и деловые ужины, - не согласился Росси. - Что до обсуждаемого капитана - до меня дошли определенные слухи о его поведении. А так же о его друзьях, прибывших на станцию. Говорят, они очень интересовались мной. И вами, генерал. Наверное хотят поучаствовать в соревновании, если успеют.

- Интересовались значит.
- Да.
- Вами.
- И вами.
- Но если они хотят поучаствовать в соревнованиях, это их право. Думаю, мой начфин и мой зампотылу с удовольствием составят им компанию.

- Возможно, это будет не так шокирующе, как поражение от тылового особиста, - хмыкнул Росси. - Но мозги прочистить должно. Хотя гарантий я бы не давал.

- Вы когда-нибудь слышали, чтобы спецназовца побил бухгалтер? - вежливо спросил генерал. - Или повелитель портянок и канистр с горючим?

- Вы не поверите, - кончиками губ обозначил улыбку Росси.
- В самом деле? - действительно не поверил Ноэлл.
- Доводилось мне расследовать дело о нанесении ущерба боеспособности отряда спецназа начтылом одной базы, - кивнул Кайт. - Спецназ туда забрел по какой-то своей надобности, а начтыла был не слишком в духе. Да еще общался с ними через интерком, занимаясь какими-то своими делами на вверенном ему складе. Слово за слово, бравые герои в конец потеряли страх и совесть. И тогда дверь в каптерку открылась.
- И что за ней? - заинтересовался Ноэлл.
- Здоровенный бесалиск, килограмм под двести весом. И ни капли жира, поскольку складских дроидов он берег, предпочитая самостоятельно тягать ящики и бочки с места на место. Была у него такая странность. В общем, на их стороне было количество, на его - вес и лишняя пара рук. Прежде чем они его свалили, начтыла свалил двоих и добивал уже третьего.

- Я его понимаю.
- В самом деле?
- Разумеется. запросы надо формулировать чётко и однозначно, и не шляться где попадя. А про бухгалтерию такая байка у вас есть?

- Разве что про моральное унижение внезапными вычетами из премии, - признался Росси. - Так что тут ваш начфин будет первым.

- Возможно, до вас просто не доходили такие истории, - предположил Ноэлл. - Кстати, когда вы уезжаете на аттестацию?

- Через пять дней, - сказал Кайт. - Сроки немного сдвинулись, приходится в спешке сдавать дела.

- Вот как, - после паузы сказал Ноэлл. - Если честно, я не удивлюсь, если завтра вам пришлют новое уведомление, что сроки сократитись ещ больше.
- Почему вы так думаете?
- В свете последних событий, - немного неопределенно сказал он в ответ.

- А потом скажут, что это была накладка и раз уж я прибыл - придется подождать остальных, - заключил Росси. - Я тоже не удивлюсь.

- В самом деле, не возвращаться же вам обратно, - кивнул Ноэлл. - Вам Лактис рассказывал подробности совещания?

- В общих чертах. Вы перестарались, если вам интересно моё мнение. С другой стороны - вы неоднократно подчеркивали, что за карьеру не беспокоитесь.

Ноэлл снова сцепил перед собой руки, положил на них подбородок, задумчиво глянул на собеседника.
- И напоследок решил отжеть на все оставшиеся деньги, - сказал он. - Вы правы, я перестарался, потому что просто не видел иного выхода. До Габриэля все подобные вопросы решались быстро, практически без проволочек. Сейчас...
Он прижался лбом к сцепленным руками, его голос стал глуше.
- Чем дальше, тем сильнее впечатление, что никому нет никакого дела, даже больше, мне почти открыто говорят, что мои вопросы не имеют первостепенной важности и вообще их решать никто не будет и вообще моё снятие уже решенный вопрос, осталось дату проставить в соответствующем приказе, потому лучше всего мне будет сидеть на месте и не лезть со своими инициативами.
Он выпрямился, глянул на Росси
- Так что какая разница, что ещё мне впишут.

- Трибунал. Разжалование с позором и увольнение без пенсии, - предположил Росси.
- Есть за что?
- Некоторые вещи не имеют срока давности.

Прежде, чем отвтетить, Ноэлл прикрыл глаза, несколько раз вдохнул
- Было бы веселее, если бы запретили занимать руководящие должности и вообще - заниматься военной деятельностью, - сказал он. - Но и то, хаттам и корпоратам плевать на то, что придумают в Республике.

- Я слышал, что в среде наемников самые известные и крупные командиры понемногу концентрируют ресурсы, - задумчиво сказал Росси. - Возможно, проводят дополнительный найм

- Я тоже что-то слышал об этом. Так что без работы и пенсии не останусь
- Наёмникам пенсию не платят, - чуть улыбнулся Росси.
- Наёмники зарабатывают её себе сами и ни с кем делятся, зато если что случится, их пенсия всегда останется с ними.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:50:

- Тоже верно, - согласился Кайт. - Мне тоже предлагали в свое время...
- Стать наёмником?
- Больше - стать одним из мандалорского клана. Впрочем, предложение без срока давности.

- Это хорошо, когда есть куда уйти.
- Вам некуда?
- Почему же некуда. Домой, к родителям. буду жить с ними, устроюсь где-нибудь охранником...

- Через месяц у фирмы появится тяжелое вооружение. Через три - бронетехника, - предсказал следователь.

Ноэлл вздохнул.
- Вам повезло, что мы сейчас в общественном месте, а не в больничной палате.
- Это почему?
- Я бы в вас подушкой кинул, - сообщил Ноэлл. - А так даже стукнуть не могу. Потому что неприлично.

- Вот за правду меня стукнуть еще не хотели, - сказал Росси. - Но это не точно. Или все потому, что я ошибся со сроками?

Ноэлл тяжело вздохнул.
- Я ошибся со сроками? - уточнил капитан.
- Вот знаете, Росси, вы далеко не самый глупый представитель своей расы, но сейчас говорите такую ерунду, что даже слушать не смешно, - пояснил он. - И если вам хочется пошутить, придумайте другую тему.

- Пожалуй, не хочется, - подумав, сказал Росси. - Это была единственная нейтральная тема, на которую я мог бы пошутить.

- Можете пошутить про импов, - предложил генерал. - Они всё равно далеко.

- Казенные анекдоты скучны, а новых пристойных шуток я не слышал, - поморщился Росси.

- Казённые шутки, какой кошмар, - пробормотал Ноэлл.
- Вы не в курсе?
- Я слышал, но думал, что тоже шутка.
Он снова сцепил руки перед собой, уставился на полупустую тарелку.
- Наверно, мне надо было бы выпить.

- Для казенных шуток трезвая голова лишняя, - согласился Росси. - Их целый отдел сочиняет. Некоторые даже смешные.

- Если это тоже шутка, то она не очень, - после долгой паузы ответил генерал.

- Хотел бы я, чтоб это была шутка, - вздохнул следователь.

На этот раз Ноэлл ничего не ответил, молча доел рыбу, встал, отошёл к барной стойке. Его просьбе бармен совершенно не удивился. Всё-таки праздник, можно отметить и расслабиться, и вообще некоторые уже по второй бутылке заказывают. Эта же парочка вела себя скромно и тихо, словно у них было деловое совещание...
Вернулся Ноэлл со стаканом, в котором было на два пальца корреллианского бренди.

Росси никак не стал это комментировать, качая стаканом со своим безалкогольным напитком так, как будто там был коллекционный бренди. Выглядел капитан слегка рассеянным.

Это был не тот бренди, не тот вкус. Возвращаться к бармену и что-то доказывать не хотелось. Хотелось просто сбежать куда-нибудь, где тихо, никого нет, ну почти никого, он бы совершенно не возражал против небольшой компании в лице Росси и Кроула, а главное, туда, где не будет хотя бы несколько часов всей этой бесконечной вереницы дел, запросов, напоминаний и прочей рутины, которая, как водяной вал, нахлынула на него и понесла.
Он пил ледяной напиток мелкими глотками, всё-таки горло ещё протестовало против холодного, и рассматривал Росси. не в упор, а исподволь, ненавязчиво, стараясь запомнить, как он выглядит, как держит затянутой в черную перчатку с обрезанными пальцами рукой прозрачный стакан с коктейлем, как вполуха прислушивается к тому, что происходит за соседними столиками. Ноэлл опустил взгляд - на его руках были такие же перчтаки, удобные, совершенно не ощущаемые; он даже забывал, что теперь ходит в перчатках почти всё время, настолько ловко они сидели на его ладонях.
Мимо прошла шумная компания людей, кажется коррелианцев. Они громко смеялись, один подошел к бармену, что-то ему бросил, тот согласно кивнул, и в следующую секунду бар наполнился громкой музыкой, весёлой, ритмичной, звонкой. От неожиданности Ноэлл вздрогнул, прикрыл глаза, прикусил губу. Всё происходящее стало напоминать какой-то дурацкий сон или бред.
- Росси, пойдемте отсюда, - негромко попросил он капитана, отставив в сторону недопитый бренди.

Взгляд Росси был неожиданно острым.
- Идем, - кивнул он. - Вам нужно тихое место подальше от людей. И нелюдей тоже.
- Думаете?
- Да, - кивнул следователь, поднимаясь. - Или ваша каюта, или кают-компания офицерская.

- Моя каюта... - повторил генерал, словно пробуя на вкус эти слова, тряхнул головой. - Нет. Не стоит. Мне-то уже всё равно, а ваша репутация может пострадать. Так что кают-компания, но всё-таки зайдем ко мне, возьму чая. Вы же пробовали наши чаи?

- Они требуют определенной привычки, - улыбнулся Росси. - Но у меня на родине любят разные чаи.

- Мне уже нравится ваша родина, - сказал Ноэлл вставая.
Новая музыкальная композиция была ещё громче и ритмичнее, она началась со вступления ударных. От неожиданности Ноэлл вздрогнул, резко обернулся и схватился за спинку стула, чтобы не потерять равновесие. Барабаны до ужаса напоминали стаккато очереди венцианского меха на Габриэле. На долю секунды Ноэлл решил, что снова оказался там, в снежной ночи, под имперским огнем...

- Придурки, - бросил Росси, разрушая впечатление. - Надо натравить на них психологов - пусть вычистят композиции.
- Думаете?
- А то я не заметил, насколько это схоже с венцианской пушкой по звуку, - отозвался следователь. - Идемте, здесь пушек не предвидится. Слишком мы незначительная цель для таких усилий.

- А кто здесь ещё знает, как звучит венцианская пушка? - пожал плечами Ноэлл. - да и другие наземные орудия
И всё-таки он послушно отправился за Росси, бесцеремонно прокладывающим себе путь через веселящуюся толпу.
В коридоре накатила такая тишина, что ударило по ушам. Ноэлл тихо охнул и пошатнулся, успев опереться рукой о стену.
- Скажите, Росси, это так и бывает? - выдохнул он, пытаясь справиться с неожиданно подступившей паникой.

- Звуки, свет, запахи - всё это может послужить триггером для цепочки воспоминаний, - отозвался Росси. - После чего бывает трудно отличить реальность от этих самых воспоминаний. Флешбеки иногда более реальны. В этом случае, боец с оружием может натворить дел. А может просто застрелиться, чтобы выскочить из закольцованных флешбеков, которые постоянно преследуют.

Постепенно уши перестало закладывать, зато подступила головная боль, такая, что перед глазами всё поплыло. Ноэлл понял, что сейчас не может сделать и шага, чтобы не упасть. Он сделал глубокий вдох, приложил пальцы к вискам. Боль немного утихла.
- Как с этим справляться? - глухо спросил он.

- Медикаментозно для подавление физиологических симптомов. Беседой со специалистом - для психосоматики. Терапевтически - находиться в спокойном окружении без провоцирующих факторов, - сказал следователь. - Вызвать медиков чтобы сняли симптомы?

- Спокойное окружение в ближайшее время мне не светит, - через силу улыбнулся Ноэлл, поморщился от острой вспышки в затылке. - Вызывайте. Я сам не в состоянии справиться.

- Понял.
Росси вытащил комлинк, бросил в него несколько фраз. Через несколько минут забухали ботинки бегущих медиков и в коридоре нарисовалась целая группа.
- Капитан Росси, опять вы доводите подследственных! - сходу бросился в бой кто-то из старших.
- Это не я, это музыка в баре, - отказался от такой чести следователь. - Слишком похоже на звуки перестрелки, вот и спровоцировало у генерала приступ. Прежде чем обвинять меня, могли бы и помочь пациенту.
- В медблок?
- На месте, - отказался Ноэлл.
- Как знаете, - поджал губы медик.
Короткое обследование, один безболезненный укол и пара таблеток, проглоченных на месте. После чего последовала рекомендация пойти поспать.

- Я и не знал, что та четверка в спортзале тоже были подследственные, - не удержался от комментария генерал, и это вызвало недовольное сопение старшего группы.
- Я очень люблю спать, и Спать любит меня, но суровая реальность не даёт нам быть вместе, - прокомментировал он рекомендацию.
Когда медики гордо удалились, он устало улыбнулся.
- Вы ещё согласны пить чай в офицерской кают-компании?

- Если вы в состоянии дойти туда, - обозначил улыбку Росси. - Надо же добавить в свой список издевательств над подследственными еще и помехи сну.

- Знаете, тут прямо просится очень пошлый ответ, но я воздержусь...
Ноэлл прислонился спиной к стене, провел ладонями по лицу.
- Видимо, мне действительно уже лучше, раз я способен думать о таком... Идемте, капитан.
- Вам действительно лучше?
- Не очень, - признался Ноэлл. - Но это пройдет.

- После свидания с любящей вас Спать, - согласился Росси. - Но тут до жилого блока уже недалеко, вроде бы.

- Вот, вы уже начинаете издеваться над больным несчастным мной, - вздохнул генерал
- В самом деле? Почему вы так решили?
- Так схема знакомая - сначала предложить что-то интересное, а потом намекать и вообще открытым текстом говорить, что ради моего же блага мне стоит отказаться от предложенного вами, - напомнил генерал.

- Начинаю повторяться, - согласился Росси. - Старею видимо. Ничего, до отлета я исправлюсь.

- Я в вас верю, капитан, - ответил Ноэлл
Тут они дошли до жилого блока и даже до каюты генерала. Ноэлл извинился, что не будет приглашать Росси к себе в каюту, и попросил его подождать буквально пару минут. Через обещанную пару минут он вернулся с небольшим свёртком в руках.
- Надеюсь, вы не передумали? - подозрительно спросил он.

- Вы не так долго отсутствовали, чтобы я успел передумать. А вы не передумали?

- Я же к вам вышел, - заметил Ноэлл. - А вы могли сбежать или же придумать, что у вас срочное дело в ночи, потому что Лактис снова что-то нашел.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:51:

- Вдруг вы вышли сказать, что всё отменяется, - заметил Росси. - Но думаю, лучше обсудить это по дороге в кают-компанию.

- Я бы вам картинку прислал, красивую, с подробным объяснением, почему, - уверил его генерал.
В кают-компании их ждал сюрприз. Группа офицеров, с десяток представителей разных рас, заняла один из столов и что-то шумно отмечала. Налицо были все атрибуты празндика: торт, свечи, разноцветные шарики и фонарики, и музыка, весёлая ритмичная музыка.
- Поищем другое помещение? - негромко предложил Росси.
- Ну уж нет, - так же негромко ответил Ноэлл. - У врачей таблеточки были вкусные, так что я намерен испортить кому-нибудь хорошее настроение.
С этими словами он демонстративно прошел мимо компании, махнул рукой - мол, сидите, празднуйте, и стал засыпать чай в свободный и относительно чистый заварник.

- Сидите-сидите, - махнул им рукой Росси, чьи нашивки контрразведчика заметили все. - Мы ненадолго. Наверное.

- Вы не помешаете нашему совещанию, - добавил Ноэлл, не оборачиваясь. Он занимался очень важным делом - набирал воду в чайник из стоящей в углу бутыли с водой.
Пока вода грелась, генерал вытащил две чашки, скептически их осмотрел, покачал головой.
- Говорят, в немытых чашках чай крепче, но в эти можно уже кипяток наливать, на заварке экономить, - сказал он. - Бардак и антисанитария.
Прокоменнтировав ещё несколько чашек, он нашел те, которые были более-менее чистыми, поставил их на стол.
- Капитан, надеюсь, вы захватили противоядие? - поинтересовался он у Росси. - Подозреваю, оно может нам понадобиться.

- Противоядие всегда со мной, - серьезно сообщил Росси, демонстративно хлопая себя по карманам. - Главное не перепутать с отравой. О, кажется я забыл сдать в хранилище вещдоков аэрозольную гранату с ОВ. Совсем заработался.

- Непорядок, капитан, - нахмурился генерал. - не мне вам рассказывать, к чему приводит пренебрежение режимом дня и нормами безопасности.
Он залил закипевшую воду в заварник, сел в кресло, закинул ногу на ногу.
Шумная компания шумела уже тише, музыку они сделали потише и не скакали вокруг стола.

- Исправлюсь, - покивал Росси.
Дека следователя зажжужала, он быстро глянул на пришедшее сообщение и одним движением погасил экран.
- Рабочий день давно окончен, - проворчал он, запихивая деку в карман. - Генерал, напомните, как там в пехотных наставлениях написано? После сброса чеки...
- ...мистер граната нам больше не друг, - охотно сказал Ноэлл. - А что?
- Кажется, это тот случай, - поднял капитан что-то с пола.
Греющая уши компания за соседним столиком побила нормативы по эвакуации, по пути немного посшибав мебель. Сам следователь остался невозмутим.
- Что-то долго, - хмыкнул Ноэлл.
- Так ведь фокус старый, - положил чеку от гранаты на стол Росси. - Зачем мне носить с собой полноценную гранату, если чеки хватает для очистки помещения?

Ноэлл откинулся в кресле, вытянул ноги, глянул на Росси с восторженной улыбкой.
- И как сразу стало тихо, - сказал он. - Определённо, вы впишетесь в бригаду с такими методами работы с личным составом.
Он прикрыл глаза, наслаждаясь тишиной.

- Рано или поздно они перестанут вестись и придется принести настоящую, - вздохнул капитан. - Но пока этот фокус все еще работает.

- Думаю, просто не стоит им злоупотреблять, - отозвался Ноэлл, потянулся к заварнику.
По его мнению, чай уже должен быть готов.
- Обойдемся без печенек, - сказал он, разливая чай по чашкам.

- Вроде бы мы не настолько долго собирались тут сидеть, - заметил Росси. - Кстати, непорядок.
- В чем именно?
- Уже должна ломиться команда дегазации. А их всё нет.

- Может, им нужен был повод, чтобы сбежать из-под недремлющего ока контрразведки, а заодно подумали, что чека принадлежала кому-нибудь из их компании, - предположил Ноэлл. - Но вы правы, это непорядок... хотя.
Он оглядел кают-компанию, указал на датчики на потолке:
- Они же не сработали, значит, группу можно и не ждать. Кстати, как вам чай?

- Интересный, но не совсем тот, к которому я привык, - отозвался Росси. - Предпочитаю более терпкий вкус.

- С более терпким вкусом, к сожалению, не пережил Габриэля, - пожаловался генерал. - Так вам нравится?
- Под настроение пойдет.
Ноэлл поспешил сделать глоток, чтобы не было видно глупой улыбки, ползущей по его лицу. Он просто вспомнил, как его подружка беспощадно раскритиковала этот чай.
- Надеюсь, вы говорите это не из врожденной вежливости, - буркнул он.

- У меня нет врожденной вежливости, - уверил его Росси. - Ваши подозрения, генерал, беспочвенны и даже обидны.
- Вас обижает мое недоверие?
- Меня обижает, что вы считаете меня вежливым, - хмыкнул капитан.

- Оказывается, контрразведку обидеть просто, достаточно сказать, что она вежливая, воспитанная и деликатная в определенных ситуациях. Я запомню, - протянул Ноэлл, подливая горячий чай в чашку Росси. - Завтра я снова собираюсь к адмиралу, с утра. Вы составите мне компанию?

- С утра - понятие растяжимое, - ответил Росси. - В котором часу?

- После утреннего разбора полётов и завтрака, - сказал Ноэлл.

Росси что-то прикинул и покачал головой.
- Увы, вам снова придется довольствоваться компанией Лактиса.

Ноэлл с улыбкой покачал головой.
- Станет Лактис специалистом по кадровым вопросам, а ведь признался же, что не любит кадровые службы.
- В самом деле?
- Так и сказал. Ну да ладно.

- Ну, наша профессия обязывает общаться с неприятными службами, - вздохнул Росси.

- Там неприятны скорее отдельные представители...
Ноэлл допил свой чай, заглянул в заварник - оставалась ещё половина.
- Главное, завтра им на глаза не попадаться.
- Почему?
- Я же не удержусь и скажу какую-нибудь гадость, - пояснил генерал. - Особенно, если к утру ничего не сделают.
- Вы тоже их не любите.
- Не люблю затягивание вопросов и нарушение регламентов, - отозвался Ноэлл. - Но всё это будет завтра, а сейчас у нас ещё половина чайника. Насколько я помню, на вашу расу он тоже действует как успокаивающий.

- На нашу? - Росси улыбнулся кончиками губ. - Моя медкарта так и не определила во мне стопроцентного человека. Ужасно тяжело быть расистом в такой ситуации.

Ноэлл посмотрел на капитана поверх чашки.
- Это опять откровение из тех, после которых убивают? - спросил он.

- Разве что скукой, - хмыкнул следователь. - Эталонным геномом человека считается кореллианский. Так сказать, с прародины-матери всего человечества, и так далее. По факту же, за тысячелетия колонизации различных планет, с различными биомами и солнцами в небе, пресловутый геном изменялся. Где натуральным образом, для лучшей адаптации человека к новым условиям. Где - искусственно, но с той же целью. Собственно, почти любой, кто не с Кореллии родом, на сто процентов не определяется человеком.

- Теперь я понимаю, почему все кореллианцы, с которыми я общался, такие снобы, - фыркнул генерал. - Но я уже говорил, что у меня свои расистские заморочки.
С этими словами генерал разлил остатки чая по чашкам и поставил заварник в мойку.

- Истинное человечество же, - усмехнулся Росси. - Накладывает отпечаток и, не побоюсь этого слова, бремя на каждого представителя гордой расы.

- Да-да, если не смотреть на цвет кожи, очень близки к зелтронам, - отозвался Ноэлл. - Так расскажите же историю из вашей деятельности, когда вы сталкивались как раз вот с такими блюстителями чистоты человеческой расы и их методами работы
- Почему вы думаете, что я с ними сталкивался?
- Вы же работали на Кореллии. А там наверняка такие были. Потому что это слишком большой соблазн - быть эталоном и образцом, а всех остальных считать недостойными.

- Хм. Это слишком много случаев надо вспоминать, - отозвался Росси. - Впрочем, мне достаточно повезло - по фенотипу я схож с кореллианцем. Потому снобизма мне доставалось меньше.

- А всяких радикалов, помешанных на этой теме, и тем более - террористов там не было? - с интересом спросил генерал.

- Полно. Но они, в основном, были тупыми и заметными. Кроме того, на борьбу с человеческим шовинизмом и расизмом были задействованы огромные ресурсы, - хмыкнул Росси. - Отомстить за столетия порабощения и тому подобные вещи.
- Так Империя столько не существовала.
- Так авансом же.

- Почему я не знал этого раньше? - пробормотал Ноэлл.
- Вставили бы своё слово?
- Под шумок выбил бы дополнительное финансирование для бригады, - поделился генерал.

- Для этого вам надо было интересоваться такими нюансами, - хмыкнул Росси. - А вы не интересовались - вот и не знали.

- Порекомендую своему начальнику штаба, чтобы тот предложил уже новому командиру. Деньги лишними не бывают... Кажется, нам пора раходиться?

- Чай закончился и время позднее, - согласился Росси. - Так что, пора расходиться.

- Время позднее, патруль можно встретить, - согласился в свою очередь Ноэлл.
- Вам уже определили комендантский час? - с любопытством спросил Росси.
- Мне - нет, но я же опять начну придираться к патрулям, что у них форма мятая, шашки не чищены, шнурки не глажены, отправлю выговор по инстанции. Зачем лишний раз всех расстраивать?
Генерал и чашки сунул в мойку, взвесил на ладони пакет с заваркой.
- Нет, оставлять не буду, не оценят, - решил он. - Идемте, капитан. Время действительно позднее, отчёты сами себя не проверят.

- Вам спать пора, - хмыкнул Росси. - А не отчеты проверять.
- Не оставляй на завтра, то что надо сделать сегодня, - парировал Ноэлл.
- Действительно, - согласился следователь.
Уже в коридоре, после некоторой внутренней борьбы, Кайт сказал:
- Мне приказано завтра в шесть утра по местному времени вылетать на аттестацию.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:52:

- Ваша забота о моём режиме дня иногда бывает такой трогательной, капитан, - сверкнул улыбкой Ноэлл, и было видно, что ему на самом деле приятно.
Услышав известие, Ноэлл даже остановился, фыркнул, глядя на Росси.
- Что? - не понял тот.
- Оперативно, - пояснил генерал. - Если честно, я ожидал, что вам придет вызов на утро послезавтра, в крайний вариант - вечер, а тут хорошо подсуетились. Я надеюсь, у вас всё будет в порядке. И правильно понимаю, что моим другом из контрразведки на время вашего отсутствия станет старший лейтенант Лактис?

- Да, если вам понадобится друг из контрразведки - обращайтесь к нему, - кивнул Росси. - Он будет рад помочь.

- Надеюсь, вы предупредите его о том, что он будет рад мне помочь, - озабоченно сказал генерал. - Чтобы он случайно не обиделся.
За разговорами они дошли до развилки коридора. Так получилось, что у контрразведки на этой базе был свой сектор, где они обитали, отдельно от остальных офицеров. Так что генералу надо было идти в одну сторону, а капитану в другую.
Ноэлл остановился, глянул на Росси, склонив голову набок.
- Как бы то ни было, позвольте пожелать вам удачи, капитан, - сказал он и протянул руку.

- Благодарю, - улыбнулся Росси, пожимая протянутую руку. - Она мне понадобится.

Пожатие Ноэлла было крепким, уверенным и в тоже время - бережным, словно генерал сознательно сдерживал силу, чтобы не покалечить.
Он снова улыбнулся, шутливо отсалютовал на прощание и, пожелав добрых снов, развернулся и ушел к себе в каюту.

А Росси отправился к себе - до утра времени оставалось мало, нужно было успеть сделать кое-какие важные вещи...

Вернувшись к себе, Ноэлл первым делом забрался в душ, смыть усталость. Всё-таки общественный душ в раздевалке был неполноценный. Закинув форму в очиститель, он забрался под одеяло и включил деку. Сообщений пришло много, но сначала он занялся теми самыми отчетами по совещанию.
Прочитать, проверить, прочитать ещё раз, проверить на соответствие регламентам - требовало изрядно времени.
Наконец генерал остался доволен результатом и разослал копии всем участникам. Контрразведке, как водится, отправил отдельно, чтобы их адреса не светились в общей рассылке.
После чего он стал читать входящие сообщения. Первым делом взгляд выцепил ответ на его вызов - начальник оперативного отдела сообщал, что они уже погрузились в шаттл и прибудут на станцию послезавтра утром в его, бригадного генерала Ноэлла, полное распоряжение. Ноэлл улыбнулся этому лаконичному посланию. просто прожить в одиночку чуть больше суток - не такая и сложная задача, как может показаться на первый взгляд.
Остальные письма были не такие позитивные, но и с ними генерал справился довольно быстро и лёг спать. Как всегда, после общения с Росси и спарринга, ему снилось что-то приятное и лёгкое, просто солнечные сны, как в детстве. Проснулся он рано, чуть после пяти утра, как и планировал. Потянувшись под одеялом, он снял со столика деку и отправил Росси фотографию красивой девушки в весьма и весьма откровенной позе. Фраза, которая была зашифрована в этой фотогафии была лаконичной: "Доброе утро!"

Ответ пришел незамедлительно. Сразу две девушки на пляже, без особой одежды.
"И вам того же. Посмотрел кого вы прятали в бригаде от меня. Решил на всякий случай обидеться".

Подобрав подходящую картинку с обнаженной девицей, генерал отправил ответ
"Вам не на кого обижаться, кроме как на себя. Я сразу сказал, что офицерский состав бригады вам понравится, но вы меня не послушали."

"Не всякие офицеры одинаково нравятся", - философски ответил Росси, скрыв это пот очередной картинкой.
"И вообще, почему вы не спите?" - сразу же пришла следующая.

"Разумеется. Одни нравятся за внешний вид, другие за аналитические способности, а третьи - за способность раздобыть всё, и даже больше" - новая картинка отправилась капитану.
Следующая пришла с задержкой: "Потому что работать надо. Ваша забота по-прежнему такая трогательная"
На самом деле Ноэлл хотел написать совершенно другое, но рассудил, что первая версия ответа больше подходит для какой-нибудь восторженной девицы, чем для боевого генерала.

"Вот сообщу медикам, что вы не соблюдаете режим. Тогда они вами займутся как следует. Мне надо проверить корабль перед вылетом".
Картинок было целых три, но сообщение содержала только одна. Остальные были для красоты.

"Нехорошо ябедничать, капитан" - тут же нашелся Ноэлл и добавил кучу веселящихся смайлов к сообщению
Следующая картинка содержала краткое "Удачи"

Ответное "спасибо!" пришло открытым текстом. Шифроваться Росси поленился, пусть думают, что он за картинки благодарит.

Ноэлл прочитал то, что капитан отправил открытым текстом, улыбнулся и сел в койке поудобнее. Как раз пришли новые письма, можно было заняться ими.
Где-то через час он вспомнил, что и в этот раз к адмиралу ему идти в компании Лактиса и отправил контрразведчику то ли уведомление, что они сегодня идут в медблок, то ли напоминание.

В отличие от Росси, дуро предпочитал спать в такую рань, потому на напоминание не ответил. Лишь ближе к завтраку пришел короткий ответ с предложением прибыть в кабинет.

Ноэлл проверил свои дела и явился после завтрака, чтобы не портить аппетит оставшемуся за главного старшему лейтенанту Лактису. Некоторые встретившися в коридоре контрразведчики удивленно косились вслед генералу. Они-то уже знали, что капитан Росси убыл на аттестацию, и потому не понимали, что забыл в их "закутке" этот генерал.
В кабинет Ноэлл вошёл без стука.
- Доброе утро, старший лейтенант, - с порога объявил он. - Как самочувствие?

- Вполне нормально, благодарю, - отозвался Лактис, сделав глоток кафа. - Каф, кстати, будете?

- Противоядие выдадите? Тогда не откажусь, - отозвался генерал, усаживаясь на ближайший свободный стул.

- В сахарнице возьмете, если капитан не увез, - отозвался Лактис.
Из шкафчика вынырнула чашка, которая была поставлена в кафоварку. Аппарат загудел и принялся наливать ароматный напиток.
- Пожалуйста. Печенек нет, - сказал Лактис, поставив чашку перед Ноэллом и садясь на свое кресло.

- Спасибо, - поблагодарил он Лактиса.
Этого самого противоядия оказалась почти полная сахарница.
- Наоборот, насыпал столько, словно у вас тут намечается собеседование как минимум роты, - поделился увиденным генерал, насыпал в чашку немного.
- У вас есть ко мне вопросы? - спросил он у Лактиса, отпивая каф. - Вижу, вы разжились неплохим кафом.

- Конфисковали по случаю, - хмыкнул старлей. - Касательно вашего запроса на сопровождение.
- Что с ним?
- Я не пойду с вами, - просто сказал дуро.
- Хм, мне казалось капитан Росси предупредил вас, - заметил Ноэлл, сделав глоток кафа.
- Предупредил, - не стал отрицать Лактис. - Но есть определенный момент. В четыре сорок семь утра по станционному времени, капитан Росси подал финальные отчеты по проводимому расследованию. И отметил, что следствие им было закончено. Вы можете общаться с адмиралом и без моего присутствия.

- Вот это сюрприз, - с чувством сказал Ноэлл.
- Вы не рады?
- Я озадачен, - признался генерал, думая про себя, что этот гадский Росси мог бы предупредить его заранее. - Просто до сегодняшнего дня я пил каф по утрам только со своими особистами, из бригады. Итак, вам нужна какая-нибудь помощь с моей стороны?

- Пока нет. Но буду благодарен, если вы зайдете после обеда - как раз придут результаты эксперимента.

На секунду генерал задумался, вспоминая свои дела, потом кивнул:
- Не вопрос - зайду. Только не смотрите без меня.
Он неспеша допил каф, поставил пустую чашку рядом с кафоваркой и попрощался с Лактисом. Надо было обрадовать адмирала, что теперь они могут общаться без свидетелей и столько, сколько захочется.

Лактис в ответ буркнул что-то вроде прощания и вернулся к своим делам.
Адмирал Кроул, предсказуемо находился в своей палате, что-то набрасывая на деке. Явлению Ноэлла он удивился.
- Ты где-то потерял свою верную тень, - заметил он, вместо приветствия.

Несмотря на то, что в палате свет был рассеянный, тень от руки генерала была видна.
- Вот она же.
- Я про другую, которая вечно с тобой ходит, в мундире.
- А, вот ты про что. так она меня бросила со словами, что следствие закончено, - пояснил Ноэлл. - Разве ты не рад?

- Наверное рад. Но может ты пришел ко мне за утешением по поводу столь резкого разрыва отношений? - ухмыльнулся Валкон.

Ноэлл вздохнул.
- Мне, конечно, нравятся представители других рас, но вот дуро как-то не в моём вкусе.

- Бедняга, - пожалел его Валкон. - Это так тяжело, понимаю. Зато нет лишних ушей поблизости.

- Очень тяжело. Из-за того, что мне несимпатичны дуро, навесили ярлык расиста, - пожаловался Ноэлл. - Так о чём ты хотел мне рассказать без лишних ушей?

- О разном, - махнул рукой адмирал. - А ты по делам зашел или просто так? Если по делам - сначала о них.

- Разумеется, я по делам зашел, но ты даже не дал мне слова сказать, а начал сочувствовать и выражать соболезнования. На тебя определенно кто-то очень плохо влияет, и это не я.
Ноэлл по привычке сел на край койки, снял с пояса деку и стал рассказывать о подвижках по личному составу. По всему выходило, что оба представителя кадровой службы впечатлились вчерашним совещанием и стали выполнять свои рабочие обязанности.

Кроул внимательно слушал, задавал уточняющие вопросы. Потом снова махнул рукой.
- Кажется, персональный ор сработал. Но они не забудут такого унижения.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:54:

- Ты прав. Но скажи, были другие варианты? - спросил Ноэлл. - Что я упустил на этот раз?

- Думаю, перегнул с физическим воздействием, - поделился своей мыслью Кроул. - Но что сделано - то сделано, назад не вернешь. Переживем как-нибудь. Точнее ты точно переживешь...
- А ты?
- А я в отставку думаю. По инвалидности.

- Ты...серьезно? - растерялся Ноэлл. - Но ведь это... не знаю, как сказать, ты же стратег, твоё оружие мозги.

- Что тебя так смущает? - улыбнулся Кроул. - Понадоблюсь - позовут обратно. Не все же безграмотным героям Восстания чины раздавать и линкоры из старых ИЗР строить. А не понадоблюсь - найду чем заняться. Анна нашла же.

- Да просто... для тебя же флот был делом жизни, - отозвался Ноэлл. - И тут такое решение. Что случилось, Валкон?

- Габриэль со мной случился, - отозвался Кроул. - А еще новая флотская программа, но про неё я знал еще до Габриэля.

- Габриэль это аргумент, - признал Ноэлл. - Но не повод всё бросить и уйти. Никто не знал, что туда явятся имперцы в таком количестве и составе.

Валкон в ответ просто улыбнулся. Потом, после паузы, поинтересовался:
- Напомни, ты у нас жесткий материалист или как?

- После того, как мои проклятия и пожелания сбылись практически слово в слово, уже не очень, - признался Ноэлл. - А что? Неужели ты решил в религию пойти?

- Только с конфессией не определился, - хмыкнул Кроул. - Видишь ли, это немного... странно. Я время от времени слышу... одну интересную даму.
- Как меня слышишь или как голоса в голове? - уточнил Кейт.
- Нечто среднее, - усмехнулся адмирал. - Например, она говорит, что я выжил просто потому, что она попросила брата поправить траекторию выстрела.

- Всё-таки женщина, - вздохнул Ноэлл. - Я был прав.
- В некотором роде.
- Никогда и в мыслях не было, что ты из этих.. одаренных джедаев.
- Почему сразу джедаев?
- Кто ещё может так вот общаться на расстоянии?

Валкон устроился поудобней и посмотрел на Кейта долгим задумчивым взглядом, изо всех сил пытаясь скрыть выползающую ехидную ухмылку.
- Связисты могут, - наконец сообщил он генералу. - И много кто еще. Но джедаи... Не ожидал, Кейт. Обычно ты более... логичен.
- Ты ждешь логики в рассказе про странности?
- Ну ты должен был заметить, что я родился то при Старой Республике, - уже не сдерживал ухмылки Кроул. - Если бы у меня была хоть капля дара - меня бы отослали в этот чертов храм еще в младенчестве. Они всех туда отсылали. Так что, нет, джедая из меня не получится. Предметами я бросаться могу только если их руками подниму. Тут что-то другое. Может телепатия. Но в таком случае мне точно нельзя возвращаться на флот - если один раз сумели в голову залезть - залезут еще

- Я с удовольствием послушаю про особенный скил связистов общаться без технических средств на расстоянии, - покивал Ноэлл, прикоснулся к руке адмирала. - Если что, я тоже родился при той, Старой Республике, и я знаю, что были случаи, когда эмиссары храма просто пропускали подходящих им новорожденных. Уж не знаю, по каким причинам...
Тут он ухмыльнулся.
- Я бы так не говорил, если бы сам не встречался с такими уникумами, которые избежали традиционной для всех одарённых жизни. Кто знает, может и тебе так повезло, а ты не знал, - снова ухмыльнулся он. - И вот на старости лет проявилось. Но расскажи больше про эту свою даму. Судя по её словам, я правильно понимаю, что её брат - имперский офицер?

- Можно и так сказать. Но мне кажется, что дело немного сложнее, чем просто брат - имперский офицер.
- Почему?
- Какой офицер может просчитать рикошет снаряда так, чтобы меня только покалечило, но не убило? - поинтересовался Кроул.

- Какой-нибудь гений от математики, осознавший, что быть флотским артиллеристом его судьба, - предположил Ноэлл. - Но ты не отрицаешь того факта, что он имперец?

- По мне стреляли только имперские корабли, - хмыкнул Кроул.

Ноэлл потёр виски ладонями, вздохнул.
- Я слишком много общался с контрразведкой, это заразно. Расскажи о ней. Как вы познакомились, что она ещё тебе рассказывает?

- Ты действительно много общался с контрразведкой, - усмехнулся Кроул. - Столько вопросов. Рассказывает она много всякого интересного. Но исключительно по корабельно-флотской тематике.
- Например?
- Использование электромагнитного ускорителя для запуска ракеты.

В ответ Ноэлл рассмеялся.
- Всё-таки ты нашёл женщину своей мечты. Теперь понятно, почему у тебя всё время отрешённо-мечтательный вид. Так как вы познакомились?

- По дороге сюда, я так полагаю, - хмыкнул Кроул.
- В смысле?
- В смысле я был достаточно долго без сознания, чтобы точно не запомнить момент.

Тут генерал помолчал, легонько сжал пальцы Кроула.
- Скажи, ты уверен, что она существует вне твоей головы? - осторожно спросил он.

- В этом есть определенные сомнения. Всё-таки, поражение, ранение и прочий стресс оказывают определенное влияние на психологическое состояние, - невозмутимо сказал Валкон. - С другой стороны, очень много вещей, которых мы не видим, существуют на самом деле.
- Например?
- Кислород.

- Ты прав, - пожал плечами Ноэлл. - И что ты планируешь дальше?
- В смысле?
- будешь и дальше с ней общаться телепатически или же попробуешь найти её?

- Подам в отставку, - напомнил с чего начался разговор Кроул. - Поправлю здоровье. И найду её. План именно такой.

- Значит, это всё действительно серьёзно.
- Почему ты так решил?
- Потому что на моей памяти это первая женщина, ради которой ты решил оставить флот. Наверно, я тебе завидую.

Валкон тихо хмыкнул и уставился в потолок.
- Они же мне и так не дадут дальше служить на флоте, Кейт, - после паузы сказал адмирал. - Если бы на Габриэле все пошло в нашу пользу - я бы оттуда выехал верхом на белой банте и с лаврами победителя. А теперь я неудачник, да еще смевший возражать героям Восстания в их видении развития флота. Кадровому офицеру не положено спорить с таксистом в генеральских погонах.

- Насколько я помню, промышленники поддерживали твою линию развития флота. Они бы могли прикрыть тебя.

- Если бы я не проиграл, - согласился Кроул. - Точнее - если бы я сберег хоть что-то от флота, можно было бы отыграть на том, что нам нужно больше новых специализированных кораблей, а не переделок на коленке. А так, время упущено. Да и меня здесь очень удачно разместили - связи нет, посетителей нет. В общем, как водится, добивает нас не Империя, а политика.

- Ну связь тебе сообразили, - Ноэлл кивнул на деку.
- Да такая связь...
- Но люлей отсыпать всё равно можно, - возразил генерал. - Ладно, прорвёмся. Так ты решил окончательно со своей отставкой?
- Не веришь?
- Не верю, - признался Ноэлл.

- Заявление написано, но пока еще не отправлено, - признался Кроул. - Есть сомнения. Но склоняюсь к тому, чтобы все-таки уйти.

- Без тебя флот будет уже не такой, - признался Ноэлл.

- Если ты не заметил, нашего флота практически не осталось, - заметил Кроул. - Любой новый флот будет не таким.

- Мы бы могли сделать что-то такое же, но увы, нам не позволят, потому что поражение у Габриэля ясно показало всю нашу несостоятельность, - вздохнул генерал.

- Именно, - хмыкнул адмирал. - Имперцы раскатали не только наши военные силы. Они еще и нас с тобой выкинули на обочину одним успешным ударом. Заслуживает уважения, правда?

- Действительно. Я всё больше прихожу к выводу, что это была тщательно спланированная операция по ликвидации нашей тайной группы. Кстати, раз уж речь зашла о тайных операциях, тот имперец, которого ты привлек, он дейсвтительно был так лоялен, как хотел показать?

- О, у него был достойный мотив, - ухмыльнулся Кроул. - Кроме того, я его привлек на последней фазе. То есть, когда собирал силы для контратаки. И, судя по всему, его явление оказалось сюрпризом. По крайней мере, каприканца он достал. Так я слышал. Слишком дорогое удовольствие - потерять два ИЗР для одной изысканной ловушки. Масштаб не соответствует возможностям.

- Значит, ты уверен, что это всё не было сложной имперской многоходовкой? - уточнил генерал.

- Это должна быть очень сложная многоходовка, - сказал Кроул. - С очень, очень точным расчетом.
- Как рикошет снаряда от брони?
- Аргумент, - признал Валкон. - Но тогда нам можно собирать вещи и уходить на пенсию - против расчетов таких уровней мы просто не сможем ничего сделать.

- Может быть, действительно пора на пенсию, - вздохнул Ноэлл
- То есть?
- Мой любимый контрразведчик сказал, что с той планетой, откуда ты завербовал своего имперца, пропали все контакты. Группа, которую послали туда выяснить обстановку, исчезла. Скорее всего, её уничтожили

- Опа, - вместо ожидаемой тирады выдал Валкон. - Это... неожиданно. Хотя... может поясняться и куда проще.
- Чем?
- А куда потом отправились победители?

- Это ты у меня спрашиваешь? - удивился Ноэлл. - Мне Ривейра не докладывает, куда она собирается. После всего на Габриэль кто-нибудь заглядывал?

- Понятия не имею. Вполне возможно, что и не заглядывали. Но ведь версия хороша, правда?

- Версия хороша, - признал Кейт. - Как ты думаешь, она на это способна?

- Вполне. Пойти по горячим следам и занять систему. А уж оттуда её выкурить - нужен флот сродни нашему, а не отдельная эскадра.

- Там, что, какие-то особенные условия? - усомнился генерал.

- Коротко говоря - да, - кивнул Кроул. - Не в самой системе, а в количестве маршрутов к ней. Там их буквально два, и оба выходят в одной точке. Так что, постановка минных полей решает большую часть проблем с незваными гостями.

- Какая хорошая система, - покачал головой Ноэлл.- В ней было что-то ценное, кроме кораблей, которые ты привлек? Кстати, по моим данным, каприканца таки достали.

- Топливодобывающая станция, совмещенная со станцией переработки. Завод полного цикла, в общем, для заправки всех типов кораблей.

- Это действительно ценно. Как и Габриэль
Ноэлл потёр лоб.
- У меня такое ощущение, что мы проиграли Империи в среднесрочном плане, - признался он
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:55:

- Видимо, да, - вздохнул Кроул. - Они получили обратно систему с хорошей инфраструктурой, откуда теперь смогут устраивать набеги по соседям. Показали, что все еще могут флот на флот воевать. И изрядно подняли свое самомнение, несколько пошатнувшееся после Бастиона.

- Какой-то печальный разговор у нас получается, - сказал Ноэлл.- А ведь собирались разговаривать о женщинах.

- Ну, про одну я тебе рассказал, - ухмыльнулся адмирал. - Женщина-загадка, все дела. Можно написать авантюрный роман или даже серию.

- Очень авантюрные романы, - покивал Ноэлл. - Про одного республиканского офицера и таинственную незнакомку, которая дает ему советы то по тактике, то по ремонту.

- То просто по новым технологиям, - согласился Кроул. - Это интересней, чем странные отношения с контрразведкой.

- Ты знаешь, что наши отношения тоже считают странными? - поинтересовался Ноэлл.

- Разумеется, - ухмыльнулся адмирал. - Но не настолько странными. По крайней мере, ты меня в больницу не отправлял.

- Ну это как посмотреть... - протянул Ноэлл. - Ты же сейчас в больнице не в последнюю очередь из-за моих ошибок.

- Мне лень подниматься, но считай что я тебе сейчас дал по лбу, - доверительно сказал Кроул. - Космос все таки был за мной.

- Вот видишь! - обрадовался Ноэлл. - Ты ещё и бьёшь меня! По голове! А потом синяки остаются, и вообще.

- Но до больницы ты не доходишь, - хмыкнул Валкон. - Что-то я проголодался. Видимо, пришло время заказывать обед в номер. Тебе не положено, ты симулянт и сможешь сам дойти.

- Выгоняешь, да? - надулся Ноэлл. - Ну и ладно, пойду дальше общаться с контрразведкой, а тебе приятно подавиться.

- Спасибо, и тебе того же, - ухмыльнулся адмирал. - Но угощайся у них с оглядкой. Сам понимаешь, старые привычки у них медленно отмирают.

- Я пойду общаться, а не угощаться, - заметил генерал.
- Говорят, вы ужинали вместе, - припомнил Валкон.
- На нейтральной территории! - важно сказал генерал.
Он пожал на прощание ладонь адмирала и отправился в столовую. Следовало подкрепиться.

Столовая явно уступала упомянутой "нейтральной территории". Но всё равно там кормили вполне достойно. Хотя свежих бифштексов таки не хватало...

Ноэлл пообедал скорее по привычке. На самом деле обедать ему не хотелось, но прежний опыт настоятельно напоминал, что надо пообедать, пока есть возможость. После обеда, вкуса которого он не ощутил и не мог позже вспомнить, он отправился в контрразведку, точнее, к старшему лейтенанту Лактису.

Лактис уже ждал его, в компании очередной чашки кафа.
- Присаживайтесь. Или сначала выберите себе чашку для кафа, а потом присаживайтесь, - с долей гостеприимства сказал дуро.

В ответ генерал улыбнулся своей знаменитой улыбкой.
- Спасибо, но моя норма кафа на сегодня уже закончилась, - сказал он в ответ, устраиваясь на стуле напротив Лактиса.- Итак, вам должны были прислать результаты следственного эксперимента. Чем могу вам помочь?

- Они пришли. И хоть вы просили без вас не смотреть, я решил не ждать. Похоже, капитан Росси был прав и это был не один человек на той записи. Я бы хотел узнать ваше мнение - сколько бойцов там было задействовано.

- Двое или трое, всё зависит от подготовки участников, - после небольшой заминки отозвался Ноэлл. Он вспоминал видео и свои впечатления от просмотра, и потому дал такой ответ. - Вряд ли там был некто уровня моей подготовки или подготовки капитана Росси, чтобы справиться в одиночку.

- Двое или трое, - кивнул Лактис. - Я учту это в дальнейшем расследовании. Кстати, не знал, что вы так высоко оцениваете капитана Росси.
- Передадите ему при встрече, - фыркнул Кейт.
- Сомневаюсь, - отозвался старший лейтенант. И пояснил: - В десять утра был получен приказ, что капитан Росси переведен на новое место службы. Деталей нам не сообщали.

- Оперативно, - фыркнул генерал.
- простите?
- Так, мысли вслух, - чуть улыбнулся в ответ генерал. - Капитан заслуживает большего, чем остаток жизни провести на удалённой станции, подобной этой.

- Не могу оспорить такое заявление. Думаю, нам всем будет его не хватать, - дипломатично сказал Лактис.

- Вы правы, - отозвался Ноэлл.

- Странно всё это, - пробормотал Лактис. - Такая спешка не к добру. Что ж, благодарю вас за помощь, генерал.

- У руководства, как правило, свои резоны.
Генерал встал, одёрнул китель.
- Всегда пожалуйста. Если вам ещё понадобятся консультации по общевойсковым вопросам или же по более специальным - обращайтесь. Помогу, чем смогу.

- Спасибо, - тоже поднялся Лактис. - Хорошего вам дня. Если что - просьба капитана Росси еще в силе.

- Да разве же я против? - чуть улыбнулся генерал. - Наоборот. И вам хорошего дня.
С этими словами он вышел из кабинета и тот час же снял деку с пояса. За те несколько минут, что он провёл в кабинете дуро, ему пришёл целый ворох сообщений. Звук он предусмотрительно сделал потише, но все равно было слышно тихое попискивание с требованиями обратить на себя внимание. Чем генерал и собрался заняться.
Он решил не возвращаться в каюту, а дойти до ближайшей рекреации и окопаться там. Ближайшая была как раз на том уровне, где он часто завтракал и ужинал с контрразведкой. Сейчас там было относительно тихо, о вчерашнем празднике напоминали развешанные по стенам гирлянды, которые дроиды-уборщики меланхолично снимали и запихивали в утилизатор. Гирлянды оживляли серые стены, их можно было бы и оставить, но не положено. Чуть усмехнувшись тому, как чьи-то старания исчезают в тихо гудящем утилизаторе, Ноэлл занялся делами текущими.
От весьма эмоциональной переписки с кадровиками его отвлек чей-то возглас и сразу же - смех. Генерал поднял голову и увидел, что гирлянд больше нет, зато у стены, где они висели, гордо возвышалось растение в большой, в два обхвата, кадке, а техники как раз заканчивали подключать фитолампу над самой макушкой растения. Листья у растения были длинные, широкие, в мелкую красную сеточку прожилок, в центре и у основания становящихся более толстыми и яркими. На темно-зелёном фоне смотрелось забавно.
"Красное плохо сочетается с зелёным" - совершенно некстати пришло на ум мнение Росси.
- Да ладно, нормально же сочетается, - буркнул он, потирая левый висок.
- Сэр? - дёрнулся один из техников.
- Продолжайте, - махнул рукой генерал и снова уткнулся в деку. Правда, о делах думать уже не хотелось. Он снова уставился на растение, вздохнул. Вот ведь некстати вспомнилось. Сейчас он скинет фотку этого жильца, чтобы капитан сам убедился, что ничего так смотрится...
Только после тихого щелчка камеры до Ноэлла дошло, что Росси вне зоны доступа и уже не вернется на станцию. Он уставился на изображение растения на своей деке, дернул щекой и удалил его. Всё это уже не имело никакого смысла и значения. Все закончилось, а он даже толком не успел попрощаться. Уверенность в том, что капитан обязательно вернется, сыграла злую шутку.
Отложив деку в сторону, он закрыл глаза и откинул голову назад, на высокую спинку дивана, на котором сидел. Чувство одиночества накатило совершенно неожиданно. Одиночество и вдобавок совершенно дурацкое, глупое ощущение того, что его бросили. Он прикусил губу, потёр лоб. Капитана просто перевели, этого следовало ожидать, рано или поздно, после всего, что они тут устраивали вдвоём, он поступил бы так же. Но все эти разумные доводы разбивались об ощущение обиды и одиночества. Впору было напиться, но ведь не поможет.
Генерал встал с дивана, прицепил деку на пояс. Ему захотелось запереться у себя в каюте, никого не видеть и ни с кем не общаться лично. Ужин он тоже закажет в каюту и даже в спортзал сегодня не пойдет. Все эти любопытные лица стали раздражать его безмерно.
Он тихо вздохнул и отправился к себе...

Они ждали его возле каюты, полностью перекрыв коридор. Минимум четверо в легкой броне и шлемах, скрывающих лица. Судя по шороху - не менее двух перекрыли Ноэллу путь обратно. И не нужно было быть джедаем, чтобы понять, что системы наблюдения тут не работают.

Мысли скакали с одного на другое, напоминая разные эпизоды и происшествия, и потому группу в броне и шлемах он не воспринял всерьёз. Точнее, первой мыслью было, что начальник станции решил таки провести учения. Тихо хмыкнув, он пробормотал
- Надеюсь, я не помешал, - и с этими словами шагнул к двери своей каюты...

И уткнулся в одного из незваных гостей, который и не подумал сдвинуться с места. И, судя по знакомой жестикуляции, которой обменялись неожиданные гости - ждали они именно Ноэлла.

Генерал с шумом втянул носом воздух, ощутил знакомый слабый запах лосьона и отодвинул мешавшего пройти.
- Капитан Ройтер, вас уже выписали? - вежливо спросил он.

- Вполне. Ваша подружка в капитанском чине уже успела пожаловаться? - фыркнул означенный капитан, останавливая Ноэлла. - Но вам придется пройти с нами.

- Моя подружка сержант медицинской службы, и да, она говорила, что вы капризны и часто ноете, - отозвался Ноэлл. - А мне не нравятся капризные мальчики. Идите куда-нибудь ещё, капитан Ройтер.

Вот только Ройтер и его товарищи не собирались тратить время на дальнейшие разговоры. Вместо этого, один из них молча ткнул Ноэлла шокером в бок, выдав весьма болезненный парализующий разряд.

От резкой боли Ноэлл зашипел, машинально прижал ладонь к онемевшему боку и хлопнул другой ладонью по замку двери. Дверь отъехала вбок, открывая темную каюту - свет не успел отреагировать на вошедших и не загорелся. Прикусив губу, генерал с силой ударил ладонью в грудь стоящего перед ним Ройтера и упал на него, толкая внутрь каюты.

Капитан неожиданно резво поднялся на ноги, стряхнув с себя Кейта. А оставшиеся визитеры тем временем просачивались в каюту, рассредотачиваясь по помещению.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:56:

Ноэлл потёр левой рукой подбородок, правую он берёг и старался лишний раз ею не шевелить.
- С другой стороны, все прекрасно знают, что из планетарных орудий никто не стреляет по истребителям в атмосфере. Их цель - крупные корабли, не ниже эсминца...
- Ты оправдываешь плохую подготовку? - удивился адмирал.
- Скорее поясняю, почему все были неприятно удивлены. Какая была поставлена задача, напомни пожалуйста?
- Уничтожить те самые планетарные орудия.
- Что эффективнее делать в плотном строю или же заходя на цель один за другим. Был выбран первый вариант. Потому что никто и не подумал, что у оператора орудия достанет ума выстрелить по группе. Так что я бы не был столь категоричен в оценке.

- Если дать им сейчас поблажку - они вообще расслабятся, - не согласился адмирал. - Наши пилоты привыкли к качественному и технологичному превосходству над имперцами. А Империя, в свою очередь, вынесла уроки войны. Они модифицируют фрегаты ПВО, типа "Улан". Не так давно испытали бадью, которую наши умники окрестили "Кирасиром".
- Что за бадья?
- Старый ударный крейсер, под завязку забитый зенитными ракетами и пусковыми установками. Заточен исключительно под борьбу с мелкими целями.

- Вот видишь. Истребителям снова противостоят корабли соответствующего класса, но никак не планетарные орудия и тяжелые крейсеры. Всё-таки это единичный случай...
Ноэлл поднял указательный палец правой руки и тут же сморщился от боли, всё-таки рука была сломана.
- Кто будет переписывать наставления ради единичного случая, к тому же официально на Габриэле вообще никаких вооруженных сил не было. В лучшем случае напишут в примечаниях рекомендацию избегать по возможности плотного строя и на этом забудут. Вы, кадровые военные, слишком привыкли воевать по правилам и наставлениям, а на Гарбиэле оператор был явно лицом гражданским.
- С чего ты взял?
- С того, как он управлял орудием и вообще решился на стрельбу по малоразмерным целям. Потому что в руководствах ясно указано, для чего предназначены орудия этого класса, - ухмыльнулся Ноэлл.
За разговором они дошли до лифта, дождались свободной кабинки. Какой-то офицер в лётной форме - Ноэллу показалось, что он был среди тех, кто вчера что-то отмечал в кают-компании - собрался было пристроиться к ним третьим, но встретился с суровым холодным взглядом адмирала и затормозил в самый последний момент. Дверь лифта едва не прищемила ему нос.
Когда дверь закрылась, Ноэлл прикрыл глазал, прикусил губу, вздохнул.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:57:

- Спокойней, - подбодрил его Кроул. - Уже почти прибыли.
- Самый тяжелый момент.
- Всё будет хорошо, - безмятежно сказал адмирал.
- С чего ты взял?
- Мне так сказали.

- Твоя таинственная незнакомка? - криво ухмыльнулся Ноэлл, взял левой рукой за правую чуть выше локтя.

- Если все сложится удачно - ты с ней познакомишься, - уверенно сказал Кроул.
- А если нет?
- Тогда не познакомишься.
Лифт остановился на нужном уровне и открыл двери.

- Повод, чтобы всё закончилось удачно? - снова криво ухмыльнулся генерал, отпустил руку и шагнул в ангар.
Справа суетились пилоты и техники рядом с "Инкомами". Слева в ряд стояли шаттлы, и как раз от одного из них, самого нового из всех, техники оттасктивали шланги. Ноэлл уверенно направился к нему.
- Шаттл готво? - холодно и даже равнодушно спросил он.
- Так точно, сэр, - отсалютовал старший смены. - Удачного полёта.
Генерал окинул взглядом шаттл, потом ангар, поджал губы и поднялся по трапу.

Где-то в космосе. Шаттл "Альфа 2-12.

- В ваших же интересах, чтобы это было так, - заметил Кроул, поднимаясь по трапу. - Генерал сегодня не в настроении.
Поскольку он поднялся последним, то именно адмирал дал команду на закрытие люка.
- Ну, поехали, - пробормотал он и ухмыльнулся.

- что, хочешь повести? - оглянулся на него Ноэлл.

- Только если ты меня пересадишь в кресло. И то потом я из него сам вряд ли вылезу, - отозвался Кроул. - Так что управление на тебе.

- Тогда держись крепче, - предупредил генерал.
- Собирашеься лихачить? Я бы не советовал.
- Кто знает, возможно трупы уже нашли, и сейчас вот та компания справа погонится за нами, - отозвался Ноэлл, имея в виду звено истребителей. - Так что держись.
Он прошёл в рубку шаттла, сел в пилотское кресло, провел предполетную проверку и запросил диспетчерскую. Всё шло обычно и рутинно, но время тянулось ужасающе медленно. Ноэлл прикусил губу, но всё-таки в какой-то момент не выдержал и рявнкул на диспетчеров, что они копаются хуже гражданских на аграрной планете. В ответ испуганно залепетали, что сейчас всё будет готово. Рявк сработал - буквально через тридцать секунд разрешили взлет.
Генерал поднял шаттл, медленно повел его наружу и увидел причину задержки - у станции для стыковки разворачивался видавший виды транспортник. Он был большой и неуклюжий, перегораживал собой часть коридора и смещался ужасающе медленно. С тысячами извинений диспетчерская выдала новый коридор и стала вести шаттл до навигационной точки. Тем временем Ноэлл загрузил в навигационный компьютер координаты точки выхода и ждал, пока тот просчитает курс. Все было тихо и спокойно, как обычно. И эти тишина и спокойствие изводили Ноэлла. Он даже сжал ладони в кулаки, чтобы не дёрнуться и не погнать шаттл на полной скорости.

Внезапно ожила связь с диспетчерской.
- Борт "Альфа 2-12", ответьте.
- На связи, - вместо Ноэлла ответил Кроул.
- Вы приближаетесь к точке перехода, маршрут чист. Удачного вам полета.

- Спасибо, - холодно бросил генерал, глядя на таймер обратного отсчета. Наконец тот выдал все нули, сообщая, что расчет готов. До точки перехода оставалось совсем немного, каких-то несколько десятков километров.
Ноэлл положил ладонь на пульт, ожидая в любую секунду требования остановиться, снять питание с орудий и опустить щиты. Или даже звена истребителей, заходящих в заднюю полусферу, без всяких требований. Все было тихо. Никаких воплей с требованием вернуться, никаких преследователей. Глядя на монитор, он отметил, что корабль вошел в зону, из которой можно было прыгать, досчитал про себя до пятнадцати и после этого активировал гиперпривод.
Звезды в иллюминаторе размазались в белые полосы.
Ноэлл глубоко и шумно вздохнул - он все это время сидел почти не дыша.
- Кажется, получилось, - сказал он, не глядя на адмирала.

- Я же говорил, - кивнул Кроул без тени сомнения. - Сколько у нас полетного времени?

Ноэлл откинулся на спинку кресла и тут же поморщился - кажется, были сломаны рёбра.
- Не знаю, - отозвался он, садясь ровно.
- То есть как - не знаешь?
- А вот так. Через два часа выходим в промежуточной точке, прыгаем в следующую, и уже оттуда - на место назначения. Сколько это займет времени - я не знаю.

- Значит тебя ждут увлекательные два часа в медблоке, - постановил Кроул. - Адмиральским произволом.

- Сначала надо загрузить координаты для следующего прыжка, - отозвался Ноэлл. - чтобы не тратить времени в промежуточной точке. И да, я подозреваю, что двух часов не хватит. Ты справишься?

- Вполне, - ухмыльнулся Кроул. - Я стал адмиралом не за красивые глаза.

- Я не про это, - снова поморщился генерал. - Ну да ладно. Просто может так случиться, что я не смогу подойти.
Он поднялся с кресла, поднял с пола сумку и вытащил деку.
- Следующая точка - здесь, - он показал на деке участок карты, а на ней - выделенную область вдали от систем и трасс.

- А конечная точка нашего маршрута? - спокойно спросил его Валкон. - Куда мы летим?

- А летим мы сюда...
Ноэлл покопался в переписке и вытащил каталог той самой фирмы, которая изготавливала бионические протезы.

- У меня адмиральской пенсии на них не хватит, - заметил Кроул, посмотрев на название фирмы. - Даже за десять лет. Летим к ним в головной офис?

- Да, в головной. Он в удобном месте и на нейтральной территории, - кивнул Ноэлл. - А за пенсию не волнуйся. Даже за десять лет.

- Действительно, - хохотнул Кроул. - Нет пенсии - не о чем волноваться. Всё, сдавайся меддроиду. Дальше я разберусь.

Вместо ответа генерал легонько пихнул левой ладонью в лоб адмирала.
- Ты чего? - возмутился адмирал.
- Ты можешь отсудить свою пенсию, в том числе и по инвалидности, - важно сказал генерал. - Позже расскажу, как это делается.
- Думаешь, мне будут выплачивать пенсию после всего?
- Зря я учусь на юриста? - фыркнул генерал. - Итак, корабль на тебе, адмирал. Но если что - зови. Надеюсь, я ещё помню, как стрелять из корабельных орудий.
С этими словами Ноэлл отправился в медблок шаттла.
Медблок был небольшой, но, как и полагается на шаттлах этого класса, оснащеннный всем необходимым, в том числе и меддроидом последней модели.
Вопрос меддроида был традиционен: "На что жалуетесь?"
- А на всё, - ответил генерал, снимая китель.
- И на руководство тоже? - поинтересовался меддроид, демонстрируя редкое для его модели чувство юмора.
- И на него тоже, - охотно подтвердил генерал. - Ругается и жалование не хочет повышать.
- Я вам искренно сочувствую, - объявил дроид. - Я бы сделал всё, что мог, но повышение жалования не входит в мою комптенцию, поэтому давайте разберемся с вашим состоянием.
- Нестояния, - пробормотал генерал
По итогам обследования оказалось, что у генерала сломана рука, три ребра, сотрясение мозга и сильное токсическое отравление непонятно чем. На последнее генерал вздохнул и сообщил дроиду, что он вообще-то не человек, а зелтрон. Дроид взмахнул всеми десятью манипуляторами, извинился и после задержки уведомил генерала, что и в случае зелторна он наблюдает токсическое отравление неизвестными веществами. Ноэлл вздохнул ещё печальнее и просто поинтересовался, если ли в запасах вполне определенные препараты. Услышав названия, дроид взмахнул манипуляторами и объявил, что это все токсично и очень опасно, если применять безконтрольно, тут нужна консультация специалиста. На это генерал лишь сказал, чтобы дроид занимался тем, на что у него хватает компетенции, а с остальным генерал разберется сам. Следующие полтора часа были не очень приятными. Дроид собрал руку - там оказался не просто перелом, а перелом со смещением, - зафиксировал сломанные рёбра и прописал лекарство, которое должно было облегчить последствия сотрясения мозга. Ноэлл послушно выпил все, что прописал ему меддроид, и через пятнадцать минут его стошнило. Он едва успел добежать до санузла. На попытки дроида всучить ему новый комплект лекарств он вяло отмахнулся и сел на койке, обхватив колени руками.
когда корабль дёрнуло, извещая о выходе из гиперпространства, Ноэлл встал, и по стеночке пришел в рубку.

- Это были зелененькие таблетки или красненькие? - прокомментировал его вид Кроул. - Впрочем, в любом случае занимай кресло.
- Зачем?
- Затем, что истребители летают быстрее нас. В том числе и в гипере, - указал на сенсоры адмирал.
Сам Валкон таки сумел перебраться из своего репульсорного кресла в пилотское и сейчас колдовал над приборной панелью.

Мог бы и позвать, - буркнул генерал, садясь в кресло пилота.
- Тебе нужна медпомощь.
- Дроид справился со всем за полчаса, - отозвался Ноэлл. - Значит, нас пытаются догнать. Им же хуже. Ты расчет закончил?
- Обижаешь.
- Тогда пристегись, - посоветовал Ноэлл. - Будет трясти.
За годы службы и, до службы, в бытность свою наёмником и террористом, Ноэлл собрал множество грязных приёмов против преследователей. И сейчас собирался использовать всё, что знал.

- Я чту технику безопасности, - важно сказал адмирал. - Это стандартная патрульная тройка, видимо подняли что было.

- Мы успеем смыться до того, как они нас достанут? - спросил Ноэлл.

- Если очень повезет - уйдем раньше, чем они до нас доберутся. Ну можно еще им зубы заговорить - заградителя поблизости не видно.

- Видимо, на заградитель вдогонку я не отжёг, - задумчиво сказал генерал. - Оно, конечно, лучше сбежать без драки.

- Вот и постарайся заговорить им зубы, - посоветовал адмирал.
- Может наоборот?
- Наоборот - это если совсем плохо будет.

- То есть задавить их генеральским авторитетом, - согласился Ноэлл. - Правда, пилоты это в твоей компетенции, так что давить авторитетом их надо тебе.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 14:58:

- Вот так вот, инвалида работать заставляют, - посокрушался Валкон. - О, вот и вызов.
- Шаттл "Альфа 2-12", ответьте, - раздался уверенный голос.
- Два двенадцать на связи, с кем говорю? - поинтересовался адмирал.
- Командир патрульного звена "Двеллер". Немедленно заглушите двигатели.
- "Двеллер", "двеллер"... А, вспомнил, - покивал Кроул. - Кстати, сынок, что ты будешь делать, если я откажусь?
- Мы уполномочены открыть огонь... адмирал, - отозвался пилот.
- Вот как, - после паузы сказал Валкон. - Стковелл, если я не ошибаюсь. Ваше звено было на "Восходящем Солнце" у Габриэля, как я помню. Вы прикрывали эвакуацию наших наземных частей.
- Так точно, сэр.
- И теперь вы готовы стрелять в меня по приказу... чьему, кстати?
- Нас направил сюда КАГ станции, - отозвался пилот.
- Субординация. Так что, сынок. Будут выжившие у Габриэля стрелять друг в друга сегодня? Или нет?
- Сэр, я...
- Твоё решение, - оборвал его адмирал. - Что скажешь?
- Звено отмена атаки, возвращаемся на базу, - наконец раздался голос. - Встретимся на пенсии, сэр.
- Непременно, - усмехнулся адмирал.

Ноэлл провел ладонью по лицу.
- Значит, эти парни нас прикрывали. А я так и не успел поблагодарить их, - негромко сказал он. - Называется, ощути себя конченым уродом.

- Когда их вышибут со службы за неподчинение приказам - сможешь найти и поблагодарить дважды, - отозвался Кроул. - Но нам повезло. Будь тут станционное звено - так просто я бы их не уговорил.

- Ты старше по званию, так что уговорил бы, - уверил его Ноэлл. - Давай двигать дальше.

- Поехали, - кивнул Валкон, передвигая рычаг гиперпривода и выводя шаттл на сверхсветовую скорость. - Не так я себе представлял пенсионные путешествия.

- Так это только начало, - отозвался Ноэлл.
- Дальше будет веселее?
- Не знаю, я никогда не был на пенсии. Кстати, надо же написать заявление, что ухожу в отставку по состянию здоровья и всё такое. И вообще... Ты как видел свою жизнь на пенсии?

- Не знаю, - несколько озадаченно сказал Кроул. - Как-то... стандартно, что ли. Мемуары, встречи ветеранов, уютный домик вдалеке от столичной суеты. Может на рыбалку бы ходил.

- Счастливый.
- В плане?
- Я вообще никак не представлял, потому что был уверен, что не доживу, - пояснил Ноэлл. - А теперь у тебя есть любимая женщина, и мы её обязательно найдем.
Он поднялся.
- Сколько там часов до следующей точки получается?

- Часа три, - бросил взгляд на таймер Кроул. - Можешь вздремнуть.

- Вздремнуть это всегда правильно, - согласился с ним Ноэлл и отправился в каюту, чтобы последовать совету адмирала. Каюта оказалась более уютной и комфортной, чем та, что была у него на станции.
Оглядев интерьер в тёплых, но сдержанных тонах под светлое дерево, сев на мягкую койку, застеленную тканным покрывалом, генерал решил, что ради одного этого стоило угонять командный шаттл. Выпив полстакана воды из кулера, стоявшего тут же, он в чём был лег на койку, даже не потрудившись снять сапоги. В сон он провалился моментально. Снилось что-то легкое и незапоминающееся, а потом он проснулся, занимался какими-то делами до вечера, пока к нему не нагрянули гости. Ройтер и компания. Они встретили его в коридоре, попытались куда-то увести, но он стал сопротивляться, они все ввалились к нему в каюту. Если бы не разрешение Росси хранить бластер в каюте, как он привык, пусть и опломбированным, неизвестно, чем бы все закончилось. Бластер оказался сюрпризом, и то, что должно было быть грубой дракой, превратилось в скоротечную перестрелку. Перевернув ногой последний труп, Ноэлл задумчиво потёр лоб. Надо было придумать, куда деть трупы. Утилизатору потребудется много времени, чтобы переработать шесть человеческих тел. В этот момент дверь открылась. Ноэлл с досадой обернулся - лишние гости ему сейчас были ни к чему. На пороге стоял капитан Росси в повседневной форме, за его спиной маячили то ли трое, то ли четверо бойцов в лёгкой броне, такой же, как и на тех, кто пришел с Ройтером. Ноэлл удивленно уставился на капитана - он был уверен, что контрразведчик сейчас за десятки световых лет, сдает свою аттестацию. Удивление обошлось фатально. Росси вскинул бластер и выстрелил в него. Острая боль пронзила грудь, и все исчезло...
...Ноэлл обнаружил себя сидящим на койке в уютной каюте шаттла, пытающимся сделать вдох. Получалось плохо. Хватая ртом воздух, он почти свалился с койки на пол, и тут его стошнило выпитой водой пополам с желчью. Кое-как отплевавшись, Ноэлл с трудом встал и дошёл до санузла. Только-только он прополоскал рот, как его скрутило в очередном приступе тошноты. На этот раз приступ длился дольше, в желудке не осталось ничего. Он снова прополоскал рот, сплюнул напоследок и вернулся в каюту с рулоном салфеток. Дроид-уборщик был, но генерал преподчел убрать сам, заодно и прийти в себя после дурацкого сна. Хотелось пить, но он не рискнул. Может, это были последствия драки и сотрясения мозга, а может это вода была неподходящая для него.
Сна, как назло не было ни в одном глазу, только постепенно накатывали усталость и слабость. Сидеть в одиночестве совершенно не хотелось, и он медленно, по стеночке, пришёл в рубку, к адмиралу.

- Как говорил сержант моей абордажной группы - ты выглядишь так, как я себя чувствую, - обернулся к нему Кроул, как только Кейт вошел в рубку. - Всё в порядке?

- Наверно. Не знаю, - вяло отозвался Ноэлл.
- Не понял.
- Кажется, мне прилетело по голове сильнее, чем я думал, - признался генерал. - Дроид лекарства прописал, но похоже их придется принимать внутривенно и то вряд поможет.
- Так может отвезти тебя в больничку?
Ноэлл мотнул головой.
- Это бесполезно, это надо просто пережить. Особенности моей расы, - пояснил он. - Сутки, может чуть больше, и мне станет лучше.
- Ты уверен?
- Я живу в своем организме уже сорок семь лет. Как ты думаешь, я в нем уверен? - слабо ухмыльнулся Кейт.
- Я думаю, ты можешь заниматься самообманом, - важно сказал адмирал. - И вовсе не знать организм, в котором живешь.
- А такое бывает?
- Ну, глисты тоже не знают организма, в котором живут, - тоном "ты сам напросился" ответил Кроул, сопроводив свои слова ухмылкой. - Ладно, занимай свободное кресло - буду приглядывать за тобой краем глаза.

Вместо ответа генерал щёлкнул адмирала по лбу.
- На правду не обижаются, - заметил тот.
- Ты не путай паразитов, которые просто живут и питаются в органимзе, и которым нет до него никакого дела, и меня, который заботится о себе.
- Оно и видно, как ты о себе заботишься.
- Я не виноват, что меня почему-то все хотят убить, - жалобно сказал Ноэлл. - Сначала имперцы, теперь вот свои же.
Он сел в соседнее кресло, снял с пояса деку и стал просматривать сообщения.

- Ты там не найдешь ничего нового или актуального, - хмыкнул Кроул. - В гипере связь не работает.

- Во-первых, могло насыпаться, когда мы вышли из гипера в первый раз. Во-вторых, дай списать
- Что?
- Как ты своё заявление написал.

- Генералитет уже не тот, - в пространство сказал Кроул. - Документооборотом не владеют. Ладно, держи по старой дружбе.
Он вручил Ноэллу деку.
- Там в исходящих документ лежит, можешь списать, только имя и звание не забудь поменять.

- У меня для документооборота штаб есть, - буркнул генерал. - Если я ещё и этим буду заниматься, то на работу времени не останется.
Он положил деку адмирала на пульт перед собой и стал быстро набирать текст, не забыв подставить свои имя и звание, а ещё поменть причину. Он просто написал, что просит уволить из рядов вооруженных сил Республики по собственному желанию, не раскрывая ничего. Ссылаться на состояние здоровья он не счел нужным, к тому же все врачи сочли его совершенно здоровым и годным к несению службы.
- Спасибо, Валкон, ты настоящий друг, - проникновенно сказал он, возвращая деку.

- Настоящий друг всегда даст списать, - согласился адмирал, блеснув глазами. - И вот мы выходим из гипера... держи деку наготове, наверняка к тебе придет очень много сообщений.

- Да кому я нужен, - отмахнулся Ноэлл.
Дождавшись, когда шаттл вышел в обычное пространство, он отправил своё заявление в управление кадров и в родную бригаду, чтобы знали из первых рук.

Сообщения таки пришли. В том числе и от капитана Росси - картинка зелтронки в купальнике, почему-то с остроконечными ушами. Под ней - длинный и пространный текст, с философскими отсылами к странному поведению живых существ в форме и при чинах. И в конце - один короткий вопрос.

Сначала генерал ничего не понял - текст был очень длинный по меркам их общения, за исключением исторических справок, но то было совершенно другое. Он прочитал его ещё раз, потёр лоб и ещё раз перечитал вопрос в конце. капитан никогда не обращался к нему вот так вот, по фамилии, всегда - только подчёркивая звание. Он прикусил губу, откинулся в кресле.
- Валкон, мне нужно время.
- Зачем?
- Чтобы ответить, - глухо сказал Ноэлл.
Правда, чтобы начать набирать ответ, пришлось собраться с силами. До него постепенно стало доходить, что своей выходкой он подставил и бригаду, и этого отдельного капитана контрразведки. Кое-как справившись с нахлынувшими эмоциями, он написал ответ, короткий, если сравнивать с исходным письмом.
"Меня хотели убить. Я защищался."
Найдя какую-то нейтральную картинку, он зашифровал свой ответ и задумался. Он хотел написать, что не ожидал такого расклада, хотя и не исключал его, что сожалеет, что подставил капитана и его напарника-дуро, что по правильному надо бы вернуться и разобраться во всем лично и как минимум удержать прибывающих утром офицеров его бригады от скоропалительных и определенно недружелюбный действий, и даже начал было набирать этот ответ, но решил, что это все уже неуместно и глупо. Стерев первый абзац, он отправил сообщение как есть.
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 15:00:

Адмирал сидел в кресле, глядя сквозь транспаристил на звезды за окном. Казалось, ему было всё равно. Да и сам он никого не подставил - слишком мало подчиненных у него оставалось, чтобы говорить о таких вещах...
- Отправил? - спросил он у Кейта, когда тот перестал барабанить по деке.

Ноэлл провел ладонью по лицу, молча кивнул.

- Тогда летим дальше, - решил Кроул. - Уже немного осталось.

- Да уж, немного, каких-то шестнадцать или восемнадцать часов.
- С чего ты решил?
- В каталоге есть калькулятор, - пояснил генерал. - Примерный, но представление даёт. А ещё нам надо раздобыть где-нибудь штатское.

- Это если идти стандартными тропинками, - согласился Кроул.
- А есть нестандартные?
- Если ты мне доверяешь, - ухмыльнулся адмирал. - То есть.

Ноэлл задумчиво глянул на адмирала.
- Ты начинаешь меня пугать, - признался он. - Ты никогда раньше не баловался такими штуками.

- Я раньше много чего не делал, - неожиданно хмуро сказал Кроул. - Не ездил на инвалидном кресле, не терпел разгрома, не сбегал в отставку. Но пиратскими тропами ходил еще тогда, когда возил тебя пассажиром на своем дредноуте. Кроме того, ты сам сказал, что нам нужна одежда.
- И что?
- Нужен промежуточный порт, где не задают вопросов.

Ноэлл чуть поморщился, глянул на адмирала со странным выражением лица, потом коснулся его руки.
- Извини, - негромко сказал он. Помолчав, он кивнул
- Да, одежда, транспорт, по возможности - оружие и запас еды. И что-то сделать с этим шаттлом, его же будут искать. У тебя есть на примете такой нейтральный порт?

- Если тебя не смущают полупиратские порты - то да, есть парочка, - ухмыльнулся Валкон. - Вряд ли там поменялись порядки со времен Восстания. Ближайший в трех часах хода. И... я знаю, что говорить, чтобы нас пропустили.

- Полупиратские порты? Меня? - удивился Ноэлл. - Ты забыл, кем я был? Поехали туда, старый пират.

- Поехали, - согласился Кроул, поворачиваясь к навикомпу. - Крюк небольшой, но задержаться на пару дней придется. Подлетное время два часа. Спать нет смысла. Ты чай уже нашел?
- А он тут есть?
- Вот я и спрашиваю. Если найдешь - на меня сделай. А то мне до камбуза дойти как-то не с руки.

- Сказал бы раньше - уже бы пил свой чай.
- То есть?
- У меня с собой есть. Тебе что-нибудь к чаю нужно? Насчет стейка не уверен, но печенье есть.

- Раньше ты спал, а потом у меня списывал, - пояснил адмирал. - А теперь ты свободен и ничто тебе не мешает сделать чай. В том числе и для себя. Печенье тоже неси.

Ноэлл поднялся с кресла, повесил деку на пояс.
- Сколько тебя знаю, никак не пойму, то ли ты добренький, то эксплуататор, которого свергать надо, - сказал он. - Жди свой чай. Противоядие тоже принесу.
С этими словами Ноэлл вернулся в каюту. В сумке, куда он сложил свои вещи, был и контейнер с чаем, россыпью, а не пакетиками, как было модно, и небольшая пачка печенья. Горячая вода была на камбузе. Заодно генерал проверил, что из еды было. Как он и предполагал - стандартные армейские пайки из расчета на экипаж и трех пассажиров на неделю. В принципе, им должно было хватить, но он преподчитал запасы побольше. Визит в порт соответствовал его планам.
С такими мыслями Ноэлл заварил чая в самом большом чайнике, который нашел, выложил печенье на тарелочку и вернулся в рубку.
- Чай, мой адмирал, - сказал он, ставя перед Кроулом большую чашку и наливая в неё чай. - С другой стороны, я тут подумал, от нас же ждут того, что мы начнем ныкаться по нейтральным портам, потому и будут искать нас там. А того, что мы пойдем в Корпоративный Сектор - не ждут. Потому что все беглецы хотят залечь на дно, а не заниматься своим здоровьем.

- Именно. Как только мы сбросим шаттл, то отследить нас будет труднее, - Кроул глотнул чаю и довольно прищурился. - А зачем облегчать им жизнь? Вообще, второе вероятное направление, на котором нас ждут - это Империя...

- Империя и я - понятия несовместимые, - сухо сказал генерал. - Если кто-то считает, что я могу сбежать туда, то он конченный идиот.
Он помолчал, отпил чая из своей чашки.
- Как ты думаешь, это будет выглядеть слишком издевательски, если мы отправим шаттл обратно на автопилоте?

- Нет, в меру издевательски, - сказал Кроул. - Ты нашел местного астродроида?
- А он есть?
- По штату положен. Он отведет.

- Сначала меня мучил меддроид, потом я спал, потом списывал у тебя, потом готовил тебе чай, - напомнил Ноэлл. - Времени на поиски астродроида у меня не было. Но раз адмирал приказывает, пойду поищу. Только чай допью.

- Рад, что ты помнишь, кто на корабле главный, - важно сказал Кроул. И улыбнулся. - Ладно, нам всего ничего осталось. Пропетляем.

- Если я забуду, кто главный, мне напомнят, - покивал Ноэлл, отпивая горячий чай из чашки.
Чай был тот, который он пил в свой последний вечер с Росси. Память услужливо подкидывала то один эпизод, то другой. Как они сидели в баре и как Росси вывел его оттуда, как они пили чай и беседовали о разных мелочах...
Отставив полупустую чашку в сторону, он поднялся и отправился на поиски астромехов. Дроиды и в самом деле были. Деактивированные, они ждали, когда их пробудят ото сна и прикажут заниматься простыми и понятными делами. Ноэлл не стал активировать дроидов, а вернулся в рубку и сказал, что дроиды имеются в количестве четырех штук. Наверно, парочку можно продать.

- Вот, мы и при деньгах будем, - обрадовался Валкон. - Хватит приодеться. На корабль не хватит.

- На то, чтобы приодеться, если ты не претендуешь на парадный костюм для вип-вечерники, деньги и так есть. А корабль... корабль можно нанять или угнать.

- Как я говорил - у меня нет столько денег, чтобы нанимать корабль, - хмыкнул Кроул. - Особенно без риска очнуться в открытом космосе после оплаты и старта.

- Значит, угоним, - решил Ноэлл.

- Ну не в карты же выигрывать, - согласился с ним Кроул. - Как-то... несолидно. Что героям положено - нам не с руки.

- Или можно наняться самим. Ты за пилота и навигатора, я как силовое решение проблем, - предложил генерал ещё один вариант.
Горячий чай и печенье подействовали на него благодушно.

- Я могу только капитаном наняться, - важно сказал Кроул. - А таких вакансий мало.
Он расстегнул китель, пару пуговиц на форменной рубашке. Взлохматил отросшие за время пребывания в медблоке волосы и небрежно надел фуражку, чуть сдвинув вбок козырек.
- Расслабляешься? - предположил Ноэлл.
- Готовлюсь к переговорам. Теперь никто не поверит, что я адмирал флота, даже если все знаки различия прочтут.

- Да, конечно, - покивал Ноэлл, положил руки на плечи Кроулу.
- Ты что?
- Расслабься и ссутулься, а то твою выправку за пять световых лет видно, - сказал генерал, слегка нажимая на плечи. - И пузо выпяти.
- У меня нет пуза!
- Значит, изобрази, - посоветовал генерал.

- Хватит моей небритости, - пробурчал Кроул. - Кроме того, сидя не видно.
- Выправка осталась.
- Так я еще не на переговорах! - огрызнулся адмирал, задетый этим замечанием.

Ноэлл вздрогнул, чуть сильнее сжал плечо адмирала и тут же отдёрнул руку.
- Выработанные годами привычки не исчезнут за три минуты, - буркнул он и сел в кресло рядом. - И не ори на меня, я не в твоей линейке подчинения.

- Мир, - вздохнул Кроул, спустя пару минут. - Тем более, скоро прибываем. Китель хоть сними, если в камеру попадешь - не будет вопросов.

- Мир, - с явным облегчением согласился генерал. - Я вообще пойду переоденусь.
- Зачем?
- Рубашка тоже слишком форменная, вопросы вызовет.
Он плавно вышел из рубки, вернулся в каюту. Это было просто сказать - переодеться. Рука в шине всячески мешалась и начинала адски болеть при малейшем неловком движении. Наконец генералу удалось снять китель, рубашку и натянуть футболку, в которой он занимался в спортзале. Вид у футболки был такой, словно её постирали с отбеливателем, потом выкинули на свалку, где она пролежала под дождем и солнцем, а потом нашли и снова постирали. Возвращаясь в рубку, Ноэлл тоже поерошил волосы, чтобы вид был не такой официальный.

- Выглядишь как настоящий наемник, - одобрительно сказал Кроул. - Допивай чай, сейчас будем на месте.
- Как называется планета?
- Загранда. Вряд ли ты о ней слышал.

- Я много чего слышал и уже забыл, что слышал, - уверил его генерал. - А выгляжу я скорее как нищий бродяга, которого ты подобрал.

- Из жалости. А в целом мы с тобой неудачники, угнавшие шаттл и поделившие комплект формы на двоих.
- Это как?
- Мне брюки как бы не очень нужны, - хохотнул Кроул.

- Да-да, - согласился Ноэлл. - Только вот брюки и китель разные.
- Кто на это будет смотреть, - отмахнулся адмирал.
- Всё должно быть достоверно. Принести тебе мой китель?
__________________
"Пока мы сражаемся, никто не смеет нами пренебрегать", Ли Сун Син, адмирал



W.Rivera 19-06-2021 15:01:

- И так сойдет, не будем переигрывать, - отмахнулся Кроул. - Ладно, шутки в сторону.
Шаттл вышел из гипера неподалеку от намеченной планеты и Валкон потянулся к пульту связи.
- Загранда, планетарный контроль, ответьте.
- Планетарный на связи, - лениво отозвались с планеты.
- Шаттл "Марафонец" запрашивает посадку и портовые услуги.
- "Марафонец"? - поинтересовался диспетчер. - А транспондеры другое пишут.
- Ну, на стенах тоже много чего написано, - ухмыльнулся Кроул. - А в домах приличные люди живут.
- Что за сервисы нужны?
- Обслуживание, магазин. И чтобы корабль Зератул посмотрел.
Диспетчер молчал продолжительное время, потом канал щелкнул и ожил голопроектор, вырисовывая голограмму побитого жизнью и годами человека, задумчиво смотревшего на собеседника.
- Давно я не слышал этого пароля, - протянул он. - Лет двадцать, как Зератул оставил свои дела.
- Жаль, но я давно тут не был. А кто вместо него? - поинтересовался Кроул.
- Менгск.
- Да хоть Артанис с Тассадаром, - хмыкнул Валкон. - Лишь бы сервис был на том же уровне.
- Можно подумать. Что вам нужно?
- Для начала - одежда, - щелкнул по фуражке адмирал. - Трофейная форма - это конечно мило. Но хочется чего-то более практичного, до того как выйдем в люди.
- Это правильно, - одобрил собеседник. - Что именно?
- Второй комплект, размеры я сбросил, - сообщил Валкон. - Еще нам нужны жилье и информация. В общем, стандартная триада.
- Продавать будете?
- Пока не знаю, - пожал плечами Кроул. - Если что найдем на продажу - скажу. Долю посредника заплачу из своих.
- Старые порядки, мало кто про них уже помнит, - на этот раз в голосе собеседника было одобрение. - Пятая площадка ваша, когда сядете - заказ будет на месте. Там же и расчитаетесь

Когда разговор закончился, Ноэлл потёр подбордок левой рукой, правую он неосознанно берёг.
- У меня пока что два вопроса. Первый - во сколько нам обойдется этот заказ, и второй - здесь в ходу республиканские кредиты.
Он задумчиво покачал на ладони деку.

- Цену нам назовут по прибытию, - хмыкнул Кроул. - Здесь всё в ходу. Даже имперская валюта. Специфика места. Примешь заказ?

- Надеюсь, моего жалования за полгода на все это хватит, - задумчиво сказал Ноэлл. - Что с тобой?
- В плане?
- Ты второй раз поминаешь Империю как вариант, - выдал на одном дыхании Ноэлл.

Кроул проверил курс вхождения в атмосферу и повернулся к генералу.
- В данном случае, я ее упоминаю в контексте того, что обитатели планеты достаточно всеядны в вопросе того, с кем вести дела. Потому я хочу, чтобы ты был готов к возможности встретить тут и имперцев.

Прежде, чем ответить, генерал помолчал немного.
- Спасибо.
- За что?
- Что предупреждаешь. Постараюсь не набрасываться с кулаками на первого встречного имперца, - пообещал генерал, ухмыльнулся и добавил. - Если он первый не полезет. Тогда я буду защищаться.

- Будешь в своем праве, - кивнул Кроул. - Далее, поскольку мы не совсем приличные гости, на нас распространяются некоторые ограничения. Человека на голо зовут Шэрдан, он здесь главный и следит за порядком. Когда будешь что-то продавать, сразу уточняй, что сделка идет под его контролем и заплатишь проценты ему сам. Берет он пять процентов от сделки, что не очень много, но расстраивается когда сталкивается с жадностью. Так что постарайся не расстраивать его - нам ссориться ни к чему. То же самое с покупками - сделки только под его контролем, но там процент платит продавец. Если будут предлагать выгодные сделки без постороннего контроля - скорей всего собираются обмануть. Или деньги хотят, или неликвид сбросить. Цены могут быть указаны в любой валюте, потому лучше ознакомиться с рыночным курсом и аппелировать к нему. Вроде бы все нюансы местного делопроизводства рассказал.

- Он предпочитает старые добрые наличные, так что в офис. Я покажу где, - отозвался Валкон. - Пристегнись, тут небольшая турбулентность...

Генерал без слов пристегнулся и вовремя - шаттл ощутимо тряхнуло.
- А если у него ещё есть и товарные чеки, распечатанные, я буду совсем рад, - после небольшой паузы сказал он.

- Никаких чеков, - отозвался Кроул. - Мы же не в магазине. За командировочные в такие места не отчитываются.

Загранда

- Я не об этом, ну да ладно, - махнул рукой Ноэлл.
Тем временем шаттл преодолел атмосферу и наконец-то сел.
- Пойду встречу, что ли? - сказал генерал, отстегивая ремни безопасности и вставая с кресла. - Нас же уже ждут?

- Ждут, - ткнул пальцем в экран адмирал. - Вот посланец с вещами в коробке.

- Вот и хорошо, - буркнул Ноэлл.
по дороге он зашел в каюту и забрал деньги, всё, что успел снять на станции. Он надеялся, что этого должно хватить, чтобы оплатить заказы адмирала. Выйдя из каюты, он глянул на брюки и нахмурился. Всё-таки начищенные офицерские сапоги никак не соответствовали образу грязного наёмника, которого подобрали из жалости. С этой мыслью он вернулся обратно в каюту, снял сапоги и переобулся в те старые кеды, в которых он занимался в спортзале. Кеды были выцветшие, полинялые и грозили в любой момент порваться в нескольких местах.
В таком виде он и вышел на трап, к тому, кто принес заказ.

На площадке стоял унылый полный твиллек с бледной кожей. Не удостоив Кейта повторного взгляда, он указал на две сумки, стоявшие на покрытии.
- Двести кредитов, - сказал он Ноэллу. - Оружие еще двадцать.

Стараясь не выдавать своей радости, что денег хватит, Ноэлл отсчитал двести двадцать кредитов и протянул посланнику.

Твиллек взял деньги, дернул плечом, сбрасывая оттуда небольшой рюкзак.
- Оружие, - уточнил он, передавая всё Кейту. - Боеприпасы входят в стоимость. Счастливо.
С этими словами посланец местного владельца порта развернулся и ушел.

- И вам не хворать, - отозвался генерал, глядя в спину посланцу. Кажется, он только что совершил одну небольшую глупость.
С этой мыслью, печально вздыхая, что ему приходится одному таскать тяжести, он закинул рюкзак за спину, подхватил две сумки и вернулся на шаттл. Сумки он оставил в кают-компании, рюкзак тоже и вернулся в рубку
- Что там насчет квартиры? - поинтересовался он у адмирала.

- Ищу, - ответил Кроул. - Не хочется уж совсем клоповник брать. Но и слишком роскошные аппартаменты тоже ни к чему. Надо будет посмотреть вживую. Как сделка?
- Взяли двести двадцать кредитов, - сообщил генерал.
- Инфляция, - хмыкнул Валкон. - Раньше стоило бы стопятьдесят.

- Всё дорожает, - философски сказал Ноэлл. - Только наши жизни дешевеют. Переодеваемся и едем смотреть?

- Разумеется, - кивнул Кроул. - Только переберусь в кресло...
"Комплект номер два", который им продали, состоял из явно не новых, но вполне добротных вещей из разных комплектов обмундирования. Летные ботинки соседствовали с пехотными брюками, к кото